Sei sulla pagina 1di 162

GEOLOGA

DEFINICIN
La geologa proviene, del griego geo, Tierra, y logos, discurso. Es la ciencia
que persigue la comprensin del planeta Tierra. La ciencia de la Geologa se ha
dividido tradicional mente en dos amplias reas:
La Geologa Fsica, sobre la que trata este libro, estudia los materiales
que componen la tierra y busca comprender los diferentes procesos que
actan debajo y encima de la superficie terrestre.
Geologa Histrica, su objetivos es comprender el origen de la Tierra y
su evolucin a lo largo del tiempo. Por tanto, procurar ordenar
cronolgicamente los mltiples cambios fsicos y biolgicos que han
ocurrido en el pasado geolgico.
El estudio de la Geologa fsica precede lgicamente al estudio de la historia de
la Tierra, porque, antes de intentar revelar su pasado, debemos comprender
primero cmo funciona la Tierra.
Entender la tierra constituye un reto, porque nuestro planeta es un cuerpo
dinmico con muchas partes que interaccionan y una historia larga y compleja.
En el transcurso de su larga existencia, la Tierra ha ido cambiando. Algunas
veces los cambios son rpidos y violentos, como cuando se producen
deslizamientos o erupciones volcnicas.
A menudo, los cambios tienen lugar de una manera tan lenta que no se
aprecian durante toda una vida. Las escalas de tamao y espacio tambin
varan mucho entre los fenmenos que los gelogos estudian. Algunas veces
stos deben concentrarse en fenmenos submicroscpicos, mientras que en
otras ocasiones deben tratar con caractersticas de escala continental o global.

Divisin De Geologa

Geologa Terica.- estudia y define las caractersticas cambiantes de la

estructura, su forma y grado de evolucin.


Geologa Aplicada.- estudia los constituyentes de la tierra responsable
de su apariencia.

Ramas De La Geologa
Se divide en dos reas:

Geologa Histrica.Estratigrafa.- estudia la disposicin original, sucesin e interpretacin de


los estratos o unidades de rocas sedimentarias y sus relaciones mutuas.
Paleontologa.- estudia a los seres que vivieron en pocas pasadas
mediante los fsiles y trata de descifrar la historia de la vida sobre la
tierra.
Geologa Histrica.- estudia los acontecimientos o procesos pasados tales
como formacin de montaas, la distribucin de tierras y mares en los

periodos geolgicos pasados, tratando de reconstruir la historia de la


tierra.

Geologa Fsica.Geoqumica.- Estudia la Tierra como un sistema qumico; analiza las rocas
desde el punto de vista de su composicin qumica; trata de la
distribucin y migracin de los elementos qumicos en la corteza terrestre
y en el interior del globo terrqueo en funcin de sus afinidades mutuas y
de su misma estructura atmica.
Geofsica.- Estudia la Tierra investigando sus propiedades fsicas en
general, las variaciones de gravedad en la superficie terrestre y la
propagacin de las ondas sonoras a travs de las rocas.
Mineraloga.- Es la ciencia de los minerales, que estudia su composicin,
estructura, propiedades fsicas, y el origen y las condiciones de un
yacimiento.
Cristalografa.- Es el tratado de los cristales, que estudia principalmente la
forma exterior y estructura interna de los minerales cristalizados.
Petrologa.- Estudia la composicin qumica y mineralgica de las rocas,
su distribucin, propiedades y origen.
Geomorfologa: Estudia el relieve de la superficie terrestre y los
fenmenos que han dado lugar a la actual configuracin de la misma.
Geologa Estructural.- Estudia los mecanismos y los resultados de la rotura
y deformacin de la corteza terrestre. Su objetivo es determinar los
fenmenos que originaron esa deformacin, por ejemplo: fallas, pliegues y
diaclasas.
Hidrogeologa.- Se ocupa principalmente del estudio de las aguas
continentales, en especial de las aguas subterrneas.
Limnologa.- Se dedica al estudio geolgico de pantanos y lagos.
Geologa Marina.- Estudia la accin de los ocanos, sus cuencas,
yacimientos y corrientes.
Geotecnia.- Es la aplicacin de la Geologa en la construccin de obras de
ingeniera.
Sedimentologa.- Estudia los sedimentos (gravas, arenas, arcillas, etc.)
con la finalidad de determinar su origen, propiedades y efectos.
Geologa Econmica.- Su objetivo es la evaluacin de la economa de un
yacimiento o producto mineralizado, as como la exploracin de
yacimientos metlicos o no-metlicos.
Exploracin y prospeccin.- Es la bsqueda de yacimientos geolgicos con
valor econmico, por medio de la geofsica, la geoqumica, el mapeo, las
fotos areas y las imgenes satelitales.

Geologa Ambiental.- Se ocupa de hallar sectores contaminados, formas y


procesos de contaminacin, especialmente de agua, agua subterrnea y
suelos. Investiga la calidad de agua y suelo.
Existen otras geociencias, muchas de las cuales tienen nombres que no
necesitan mayor explicacin para comprender su objeto de estudio, como
ejemplos podemos mencionar: La glaciologa, la sismologa, la fotogeologa
(imgenes de sensores remotos) o la geologa del petrleo.
Por otro lado, en la actualidad los estudios geolgicos contribuyen a resolver
problemas en geoestadstica, mecnica de rocas y mecnica de suelos.

EL CICLO GEOLGICO
Como resultado de la accin combinada de dos fuerzas antagnicas que actan
sobre la corteza terrestre, una de origen externo y otra de origen interno, la
Tierra se encuentra en un proceso de transformacin continua que se inici
hace varios miles de millones de aos y que no tiene final predecible. Estas
fuerzas tienden a destruir el relieve continental y a crear nuevos materiales
que luego formarn las montaas.

Procesos Endgenos
Comprende la destruccin o erosin de las rocas superficiales, el
transporte y la sedimentacin de los materiales resultantes en el fondo
del mar. Son fuerzas que actan desde el exterior sobre la superficie
terrestre, esencialmente por cambios de temperatura debido a la
radiacin solar, y se manifiestan en los procesos de erosin, transporte y
deposicin de materiales mediante la lluvia, los torrentes, los ros, los
glaciares y el mar. Estos procesos tienden a destruir las irregularidades
de la superficie de los continentes, originadas por las acciones de la
dinmica interna, y a restablecer el equilibrio en la litosfera.

Procesos Exgenos
Comprende los procesos de diastrofismo (del griego diastrophe:
distorsin), que es el resultado de los movimientos epirognicos y
orognicos que causan las transformaciones de la corteza terrestre. Se

originan nuevas rocas magmticas, los fenmenos volcnicos y los


procesos orognicos que forman nuevas montaas. Las fuerzas internas
tienen su origen en cierta fuente de energa propia de la Tierra que, al
menos parcialmente, es un residuo de la energa acumulada durante su
fase estelar, antes de constituirse en un planeta individual, y de la
energa desprendida en los procesos de radiactividad, que tiene lugar en
la litosfera.
La geodinmica interna del globo terrqueo tiende a transformar la
corteza terrestre levantndola o hundindola, provocando reajustes
fsico-qumicos y mecnicos entre sus componentes. Su efecto ms
sensible es la formacin de montaas y sus manifestaciones ms
espectaculares son los volcanes y los sismos.
Cuando las rocas formadas por sedimentacin alcanzan zonas profundas
de la corteza terrestre sufren ciertas transformaciones y son desplazadas
de nuevo hacia la superficie mediante presiones radiales o tangenciales
que originan la formacin de montaas y la emisin de rocas fundidas a
elevadas temperaturas por los volcanes.
De esta manera se establece un ciclo de fenmenos geolgicos en el que
alternan los procesos de destruccin y reconstruccin de los materiales
de la corteza terrestre. Sin embargo, como ninguna de las dos fuerzas
antagnicas en accin tienden a disminuir, nunca se llega a un equilibrio
estable definitivo.

Actualismo Geolgico
La interpretacin de los fenmenos geolgicos est basada en un
postulado atribuido al gelogo escocs James Hutton en 1795, que fue
enunciado formalmente mucho tiempo despus por Charles Lyell, quien
desarrolla en el siglo XIX la Teora de la Uniformidad, segn la cual todos
los procesos naturales que cambian la Tierra en el presente lo han hecho
de forma idntica en el pasado. Esta teora ha sido bautizada con el
nombre tcnico de Actualismo, cuyo lema central es el presente es la
clave del pasado.

IMPORTANCIA DE LA GEOLOGA EN LA INGENIERA


En ingeniero civil se enfrenta a una gran variedad de problemas, en los que el
conocimiento de la geologa es necesario. Indudablemente aprender ms
geologa en el campo y en la prctica que la que puede ensearle en las aulas
o en el laboratorio de una escuela. Pero este aprendizaje ser ms fcil y ms
rpido y su aplicacin ms eficaz, si en sus cursos de ingeniera se han incluido
los principios bsico de la geologa. Merecen citarse especialmente algunas
ventajas especifica las cuales algunas de ellas al desarrollare con ms pausa a
travs del trabajo.

Conocimientos sistematizados de los materiales.


Los problemas de cimentacin son esencialmente geolgico. Los
edificios, puentes, presas, y otras construcciones, se establecen
sobre algn material natural.

Las excavaciones se pueden planear y dirigir ms inteligentemente y


realizarse con mayor seguridad.
El conocimiento de la existencia de aguas subterrneas, y los
elementos de la hidrologa subterrnea, son excelentes auxiliares en
muchas ramas de la ingeniera prctica.
El conocimiento de las aguas superficiales, sus efectos de erosin, su
transporte y sus sedimentaciones, es esencial para el control de las
corrientes, los trabajos de defensa de mrgenes y costas los de
conservacin de suelos y otras actividades.
La capacidad para leer e interpretar informes geolgicos, mapas,
planos geolgicos y topogrficos y fotografa, es de gran utilidad para
la planeacin de muchas obras.
La capacitacin para reconocer la naturaleza de los problemas
geolgicos.

Todas las obras de ingeniera afectan la superficie de la Tierra, puesto que se


asientan o se abren en cualquier parte de la corteza terrestre. La ingeniera
proyecta esas obras, dirige e inspecciona su ejecucin.
Es tan evidente e ntima la relacin que existe entre la Ingeniera y la Geologa,
que parecera innecesario mencionarla. Pero por desgracia durante mucho
tiempo se han realizado obras de ingeniera en todos los pases prescindiendo
de la Geologa y de los gelogos. Sin embargo, hoy la Geologa forma parte de
la prctica moderna de la ingeniera.
Es materia de estudio para todos los ingenieros, cuyos informes contienen
frecuentes referencias a los rasgos geolgicos de los lugares donde trabajan. Y
cada da se hace mayor uso de los conocimientos geolgicos en las siguientes
ramas de la ingeniera:

Ingeniera Minera Y Metalrgica: principalmente en la ubicacin de


recursos minerales y en la obtencin de metales con el mximo grado de
pureza.
Ingeniera Del Petrleo: en la ubicacin de yacimientos de
hidrocarburos.
Ingeniera Civil-Geotecnia: en la construccin de diversas obras como
presas, tneles, carreteras, puentes o edificaciones.
Ingeniera Qumica-Industrial: en el estudio de la composicin de
minerales y usos como materia prima en la industria.
Ingeniera Agraria: en el estudio de la composicin de los suelos y las
irrigaciones.
Ingeniera Ambiental: en el estudio del ambiente y de las aguas
subterrneas.
Ingeniera Militar: en el estudio de las condiciones ptimas del terreno.
Ingeniera Marina: en el estudio y caractersticas del litoral y del mar.
Ingeniera Espacial: en el estudio del origen del universo.
Arquitectura: en el estudio de las rocas ornamentales.
Planificaciones: en la ubicacin de ciudades y pueblos en formacin.

EL UNIVERSO
Se sabe que el espacio es ilimitado en todos sus sentidos. Cuando por las
noches se observa el espacio se percibe incontables puntos de luz. La mayora
de estos resplandores son estrellas que permanecen en la misma posicin
relativa y aparente unas respecto de las otras. Entre ellas tenemos unas que
son errantes constantemente y son llamadas planetas.
Con la ayuda de un telescopio se puede observar manchones de luz que vienen
a ser las nebulosas. Nuestra nebulosa o galaxia ha sido denominada Va Lctea
y tiene estrellas que se agrupan para formar constelaciones, las cuales por su
ubicacin con respecto a nuestro planeta se denominan australes (hemisferio
sur), boreales (hemisferio norte) y zodiacales (zona ecuatorial).
En resumen, el Universo est constituido por sistemas de galaxias, las cuales
agrupan a un conjunto de nebulosas y galaxias, y stas a su vez estn
conformadas por un conglomerado de estrellas, polvo y gas. Nuestra galaxia, a
la que conocemos como Va Lctea o Camino de Santiago est constituida por
millones de estrellas, el Sistema Solar, polvo, gas interestelar y agujeros
negros.

La Paradoja de Olbers
La Paradoja de Olbers, planteada en la dcada de 1820 por el fsico y
astrnomo alemn Wilhelm Olbers, prueba que el Universo tiene que ser
finito. Sus principales razonamientos son los siguientes:

Universo infinito = cantidad de estrellas infinitas


Cantidad estrellas infinitas = cantidad de luz infinita
Cantidad de luz infinita = espacio (universo) luminoso

Pero el universo no es luminoso, la noche es oscura, por eso el universo no


puede ser infinito, tiene que ser finito.
Por otro lado, un universo curvado de tres dimensiones es finito, pero para
el ser humano ilimitado. Imagnese un ser vivo que solo conoce una
dimensin, es decir conoce solo hacia atrs y adelante. Un hilo sera su
mundo, un mundo finito y limitado. Finito significa que su mundo tiene un
espacio calculable; limitado que su mundo tiene lmites. Para mejorar su vida
solo tenemos que juntar los extremos del hilo y entonces el ser vivo tiene un
mundo ilimitado, aunque todava su mundo es finito, es decir, tiene un
espacio calculable.
Lo mismo se puede hacer con dos dimensiones. Un animal que solo conoce
dos dimensiones (adelante-atrs y derecha-izquierda), es decir, un plano
horizontal (papel), tendra un mundo finito y limitado. Una esfera
corresponde al mundo finito pero ilimitado. Este animal no conoce arriba y
abajo, por eso no entiende la forma esfrica. En tres dimensiones nosotros
somos el animal. Para nosotros existen tres dimensiones. Entendemos
nuestro mundo con tres dimensiones en la forma finita y limitada. La forma
correcta (verdadera) de ser finito e ilimitado es para nosotros inexplicable.

Expansin y Composicin del Universo


La Teora del Big Bang (Gran Explosin) explica la expansin del universo,
producida hace aproximadamente 14 mil millones de aos.
Desplazamiento de luz hacia el rojo (Efecto Doppler): las lneas espectrales
de algunas estrellas llegan a la tierra con una frecuencia ms hacia el rojo
que lo normal.
Al comparar la composicin qumica del universo, la Tierra y el ser vivo, se
comprueba que el Universo y los seres vivos tienen elementos constitutivos
similares, solo que en rangos diferentes. Los cuatro elementos ms
importantes en ambos son: hidrgeno (H), oxgeno (O), carbono (C) y
nitrgeno (N). En cambio, la Tierra tiene una composicin totalmente
diferente, en donde el hierro (Fe), el oxgeno (O), el silicio (Si) y el magnesio
(Mg) presentan mayor abundancia.

El Sistema Solar
El Sol es una estrella luminosa compuesta de gas. Es fuente de luz, calor y
vida. Est situado a 150 x 106 km de la Tierra, aproximadamente y tiene un
dimetro de 1 392 x 106 km. Posee una masa 332 mil veces mayor a la de la
Tierra y una densidad de 1,4 g/cm 3. El astro rey tiene energa para 30 000 x 10 6
aos.
El Sistema Solar est constituido por el Sol, ocho planetas, varios planetas
enanos, 42 satlites, millones de asteroides y una veintena de cometas (entre
ellos el Halley, que apareci en 1910 y en 1986 y se le espera para el 2062) y
numerosos meteoritos. Los planetas se clasifican en:

Planetas menores o terrestres: son densos y de poco volumen, casi no


poseen satlites y sus elementos constitutivos predominantes son el
silicio, el oxgeno, el hierro y el magnesio, adems de silicatos y metales.
Pertenecen a este grupo: Mercurio, Venus, Tierra y Marte.
Planetas mayores o jovianos: son ligeros y de gran volumen. Estn
constituidos por hidrgeno, helio, metano, amonaco, entre otros

elementos. Tienen varios satlites. En este grupo se encuentran: Jpiter,


Saturno, Urano y Neptuno.
Planetas enanos: Ceres, Plutn y Charonte, as como UB313.

El Sol es el centro de nuestro sistema y


todos los planetas giran alrededor de l en
direccin de occidente a oriente. Las rbitas
de los planetas se encuentran dentro de tres
o cuatro grados con respecto a la eclptica,
excepto la de Mercurio que se halla en siete
grados. Todos los planetas giran sobre sus
respectivos ejes en sentido contrario a las
manecillas del reloj, con excepcin de
Urano.

