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SISTEMA DE CONVERSION DE ENERGIA INTEGRADO VENTUS:

CELDA DE COMBUSTIBLE DE HIDROGENO Y OXIGENO


Objetivo
Caracterizar el comportamiento de una celda de combustible de H2 y O2 a partir de curvas experimentales intensidad-potencial y
determinar la potencia mxima que dicha celda es capaz de producir. Establecer la eficiencia de los componentes de un sistema
integrado: electrolizador y celda de combustible.
Fundamento terico
El empleo de las celdas de combustible como sistemas de conversin de energa data de mediados del siglo XIX, cuya invencin se
atribuye a Sir William Grove. El mximo auge de esta tecnologa se ha alcanzado en los ltimos 25 aos, debido a que permite
obtener energa elctrica evitando el uso de combustibles fsiles y protegiendo el medio ambiente de la emisin de agentes nocivos.
En este sentido, uno de los sectores industriales ms importantes y que ms est impulsando el uso y desarrollo de celdas de
combustible es el automovilstico. Esta tecnologa se presenta por tanto como una alternativa real al uso de combustibles derivados
del petrleo y posee una gran potencialidad como fuente de energa elctrica para el siglo XXI. Las celdas de combustible pueden ser
de distintos tipos dependiendo de los reactivos empleados, siendo las ms comunes las que emplean H2-O2 y CH3OH.
Las celdas de combustible se pueden definir como celdas electroqumicas que convierten la energa libre de una reaccin qumica en
energa elctrica, produciendo como resultado una corriente elctrica y productos residuales como H2O, CO2 y calor, (ver esquema
adjunto). Para que pueda producirse el contacto inico entre ambos electrodos de la celda de combustible es necesario un electrolito,
que generalmente suele ser slido en forma de membrana. Los electrones producidos fluyen por un circuito externo a la celda a la vez
que se producen las reacciones andica y catdica. En el caso de la celda de H2 y O2 las reacciones que se producen son las siguientes:

H 2 2H + +2e-

(anodo)

1
O 2 +2H + +2e- H 2 O (catodo)
2
________________________________________
1
H 2 + O 2 H 2 O (global)
2
El cambio de energa libre de Gibbs puesto en juego en una reaccin qumica se
relaciona con el voltaje de la celda segn la ecuacin termodinmica:
G = nFEeq , donde n es el nmero de electrones, F es la constante de
Faraday, y Eeq el voltaje de la celda en ausencia de corriente.
El voltaje de equilibrio ofrecido por las celdas de combustible aparece como
consecuencia de la diferencia entre los potenciales andico y catdico de las reacciones electroqumicas que tienen lugar en los
electrodos. En condiciones normales de operacin, es decir, cuando fluye corriente, se produce una desviacin del potencial
termodinmico como consecuencia del trabajo elctrico que la celda esta realizado. La desviacin con respecto al potencial de
equilibrio se denomina sobrepotencial y se define como: = E Eeq .
En la parte superior de la figura adjunta se muestra la variacin del voltaje de una celda
de combustible con la densidad de corriente, as como las contribuciones catdicas y
andicas. Tambin se muestran las zonas de influencia que sobre esta curva tienen los
procesos de transferencia de carga y transporte de materia que se producen en los
electrodos.
En la parte inferior de la figura se muestra una representacin de la potencia
( P = E i I ) que desarrolla una celda de combustible con la densidad de corriente
producida. Estas curvas son importantes porque permiten comparar celdas de
combustible que emplean distintos reactivos o diferentes modos de operacin.
Otro parmetro importante que permite comparar distintas celdas de combustible es la
eficiencia termodinmica, que puede calcularse a partir de la energa libre de Gibbs
(G) y de la entalpa (H) de la reaccin electroqumica que tiene lugar. De forma
ideal, toda la energa libre puede convertirse en trabajo elctrico y la eficiencia viene
dada por:

max =

Wel nFEeq G
T S
=
=
= 1
H
H
H
H

(1)

donde Wel representa el trabajo elctrico extrado del sistema y S la entropa de la reaccin electroqumica. Ms importante que la
eficiencia termodinmica para comparar distintos tipos de celdas de combustible es la eficiencia voltaica ya que ofrece una
informacin directa sobre el modo de operacin de la misma, y se define como:

v =

Ecelda
E Ean I R e l Eeq ,cat Eeq ,an cat an I R e l
= cat
=
Eeq ,celda
Eeq ,cat Eeq ,an
Eeq ,cat Eeq ,an

(2)

Otro parmetro importante es la eficiencia fardica que ofrece informacin sobre la posible presencia de reacciones paralelas, cuya
existencia produce una corriente menor que la esperada tericamente, y que se define como:

f =

I exp
I teor

nexp
nteor

(3)

donde n es el numero de moles. En el caso de las celdas de combustible de H2 y O2 estas reacciones paralelas pueden conducir a la
formacin de agua oxigenada sobre el ctodo, especialmente en presencia de medio bsico.
Teniendo en cuenta todas estas situaciones que pueden presentarse durante el modo normal de funcionamiento de las celdas de
combustible, se puede definir la eficiencia total como total = max p f
Material

Sistema integrado de conversin de energa Ventus.


Foco de luz.
Cronmetro.
1 Voltmetro.
1 Ampermetro.
1 Dcada de resistencias.
Cables de conexin.

Descripcin del sistema integrado de conversin de energa Ventus


El sistema experimental esta compuesto de una celda fotovoltaica, un electrolizador y una celda de combustible de H2-O2. La clula
fotovoltaica permite convertir la energa solar en energa elctrica, la cual se utiliza para descomponer el agua en H2 y O2 mediante el
electrolizador, segn la reaccin:

1
H 2O + 2e H 2 + O2
2
Los gases producidos en el electrolizador se almacenan en dos depsitos separados y posteriormente se emplean como reactivos en la
celda de combustible para producir agua y energa elctrica.
Procedimiento experimental y anlisis de los resultados
Medida de la curva caracterstica intensidad-voltaje del electrolizador
- Asegrese que la clula de combustible ha sido humedecida con agua destilada y sta evacuada de su interior (consulte al profesor).
- Rellene los dos depsitos del electrolizador con agua destilada hasta la seal de 0 mL.
- Construya el montaje descrito en el Esquema 1, dejando las llaves de paso (1-4) cerradas. Asegrese que todas las conexiones
elctricas tienen la polaridad correcta.
- Encienda el voltmetro, el ampermetro y el foco luminoso.
- Realice medidas de la intensidad y el voltaje, que se desarrollan en el electrolizador, variando la distancia de separacin entre el foco
luminoso y la clula fotovoltaica, de forma que los datos estn distribuidos uniformemente.
- Represente la intensidad en funcin del voltaje y determine el voltaje mnimo que es necesario aplicar para iniciar la electrolisis del
agua en una escala de tiempo aceptable. Compare este valor con el potencial estndar del proceso redox global y extraiga las
conclusiones pertinentes. Discuta con el profesor la forma funcional que adopta la cuva I vs. E.
Determinacin de la eficiencia faradaica del electrolizador
La eficiencia faradaica del electrolizador mide la fraccin de la carga total ( QT ) que se ha consumido en la reaccin de produccin de
H2 ( Q H 2 ):

f =

QH2

(4)
QT
Para un tiempo de operacin dado (t), la carga total que ha circulado por el sistema se puede evaluar a partir de la intensidad de
corriente promedio ( I ):
QT = I t
(5)
La carga consumida en la produccin de H2 se puede estimar a partir del volumen de H2 producido mediante la combinacin de la
primera ley de Faraday y la ecuacin de los gases ideales:
z F P VH 2
Q H2 =
(6)
RT
donde z es el nmero de moles de electrones consumidos por cada mol de H2 producido, VH2 el volumen de hidrgeno producido en
el tiempo t, F la constante de Faraday (carga de un mol de electrones), P la presin en el depsito de H2 (1 atm), T la temperatura
absoluta de trabajo y R la constante de los gases ideales.
Sustituyendo las ecs. (5) y (6) en la ec. (4), y reorganizando la expresin resultante, se obtiene la siguiente ecuacin:
I R T f
VH2 =
t
(7)
zFP

que permite determinar f a partir de la pendiente de la representacin de VH2 vs. t.