Nombr
e
El Sol

Distancia
media del Sol
(mill. de km)

Dimet
ro
(km)

Incli. De
eje de
rotacin

Nm.
de
satlite
s

Densida
d
(g/cm3)

139200
0

1,41

Atmsfera

Mercuri
o
Venus

58

4 835

28

5,69

No tiene

107

12 194

5,16

Tierra

149

12 756

2327

5,52

Luna

3 476

3,34

Marte

226

6 760

2359

3,89

775

141600

305

13

1,25

Dixido de carbono (CO2)


Nitrgeno (N2), oxgeno
(O2)
No tiene
Dixido de carbono (CO2),
nitrgeno (N2), argn (Ar)
Hidrgeno (H2), helio (He)

1421

120800

2644

11

0,62

Hidrgeno (H2), helio(He)

Urano

2861

47100

8205

1,60

Neptun
o

4485

44 600

2848

2,21

Jupiter
Saturn
o

Hidrgeno (H2), helio (He),


metano (CH4)
Hidrgeno (H2), helio (He),
metano (CH4)

Teoras Sobre El Origen Del Sistema Solar


La mayora de las teoras acerca del origen de los planetas sostienen que stos
se formaron con materiales procedentes del Sol. Tambin afirman que por
condensacin de una nube primitiva de polvo y gas existente en nuestra
galaxia se formaron el Sol y los planetas, aunque la composicin del Sol es muy
distinta a la de los planetas. Bsicamente, se puede distinguir dos tipos de
teoras:

a) Teoras naturales o evolutivas. Segn las cuales los sistemas


planetarios se consideran parte de la historia evolutiva de algunas estrellas.
Si estas teoras con ciertas, existen numerosas estrellas con sistema
planetario.

b) Teoras catastrficas. Sostienen que los sistemas planetarios se han


formado por accidente, ya sea por el acercamiento o la colisin de dos
estrellas.
Tambin es preciso describir otras teoras o hiptesis que se plantearon
desde el siglo XVIII (vase al respecto la Introduccin a la Geofsica de
Howell). Asimismo, es necesario conocer los principales criterios
considerados en una teora sobre el origen del Sistema Solar:

El Sol representa el 99,8% de la masa total del Sistema Solar y los


planetas poseen apenas el 0,1% de esa masa.
Los planetas giran en el mismo sentido (excepto Venus y Urano) y
prcticamente en un mismo plano.
La rotacin de los planetas sobre su eje se produce en la misma
direccin que su movimiento de traslacin (salvo Urano).
Los planetas estn situados a distancias determinadas y forman dos
grupos bsicos: los terrestres y los jovianos.
Ms del 90% de la materia del Universo est formada por hidrgeno y
helio.
En la Tierra existe un gran dficit de hidrgeno y de los gases inertes,
con respecto al Sol y a las estrellas visibles.
Teora de la fragmentacin. Propuesta por el naturalista francs George
Louis Leclerc conde de Buffon en 1748. Plantea que los planetas se formaron
como consecuencia de la colisin de una gran masa con el Sol, que dio como
resultado la formacin de burbujas de materia que fueron arrojadas al
espacio y que llegaron a constituir posteriormente los planetas.

Teora de las partculas. Formulada por Kant en 1755, sostiene que las
partes del Sistema Solar son el resultado de la condensacin de una nube
giratoria, difusa de polvo y gas.

Teora de las nebulosas. Laplace, en 1796, parti de la hiptesis de que en


un periodo remoto una nebulosa de polvo y gas en contraccin, de dimetro
de 150 millones aos luz (que actualmente equivale a la distancia del Sol a
Plutn), giraba lentamente en el espacio, a medida que se enfriaba y se
comprima aument su velocidad rotacional, de tal manera que la fuerza
centrfuga super a la fuerza gravitacional y provoc la separacin de un
anillo de la regin ecuatorial del cuerpo original. Esta nebulosa fue
encogindose hasta que diez anillos se separaron, nueve de ellos se
condensaron para formar los planetas y uno se rompi en masas pequeas y
form los planetoides. Posteriormente, la masa central de la nebulosa se
condens para dar origen al Sol. Esta teora es,
matemticamente,
insostenible, pues no explica la distribucin del momento angular en el
Sistema Solar. Los planetas poseen alrededor del 98% del total del momento
angular y el Sol solamente el dos por ciento.

Teora de Darwin. En 1850 Charles Darwin sostuvo que una nube original
de meteoritos de distintos tamaos chocaban continuamente y que al
hacerlo su atraccin gravitatoria tenda a mantenerlos unidos. Como las

partculas mayores posean una atraccin gravitatoria mayor que las


pequeas, pronto unos pocos centros de condensacin dejaron atrs a los
otros, as se formaron el Sol y los planetas.

Hiptesis planetisimal. Hecha por T. C. Chamberlain y F. R. Moulton en


1900, sugiere que los planetas del Sistema Solar se formaron por agregacin
de fragmentos minsculos de polvo al que denominaron planetesimales,
derivados a su vez de la disrupcin de dos estrellas al aproximarse entre s.
Una de las dos estrellas fue el Sol primitivo, sobre el cual se levantaron
mareas por la proximidad de la otra estrella. La materia fue arrancada del
flujo de las mareas para que posteriormente se formaran los planetas y otros
cuerpos celestes.

Teora de la disrupcin de mareas. Propuesta por J. S. Jeans y H. Jeffreys


en 1914, quienes modificaron la teora anterior al sustituir la aproximacin
por una colisin de rozamiento entre las dos estrellas. Como resultado de
este leve contacto se desprendera del Sol un filamento de materia gaseosa
y elevada temperatura. El efecto gravitatorio de la otra estrella le
comunicara un movimiento de rotacin alrededor de su progenitor. El
filamento gaseoso se enfriara rpidamente y se reunira en una especie de
nudos que eventualmente formara los planetas.

Teora del polvo csmico. Planteada por Von Weizacker en 1944, quien
afirmaba que el primitivo Sol era como una masa en rpida rotacin,
rodeada por una extensa envoltura lenticular compuesta de partculas
slidas y de gas en movimiento turbillonar. Dentro de esta envoltura
lenticular se produjeron acumulaciones de materia que posteriormente
constituyeron los planetas.

Hiptesis de la colisin. R. A. Lytleton sugiri que la colisin que dio origen


al Sistema Solar se produjo entre una estrella doble (el Sol primitivo y una
compaera que giraba a su alrededor) y una tercera estrella.

Teora de la Supernova. Hoyle realiz en 1944 una modificacin adicional


al suponer que la estrella compaera hizo explosin y se transform en una
nova; los fragmentos que resultaron de la explosin se perdieron para el
sistema, excepto un filamento gaseoso incandescente que se condens para
formar los planetas. Hoyle consider tambin que por las elevadas
temperaturas implicadas en este proceso, los elementos de bajo peso
atmico pasaran por transmutacin a otros de peso atmico ms elevado,
tales como el magnesio, aluminio, silicio, hierro y plomo. De este modo
suministraran una materia necesaria para la formacin de la tierra y los
otros planetas.

Teora del acrecimiento y la turbulencia. Propuesta por H. C. Urey en


1952. Enfoca el problema de un modo diferente: el desarrollo de las estrellas
parte de una nube en contraccin de gas y polvo interestelar. Una de estas
estrellas fue el Sol. Los gases y el polvo residual formaron un disco alrededor
del Sol primitivo en el plano de la eclptica actual. El disco, que era inestable,

se rompi en masas enormes que aumentaban de tamao al incrementar su


distancia con respecto al Sol. El crecimiento ulterior de estos cuerpos
planetarios se produjo por acumulacin a baja
temperatura de
planetesimales de tamaos grandes y pequeos. Segn Urey, la tierra y los
dems planetas se formaron a temperaturas mucho ms bajas de lo que
generalmente se ha pensado. Los meteoritos pueden ser los residuos de
planetesimales que no consiguieron acumularse hasta constituir planetas.

Teora del Big Bang. Postulada por G. Gamow, sostiene que una explosin
de intensidad inimaginable esparci toda la energa y materia en el
Universo, a partir de un volumen muy pequeo en la inmensidad del espacio
(14 mil millones de aos). Unos mil millones de aos despus del big bang
el polvo y el gas empezaron a juntarse en nubes aisladas, y al aumentar la
gravedad alrededor de estas nubes, con su incremento de masa, pudieron
atraer ms materia todava y alcanzar de este modo mayor crecimiento. As
nacieron las galaxias primitivas y los sistemas solares. Si otra estrella
pasaba a travs del polvo de este sistema solar lo bastante cerca como para
que se desprendieran fragmentos de ambas estrellas, es posible que estos
restos se condensaran para formar planetas.

LA TIERRA COMO PLANETA


Una vez iniciados en el contenido de la geologa y algunos de sus conceptos
fundamentales, podemos empezar con un examen detallado de la Tierra. Como
el resto de los planetas del Sistema Solar, la Tierra se form hace ms de 4 mil
500 millones de aos. Probablemente se condens a partir de rezagos del gas y
polvo interestelar que acompaaban al Sol en su continuo viaje por el Universo.
Actualmente, se puede calcular la edad de la Tierra midiendo la prdida de los
istopos radiactivos en las rocas corrientes y determinar as las eras
geolgicas.
Las rocas ms antiguas que se conocen marcan una edad de 3 mil 750 millones
de aos.
La Tierra no es un globo. A causa del movimiento de rotacin adopta la forma
de un esferoide, que es un elipsoide de revolucin cuyo eje pasa por los polos
norte y sur, y es puramente geomtrico. Es decir, sta sera la superficie que
tendra la Tierra en el caso de que el radio polar fuese 21 kilmetros menor que
el ecuatorial, y no existiran formas superficiales como las montaas y los
valles. Actualmente se dice que la forma de la Tierra es la de un geoide, que es
una superficie perpendicular a la plomada en cualquier punto de la Tierra. La
orientacin sobre la superficie terrestre est basada en un sistema reticular de
longitud y latitud. La latitud (paralelo) se refiere a los grados de arco al norte y
al sur del ecuador. Las longitudes se miden al este y al oeste de una lnea
arbitraria norte-sur o meridianos.
Parmetro

Valor

Otro

Dimetro ecuatorial
Dimetro polar
Diferencia de dimetros
Circunferencia media
Inclinacin del eje
Superficie terrestre

12 756,8 km
12 713,8 km
43,0 km
40 009 km
23,50
29,22 %

Radio Ecuatorial: 6 378 km


Radio polar: 6 357 km

Superficie de Mar
Superficie total
Densidad media
Masa
Altura mxima
Profundidad mxima
Velocidad
Velocidad orbital

70,78 %
510 millones km2
5,527 g/cm3
5,97*1024 kg
8 884 m (29 146
pies)
11 034 m (36 200
pies)
200 km / seg
30 km / seg

Everest
Fosa de las Marianas (Islas Marianas del
Norte)

Movimientos De La Tierra
Los cuatro movimientos ms importantes son:
Movimiento de traslacin. Se realiza alrededor del Sol en 365,26 das
(365 das 5 horas 48 minutos 45 segundos) en una rbita elptica
ligeramente alargada. Este movimiento origina la inclinacin del eje
terrestre y las cuatro estaciones del ao.
Cuando los rayos solares caen perpendicularmente sobre el ecuador se
producen los equinoccios de primavera y verano; cuando caen de
manera perpendicular a los trpicos dan origen a los solsticios de otoo
e invierno.

Movimiento de Rotacin. Es el que realiza nuestro planeta alrededor


de su eje, de oeste a este, en 23 horas, 56 minutos y 4 segundos, a una
velocidad de 28 km/min. Los efectos ms importantes de este
movimiento son:
El ensanchamiento de la Tierra en el ecuador y el achatamiento en
los polos, que le da la forma de un geoide.
La sucesin del da y la noche.
La orientacin espacial a travs de los puntos cardinales: norte,
sur, este y oeste.
La fuerza de Corioles, por la cual en el hemisferio norte los vientos
se desvan en sentido de las agujas del reloj y en el hemisferio sur
en el sentido opuesto.
Efecto similar se produce en las corrientes marinas.

Movimiento de Precesin. Es el movimiento de los equinoccios en la


eclptica y tiene una duracin de 25 mil 868 aos. Recibe tambin el
nombre de Movimiento de Precesin de los Equinoccios e influye en la
cantidad de radiacin.

Movimiento de Nutacin. Este movimiento es en realidad una variacin


peridica en la inclinacin del eje de la Tierra provocada por la atraccin
gravitacional del Sol y de la Luna. El eje experimenta cambios de
pequea amplitud en el ngulo de inclinacin con periodos de 19 aos.

ESTRUCTURA EXTERNA DE LA TIERRA


En la Tierra se presentan cuatro esferas: atmsfera, hidrosfera, biosfera y
litosfera.

La estructura interna del planeta se ha logrado determinar principalmente a


travs de una serie de estudios geofsicos, en especial los ssmicos, los cules
brindan una idea de conjunto, tal como se puede observar en la figura
siguiente:

La Geologa es la ciencia de la litosfera y sus relaciones con las otras esferas.


En ese sentido, de la interrelacin entre litosfera y atmsfera surge, por
ejemplo, el estudio de los procesos de erosin y meteorizacin; la interrelacin
entre hidrosfera y litosfera da como objetos de estudio el agua subterrnea, el
transporte en el agua, el ambiente de ro, entre otros. Mientras que de la
relacin entre biosfera y litosfera se pueden tomar como puntos de anlisis la
vida en las pocas pasadas, la evolucin, los fsiles y, en general, la
paleontologa.

Atmsfera
Capa gaseosa que rodea la tierra donde los gases se distribuyen por su
densidad. Est constituida principalmente por nitrgeno (78%), oxgeno (21%),
anhdrido carbnico (0,03%), argn y nen (vapor de agua y polvo
atmosfrico). Partes:
a) Troposfera. Zona inferior de la atmsfera donde se producen todos los
fenmenos meteorolgicos. Tiene un espesor de 12 km a 16 km.
b) Estratosfera. Zona superior en donde se halla la Capa de Ozono que
impide el paso de los rayos ultravioleta. Se trata de una zona tranquila
(carece casi de nubes) muy apreciada por sus cualidades aerodinmicas.
c) Ionosfera. Zona donde los gases estn provistos de carga elctrica. All
se reflejan las ondas de radio y se originan las auroras boreales.

Hidrosfera.- Es la masa lquida de la Tierra, comprende los ocanos, ros y


lagos. La mayor parte de su composicin es de cloruros de sodio y
magnesio.

Litosfera.- Es la envoltura slida de la Tierra y tiene un espesor promedio


de 50 km. Comprende dos capas: la corteza y el manto.

Corteza terrestre.- La corteza terrestre se divide en corteza ocenica y


corteza continental. La primera incluye los continentes y los sectores del
mar de baja profundidad; en la segunda se encuentran los sectores
ocenicos de alta profundidad. La corteza continental tiene una
composicin qumica diferente de la corteza ocenica, sta posee mayor
cantidad de aluminio, hierro, magnesio, calcio y potasio.
Abundancia promedio de elementos en las rocas de la corteza
terrestre
(Segn Clarke y Washington, 1924)
Elem
ento
Oxge
no
Silicio
Alumi
nio
Fierro
Calcio
Sodio
Potasi
o
Magne
sio
Titani
o
Hidrg
eno
Fsfor
o

Porce
ntaje
46,60
27,72
8,13
5,00
3,63
2,83
2,59
2,09
0,44
0,14
0,12

Composicin qumica de la corteza continental y corteza ocenica


Elemento qumico

Corteza continental (en %)

Cuarzo dorado (SiO2)


xido de aluminio (Al2O3)
xido frrico (Fe2O3)
xido ferroso (FeO)
xido de magnesio (MgO)
xido de calcio (CaO)
xido de sodio (Na2O)
xido de dipotasio (K2O)

60,2
15,2
2,5
3,8
3,1
5,5
3,0
2,9

Corteza ocenica
(en %)
48,7
16,5
2,3
6,2
6,8
12,3
2,6
0,4

El anlisis qumico de los minerales de las rocas se expresa segn el


porcentaje de los xidos, siendo la composicin qumica de stos del
99,50%: Cuarzo dorado = 59,07%, xido de aluminio =15,22%, xido
ferroso y xido frrico = 6,81%.
Otras diferencias entre las cortezas
Parmetro

Corteza continental

Corteza ocenica

Peso especfico
Espesor
Altura respecto al nivel del
mar
Edad
Rocas

Menor (ms liviano)


Grueso (30-70 km)
Va de -200 m hasta 8 884
m
Antigua
Ricas en slice

Mayor (ms pesado)


Delgado (6-8 Km.)
Fondo del mar
Ms joven (jursico)
Pobres en slice

La corteza continental es ms liviana que la corteza ocenica, por ello


sta se encuentra principalmente en regiones ms profundas.

reas Continentales.- Capa superior conocida tambin con el nombre de


SIAL por su composicin de slice y almina; forma los continentes y es
grantica y rgida. Adems, es un conglomerado de rocas magmticas,
sedimentarias y metamrficas que poseen uranio, potasio, torio y silicio.
Su espesor vara de 10 km a 70 km. La discontinuidad (Las
discontinuidades son variaciones de velocidad de las ondas ssmicas) de
Moho se encuentra a 65 kilmetros y est separada del SIMA por la
discontinuidad de Conrad.
Cuencas Ocenicas.- Capa media conocida tambin con el nombre de
SIMA por la alta presencia de slice y magnesio. Es de caracterstica
basltica y de mayor densidad que el SIAL. Su espesor vara de cinco a
ocho kilmetros. La discontinuidad de Moho se encuentra a cinco
kilmetros.
Cobertura Sedimentaria.- Es discontinua, de espesor y composicin
variables. Esta pelcula sedimentaria se compone de material derivado de
las rocas primarias debido a la actividad incesante de los agentes
externos de erosin, transporte y deposicin. La corteza terrestre limita
con el manto en la discontinuidad ssmica de Mohorovicic.

Manto.- Cascarn que limita en su parte inferior con la discontinuidad de


Gutenberg y en la parte superior con la discontinuidad de Mohorovicic. Est
constituida principalmente por peridotitas y pirolitas con una densidad que
vara entre 3,3 y 5,7.
El manto superior est dividido del manto inferior por una zona llamada
astenosfera, de donde procede la energa y las fuerzas responsables de la
expansin del fondo ocenico, de la deriva continental, de la orognesis
(conjunto de procesos que originan las cadenas montaosas) y los terremotos
mayores. Alcanza una profundidad promedio de 2 mil 900 kilmetros.
Se cree que la astenosfera es la zona donde se genera el magma, nombre
general con el que se denomina a las rocas gneas formadas por el
enfriamiento y la solidificacin de materia rocosa fundida. Tiempo atrs, el
proyecto Upper Mantle ProjectMohole se traz el objetivo de explorar el
manto, pero slo pudo llegar a los 180 metros de profundidad y fue
abandonado en 1966 por serias dificultades tcnicas y econmicas.

Ncleo.- Se le conoce tambin como NIFE por su composicin predominante

de hierro y nquel. En su parte ms externa tiene una conformacin lquida


respecto a las ondas transversales S; en su parte interna es slido. Entre
ambas zonas se halla la discontinuidad de Lehmann. El ncleo est separado
del manto por la discontinuidad de Gutenberg. Su densidad es de 12. Esta zona
es una consecuencia de la atraccin gravitatoria sobre materiales de diferente
densidad.

Mtodos De Investigacin
Perforaciones.- La perforacin (o sondaje) ms profunda del mundo, de
aproximadamente 12 kilmetros, se realiz en la extinta Unin Sovitica,
aunque de 6 370 km del radio del globo terrestre, se perforaron solamente 12
km. La ventaja de los sondajes es la posibilidad de tomar muestras de distintas
profundidades.

Mtodos geofsicos.Sismologa: por medio de ondas ssmicas se puede detectar


discontinuidades, cambios petrogrficos, diferenciar entre rocas slidas y
rocas fundidas. Este mtodo es el ms importante en la investigacin de
la geologa del interior de la tierra.
Gravimetra: detecta anomalas de la gravedad, las cuales permiten el
clculo de la densidad y/o del espesor de la corteza terrestre.

Teora De La Isostasia
El concepto de equilibrio isosttico de materiales superficiales ha sido
perfeccionado desde la publicacin de las hiptesis de Airy y Pratt, que han
sido llamadas isostasia. En esencia, estas hiptesis sostienen que el peso total
de roca entre el centro de la Tierra y la superficie terrestre en cualquier punto
es constante, cualquiera sea su posicin en ella. De esta manera la superficie
terrestre puede ser considerada como isostticamente equilibrada.
Las consecuencias que se deducen del concepto de equilibrio isosttico son:

Las rocas de la superficie deben ser considerablemente menos densas


que las que se encuentran en la parte inferior.
El substrato de los materiales superficiales debe comportarse como un
fluido.
La corteza no debe ser muy resistente.
Se ha reportado anomalas negativas en los macizos montaosos, lo cual
indica que los materiales que los constituyen son de baja densidad.
La fuerza de la gravedad no es constante en toda la superficie terrestre.
Una partcula situada sobre ella es atrada con diferente densidad hacia
la Tierra segn su elevacin.

Puede decirse entonces que los continentes se comportan como una masa de
SIAL (2,7) en equilibrio isosttico sobre un SIMA (3,2) profundo de densidad
mayor y dotado de cierta viscosidad. Esta estructura sera algo parecida a los
tmpanos de hielo que flotan en el mar.

Deriva Continental
Hoy, la gran mayora de gelogos acepta como un hecho que la distribucin
actual de los continentes es el resultado de la separacin y unin de
formaciones previas. La historia de la Teora de la Deriva Continental,
formulada por Alfred Wegener en 1912, es un episodio particularmente
apasionante de la historia de las Ciencias de la Tierra.
Esta teora est cambiando la visin cientfica de varias especialidades de la
Geologa porque las corrientes del mar y el clima global dependen de la
configuracin de los continentes; la evolucin y el desarrollo de la vida
dependen de la separacin de los continentes; y los modelos geolgicos
clsicos de la geologa estructural, de la formacin de montaas, de la
formacin de depsitos minerales y de la sismologa no funcionan con la deriva
continental. La hiptesis de la deriva de los continentes fue propuesta por
Alfred Wegener en su libro El origen de los continentes y de los ocanos y se
bas en los siguientes argumentos:

Ajuste de los continentes. Una simple mirada a un atlas o a un globo


terrqueo permite ver que las costas atlnticas de Sudamrica y frica tienen

contornos bastante parecidos. La semejanza del contorno dibujado en el talud


continental en la parte oriental de Sudamrica y el mismo contorno en el talud
continental de frica occidental es extraordinaria. El mejor ajuste visual del
contorno submarino fue hecho en 1958, a 200 metros de profundidad, y
refuerza la idea de que Sudamrica y frica estaban unidas.

Comparacin de la geologa. En sentido general los tipos de argumentos que


se buscan son semejanzas en la sucesin estratigrfica, en la fauna y la flora
conservadas en ella y en los cinturones orognicos que cruzan la separacin.

Glaciacin permocarbonfera. Los depsitos glaciales aportan generalmente


una prueba mucho mejor (Tillita), que en muchos lugares alcanzan un espesor
de 600 metros. Asimismo, hay cantos rodados errticos en Sudamrica que
provienen de frica.

Argumentos paleomagnticos. La datacin de la ruptura es de 200 millones


a 50 millones de aos (comienzos del mesozoico). Se produjeron los siguientes
montajes:
o
o
o

Gondwana. Tena una antigedad de 500 millones de aos y comprenda


frica, Amrica del Sur, Australia y la India.
Laurasia. Con 370 millones de aos, agrupaba a los actuales territorios
del hemisferio norte: Amrica del Norte, Groenlandia y Eurasia.
Pangea. Es el gran supercontinente que result de la unin de Gondwana
y Laurasia. Su antigedad era de 280 millones a 190 millones de aos.

Interpretacin de la teora
Wegener parte de la hiptesis de que hace unos 250 millones de aos los
continentes estaban unidos en un solo bloque que l denomina Pangea (Toda
la Tierra). Desde esa perspectiva, Sudamrica encajaba con frica y
Norteamrica estaba unida a Europa; la Antrtida y Australia tambin estaban
unidas y la India y Madagascar formaban un solo bloque, que a su vez estaba
unido a Sudamrica.
Con el tiempo apareci una grieta entre frica y Amrica que ms tarde vino a
ser el Ocano Atlntico; los otros continentes tambin se separaron. Al estar
constituidos de una ligera corteza y flotar sobre un medio ms denso y fluido
se movieron bajo la influencia de dos fuerzas: el efecto de las mareas, que los
condujo al oeste, y el de la fuerza centrfuga, que caus en teora el
movimiento gradual hacia el ecuador.
Adems, la Teora de Deriva Continental contiene varios puntos nuevos:

Los continentes no son estables, se mueven.


Existen dos tipos de corteza: corteza continental y corteza ocenica.
La fuerza para mover los continentes viene de flujos de conveccin y de
la rotacin de la Tierra.
En las dorsales (cordilleras) centrales ocenicas se forma corteza
ocenica nueva

En algunas partes del mundo las placas se chocan y se puede producir la


formacin de montaas.
La placa ocenica, como corteza de mayor densidad, algunas veces se
hunde debajo de la placa continental (subduccin).
Algunas veces un continente se divide en dos. Ejemplo: frica y Amrica
del Sur.
En tiempos pasados la configuracin de los continentes era totalmente
diferente: en el paleozoico y el mesozoico existi Gondwana, un gran
continente que agrupaba a lo que es hoy Antrtida, Amrica de Sur,
Australia, frica y la India.
Las rocas del fondo marino son relativamente jvenes (del jursico); por
el contrario, las rocas ms antiguas se encuentran en los continentes.

EXPANSIN DEL FONDO OCENICO


La Teora de la Expansin del Fondo Ocenico fue propuesta por el gelogo
estadounidense Harry Hammond Hess en 1960. Esta teora lleg a constituir la
piedra angular de la Tectnica de Placas.
Esta teora propone que el piso o suelo de los fondos ocenicos se est
separando o expandiendo continuamente a partir de estrechas fracturas
situadas al centro de las cordilleras submarinas o dorsales, con lo cual dos
puntos situados uno a cada lado de la dorsal quedan ms alejados entre s. Los
flujos volcnicos ascienden desde el manto a travs de estas fracturas y dan
lugar a una nueva corteza.
Esta teora predice que la edad de las rocas magmticas del zcalo subyacente
a una cuenca ocenica debera aumentar progresivamente con la distancia a
una dorsal. Las rocas ms antiguas en el fondo ocenico no tienen ms de 200
millones de aos. A partir de 1960 se examin por primera vez y en detalle la
topografa de amplias zonas de los fondos ocenicos. Este logro fue posible
gracias al perfeccionamiento de la tcnica, propiciada por la Segunda Guerra
Mundial.
El conocimiento de la roca slida del fondo del ocano es vital para nuestro
concepto de expansin de dicho fondo y de migracin de los continentes. Estos
movimientos se producen a razn de 125 centmetros por ao en el Atlntico y
de ocho a diez centmetros en el Pacfico. La expansin mxima ha oscilado de
20 cm a 24 cm por ao en el Ocano ndico.
Las dorsales ocenicas son zonas de ascenso de material procedente del
manto, principalmente en forma de material basltico fundido, que se derrama
lateralmente generando una corteza ocenica que ensancha gradualmente la
amplitud del ocano y separa poco a poco los continentes que se encuentran
en los lados de una dorsal activa.

Contextos orognicos.- Las orogenias se han producido en bordes de placas o


junto a ellas donde haba una componente de acortamiento. Existen los
siguientes tipos:
a) Aleutiana (de Arco de Islas). Implica la existencia de corteza ocenica en
ambos lados del orgeno.
b) Andina. Supone corteza ocenica a un lado y corteza continental al otro.
c) Himalaya. Implica la convergencia de dos placas continentales.

Tectnica De Placas
Como se vio, la Teora de la Deriva Continental de Alfred Wegener existe desde
1915 pero no tuvo aceptacin en esa poca. En los aos sesenta del siglo XX
nuevas investigaciones del fondo del mar y de regiones montaosas como los
Andes, permitieron la postulacin de una nueva teora global geotectnica, la
Teora de Tectnica de Placas, con la cual desaparecieron otras teoras antiguas
como las de los geosinclinales o la expansin o contraccin de la Tierra.
Todas las evidencias que en su momento se citaron para apoyar la deriva
continental ahora se usan como pruebas vitales para sustentar la Tectnica de
placas. Esta teora explica casi la mayora de los fenmenos geolgicos, como
el de la deriva continental, la expansin del fondo ocenico, las estructuras
corticales y los modelos de actividad ssmica y volcnica de la Tierra.
Las placas son bloques laminares o segmentos de litosfera que se generan en
las fracturas centrales de los ocanos y se hunden en las fosas abisales o en el
borde de los continentes. Adems, unas se desplazan con respecto a otras. Sus

espesores fluctan de 100 a 150 kilmetros. La palabra placa fue usada por
primera vez en 1967, por Jason Morgan. Con referencia a la base de su
mecanismo de desplazamiento, las placas pueden ser convergentes,
divergentes y paralelas. Hay tres tipos de bordes de placas:
a) Constructivo, donde se crea una nueva corteza; se halla en las dorsales
ocenicas.
b) Destructivo o sumidero, se encuentra en las fosas ocenicas
profundas.
c) Conservativo, las placas no ganan ni pierden rea superficial. Toda
actividad ssmica, volcnica y tectnica se localiza cerca de los bordes
de las placas.
Para simular el movimiento de las placas se han elaborado varios modelos
tericos, uno de los ms aceptados es el de las Corrientes de Conveccin
Ocenicas, las cuales pueden presentarse en la astenosfera entre los 100 y 400
kilmetros de profundidad. Para entender mejor este modelo se compara la
Tierra con un recipiente de agua que se est enfriando y dentro de l se
desarrollan corrientes de conveccin. El agua caliente sube por el centro y se
extiende por la superficie, se enfra y baja por los lados. De manera anloga al
modelo, sugiere que existen inmensas corrientes de conveccin dentro de la
Tierra, que suben por dentro de la cordillera submarina y bajan siguiendo los
bordes de las placas. En el globo terrestre se ha delimitado siete placas
principales y 20 secundarias. Las principales son: Pacfica, Norteamericana,
Sudamericana, Australiana, Antrtica, Africana y Euroasitica.
La Placa de Nasca, ubicada en el Pacfico Sur, presenta una antigua cordillera
submarina llamada Dorsal de Nazca que es inactiva. Por informacin del
magnetismo obtenido se sabe que el fondo marino en la placa de Nasca (entre
los 6 S y 11 S) se expande de 8,2 cm a 8,3 cm al ao.

MAGMATISMO
El concepto de magmatismo se refiere a todos los procesos en los que
intervienen los materiales de la Tierra cuando encuentran fundidos o en forma
de magma. Un magma es una mezcla generalmente silicatada que incluye
normalmente una fase fluida y una fase slida. Esta ltima est formada por

minerales heredados de la fuente del magma o formados durante el proceso de


enfriamiento. Cuando un magma alcanza la superficie se producen fenmenos
volcnicos en los que el magma original puede ser arrojado en diferentes
formas sobre la superficie (Volcanismo).
Un magma es una mezcla multifase de alta temperatura (dependiendo de su
composicin y evolucin, desde menos de 700C hasta ms de 1500C) de
slidos (cristales y fragmentos de roca), lquido (en su mayora silicatos) y gas
(rico en H, O, C, S y Cl), formado por la fusin parcial o total de una fuente
parental (principalmente, la parte superior del manto y la base de la corteza
terrestre). Por su contenido mineral, el magma puede clasificarse en dos
grandes grupos: mficos y flsicos. Bsicamente, los magmas mficos
contienen silicatos ricos en Mg y Ca, mientras que los flsicos contienen
silicatos ricos en Na y K. El magma ascendente que, desde su generacin hasta
antes de su solidificacin, extrude en la superficie, recibe el nombre de lava.

Magma.- Masa de rocas fundidas que se encuentra en las capas ms


profundas de la Tierra a muy elevada temperatura y presin, y que puede fluir
al exterior a travs de un volcn. "el magma est compuesto principalmente de
silicatos"
Origen De Los Magmas.- Los procesos de fusin que dan origen a los
magmas pueden desarrollarse en diferentes zonas del interior de la Tierra, Los
magmas que se emplazan en la corteza de la Tierra se pueden originar dentro
del manto, ya sea en el manto listsferico o en el manto astenosfrico (Interior
de la Tierra); tambin se pueden originar por fusin de la parte inferior de la
misma corteza. En realidad el desencadenamiento de un proceso de fusin
depende de que se renan ciertas condiciones fsicas y qumicas que lo
permitan. Por ejemplo, para una misma temperatura, el punto en el que se
inicia la fusin de los minerales que forman una roca puede variar debido a la
presin. A presiones mayores, se requerir normalmente una mayor
temperatura para alcanzar el punto de fusin inicial de un mineral. Otro factor
que puede hacer variar las condiciones de presin y temperatura a la que se
inicia la fusin es el contenido de agua u otros voltiles como el CO2 en las
rocas. Normalmente los procesos de fusin son parciales, es decir, la roca no se
funde totalmente y solo lo hacen ciertos grupos de minerales.

Calor terrestre
La existencia de temperaturas altas en el interior de la Tierra ha sido supuesta
desde tiempos antiguos con base en observaciones en la superficie. Los
volcanes, manantiales termales y otras manifestaciones superficiales del calor
encerrado dentro de la Tierra han sido las evidencias de que la temperatura en
su interior debe ser mucho ms alta que la que se tiene en la superficie. Por
otra parte, desde antes que se contara con la tecnologa de perforacin de
pozos, ya el hombre se haba dado cuenta que al internarse en grutas o minas
que descendan a profundidades considerables, la temperatura aumentaba. En
este siglo se comenzaron a hacer mediciones en pozos de la variacin de la
temperatura con la profundidad y se observ que en zonas "normales", o sea
donde no existen manifestaciones termales superficiales, la temperatura en la
corteza de la Tierra aumenta a una razn de 30C por kilmetro. Esto nos

indica que en alguna parte en el interior de la Tierra existe una fuente de calor
que lo irradia hacia la superficie. Ahora nos queda otra interrogante: de dnde
viene este calor? Y esta pregunta nos lleva a los tiempos de la formacin de la
Tierra.
Una de las hiptesis ms aceptada (ya que difcilmente puede ser comprobada)
acerca de la formacin del sistema solar, es la que afirma que ste evolucion
a partir de una acumulacin de polvo csmico (nebulosa), que al compactarse
en presencia del campo gravitacional del Sol form los diferentes cuerpos que
componen el sistema solar. Segn esta hiptesis, las caractersticas de los
planetas quedaron determinadas por su masa inicial y su distancia al Sol. Al
irse compactando, la masa de estos "protoplanetas" aumentaba cuando otras
partculas chocaban contra ellos y se les anexaban, lo cual haca que
aumentara tambin su temperatura. sta fue una de las fuentes iniciales del
calor de la Tierra, pero al ir evolucionando sta, otras fuentes hicieron su
aparicin.
Una vez que el planeta como tal estuvo formado, esto es, cuando atrap las
partculas que se encontraban en la misma rbita, sucedi un cataclismo
conocido como diferenciacin gravitacional y que fue simplemente el
hundimiento de los elementos ms pesados y el transporte a la superficie de
los ms ligeros, ya que al formarse el planeta todos los elementos se hallaban
distribuidos al azar, en la forma en que se fueron agregando. Esta
redistribucin de los elementos se llev a cabo con una gran liberacin de
energa por friccin, lo que provoc un aumento en la temperatura y la fusin
de la mayor parte del material que formaba la Tierra. A partir de este proceso,
la estructura de la Tierra sufri una estratificacin, formando una serie de
capas concntricas, las cuales han sido determinadas por medio de datos
sismolgicos que tambin han sido tiles para determinar sus caractersticas
fisicoqumicas.