Para cuantificar la produccin de hidrgeno con el tiempo de operacin, proceda como sigue:
- Si en el montaje del Esquema 1, los depsitos del electrolizador todava contienen H2 y O2 de la tarea anterior, abra la llave de paso
1, y posteriormente la 3, hasta que el nivel del agua en el depsito de O2 alcance la seal de 0mL, momento en el cual cerrar de
nuevo las llaves 3 y 1. Efecte la misma operacin con las llaves 2 y 4, hasta que el nivel del agua en el depsito del H2 alcance la
seal 0mL.
- Encienda el voltmetro, ampermetro y el foco luminoso. Vare la distancia de separacin del foco luminoso al panel fotovoltaico
hasta que la intensidad que circula por el sistema sea ~100 mA. Apague el foco luminoso y compruebe el nivel del agua en cada uno
de los depsitos. Si, como consecuencia de la operacin anterior, el nivel del agua hubiese descendido por debajo de la seal de 0 mL
en alguno de los ellos, devulvala a su posicin original abriendo las correspondientes llaves de paso.
- Encienda el foco luminoso y, simultneamente, active el cronmetro.
- Mida la intensidad, el voltaje y el tiempo, para los siguientes volmenes de H2 producidos: 2, 4, 6, 8 y 10 mL. Al final del
experimento, conserve el O2 y el H2 almacenados en los depsitos, para su posterior utilizacin en la purga de la clula de
combustible.
- Represente grficamente el volumen de H2 producido frente al tiempo y ajstele la recta de regresin de mnimos cuadrados. A
partir de la pendiente y la ec. (7), determine la eficiencia faradaica del electrolizador.
Determinacin de la curvas caractersticas intensidad-voltaje y potencia-voltaje de la clula de combustible.
- Construya el montaje descrito en el Esquema 2, asegurndose que las llaves de paso estn cerradas, las conexiones elctricas tienen
la polaridad correcta y que en la dcada de resistencias se ha seleccionado la resistencia ms alta.
- Si no dispone de la cantidad suficiente de H2 y O2 en los depsitos del electrolizador para purgar la clula de combustible, proceda a
su produccin encendiendo el foco luminoso y ajustando su distancia de separacin al panel fotovoltaico hasta que la intensidad
suministrada sea ~100 mA. Espere el tiempo suficiente para producir una cantidad significativa de H2 (8 mL) y de O2 (4 mL).
- Manteniendo el electrolizador en regimen de produccin, abra la llave 1 y, posteriormente de forma suave la llave 3, evitando que el
nivel del agua suba por encima de la seal 0 mL en el depsito del O2, momento en el cual cerrar de nuevo la llave 2. De esta forma
se purga el compartimento catdico de la clula de combustible con O2. Proceda de la misma forma con las llaves 2 y 4 para purgar el
compartimento andico de la clula de combustible con H2.
- Una vez realizada la primera purga de la clula de combustible, mantenga abiertas las llaves de paso 1 y 2, y cerradas las llaves de
paso 3 y 4. Produzca de nuevo 8mL de H2, y la cantidad correspondiente de O2, en el electrolizador.
- Encienda el voltmetro y ampermetro del circuito de medida de la clula de combustible, asegurndose previamente que se ha
seleccionado la resistencia ms alta de las disponibles en la dcada de resistencias. Si el voltaje es menor que 0.8V, realice ciclos de
purga de la clula de combustible/produccin de H2-O2 en el electrolizador, hasta que ste se aproxime a 0.9-1.0V. Si tras varias
purgas no se consiguen estos valores consulte al profesor.
- Antes de proceder a la caracterizacin de la clula de combustible, asegrese que dispone de suficiente H2 y O2 acumulados en los
depsitos del electrolizador y que las llaves 1 y 2 se encuentran abiertas. Para valores decrecientes de la resistencia mida la intensidad
y el voltaje que se desarrollan en la clula de combustible, procurando que los datos estn distribuidos uniformemente.
- Represente los datos de intensidad en funcin del voltaje que se desarrolla en la clula de combustible. Comprela con la curva
terica y discuta con el profesor los factores que determinan el rendimiento de este dispositivo en las diferentes regiones de potencial.
- Calcule la potencia elctrica que suministra la clula de combustible y represntela en funcin de la intensidad. Discuta con el
profesor la forma funcional que se observa.

Esquema 1. Montaje para la caracterizacin del electrolizador

A
Panel fotovoltaico

Lmpara

+
O2

H2
4

Electrolizador

Celda de combustible

Esquema 2. Montaje para la caracterizacin de la clula de combustible

R1

A
A

R2

Panel fotovoltaico

Lmpara

d
+

+
+
+
O2

H2
1

Electrolizador

3
Celda de combustible