Las fuentes que generan el calor proveniente del interior son las que hemos
mencionado. Sin embargo existen otras, como las mareas terrestres, el choque
de meteoritos y la atraccin gravitacional del Sol y la Luna generan el 10% del
total del calor de la Tierra. Adems de causar las mareas ocenicas, los
esfuerzos generados por la atraccin gravitacional deforman la parte slida de

la Tierra y aunque estas deformaciones son del orden de una parte en un


milln, ocasionan un desplazamiento de cerca de 30 cm en la superficie
terrestre. Por otra parte, la energa solar que recibe la Tierra es de casi 1024
cal/ao.

LA CRISTALIZACIN
Por el enfriamiento del magma se forman diminutos cuerpos slidos llamados
minerales que tienen la tendencia a formar cuerpos cristalinos, por sus formas
espaciales regulares de materia qumicamente homognea. Esas estructuras,
fruto de la cristalizacin de soluciones magmticas, son el resultado de la unin
elctrica de tomos, iones y molculas, en un estado energtico mnimo de
mximo orden. En ocasiones el producto de la solidificacin es amorfo, es
decir, cuando los tomos, iones y molculas del cuerpo no manifiestan una
disposicin regular. Deben destacarse adems minerales con formas
granulares, laminares y fibrosas, y disposiciones de minerales alineados y
cruzados, en un espacio tridimensional. Estos aspectos son determinantes en
el comportamiento mecnico de las rocas.
Por la compleja composicin qumica del magma su cristalizacin no es
uniforme sino fraccionada. Como las rocas que se derivan del magma tienen
componentes minerales principalmente del grupo de los silicatos, conforme
desciende la temperatura en el fundido, se forman silicatos en el orden
siguiente:
1. Primero los ferromagnesianos y las plagioclasas clcicas, seguirn el
feldespato potsico, la moscovita y por ltimo el cuarzo (consideraremos el
cuarzo como silicato y no como xido). Esto se conoce como la serie de
cristalizacin de Bowen.
2. Las rocas estn formadas por minerales; las texturas de las rocas gneas
dependen del tamao, forma y disposicin de los minerales que las
componen, pero dicho tamao depende de la velocidad de enfriamiento del
magma; si el enfriamiento es lento, el mineral es grande y la textura ser
fanertica (granulada); si el enfriamiento es rpido, los minerales sern
pequeos resultando la textura afantica; una textura combinada por
cambios de velocidad de enfriamiento, en la que se muestran minerales
grandes dentro de una matriz de minerales finos, es la textura porfidtica.

Materiales Terrestres
La Corteza constituye la parte superior de la Litsfera y est dividida, en forma
general, en dos secciones: corteza continental y corteza ocenica. La corteza
continental se encuentra compuesta en la potente parte superior por un tipo de
material conocido como SIAL (silicatos de Aluminio), constituido esencialmente
por un tipo de roca gnea denominada granito (d = 2,7), y en la delgada parte
inferior por un tipo de material conocido como SIMA (silicatos de Magnesio),
constituido esencialmente por un tipo de roca gnea denominada basalto (d =
3,0). La corteza ocenica se encuentra constituida solamente por una delgada
capa de SIMA.
Las rocas granticas no afloran en todas partes de la superficie terrestre
continental, porque estn cubiertas por otros tipos de rocas y por suelos,

mientras que las rocas baslticas de los fondos marinos estn cubiertas por
cerca de 1 Km. de lodos y limos inorgnicos y orgnicos.
La base de la corteza terrestre est marcada por una discontinuidad
importante que se ha detectado por medios geofsicos y que tiene que ver con
un cambio de la densidad de las rocas del resto de la litsfera con respecto a
las de la corteza. Esta discontinuidad se denomina como Moho o
Discontinuidad-M, en memoria al apellido del cientfico que la descubri,
Mohorovicic.
Los filsofos antiguos crean en la existencia de 4 elementos fundamentales en
toda la naturaleza: tierra, agua, aire y fuego. Con la aparicin de la qumica se
dio al traste con esta idea mtica de la materia.

ELEMENTO. es una sustancia que no puede ser separada en formas


ms simples de la materia por medios qumicos ordinarios.
Actualmente se conocen alrededor de 105 elementos, de los cuales
cerca de 90 se presentan en la naturaleza. Los 12 primeros en orden de
abundancia son: O, Si, Al, Fe, Ca, Na, K, Mg, C, H, Cl y S, constituyendo
en conjunto > 99 % de la corteza terrestre.
Sin embargo, solo los 8 primeros elementos (O, Si, Al, Fe, Ca, Na, K, Mg)
ocurren en cantidades > 2 % cada uno. Los elementos se presentan
generalmente unidos a otros y raramente solos en la corteza.
ELEMENTO NATIVO. es aquel elemento que ocurre solo y no en
combinacin con uno u otros elementos. Ejemplos de elementos nativos
son Au, Ag, Cu, y C (como grafito y diamante).
COMPUESTO. es una sustancia constituida por dos o ms elementos
combinados qumicamente en una proporcin definida. Se deduce del
concepto anterior que los compuestos tienen una frmula qumica
definida. Existen numerosos compuestos naturales en la corteza
terrestre, como la Halita (sal comn), el Cuarzo, etc. El aire no es un
compuesto, sino una mezcla de elementos y compuestos que no ocurren
en las mismas proporciones siempre, es decir que el aire no se puede
representar por una frmula qumica.
CRISTAL. es un poliedro geomtrico que se presenta limitado por caras
planas y pulidas. El cristal es la forma slida geomtrica precisa de un
mineral. No siempre se pueden observar los cristales bien desarrollados,
salvo en el caso de condiciones ideales de cristalizacin. Cada especie
mineral consiste de un arreglo geomtrico distinto o red de sus
constituyentes atmicos y este arreglo interno tridimensional controla la
forma externa del cristal.
CELDA UNIDAD. es la unidad tridimensional ms pequea, en la cual la
composicin qumica y la estructura cristalina de un mineral pueden
observarse. Est constituida por un arreglo regular de iones que se
mantienen juntos mediante fuerzas elctricas.
Los iones (tomos con cargas elctricas) de los elementos pueden
considerarse como pequeas esferas con diferentes radios y cargas
diferentes. La carga elctrica de los iones se conoce como valencia y el
tamao se lo expresa mediante el radio inico.

Existen tres celdas unidades bsicas:

cbica o arreglo cbico.


hexagonal o arreglo hexagonal.
tetradrica o arreglo tetradrico.

Se puede decir que las celdas unidades son los bloques con los que estn
construidas las paredes del edificio cristalino, sin dejar virtualmente ningn
espacio entre ellas. El arreglo inico sistemtico forma una red cristalina y esta
red determina la mayora de las propiedades de un mineral.

MINERAL
Mineral es un slido cristalino formado por procesos inorgnicos y naturales.

Caractersticas
De acuerdo al concepto, una sustancia para ser considerada un mineral debe
poseer las siguientes caractersticas:

slido
estructura interna ordenada
composicin qumica definida (vara solo dentro de estrechos lmites)
inorgnico
natural
Mineraloide es una sustancia slida natural que no tiene estructura
cristalina.

Propiedades Fisicas
Las propiedades fsicas de los minerales son constantes, o cuando mucho,
variables dentro de lmites bien definidos. Existen propiedades fsicas de dos
tipos: mecnicas y pticas. Las propiedades fsicas mecnicas (PFM) se
determinan aplicando un esfuerzo mecnico al mineral y las propiedades
fsicas pticas (PFO) se determinan mediante la incidencia de un rayo
luminoso sobre el mineral.
El Hbito y el Sistema Cristalino, que se describen a continuacin, no se
consideran como propiedades fsicas, sino como un aspecto morfolgico de los
minerales.

Habito
Es la forma y tamao de un cristal o agregado de cristales. Se puede decir
que las caras de un cristal perfectamente formado constituyen su hbito,
pero tambin se incluyen en este trmino malformaciones caractersticas de
cristales, distribuciones de tamaos en agregados y muchas otras
caractersticas distintivas.
Es ms fcil de determinar que el sistema cristalino y las siguientes son las
calidades ms comunes:
Isomtrico con aspecto individual de cubo.
Tabular (laminar) con aspecto individual de tabla o lmina.
Prismtico (acicular) con aspecto individual de prisma o aguja.
Granular con aspecto de agregado de granos.

Botroidal (mamelar) con aspecto de agregados en forma de copas invertidas.


Dendrtico con aspecto de agregados con formas de ramas de rboles.
Reniforme con aspecto de agregados con forma de riones.
Drusa con aspecto de agregados con crecimiento radial.

Sistema Cristalino
Es un sistema que agrupa a los cristales bajo ciertas leyes de simetra, las
cuales son parte del estudio de una disciplina denominada Cristalografa.
Existen 32 clases de simetra que pueden ser expresadas mediante frmulas
y se agrupan en 6 sistemas. Esta caracterstica de tipo morfolgico es una
excelente ayuda para la identificacin de un mineral pero es difcil de
determinar macroscpicamente, a menos que exista un cristal con el tamao
suficiente para analizar la simetra. Un espcimen mineral que se presenta
como un cristal bien desarrollado (macroscpico) puede identificarse
mediante la medida de los ngulos interfaciales y determinando las formas y
orientaciones espaciales de las caras cristalinas. Si no existen estas caras en
el espcimen (microscpico), la forma geomtrica y el sistema cristalino
pueden conocerse mediante tcnicas de rayos X, donde los rayos X, al
atravesar la celda unidad, son deflectados por los iones, dando un patrn
caracterstico sobre una pelcula fotogrfica.
Los cristalografistas reconocen seis sistemas cristalinos:

CBICO representado en su forma ms simple por un cubo, donde seis


caras cuadradas se encuentran en ngulos rectos.
HEXAGONAL representado en su forma ms simple por un prisma
hexagonal, que tiene sus bases constituidas por hexgonos y los 6
lados cuadrados o rectngulos, iguales y paralelos de dos en dos.
TETRAGONAL representado en su forma ms simple por un prisma
tetragonal, el cual est constituido por 2 caras cuadradas y 4 caras
rectangulares que se encuentran en ngulos rectos.
ORTORRMBICO representado en su forma ms simple por un prisma
ortorrmbico, donde todos los lados son rectngulos y todos se
encuentran en ngulos rectos.
MONOCLNICO representado en su forma ms simple por un cuerpo
monoclnico, que consiste en tres pares de lados, de los cuales 2 pares
son rectngulos y 1 par son paralelogramos.
TRICLNICO representado en su forma ms simple por un cuerpo
triclnico, que consiste de 3 pares de paralelogramos.

Exfoliacin Y Fractura (Clivaje)


En la estructura cristalina de un mineral, algunos enlaces son ms dbiles
que otros. Esos enlaces se sitan en los puntos en los cuales un mineral se
romped cuando se someta a tensin. La exfoliacin (keiben = tallar) es la
tendencia de un mineral a romperse a lo largo de pianos de enlaces dbiles.
No todos los minerales tienen pianos definidos de enlaces dbiles, pero los
que poseen exfoliaci6n pueden ser identificados por sus superficies lisas
distintivas, que se producen cuando se rompe el mineral.

EI tipo ms sencillo de exfoliacin es exhibido por las micas. Dado que las
micas tienen enlaces dbiles en una direccin, se exfolian formando laminas
planas y delgadas. Algunos minerales tienen diversos pianos de exfoliacin,
que producen superficies lisas cuando se rompen, mientras que otros
exhiben poca exfoliacin y, aun otros, no tienen en absoluto esta
caracterstica. Cuando los minerales se rompen uniformemente en ms de
una direccin, la exfoliacin se describe por el nmero de planos exhibido y
los ngulos a los cuales se producen. No confundir exfoliacin con forma
cristalina. Cuando un mineral exhibe exfoliacin, se romped en trozos que
tengan la misma geometra. Por el contrario, los cristales de cuarzo no
tienen exfoliacin. Si se rompen, se fracturan en formas que no se parecen
entre s ni a los cristales originales.
Los minerales que no exhiben exfoliacin cuando se rompen, como el
cuarzo, se dice que tienen fractura. Los que se rompen en superficies curvas
lisas que recuerdan a vidrios rotos tienen una fractura concoide. Otros se
rompen en astillas, pero la mayora de los minerales se fracturan de forma
irregular. De acuerdo a la orientacin de los planos en el espacio, la
exfoliacin puede ser:
En 1 direccin,
En 2 direcciones,
En 3 direcciones.
De acuerdo a la calidad de los planos de exfoliacin puede ser:
Perfecta,
Buena,
Regular.

Dureza.
Una de las propiedades diagnosticas ms tiles es la dureza, una medida de
la resistencia de un mineral a la abrasin o al rayado, Esta propiedad se
determina frotando un mineral de dureza desconocida contra uno de dureza
conocida, o viceversa. Puede
obtenerse un valor numrico
utilizando la escala de Mohs de
dureza, que consiste en diez
minerales dispuestos en orden
desde 1(el ms blando) hasta 10
(el ms duro), como se muestra
en la Figura. Ntese que la escala
de Mohs es una clasificacin
relativa, y que no implica que el
mineral nmero 2, yeso, sea dos
veces ms duro que el mineral 1,
talco.
Cualquier mineral de dureza
desconocida puede compararse
con minerales u otros objetos de
dureza conocida. Dureza
Por ejemplo,
las
relativa
uas tienen una dureza de 2,5,
una moneda de cobre, de 3,5, y
un trozo de cristal, de 5,5.
EI mineral yeso, que tiene una
dureza de 2, puede rayarse
fcilmente con una ua. Por otro lado, la calcita mineral, que tiene una
dureza de 3, rayar a una ua, pero no el cristal. EI cuarzo, el ms duro de los
minerales comunes, rayara el cristal.

Dureza relativa

Peso Especfico.
EI peso especfico es un nmero que
representa el cociente entre el peso de
un mineral y el peso de un volumen
igual de agua. Por ejemplo, si un mineral
pesa tres veces un volumen igual de
agua, su peso especfico es 3. Con un
poco de prctica, se es capaz de calcular
el peso especfico de los minerales
sostenindolos en la mano, Por ejemplo,
si un mineral parece tan pesado como las
rocas comunes que se ha manejado, su
peso especfico estar probablemente en algn punto entre 2,5 y 3. Algunos
minerales metlicos tienen un peso especfico dos o tres veces el de los
minerales que constituyen las rocas comunes. La galena, que es una mena
de plomo, tiene un peso especfico de unos 7,5, mientras que el peso
especfico del oro de 24 quilates es de aproximadamente 20.

Raya.

La raya es el color de un mineral en polvo y se


obtiene frotando a travs del mineral con una pieza
de porcelana no vidriada denominada placa de raya.
Aunque el color de un mineral puede variar de una
muestra a otra, la raya no suele cambiar y, por
consiguiente, es la propiedad ms fiable. La raya
puede ser tambin una ayuda para distinguir
minerales con brillos metlicos de minerales que
tienen brillos no metlicos, Los minerales metlicos tienen en general una
raya densa y oscura, al contrario que los minerales con brillos no metlicos.

Color. Sea el material opaco o transparente, el color depende de la longitud de


onda de la luz que llegue al ojo. En los opacos, la luz se absorbe o rebota; pero
en otros se da una combinacin de refraccin-reflexin-dispersin, por
frecuencias. As, los colores pueden variar de claros a oscuros y los tonos, del
azul al rojo. Adems el color puede ser el propio de la sustancia o el que
adquiere aquella en virtud de materias extraas. Suelen estar entre los
primeros los minerales opacos, metlicos y transparentes, por ejemplo, blanco
la plata, gris la galena, amarillo el oro, rojo el cobre, amarillo el azufre, rojo el
cinabrio, verde la malaquita y azul la azurita. En los segundos, la coloracin no
es propiedad caracterstica del mineral, porque esta vara extraordinariamente
en una misma especia y an en las distintas partes de un mismo ejemplar.
Espectro. Es la forma de la descomposicin de la luz que se refracta
oblicuamente. Cada onda penetra el material con diferente direccin; por la
anisotropa algunas pueden reflejarse sobre caras internas del cristal, otras
pueden quedar absorbidas y otras pueden atravesarlo. De lo anterior se
desprende que el mineral presente irisacin, como en ciertos piroxenos y
feldespatos y birrefringencia (doble imagen por doble refraccin), como en el
espato de Islandia.

Conductividad elctrica. Los minerales con enlaces puramente metlicos,


como los metales nativos, son excelentes conductores elctricos; aquellos en
los que el enlace es parcialmente metlico y hay pocos electrones mviles,
como en algunos sulfuros, son semiconductores. Las cermicas, los silicatos y
los diamantes, por su estructura interna (minerales inicos o de enlace
covalente), son no conductores. La sal no conduce la electricidad porque est
compuesta de iones y los iones son fijos, slo vibran pero no se desplazan.
La piroelectricidad se produce cuando se desarrollan cargas positivas y
negativas en los extremos de un eje cristalino por variacin de la
temperatura en el mineral, por ejemplo la turmalina.
La piezoelectricidad se presenta cuando se produce electricidad al
presionar un cristal sobre un eje, por ejemplo el cuarzo.
El magnetismo si con imanes o electroimanes potentes pueden ser o no
atrados ciertos minerales. La magnetita, La pirrotita, la ilmenita y la
hematites, son imanes naturales.

Luminiscencia: Emisin de luz

Fluorescencia: la luminiscencia producida por determinados minerales cuando


son expuestos a la accin de ciertos rayos (rayos X, ultravioleta, visibles,
catdicos y radiactivos). A diferencia de los casos de luminosidad
fosforescente, en la fluorescente la emisin luminosa cesa en el instante en
que se suprime la luz excitante. Ejemplo de minerales emisores de luz
fluorescente son el palo, fluorita y algunas calcitas.
Fosforescencia: luminiscencia producida por un mineral durante un tiempo ms
o menos largo, despus de que ha cesado la fuente de radiacin excitadora.
Ejemplo de minerales fosforescentes son la blenda y determinadas calcita.
Termoluminiscencia: luminiscencia producida por determinados minerales al
ser calentados, ejemplo de la calcita, apatito y feldespato.
Triboluminiscencia: luminiscencia producida por determinadas sustancias
cristalinas mediante accin fsica o mecnica, es decir, al romperse, triturarse,
frotarse o rayarse, ejemplo de la fluorita, calcita y blenda

LAS ROCAS
Las rocas son el material ms comn y abundante de la Tierra. Para un viajero
curioso, la variedad parece casi infinita. Al examinar una roca con atencin,
encontramos que consta de cristales o granos ms pequeos denominados
minerales. Los minerales son compuestos qumicos (o en algunas ocasiones
elementos nicos), cada uno de ellos con su propia composicin y sus
propiedades fsicas. Los granos o cristales pueden ser microscpicos o
fcilmente visibles sin ayuda de un microscopio. La naturaleza y el aspecto de
una roca estn fuertemente influidos por los minerales que la componen.
Adems, la textura de una roca, es decir, el tamao, la forma o la disposicin
de los minerales que la constituyen, tambin tiene un efecto significativo en su
aspecto. La composicin mineral y la textura de una roca, a su vez, son el
reflejo de los procesos geolgicos que la crearon.
Las caractersticas de las rocas proporcionaron a los gelogos las pistas que
necesitaban para determinar los procesos que las formaron, lo cual es cierto
para todas las rocas. Estos anlisis son esenciales para la comprensin de
nuestro planeta. Esta comprensin tiene muchas aplicaciones prcticas, como
en la bsqueda de recursos minerales y energticos bsicos y la solucin de
problemas ambientales.

El Ciclo De Las Rocas


La Tierra es un sistema. Esto significa que nuestro planeta est formado
por muchas partes interactuantes que forman un todo complejo. En
ningn otro lugar se ilustra mejor esta idea que al examinar el ciclo de
las rocas. El ciclo de las rocas nos permite examinar muchas de las
interrelaciones entre las diferentes partes del sistema Tierra. Nos ayuda
a entender el origen de las rocas gneas, sedimentarias y metamrficas
a ver que cada tipo est vinculado a los otros por los procesos que
actan sobre y dentro del planeta. Aprender bien el ciclo de las rocas
permite examinar sus interrelaciones con mayor detalle.

Ciclo bsico. Empecemos en la parte interior de la Figura.


El magma es la roca fundida que se forma a una gran profundidad por
debajo de la superficie de la Tierra. Con el tiempo, el magma se enfra y
se solidifica. Este proceso, denominado Cristalizacin, puede ocurrir
debajo de la superficie terrestre o, despus de una erupcin volcnica,
en la superficie. En cualquiera de las dos situaciones, las rocas
resultantes se denominan rocas gneas.
Si las rocas gneas afloran en la superficie experimentarn
meteorizacin; en la cual la accin de la atmsfera desintegra y
descompone lentamente las rocas. Los materiales resultantes pueden
ser desplazados pendiente abajo por la gravedad antes de ser captados
y transportados por algn agente erosivo como las aguas superficiales,
los glaciares, el viento o las olas. Por fin, estas partculas y sustancias
disueltas, denominadas sedimentos. Son depositadas. Aunque la
mayora de los sedimentos acaba llegando al ocano, otras zonas de
acumulacin son las llanuras de inundacin de los ros, los desiertos, los
pantanos y las dunas. A continuacin, los sedimentos experimentan
litificacin, un trmino que significa conversin en roca.

El sedimento suele litificarse dando lugar a una roca sedimentaria


cuando es compactado por el peso de las capas suprayacentes o cuando
es cementado conforme el agua subterrnea de infiltracin llena los
poros con materia mineral.

Si la roca sedimentaria resultante se entierra profundamente dentro de


la tierra e interviene en la dinmica de formacin de montaas, o si es
intruida por una masa de magma. Estar sometida a grandes presiones
o un calor intenso, o a ambas cosas. La roca sedimentaria reaccionara
ante el ambiente cambiante y se convertir en un tercer tipo de roca,
una roca Metamrfica. Cuando la roca metamrfica es sometida a
cambios de presin adicionales o a temperaturas an mayores, se
fundir, creando un magma, que acabar cristalizando en rocas gneas.
Los procesos Impulsados por el calor desde el interior de la Tierra son
responsables de la creacin de las rocas gneas y metamrficas. La
meteorizacin y la erosin, procesos externos alimentados por una
combinacin de energa procedente del Sol y la gravedad, producen el
sedimento a partir del cual se forman las rocas sedimentarias.
Caminos Alternativos. Las vas mostradas en el ciclo bsico no son las
nicas posibles. Al contrario, es exactamente igual de probable que
puedan seguirse otras vas distintas de las descritas en la seccin
precedente. Esas alternativas se indican mediante las lneas azules en la
Figura. Las rocas gneas, en vez de ser expuestas a la meteorizacin y a
la erosin en la superficie terrestre, pueden permanecer enterradas
profundamente. Esas masas pueden acabar siendo sometidas a fuertes
fuerzas de compresin y a temperaturas elevadas asociadas con la
Formacin de montaas. Cuando esto ocurre, se transforman
directamente en rocas metamrficas.
Las rocas metamrficas y sedimentarias, as como los sedimentos, no
siempre permanecen enterrados. Antes bien, las capas superiores
pueden ser eliminadas, dejando expuestas las rocas que antes estaban
enterradas.
Cuando esto ocurre, los materiales son meteorizados y convertidos en
nueva materia prima para las rocas sedimentarias. Las rocas pueden
parecer masas invariables, pero el Ciclo de las rocas demuestra que no
es as, Los cambios. Sin embargo, requieren tiempo; grandes cantidades
de tiempo.

ROCAS GNEAS
Son el fruto de la solidificacin del magma, fragmentado o compacto, sobre o
en el interior de la corteza terrestre. Esas temperaturas de cristalizacin oscilan
as: para los magmas riolticos 1000C, para los andesticos 1150 C y para los
baslticos 1250 C.
La composicin mineralgica promedio de las rocas gneas es: 59%
feldespatos, 12% cuarzo, 17% anfboles y piroxenos, 4% micas y 8% otros
minerales.
Por el volumen en la corteza, las rocas gneas representan el 95% contra el 5%
de las sedimentarias, aunque estas ltimas exhiben mayor afloramiento.

La accin del magma resulta ser la asimilacin y fusin de la roca encajante o


el fracturamiento y la intrusin de dicha roca. Al fluir a travs de ella genera
movimientos telricos por la presin de los gases magmticos o por la presin
del magma mismo.

ASPECTOS FUNDAMENTALES
SERIE DE BOWEN.- Define el orden de separacin de los silicatos en un
magma que se enfra y por un proceso que transcurre en dos lneas
independientes, una continua, y otra discontinua que se desarrollan a la vez.
En la parte final, cristalizan los feldespatos alcalinos, la moscovita y el cuarzo.
Las reacciones continuas se inicial con el feldespato clcico (anortita) y
terminan con el sdico (albita), mientras las discontinuas empiezan con los
olivinos, continan con los clinopiroxenos y ortopiroxenos, luego con la
hormblenda y finalmente con la biotita.

Serie de reacciones de
Bowen. Variacin de
minerales y su
composicin durante la
cristalizacin de un
magma. Tomado del
Manual de Mineraloga
Segn Bowen, con el enfriamiento del magma aparecen primero los
ferromagnesianos y plagioclasas y por ltimo el cuarzo; los ferromagnesianos
lo harn en el siguiente orden con base en cambios estructurales: por
formacin de tetraedros individuales aparece el olivino; por formacin de
cadenas de tetraedros, la augita; por formacin de cadenas dobles y a partir de
las cadenas simples anteriores, la Hornblenda, y por la unin de lminas de
cadenas dobles, la biotita. Contemporneamente los iones de calcio van siendo
sustituidos por iones de sodio, pues ambos elementos tienen radios
compatibles, con lo que las plagioclasas evolucionarn en una serie continua,
desde la anortita hasta la albita. Posteriormente se formarn el feldespato
potsico, la moscovita y por ltimo el cuarzo y las soluciones acuosas, a la
menor temperatura.
Ensea Bowen que los primeros minerales formados son los primeros que se
meteorizan y los ltimos en cristalizar (micas, ortoclasa y cuarzo) son los ms
resistentes al intemperismo.

TEMPERATURA.- La temperatura de cristalizacin aumenta con la


profundidad, por ejemplo el basalto cristaliza a 1250 C al nivel del mar o a
1450 C a 30 km. de profundidad, esto pone en evidencia que la presin no
parece ejercer gran influencia sobre la temperatura de fusin pues a una

presin de 8000 atmsferas correspondientes a 30 Km. de profundidad el


punto de fusin vara poco, y su efecto es menor cuando existen voltiles
retenidos en el magma, cuyo efecto es contrario al de la presin; la
temperatura de cristalizacin tambin vara con la composicin qumica del
magma, por ejemplo, en la superficie para el magma rioltico es 1000 C
contra 1250 C del basalto.

SEGREGACIN MAGMTICA. De un magma se pueden separar cuatro


productos diferentes, a saber:

Los sulfuros lquidos, que requieren un magma rico en azufre y son slo
parcialmente miscibles durante el enfriamiento.
Los silicatos y xidos comunes, que originan rocas gneas ordinarias.
Los componentes gaseosos que escapan arrastrando hacia las paredes
ciertos componentes magmticos.
La porcin residual lquida, rica en voltiles y fuente de las pegmatitas y
menas.

Los mecanismos de segregacin son: la miscibilidad limitada, la cristalizacin


fraccionada, la diferencia en concentracin y la difusin y conveccin.
La miscibilidad limitada explica la separacin del magma en el estado lquido,
fenmeno que segn se ha comprobado experimentalmente, no existente para
rocas ordinarias y s entre sulfuros y silicatos comunes.
La cristalizacin fraccionada se evidencia al observar y analizar las rocas
gneas, de conformidad con la serie de BOWEN, a partir de un magma
basltico. Cabe aqu el mecanismo de segregacin magmtica a travs de una
cristalizacin fraccionada, ya por asentamiento de cristales formados ya por
escurrimiento del magma lquido.
La diferencia en concentracin debida a la asimilacin de las rocas intruidas,
realmente ocurre a gran profundidad, cuando la composicin de la segunda es
favorable a la reaccin (no se trata de metamorfismo de contacto).
La difusin y conveccin han sido estudiadas como posible manera para la
diferenciacin magmtica. En relacin con la conveccin, segn SORET, los
componentes de una solucin prxima a saturarse tienden a acumularse en las
partes ms fras que estn en equilibrio, resultando la concentracin
inversamente proporcional a la temperatura absoluta.

TEXTURA. La textura de una roca alude al tamao, forma, distribucin,


densidad y disposicin de los granos. La textura de la roca gnea, por depender
de la velocidad de enfriamiento, es tambin funcin de la profundidad de
cristalizacin del magma.
En general si se puede afirmar que las rocas con minerales de tamaos
heterogneos son ms resistentes que las de tamaos homogneos. Las rocas
de textura granular son ms resistentes que aqullas que presentan minerales
laminares (micas) y fibrosos alineados (anfboles).
Si la roca es plutnica, los minerales son resistentes y entrabados y su
fallamiento a la accin de los esfuerzos se presenta progresivo porque la

resistencia de sus componentes vara. Si la roca es volcnica, los poros


disminuirn su resistencia y rigidez pero ganar plasticidad.
La textura de la roca gnea, por depender de la velocidad de enfriamiento, es
tambin funcin de la profundidad de cristalizacin.
En general si se puede afirmar que las rocas con minerales de tamaos
heterogneos son ms resistentes que las de tamaos homogneos. Las rocas
de textura granular son ms resistentes que aqullas que presentan minerales
laminares (micas) y fibrosos alineados (anfboles).
Ambientes de formacin y
texturas. A la izquierda se
ilustran los ambientes de
formacin de las rocas
gneas y a la derecha las
texturas de las rocas en cada
ambiente. Adaptado de Leet
y Judson.
Si la roca es plutnica, los minerales son resistentes y entrabados y su
fallamiento a la accin de los esfuerzos se presenta progresivo porque la
resistencia de sus componentes vara.
Si la roca es volcnica, los poros disminuirn su resistencia y rigidez, pero
ganar plasticidad.
En general se puede decir que las caractersticas ingenieriles ms primordiales
de las rocas gneas son su alta resistencia, isotropa, rigidez, fragilidad,
densidad, y textura entrabada, mientras los inconvenientes de estas rocas son
el diaclasamiento y la alterabilidad de sus minerales.
La textura granular se denomina holocristalina por estar constituida totalmente
por cristales, y puede ser equigranular si todos los cristales tienen casi el
mismo tamao, que generalmente vara entre 2 y 10 mm.
Por regla general estas rocas gneas son isotrpicas pues los minerales estn
entramados y dispuestos al azar.
Aunque algunas rocas filonianas tambin presentan textura holocristalina, no
resultan equigranulares puesto que se han formado en dos etapas diferentes.
Parte de sus minerales han ascendido ya formados, resultando de gran tamao
por los que se les denomina fenocristales, mientras el resto del magma
cristaliza ms tarde y de manera rpida originando cristales pequeos,
generalmente inferiores a 1 mm, que constituyen la pasta de la textura
porfidtica. Si la matriz domina el conjunto, las propiedades de la roca resultan
isotrpicas.
En las rocas volcnicas tambin suelen presentarse texturas porfidticas con
fenocristales rodeados por una pasta de grano generalmente microscpico y a
menudo con la presencia de vidrio a causa del enfriamiento muy rpido.
Es frecuente, adems, que muestren textura fluidtica y burbujas producidas
por el escape de gas. En la medida en que aparezcan minerales alineados, la
roca tendr una mayor ortotropa.

CRITERIOS DE CLASIFICACION
Las rocas gneas se pueden clasificar por el contenido de cuarzo, respecto a
tipo de feldespatos (% de feldespatos alcalinos respecto al de plagioclasas),
respecto al porcentaje y clase de ferromagnesianos o por la textura.
Para la clasificacin debe tenerse en cuenta, adems de la composicin
mineralgica, el ambiente de formacin (profundidad), la textura y otras
propiedades como densidad y color; a las oscuras y densas que son ricas en
ferromagnesianos se les llama rocas bsicas o de minerales mficos, mientras
que las claras y ms ligeras formadas a partir de un magma rico en slice y
aluminio, se les denomina rocas cidas o de minerales flsicos.
En el diagrama un punto P interior del tringulo es un compuesto que tiene tres
coordenadas, a, b y c, ledas sobre cada uno de los lados del tringulo, tal que
su suma sea 100%. El punto P (A, B, C) se localiza as: sobre CA marco a, por a
trazo paralela al lado BC; sobre AB marco B, por b trazo paralela al lado AC, y
sobre el lado BC marco C y por c trazo paralela al lado AB. Las tres paralelas se
encuentran en un nico punto p, cuando A+B+C=100%.
Segn la proporcin de slice (SiO 2), las rocas gneas pueden ser cidas, cuando
este componente se encuentre en exceso y, tras combinarse con todos los
dems, queda en cantidad suficiente para cristalizar dando cuarzo;
intermedias, cuando hay suficiente slice para combinarse con los dems
componentes, pero no queda en exceso; y bsicas, cuando presentan dficit de
slice y no aparece cuarzo. Existen todava rocas ms pobres en slice que las
bsicas y son las ultrabsicas, rocas stas caractersticas del manto.
Composici
n
1
2
3

Plutnica

4
5
6
7
*Silicatos

Diorita
Gabro
Piroxenita
Peridotita
Textura
Fanertica

Granito
Sienita
Granodiorita

Hipoabis
al
P

R
F
I
D
OS

Volcnica
Riolitas
Traquita
Dacita
Andesita
Basalto
Augita
Limburgita
Textura
Afanitica

Caractersticas
Acidas
Intermedia
s
Bsicas
Ultra
bsicas

Claras y
menos
densas
Oscuras y
ms
densas

Textura
intermed
ia
*Mineral tpico: 1 Cuarzo, 2 Ortoclasa, 3 Micas., 4 Plagioclasas, 5 Anfboles,
6 Piroxenos, 7 Olivinos.

Manejo de un diagrama de triple


entrada. En el diagrama triangular
ABC, cada lado del permetro se
divide de 0% a 100%, en escala
aritmtica y en sentido retrgrado,
para representar a los elementos A,
B y C por sus porcentajes a, b y c
respectivamente. En el vrtice C se
encuentra el 100% de C y el 0% de
A; y el contenido en porcentaje de B
que es b, se evala en el lado AB.
Clasificacin de Streckeisen. La denominacin ms precisa de las rocas
conforme aumenta el contenido de slice y cae la densidad, es el siguiente:
ultrabsicas, con menos del 45%; bsicas, del 45 al 52%; intermedias, entre el
52 y el 66%, y cidas, ms del 66%.
Diagrama de A. Streckeisen
(1974): el diagrama es de
triple entrada. Aplicando los
elementos de la fig., tanto para
rocas
volcnicas
como
plutnicas, se puede localizar
una muestra de la que se
conocen sus componentes. El
tringulo superior se girar en
sentido retrgrado y el inferior
en sentido directo, para tener
el lado comn con una sola

La figura muestra hasta 29 rangos de rocas, todas con feldespatos, en


donde los 17 primeros tienen, entre sus componentes, al cuarzo y los
doce siguientes a los feldespatoides.
Para rocas volcnicas, 3 riolita alcalina, 4 riolita, 5 riodacita, 6 dacita, 7
cuarzoandesita, 8 cuarzotraquita alcalina, 9 cuarzotraquita, 10
cuarzolatita, 11 cuarzolatita andestica, 12 cuarzoandesita, 13 traquita
alcalina, 14 traquita, 15 latita, 16 latita basltica, 17 andesita o basalto
toletico, 22 andesita o basalto alcalino, 23 fonolita, 24 fonolita tefrtica,
25 tefrita fonoltica, 26 tefrita olivnica, 27 y 28 foidita fonoltica y
tefrtica, 29 nefelinita leucitita.
Para rocas plutnicas, 1 cuarzolita (silexita), 2 granitoides cuarzosos, 3
granito de feldespato alcalino, 4 y 5 granito, 6 granodiorita, 7 tonalita, 8
cuarzo-sienita de feldespato alcalino, 9 cuarzo-sienita, 10 cuarzomonzonita, 11 cuarzo-monzodiorita, 12 cuarzo-diorita o cuarzoanortosita o cuarzo-gabro, 13 sienita de feldespato alcalino, 14 sienita,
15 monzonita, 16 monzo-diorita o monzo-gabro, 17 diorita, 18 sienita de

feldespato alcalino con contenido de foideos, 19 sienita con contenido


de foideos, 20 monzonita con contenido de foideos, 21 monzo-diorita o
monzo-gabro con contenido de foideos, 22 diorita o gabro con contenido
de foideos, 23 sienita feldespatidica, 24 monzo-sienita feldespatoidea
(plagio-sienita), 25 monzo-diorita o monzo-gabro feldespatoideo, 26
diorita o gabro feldespatoideo (teralita), 27, 28 y 29 foidolita.

PAISAJE IGNEO
Yacimientos. Las rocas gneas pueden aparecer en yacimientos primarios
cuando no han sido dislocadas por eventos tectnicos, ni transportadas de su
lugar de origen; en el caso contrario se hablar de secundarios.
Paisaje gneo. 1. Volcn, 2.
Conducto, 3. Tronco, 4. Frentes
lvicos, 5. Manto o placolito 6.
Lacolito, 7. Lopolito, 8. Domo,
9. Caldera, 10. Meseta lvica,
11. Fisura, 12. Stock (o
batolito)
con
inclusiones
(xenolitos), 13. Dique, 14.
Los yacimientos pueden ser masivos como en el caso de los plutones,
Cpula. Adaptado de La Tierra,
derrames y extrusiones, o pueden ser de roca fragmentaria como las capas y
los depsitos de explosin (mantos volcnicos, tobas e ignimbritas).

Tefras. En los depsitos de material fragmentado, transportado por el aire, los


productos de cada forman capas que siguen las irregularidades topogrficas
del terreno; aqu los fragmentos pueden endurecerse por percolacin del agua
en el subsuelo o tambin pueden mostrar sinterizacin (soldadura) por calor
propio.
La
clasificacin
de
las
rocas
piroclsticas puede hacerse segn el
tamao (izquierda) o la naturaleza de
los constituyentes (derecha), as: 1.
Brecha
piroclstica,
2.
Brecha
tobcea, 3. Lapillistone, 4. Toba de
lapilli, 5. Toba (tuff), 6. Tobas vtreas,
7. Tobas lticas, 8. Tobas cristalinas.
De otro lado los depsitos de flujos piroclsticos se endurecen como tal y las
partculas resultan sinterizadas por calor residual de las nubes; as, se llamarn
entonces tobas si son depsitos endurecidos de cenizas volcnicas y brechas
volcnicas si el depsito endurecido presenta escorias en una matriz de lapilli y
cenizas, y finalmente aglomerado o conglomerado volcnico, el primero con
bloques angulosos y el segundo con bloques redondeados en una matriz fina,
siendo todo el material de origen volcnico.

Derrames Lvicos. El depsito de flujos lvicos, endurecidos por enfriamiento,


(lavas solidificadas) recibe los nombres de:

Lavas columnares. Los flujos de lavas fluidas generan lavas columnares;


en donde las columnas son perpendiculares a la direccin del flujo y
tienen seccin pentagonal, o hexagonal preferiblemente. Se explica la
disposicin de las columnas debido a que las disyunciones de contraccin
son perpendiculares a la onda trmica de enfriamiento del flujo.
Lavas en bloques. Formadas a partir de lavas viscosas que se fracturan en
bloques gracias a la presin de los gases que escapan y al empuje que,
desde atrs, generan los derrames ms tardos.
Lavas cordadas. Las generan las lavas fluidas. El retorcimiento del flujo y
el temprano endurecimiento de su superficie explican las arrugas
externas. Endurecida la costra el interior del flujo an caliente la lava en
su movimiento abandonar la costra favoreciendo la formacin de
tneles.
Lavas almohadilladas. Son lavas marinas con estratificacin de las formas
en almohada y fracturamiento radial del conjunto. A travs de estas
fracturas emergen o aparecen los almohadones o almohadillas de
segunda generacin que sepultan a los de la primera generacin.

Estructuras Internas. Prximas a la superficie y con desarrollo horizontal


est el Placolito o manto, el Lacolito y el Lapolito, los tres son plutones con
profundidad superior e inferior conocida. De esta misma categora pero con
desarrollo vertical tenemos el tronco, el dique y la cpula. De todas ellas las
ms connotadas son el manto o placolito y los diques. Las estructuras ms
profundas son el Stock y el Batolito, masas con profundidad superior
conocida pero sin profundidad inferior conocida; la diferencia entre uno y
otro es solamente el tamao, si en superficie cubre un rea de menos de
100 Km.2 es Stock y si el rea es mayor de 100 Km.2 se denomina Batolito.
Caractersticas de los Batolitos. Hoy se acepta el origen gneo de los
batolitos como tambin el fenmeno de granitizacin explicado por
soluciones magmticas que invaden la roca encajante haciendo intercambio
inico; se acepta incluso el origen mixto y la posibilidad de que el batolito
se forme en una actividad polignica. Las caractersticas de los batolitos
son:

Estn asociados a las cordilleras.


Se extienden paralelos a las cordilleras.
Se forman despus del plegamiento pero no son causa de ello.
Tienen techo dmico escalonado y presentan xenolitos, es decir,
inclusiones extraas, embebidas en el magma.
Tienen constitucin grantica, granodiortica o cuarzodiortica pero
homognea.
Aparecen reemplazando grandes volmenes de roca pero no
aparecen los volmenes desplazados, de ah surge el misterio gneo:
son magmas cristalizados, o por el contrario, son fruto de un
metamorfismo de granitizacin?

Tienen gran volumen de rocas sin profundidad inferior conocida y una


extensin mayor de 100 Km. cuadrados.

Para ilustrar el ambiente, disposicin y densidad de estos cuerpos, estos


ejemplos de Stocks vecinos al del VN del Ruiz: por el E de la Cordillera
Central los de Norcasia (Caldas), Mariquita y Hatillo (Tolima); por el W los
de Manizales (edad56 Ma), Aranzazu y Arma (Caldas). Y como ejemplos
de batolitos vecinos al Ruiz: al S los de Ibagu y El Bosque (Tolima), y al
N el Antioqueo (edad 100 Ma) y el de Sonsn (edad 60 Ma), ambos
cubriendo 9 mil km.2. Segn la distribucin espacial y temporal , al
parecer la actividad emigr de N a S. Merece tambin mencin el
batolito de Santa Marta, asociado a la Sierra Nevada, como otros
cuerpos menores de la Cordillera Central, los stocks San Diego, La Unin,
Altavista, El Pescado, Cambumbia, El Atillo y La Tolda.
Estructuras Vulcanognicas. El relieve volcnico es el resultado del
magmatismo que tiene un doble carcter, es constructivo y destructivo
simultneamente. El nombre de la acumulacin de los productos
magmticos aparecidos en superficie es el de edificio o aparato volcnico
cuya vulnerabilidad a los agentes erosivos depende de s lo constituyen
rocas masivas o masas fragmentadas. Ser resistente si el proceso
magmtico es el efusivo, (derrame) tan frecuente cuando el magma es
pobre en slice; y ser frgil si la construccin vulcanognica procede de
explosiones (magma pulverizado) lo que resulta frecuente en magmas
viscosos. Las estructuras se denominan as:

Mesetas de basalto. Son estructuras asociadas a derrames fisurales


tpicos de magmas bsicos o fluidos con espesores del orden de los km.
y extensiones del orden de los miles de km. cuadrados.
Escudos. Son construcciones derivadas de un vulcanismo de conducto;
el edificio de gran base resulta con pendientes suaves, pues dicha
acumulacin se asocia a derrames y no a explosiones, es decir, a
magmas bsicos o fluidos; la construccin es maciza y por regla general
est coronada de un lago da lava (crter), ejemplos, Paramillo de Santa
Rosa, Nevado del Huila y Mauna Loa. La suave pendiente del paramillo
de Santa Rosa anuncia el tipo de edificio volcnico
Estratovolcanes. Son edificios altos y grandes como el Fuji, Tolima,
Vesubio y Ruiz; de paredes ms abruptas que el anterior y menor base,
con crteres parsitos en ocasiones; son el producto de alternadas
explosiones y efusiones por lo que su nombre anuncia la alternancia de
capas de piroclastos y derrames solidificados. Desde un punto de vista
general los estratovolcanes son formas particulares de volcanes
compuestos, y se asocian a magmas intermedios.
Conos Cinerticos. Asociados a magmas viscosos e intermedios, son
acumulaciones no muy grandes donde la base y la altura se regula por la
friccin del cnder o magma pulverizado que las forma (piroclasto); son
de pendiente fuerte y muy vulnerables a la erosin; se forman por fases
explosivas y prolongadas.

Domos volcnicos. Otra estructura de conducto como las anteriores; se


asocia a magma viscoso. Este elemento constructivo del relieve, carente
de crter (volcn fracasado) se explica por procesos extrusivos.

ALGUNOS TERMINOS Y DEFINICIONES

Anortostica. Masa que se est formando por rocas magmticas


intrusivas ricas en plagioclasa clcica y algo de olivino. La anortosita es
tpica de Escudos Precmbricos.
Criptocristalina. Textura ms fina que la microcristalina, donde los
cristales no pueden verse sin un potente microscopio.
Cmulo-volcn. Formacin obtenida cuando las lavas son muy viscosas
y no llegan nunca a desparramarse para formar coladas. Se solidifican a
la salida del crter formando esbeltas agujas o pitones, como en Monte
Pelado, Martinica.
Diatrema. Chimenea volcnica que se ha cortado a travs de rocas
estratificadas, a consecuencia de una erupcin explosiva.
Felsita. Roca cida flsica; nombre genrico de las rocas cidas til
cuando se hace difcil su diferenciacin.
Granfiro y aplita. Prfidos silicos ricos en cuarzo y feldespato
potsico.
Holocristalina. Textura completamente formada de cristales, sin ningn
material vtreo.
Igneslumitas. Flujos piroclsticos nacidos de un flujo lvico colapsado o
de flujos de cenizas; generan depsitos de cenizas refundidas llamados
tobas.
Ignimbritas. Partculas refundidas y soldadas originadas a partir de una
nube ardiente y densa de gran potencia.
Lahares. Avalanchas fangosas de material piroclstico removido por
aguas lluvias o de otra procedencia (deshielo, lagos, etc.). Se dividen en
primarios, por deshielo y secundarios, por lluvias y ceniza.
Lamprfido y diabasa. Prfidos silicos o flsicos; es decir, cidos ricos
en cuarzo y ortoclasa.
Leuccratas. Denominacin para las rocas cidas o flsicas a causa de
sus tonos claros; por oposicin, a las bsicas se les dice melancratas,
por tener minerales oscuros o mficos.
Maar. Pequeos volcanes formados por los productos de explosiones
volcnicas que han sido depositados en forma anular alrededor del
crter.
Obsidiana. Vidrio volcnico; roca oscura y cida con fractura concoidea
y brillo vtreo explicada por el enfriamiento sbito del magma.
Placa tectnica. Porcin de la superficie terrestre que se comporta
como una unidad rgida simple. Puede estar formada por corteza
continental, ocenica o por ambas y se ubican sobre una capa del manto
superior. Las mayores son siete (Africana, Euroasitica, Indoaustraliana,
Pacfico, Norteamericana, Sudamericana y Antrtica).
Pegmatita. Roca gnea de grano grueso (como el granito) que ha
permitido en su interior dar cuerpo a la formacin de minerales a partir

de soluciones hidrotermales mineralizadas (por ejemplo la ortoclasa y el


cuarzo); su composicin es silica o flsica, tpica de diques y mantos.
Piroclastos (fragmentos de fuego). Pueden ser tefras, si son piroclastos
estratificados no consolidados y de ambiente subareo, o hialoclastitas
si son piroclastos estratificados no consolidados y de ambiente
submarino.
Pumita. Roca volcnica ligera con estructura vesicular por accin de los
gases; es cida como la obsidiana y el granito y es producto de la
espuma magmtica.
Rift (grieta). Aqu la estructura es un hundimiento longitudinal limitado
por dos fallas.
Zona de Beniof. Superficie inclinada de actividad ssmica,
caracterstica de arcos insulares y mrgenes continentales activos. Su
ngulo de buzamiento, que es hacia el continente, est comprendido
entre 30 y 80.
Zona de divergencia. Zona de separacin en un margen constructivo
de placas. Regin donde dos placas se apartan, como por ejemplo en
una dorsal.

METEORIZACIN DE LAS ROCAS Y LA FORMACIN DEL


SUELO
Los productos de la meteorizacin mecnica y qumica constituyen la materia
prima para las rocas sedimentarias. La palabra sedimentario indica la naturaleza
de esas rocas, pues deriva de la palabra latina sedimentum, que hace
referencia al material solido que se deposita a partir de un fluido (agua a aire).
La mayor parte del sedimento, pero no todo, se deposita de esta manera. Los
restos meteorizados son barridos constantemente desde el lecho de roca,
transportados y par fin depositados en los lagos, los valles de los ros, los
mares y un sin fin de otros lugares. Los granos de una duna de arena del
desierto, el lodo del fondo de un pantano, la grava del lecho de un rio e incluso
el polvo de las casas son ejemplos de este proceso interminable. Dado que la
meteorizacin del lecho de roca, el transporte y el depsito de los productos de
meteorizacin son continuos, se encuentran sedimentos en casi cualquier
parte. Conforme se acumulan las pilas de sedimentos, los materiales prximos
al fondo se compactan. Durante largos periodos, la materia mineral depositada
en los espacios que quedan entre las partculas cementa estos sedimentos,
formando una roca slida.
Los gelogos calculan que las rocas sedimentarias representan solo alrededor
del 5 por ciento (en volumen) de los 16 km externas de la Tierra. Sin embargo,
su importancia es bastante mayor de lo que podra indicar este porcentaje. Si
tomramos muestras de las rocas expuestas en la superficie, encontraramos
que la gran mayora son sedimentarias. De hecho alrededor del 75 por ciento
de todos los afloramientos de roca de los continentes est compuesto por rocas
sedimentarias. Por consiguiente, podemos considerar las rocas sedimentarias
como un a capa algo discontinua y relativamente delgada de la porcin ms

externa de la corteza. Este hecho se entiende con facilidad cuando


consideramos que el sedimento se acumula en la superficie.

PROCESOS GEOLGICOS
Los procesos geolgicos que dan origen a la formacin de las rocas
sedimentarias son los procesos exgenos o externos estn: intemperismo,
meteorizacin, erosin, transporte, depositacin y diagnesis.

Intemperismo.- Es una alteracin fsica de cualquier material slido de la


corteza o roca fuente, es decir, la roca a partir de la cual se origina el
proceso. Se da por efecto directo de factores atmosfricos y por
movimientos

de

la

corteza

sobre

la

roca

fuente

produciendo

su

desintegracin fsica.

Meteorizacin.- Simultneamente con la alteracin fsica, ocurre la


alteracin qumica o meteorizacin de la roca fuente por accin del agua y
del oxgeno del aire. Accin y efecto de meteorizar, o meteorizarse la tierra.
Alternacin y disgregacin de las rocas en contacto con la atmsfera. Los
cambios producidos por la meteorizacin son de dos tipos: mecnicos y
qumicos, estos ltimos se caracterizan por la intervencin del agua.

Erosin.- son los conjuntos de fenmenos debidos a los agentes metericos


que producen modificaciones en los relieves de la superficie terrestre, por
medio del cual el material rocoso es arrancado del sitio donde se
encuentra. Este material erosionado queda muy cerca de la roca fuente por
accin de la gravedad.

Transporte.- es cuando el material erosionado es transportado a otros


lugares principalmente por corrientes de agua y por viento.

Depositacin.- El material arrancado y transportado, conocido como


sedimento,

es

acumulado

en

depsitos

cuando

las

corrientes

transportadoras pierden energa. Se forman en estos lugares sucesivas


capas de sedimento quedando las ms antiguas en el fondo de los
depsitos.

Diagnesis.- Es la formacin de roca sedimentaria. Las rocas sedimentarias


se forman por compactacin de los sedimentos depositados y se producen
en las capas de sedimento ms profundas por el peso que ejercen de las

capas superiores. La zona donde se producen estas rocas se conoce como


zona de diagnesis.

FORMACIN DE SUELOS
El Perfil del suelo en geotecnia puede est compuesto segn muestra en la
siguiente grfica. Se describe con seis horizontes, del I al VI en la superficie,
pudiendo en ocasiones estar el perfil incompleto, por faltar en el algn
horizonte. Y segn su funcin hay una rama de la geotecnia que la estudia.
Para mayor compresin
de lo que es un suelo
mostraremos una
definicin consolidada
en funcin a las
diversas vertientes
ingenieriles.
Suelo.- Es una delgada capa sobre la corteza terrestre de material que proviene
de la desintegracin y/o alteracin (fsica o qumica) de las rocas y de los
residuos de las actividades de los seres vivos que sobre ella se asientan.
Ahora bien cmo se forma el suelo? Esta pregunta la responderemos
utilizando la siguiente grfica:

METEORIZACIN FSICA
La roca madre con accin mecnica, se descomponer en partculas
minerales, que generan entre otras cosas fragmentos de rocas y residuos
minerales que al combinarse con la interaccin de los seres vivos y los
residuos orgnicos tanto vegetal como animal dan origen a los suelos.

Para una mejor compresin de lo


que sucede en la superficie terrestre
a la hora de formar el suelo
expondremos la siguiente imagen
que refleja los diferentes factores
que intervienen en la formacin del
mismo:
Los factores de evolucin y formacin de los
suelos son:

Material Parental: Permeabilidad y


constituyentes minerales de la roca madre.
Tiempo: El clmax puede ser de decenas a miles de aos. Por ejemplo siglos.
Topografa: Pendientes, drenaje; orientacin de la ladera y barreras
topogrficas.
Formadores biolgicos: Micro y macro fauna como fuente de humus.
Clima: Temperatura, balance hdrico, intensidad de accin y velocidad de
procesos.
Los agentes fsicos ms importantes que producen cambios en las rocas son:
El sol.- Al actuar sobre la roca, el sol calienta ms su exterior que su interior,
provocando esfuerzos provocados por diferencias de expansin, que dan
como resultados un rompimiento de la capas superficial y el
desprendimiento de la misma. Este proceso es conocido como exfoliacin y
es distinto segn sea la regin del mundo en donde se produzca, la situacin
geogrfica, la estacin del ao y el tipo de roca.
El agua.- El agua en movimiento es un importante elemento de erosin, al
arrastrar los fragmentos angulosos de las rocas y provocar la friccin de
unos con otros, hacindolos redondeados, adems de este efectos est
cuando el agua de lluvia cae, provoca grietas y llena sus cavidades (huecos),
si esta se congela ejerce un fuerte poder de facturacin y reproduce una
desintegracin en corto tiempo, ms an el impacto causado por el oleaje
del agua marina, entre otros muchos ms.
El viento.- Este contribuye a la erosin del suelo, cuando arrastra arenas
(mdanos y loess), estas partculas son desprendidas y arrastradas por
muchos kilmetros.
Los glaciales.- Son depsitos de hielos en las altas montaas, ejercen una
gran accin abrasiva y de transporte de los materiales de la superficie de la
tierra.

METEORIZACIN QUMICA
A pesar de que los agentes fsicos son de mucha importancia en la formacin
de los suelos, ellos no son capaces de reducir los fragmentos rocosos a

tamaos inferior a los 0.01 mm. Estos solo se pueden efectuar mediante
procesos qumicos como los son:
Oxidacin: es la relacin qumica que puede ocurrir en las rocas al recibir
agua de lluvia, ya que el oxgeno del aire, en presencia de humedad,
reacciona qumicamente producindose el fenmeno de oxidacin,
principalmente en rocas que contienen hierro, como se puede observar en el
color pardo rojizo de algunas afloraciones.
Carbonatacin: es el ataque del cido carbnico (anhdrido carbnico y
agua) efectuada sobre rocas que contienen hierro, calcio, magnesio, sodio o
potasio, en la que la mayora de las rocas gneas contienen estos elementos.
Hidratacin: es la accin y efecto de combinar un cuerpo con agua para
formar hidratos o sea compuestos qumicos que contienen agua en
combinacin. El agua se absorbe y se combina qumicamente formando
nuevos minerales.

DEPSITOS DE SUELO NATURAL


Como el suelo es producido por intemperismo (fractura y rompimiento de
varios tipos de rocas en piezas ms pequeas mediante procesos fsicos o
qumicos) se producen depsitos naturales de suelos, por lo que es
importante que durante el proceso de planificacin, diseo y construccin de
cimentaciones, terraplenes y estructuras de retencin, los ingenieros deben
conocer el origen de los depsitos de los suelos sobre los cuales se
construiran las cimentaciones, debido a que cada depsito de suelos tiene
atributos propios y nicos. Por tanto, los depsitos pueden ser: depsitos de

suelos residuales o depsitos de suelos trasportados.


Depsitos de Suelos Residuales.- Son aquellos que se han formados insitu
y han permanecido en su posicin original, esto sucede en gran parte de las
regiones tropicales donde no han sido sometidas a procesos de glaciaciones.

A estos suelos se le denomina tambin coluviales.


Depsitos de Suelos Transportados.- Son los que han sido desplazados de
su posicin original y depositada en otros sitios, el tamao y la forma de las
partculas de suelo trasportado est determinado por el agente de
transporte, por ello estos se dividen dependiendo del agente de transporte
en:
Suelos Aluviales
movimiento.

fluviales:

depositados

por

Suelos Glaciares: depositados por accin de glaciar.


Suelos Elicos: depositados prior la accin del viento.

agua

en

Estos adems dependiendo del lugar en donde fueron transportados se


clasifican en:
Palustres: si fueron depositados o estn en los pantanos.
Marinos: si fueron depositados o estn en el mar.
Lacustres: si fueron depositados o estn el lagos.
Terrgenos: si fueron depositados o estn en los continentes o islas.
En adicin a los suelos residuales y transportados estn las turbas que se
derivan de la descomposicin de material orgnico, encontrados en lugares de
poca altura, donde el nivel fretico est cerca o arriba de la superficie del
terreno, cuando un porcentaje relativamente alto de turba se mezcla con suelo
inorgnico, se le denomina suelo orgnico, estos tienen entre sus
caractersticas poseer color negro, una humedad alta (entre 200% y 300%) y
son altamente compresibles.

PRINCIPALES TIPOS DE SUELOS


Gravas.- Son acumulaciones sueltas de fragmentos de rocas y que tienen ms
de 2 mm. de dimetro. Segn el origen si son acarreadas por las aguas
sufren desgaste en sus aristas y son por tanto redondeadas. Como material
suelto suele encontrarse en los lechos, en las mrgenes de los ros, tambin
en muchas depresiones de terrenos rellenadas por el acarreo de los ros y en
muchos otros lugares donde las gravas han sido re-transportadas. Las
gravas ocupan grandes extensiones, pero casi siempre se encuentran
conjuntamente con arenas, limos y arcillas, sus partculas varan desde 3
(7.62 mm.) hasta 2 mm (retenido malla #4).

Arenas.- Es el nombre que se le da a partculas de grano fino procedentes de


la desintegracin de las rocas ya sea por medio natural o artificial, sus
partculas varan entre 2 mm. (Malla #10) y 0.05 mm. (Malla #200) de
dimetro. El origen y la existencia de la arena son anlogos al de las gravas,
suelen encontrarse juntos en el mismo depsito.

Limos.- Son suelos de granos finos con poca o ninguna plasticidad, pudiendo
ser limos inorgnicos como el producidos en canteras o limos orgnicos
como el que suele encontrarse en los ros, siendo este ltimo caso de
caractersticas plsticas. El dimetro est comprendido entre 0.05 mm. y
0.005 mm. Los limos sueltos y saturados son completamente inadecuados
para soportar cargas por medio de zapatas, su color varia de gris claro a

muy oscuro. Los limos, de no encontrarse en su estado denso, a menudo son


considerados como suelos pobres para cimentar.

Arcillas.- Son las partculas slidas de grano inferior a los 0.005 mm. y cuya
masa tiene la propiedad de volverse plstica al ser mezclada con agua. Se
contraen al secarse, presentan marcada cohesin segn su humedad, son
comprensibles y al aplicrsele carga en su superficie se comprimen
lentamente. De acuerdo con su arreglo reticular los minerales de arcillas se
clasifican en:
Caolintico: procede de la carbonatacin de la ortoclasa. Formados por una
lmina silcica y una lmina alumnica superpuestas de manera indefinida y
con la unin tal entre sus retculas que no permiten penetracin de
molculas de agua entre ellas, por eso es que estas arcillas son bastantes
estables en presencia de agua.
Montmorilontico: a este grupo pertenecen las bentonitas, se forman por
superposicin indefinida de una lmina alumnica entre dos lminas silcicas
pero con una unin dbil entre sus retculas, lo que hace que agua pueda
penetrar con facilidad a sus retculas. Estas arcillas sufren fuerte expansin
en contacto con agua lo que provoca inestabilidad entre ellas .
Iltico: producto de la hidratacin de las micas y presentan un arreglo
reticular similar a las Montmorilonticas, pero con tendencia a formar grumos
por la presencia de iones de potasio, lo que reduce el rea expuesta al agua,
razn por la cual no son tan expansivas.

TRANSFORMACIN DEL SEDIMENTO EN ROCA SEDIMENTARIA:


DIAGNESIS Y LITIFICACIN
EI sedimento puede experimentar grandes cambios desde el momento en que
fue depositado hasta que se convierte en una roca sedimentaria y
posteriormente es sometido a las temperaturas y las presiones que lo
transforman en una roca metamrfica. EI termino diagnesis (dia = cambia;
genesis = origen) es un trmino colectivo para todos los cambios qumicos,
fsicos y biolgicos que tienen lugar despus de la deposicin de los
sedimentos, as como durante y despus de la litificacin.
EI enterramiento promueve la diagnesis, ya que conforme los sedimentos van
siendo enterrados, son sometidos a temperaturas y presiones cada vez ms
elevadas. La diagnesis se produce en el interior de los primeros kilmetros de
la corteza terrestre a temperaturas que en general son inferior es a los 150 C
a 200 C.

La diagnesis incluye la Litificacin, trmino que se refiere a los procesos


mediante los cuales los sedimentos no consolidados se transforman en rocas
sedimentarias solidas (lithos = piedra; fic= hacer).Los procesos bsicos de
litificacin son la compactacin y la cementacin.
El cambio diagentico fsico ms habitual es la compactacin. Conforme el
sedimento se acumula atraves del tiempo, el peso del material suprayacentes
comprime los sedimentos ms profundos. Cuanto mayor es la profundidad a la
que est enterrado el sedimento, ms se compacta y se vuelve ms firme.
La cementacin es el proceso ms importante mediante el cual los sedimentos
se convierten en rocas sedimentarias. Es un cambio diagentico qumico que
implica la precipitacin de los minerales entre los granos sedimentarios
individuales. Los materiales cementantes son transportados en solucin por el
agua que percola a travs de los espacios abiertos entre las partculas. A lo
largo del tiempo, el cementa precipita sobre los granos de sedimento, llena los
espacios vacos y une los clastos.

METAMORFISMO Y ROCAS METAMRFICAS


CONCEPTO DE METAMORFISMO
Fuerzas compresivas de una magnitud inimaginable y temperaturas de
centenares de grados por encima de las condiciones de la superficie
predominaron quiz durante miles o millones de aos y provocaron la
deformacin. Bajo esas condiciones extremas, las rocas responden plegndose,
fracturndose y fluyendo. En este captulo se consideran las fuerzas tectnicas
que forjan las rocas metamrficas y cmo esas rocas cambian de aspecto,
composicin mineral y a veces incluso de composicin qumica media.
Adems, las rocas metamrficas son un componente importante de muchos
cinturones montaosos, entre ellos los Alpes y los Apalaches, donde
constituyen una gran parte del ncleo cristalino de esas montaas. Incluso las
partes interiores estables de los continentes que estn cubiertas por rocas
sedimentarias estn sustentadas sobre rocas basales metamrficas. En esos
ambientes, las rocas metamrficas estn muy deformadas y presentan
intrusiones de grandes masas gneas. De hecho, partes significativas de la
corteza continental terrestre estn compuestas por rocas metamrficas y rocas
gneas.
A diferencia de algunos procesos gneos y sedimentarios que tienen lugar en
ambientes superficiales o prximos a la superficie, el metamorfismo casi
siempre ocurre en zonas profundas del interior de la Tierra, fuera de nuestra
observacin directa. Pese a este obstculo significativo, los gelogos han
desarrollado tcnicas que les han permitido aprender mucho sobre las
condiciones bajo las cuales se forman las rocas metamrficas. Por tanto, las
rocas metamrficas proporcionan importantes datos sobre los procesos
geolgicos que actan dentro de la corteza terrestre y el manto superior.

ROCAS METAMRFICAS
El metamorfismo es la transformacin de un tipo de roca en otro. Las rocas
metamrficas se forman a partir de rocas gneas, sedimentarias o incluso de
otras rocas metamrficas. Por tanto, todas las rocas metamrficas tienen una
roca madre: la roca a partir de la cual se formaron.
El metamorfismo, que significa cambio de forma, es un proceso que provoca
cambios en la mineraloga, la textura y, a menudo, la composicin qumica de
las rocas. El metamorfismo tiene lugar cuando las rocas se someten a un
ambiente fsico o qumico significativamente diferente al de su formacin
inicial. Se trata de cambios de temperatura y presin (esfuerzo) y la
introduccin de fluidos qumicamente activos. En respuesta a esas nuevas
condiciones, las rocas cambian gradualmente hasta alcanzar un estado de
equilibrio con el nuevo ambiente. La mayora de los cambios metamrficos
ocurren bajo las temperaturas y presiones elevadas que existen en la zona que
empieza a unos pocos kilmetros por debajo de la superficie terrestre y se
extiende hacia el manto superior.
El metamorfismo suele progresar de manera incremental, desde cambios
ligeros (metamorfismo de grado bajo) a cambios notables (metamorfismo de
grado alto). Por ejemplo, en condiciones de metamorfismo de grado bajo. La
roca sedimentaria comn lutita se convierte en una roca metamrfica ms
compacta denominada pizarra. Las muestras de mano de ambas rocas son a
veces difciles de distinguir, lo cual ilustra que la transicin de sedimentaria a
metamrfica suele ser gradual y los cambios pueden ser sutiles. En ambientes
ms extremos, el metamorfismo produce una transformacin tan completa que
no puede determinarse la identidad de la roca fuente. En el metamorfismo de
grado alto, desaparecen rasgos como los planos de estratificacin, los fsiles y
las vesculas que puedan haber existido en la roca original. Adems, cuando las
racas en zonas profundas (donde las temperaturas son elevadas son sometidas
a presiones dirigidas, se deforman lentamente y se produce una gran variedad
de texturas adems de estructuras a gran escala como los pliegues.
En los ambientes metamrficos ms extremos las temperaturas se aproximan a
las de fusin de las rocas. Sin embargo, durante el metamorfismo la roca debe
permanecer esencialmente en estado slido, pues si se produce la fusin
completa, entraramos en el mbito de la actividad gnea.
La mayor parte del metamorfismo ocurre en uno estos tres ambientes:
1. Cuando una masa magmtica intruye en las rocas, tiene lugar el
metamorfismo de contacto o trmico. Aqu, el cambio es impulsado por un
aumento de la temperatura en el interior de la roca husped que rodea una
intrusin gnea.
2. El metamorfismo hidrotermal implica alteraciones qumicas que se
producen conforme el agua Caliente rica en iones circula a travs de las
fracturas de las rocas. Este tipo de metamorfismo suele estar asociado con
la actividad gnea que proporciona el calor necesario para provocar las
reacciones qumicas y hacer circular estos fluidos a travs de la roca.

3. Durante la formacin de montaas; grandes volmenes de rocas estn


sometidas a presiones dirigidas y a las elevadas temperaturas asociadas
con deformaciones a gran escala, del denominado metamorfismo regional.

FACTORES DEL METAMORFISMO


Los agentes del metamorfismo son el calor, la presin (esfuerzo) y los fluidos
qumicamente activos. Durante el metamorfismo, las rocas suelen estar
sometidas simultneamente a los tres agentes metamrficos. Sin embargo, el
grado de metamorfismo y la contribucin de cada agente varan mucho de un
ambiente a otro.

El Calor Como Factor Metamrfico


El factor ms importante del metamorfismo es el calor porque proporciona la
energa que impulsa los cambios qumicos que provocan la recristalizacin de
los minerales existentes o la formacin de minerales nuevos. Recordemos del
apartado de las rocas gneas que un aumento de temperatura hace que los
iones del interior de un mineral vibren con mayor rapidez. Incluso en un slido
cristalino, en el que los iones estn unidos mediante enlaces fuertes, este alto
nivel de actividad permite que los tomos individuales migren con mayor
libertad dentro de la estructura cristalina.
Cambios provocados por el calor; El calor afecta a los materiales terrestres, en
especial a los que se forman en ambientes de bajas temperaturas.
En primer lugar, fomenta la recristalizacin de granos minerales
individuales.
En segundo lugar, el calor puede aumentar la temperatura de una roca
hasta el punto en que uno o ms de sus minerales ya no son
qumicamente estables.

En resumen, si tuviramos que atravesar una regin de rocas metamrficas


(situada en la superficie) desplazndonos en direccin al metamorfismo
creciente, podramos esperar observar dos cambios atribuibles en gran medida
al aumento de la temperatura. El tamao del grano de las rocas se
incrementara y la mineraloga se transformara de una manera gradual.

Fuentes de calor; El calor que causa el metamorfismo de las rocas procede


principalmente de la energa liberada por la desintegracin radiactiva y la
energa trmica almacenada en el interior de la tierra. Recordemos que las
temperaturas aumentan con la profundidad a un ritmo conocido como
gradiente geotrmico (geo = Tierra; therm = calor). En la corteza superior, este
incremento de la temperatura oscila entre 20 -c y 30 -c por kilmetro.

PRESIN Y ESFUERZO DIFERENCIAL


La presin, como la temperatura, tambin aumenta con la profundidad
conforme aumenta el grosor de las rocas suprayacentes. Las
rocas enterradas estn sometidas a una
presin de confinamiento, que es anloga
a la presin de confinamiento, que es
anloga a la presin hidrosttica,
donde las fuerzas se aplican por igual en todas
las
direcciones. Cuanto ms se profundiza en el
ocano,
mayor es la presin de confinamiento.
Lo
mismo ocurre en el caso de las rocas enterradas.
La
presin
de
confinamiento cierra los espacios entre
los
grandes
minerales, dando lugar a una roca ms compacta
con una mayor densidad. Adems, a grandes profundidades, la
presin de confinamiento puede hacer que los
minerales recristalicen en nuevos minerales
con estructura cristalina ms compacta.
No obstante, la presin de confinamiento
no pliega ni deforma las rocas.
Adems de la presin de confinamiento
las rocas pueden estar sometidas
tambin a presiones dirigidas. Eso
sucede, por ejemplo, en
los bordes de placa convergentes, donde las placas litosfricas colisionan. Aqu,
las fuerzas que deforman la roca son desiguales en distintas direcciones y se
las denomina esfuerzo diferencial.

FLUIDOS QUMICAMENTE ACTIVOS


Se cree que los fluidos compuestos principalmente de agua y otros
componentes voltiles, como el dixido de carbono, representan un papel
importante en algunos tipos de metamorfismo. Los fluidos que rodean los
granos minerales actan como catalizadores y provocan la recristalizacin
fomentando la migracin inica. En ambientes cada vez ms calientes, estos
fluidos ricos en iones se vuelven proporcionalmente ms reactivos. Cuando se
unen dos granos minerales, la parte de sus estructuras cristalinas que se toca
es la que recibe una mayor presin. Los iones situados en estos puntos son
fcilmente disueltos por los fluidos calientes y migran a lo largo de la superficie
del grano hacia los espacios porosos situados entre los granos. As, los fluidos
hidrotermales contribuyen a la recristalizacin de los granos minerales
disolviendo material procedente de las regiones sometidas a esfuerzos
elevados y precipitando (depositando) este material en zonas sometidas a

esfuerzos bajos. Como consecuencia, los minerales tienden a recristalizar y a


alargarse ms en una direccin perpendicular a los esfuerzos compresivos.
Cuando los fluidos calientes circulan libremente travs de las rocas, puede
producirse intercambio inico entre dos capas rocosas adyacentes o los iones
pueden migrar a grandes distancias antes de acabar depositndose. Cuando
eso sucede, se produce un cambio de la composicin global de las rocas
circundantes. En estos casos el proceso metamrfico se denomina
metasomatismo.
La mayora de rocas metamrficas tienen la misma composicin qumica
general que la roca a partir de la que se formaron, excepto por la posible
prdida o adquisicin voltiles como el agua (H 2O) y el dixido de carbono
(CO2). Por ejemplo, el metamorfismo de una lutita da como resultado una
pizarra, en la que los minerales arcillosos recristalizan y forman micas. (Los
cristales minsculos de cuarzo y feldespato que se encuentran en la lutita no
se alteran en la transformacin de la lutita en pizarra y, por tanto, permanecen
intermezclados con las micas.) Aunque la mineraloga cambia en la
transformacin de la lutita en pizarra, la composicin qumica general de la
pizarra es comparable a la de la roca de la que deriv. Adems, cuando la roca
origen tiene una composicin mfica, como el basalto, el producto metamrfico
puede ser rico en minerales que contengan hierro y magnesio, a menos, por
supuesto, que se haya producido una prdida importante de estos tomos.

TEXTURAS METAMRFICAS
Recordemos que el trmino textura se utiliza para describir el tamao, la forma
y la distribucin de las partculas que constituyen una roca. La mayora de
rocas gneas y muchas rocas sedimentarias estn compuestas de granos
minerales que tienen una orientacin aleatoria y, por tanto, parecen iguales
cuando se observan desde cualquier direccin. Por el contrario, las rocas
metamrficas deformadas que contienen minerales con hbito planar (micas)
y/o minerales alargados (anfboles) en general muestran alguna clase de
orientacin preferente en la que los granos minerales presentan un
alineamiento paralelo a subparalelo. Como un puado de lpices, las rocas que
contienen minerales alargados orientados en paralelo unos con respecto a los
otros tendrn un aspecto distinto al observarse lateralmente o frontalmente. Se
dice que una roca que muestra una orientacin preferente de sus minerales
posee foliacin.

FOLIACIN
El trmino foliacin (foliatus = en forma de hoja) se refiere a cualquier
disposicin planar (casi plana) de los granos minerales o los rasgos
estructurales del interior de una roca. En los ambientes metamrficos, la
foliacin es provocada, en ltima instancia, por los esfuerzos compresivos
que acortan las masas rocosas, haciendo que los granos minerales de las
rocas preexistentes desarrollen alineamientos paralelos o casi paralelos.
Estos distintos tipos de foliacin se pueden formar de muchas maneras
distintas, como:

Rotacin de los granos minerales alargados o de hbito planar hacia


una nueva orientacin.
Recristalizacin de los minerales para formar nuevos granos que
crecen en la direccin de la orientacin preferente.
Cambios de forma en granos equidimencionales a formas alargadas
que se alinean en una orientacin preferente.

A. Rotacin mecnica de granos minerales planares o alargados.


B. Los granos minerales existentes mantienen su orientacin aleatoria si la
fuerza se aplica uniformemente.
C. Conforme el esfuerzo diferencial hace que las rocas se aplasten, los
granos minerales rotan hacia el plano de aplastamiento.
Texturas foliadas
Existen varios tipos de foliacin, dependiendo del grado de metamorfismo y
de la mineraloga de la roca original. Consideraremos tres de ellos:
Pizarrosidad (slaty cleavage).- El trmino pizarrosidad se refiere a las
superficies planares muy juntas a lo largo de las cuales las rocas se separan
en capas delgadas y tabulares cuando se las golpea con un martillo. La
pizarrosidad aparece en varias rocas metamrficas pero se observa mejor
en las pizarras que exhiben una propiedad de separacin excelente,
denominada clivaje.
Esquistosidad.- Bajo regmenes de presin y temperatura ms extremos,
los pequeos granos de mica y clorita de las pizarras empiezan a crecer
mucho. Cuando estos minerales planares crecen lo bastante como para
poder observarse a simple vista y exhiben una estructura planar o laminar,
se dice que la roca muestra un tipo de foliacin llamada esquistosidad. Las
rocas con esta textura se denominan esquistos. Adems de los minerales
planares, el esquisto suele contener partculas deformadas de cuarzo y
feldespato que aparecen como granos planos o en forma de lente
escondidos entre los granos de mica.
Bandeado Gnisico.- Durante el metamorfismo de grado alto, las
migraciones inicas pueden provocar la segregacin de los minerales,
inferior derecha. Obsrvese que los cristales oscuros de biotita y los
silicatos claros (cuarzo y feldespato) estn separados, dando a la roca un
aspecto bandeado, conocido como bandeado gnisico o foliacin (s.s.). Las
rocas metamrficas con este tipo de texturas se denominan gneises.

Esta roca muestra una textura gnisica.


Obsrvese que los granos oscuros de
biotita y los silicatos claros estn
segregados, dando a la roca un aspecto
bandeado o estratificado. (Foto de E.J.
Tarbuck)

OTRAS TEXTURAS METAMRFICAS


No todas las rocas metamrficas tienen texturas foliadas. Las que no tienen se
denominan no foliadas. Las rocas metamrficas no foliadas se desarrollan en
general en ambientes donde la deformacin es mnima y los protolitos estn
compuestos por minerales que presentan cristales equidimencionales, como el
cuarzo o la calcita.
Otra textura comn en las rocas metamrficas son unos granos especialmente
grandes, llamados porfidoblastos, rodeados por una matriz de grano fino de
otros minerales. Las texturas porfidoblsticas se desarrollan en una gran
variedad de tipos de rocas y de ambientes metamrficos cuando los minerales
del protolito recristalizan y forman nuevos minerales. Durante la
recristalizacin algunos minerales metamrficos, como el granate, la
estaurolita y la andalucita, desarrollan invariablemente una pequea cantidad
de cristales muy grandes. Por el contrario, minerales como la moscovita, la
biotita y el cuarzo suelen formar una gran cantidad de granos muy pequeos.
Por consiguiente, cuando el metamorfismo genera los minerales granate,
biotita y moscovita en el mismo ambiente, la roca contendr cristales grandes
(porfidoblastos) de granates embebidos en una matriz de grano fino
compuesto de biotita y moscovita.

ROCAS METAMRFICAS COMUNES


Recordemos que el metamorfismo produce muchos cambios en las rocas, entre
ellos un aumento de su densidad, un cambio del tamao de las partculas, la
reorientacin de los granos minerales en una distribucin planar conocida
como foliacin y la transformacin de minerales de baja temperatura en
minerales de alta temperatura. Adems, la introduccin de iones genera
nuevos minerales, algunos de los cuales son importantes desde el punto de
vista econmico.

Rocas foliadas
Pizarra.- La pizarra es una roca foliada de grano muy fino (menos de 0,5
milmetros) compuesta por pequeos cristales de mica demasiado pequeos
para ser visibles. Por tanto, en general el aspecto de la pizarra no es brillante y
es muy parecido al de la lutita. Una caracterstica destacada de la pizarra es su
tendencia a romperse en lminas planas. La pizarra se origina casi siempre por
el metamorfismo en grado bajo de lutitas y pelitas. Con menor frecuencia,
tambin se produce por el metamorfismo de las cenizas volcnicas. El color de
la pizarra depende de sus constituyentes minerales. Las pizarras negras
(carbonceas) contienen materia orgnica, las pizarras rojas deben su color al
xido de hierro y las verdes normalmente contienen clorita.

Filita.- La filita representa una gradacin en el grado de metamorfismo entre


la pizarra y el esquisto. Sus minerales planares son ms grandes que los de la
pizarra, pero no lo bastante como para ser fcilmente identificables a simple
vista. Aunque la filita parece similar a la pizarra, puede distinguirse con
facilidad por su brillo satinado y su superficie ondulada (Figura 8.11). La filita,
normalmente, muestra pizarrosidad y est compuesta fundamentalmente por
cristales muy finos de moscovita, clorita o ambas.
Esquisto.- Los esquistos son rocas metamrficas de grano medio a grueso en
las que predominan los minerales planares. Habitualmente, las micas
moscovitas y biotita, que exhiben un alineamiento planar que da a la roca su
textura foliada. Adems, los esquistos contienen cantidades menores de otros
minerales, a menudo cuarzo y feldespato. Hay esquistos formados
principalmente de minerales oscuros (anfboles). Como las pizarras, el protolito
de muchos esquistos es la lutita, que ha experimentado un metamorfismo de
grado medio a alto durante los episodios importantes de formacin de
montaas.

Gneis.- Gneis es el trmino aplicado a las rocas metamrficas bandeadas de


grano medio a grueso en las que predominan los minerales alargados y
granulares (en oposicin a los planares). Los minerales ms comunes en el
gneis son el cuarzo, el feldespato potsico y la plagioclasa rica en sodio. La

mayora de gneises tambin contienen cantidades menores de biotita,


moscovita y anfbol que desarrollan una orientacin preferente. Algunos
gneises se rompen a lo largo de las capas de los minerales planares, pero la
mayora se rompe de una manera irregular.

Rocas no foliadas
Mrmol.- El mrmol es una roca metamrfica cristalina de grano grueso que
deriva de calizas o dolomas.
El mrmol puro es blanco y est compuesto esencialmente por calcita. Dado su
atractivo color y su relativa blandura (dureza de 3), el mrmol es fcil de cortar
y moldear. El mrmol blanco es particularmente apreciado como material para
crear monumentos y estatuas, como la famosa estatua de David de Miguel
ngel. Por desgracia, dado que el mrmol es bsicamente carbonato clcico, es
fcilmente atacado por la lluvia cida. Algunos monumentos histricos y
lpidas muestran ya una intensa meteorizacin qumica.
La roca a partir de la cual se forma el mrmol a menudo contiene impurezas
que tienden a colorear la piedra. Por tanto, el mrmol puede ser rosa, gris,
verde o incluso negro y puede contener gran diversidad de minerales
accesorios (clorita, mica, granate y, normalmente, wollastonita). Cuando el
mrmol se forma a partir de caliza interestratificada con lutitas, aparece
bandeado y muestra una foliacin visible.
Cuarcita.- La cuarcita es una roca metamrfica muy dura formada a partir de
arenisca rica en cuarzo. Bajo las condiciones de metamorfismo de grado
moderado a elevado, los granos de cuarzo de la arenisca se funden como
briznas de vidrio. La recristalizacin es tan completa que cuando se rompe, la
cuarcita se escinde a travs de los granos de cuarzo originales, en lugar de
hacerlo a lo largo de sus lmites. En algunos casos se conservan estructuras
sedimentarias del tipo de la es ratificacin cruzada y dan a la roca un aspecto
bandeado.
La cuarcita pura es blanca, pero los xidos de hierro pueden producir tintes
rojizos o rosados, mientras que los granos de minerales oscuros pueden
colorearla de gris.

AMBIENTES METAMRFICOS
Hay algunos ambientes en los que se produce metamorfismo. La mayora se
encuentra en las proximidades de los lmites de placa y muchos se asocian con
la actividad gnea. Consideraremos los siguientes tipos de metamorfismo:
Metamorfismo Trmico O De Contacto.- El metamorfismo trmico o
de contacto se produce como consecuencia del aumento de la
temperatura cuando un magma invade una roca caja. En este caso se
forma una zona de alteracin denominada aureola (aureolus = halo
dorado) en la roca que rodea el cuerpo magmtico. Las intrusiones
pequeas, como diques delgados y sills, tienen aureolas de tan slo unos
pocos centmetros de grosor. Por el contrario, los cuerpos magmticos
que forman los batolitos masivos pueden crear aureolas metamrficas
que se extienden a lo largo de varios kilmetros.

Adems del tamao del cuerpo magmtico, la composicin mineral de la


roca husped y la disponibilidad de agua afectan en gran medida al
tamao de la aureola. En rocas qumicamente activas, como las calizas,
la zona de alteracin puede tener 10 kilmetros de grosor. Estas grandes
aureolas suelen tener distintas zonas metamrficas. Cerca del cuerpo
magmtico, se pueden formar minerales de temperatura elevada como
el granate, mientras que los minerales de grado bajo como la clorita se
forman en lugares ms alejados.
Metamorfismo Hidrotermal. Una alteracin qumica llamada
metamorfismo hidrotermal ocurre cuando los fluidos calientes, ricos en
iones circulan a travs de las fisuras y las fracturas que se desarrollan en
la roca. Este tipo de metamorfismo est estrechamente relacionado con
la actividad gnea, ya que proporciona el calor necesario para hacer
circular estas soluciones ricas en iones. Por tanto, el metamorfismo
hidrotermal suele producirse en regiones en las que hay grandes
plutones. Conforme estos grandes cuerpos magmticos se enfran y se
solidifican, se expulsan los iones que no se incorporan a las estructuras
cristalinas de los silicatos recin formados, as como los voltiles
restantes (agua). Estos fluidos ricos en iones se denominan soluciones
(solut = disolver) hidrotermales (hydra = agua; therm = calor). Adems
de alterar qumicamente la roca caja, los iones de las disoluciones
hidrotermales a veces precipitan y forman una variedad de depsitos
minerales econmicamente importantes.
Metamorfismo Regional.- La mayora de rocas metamrficas se
forman durante el metamorfismo regional asociado con la formacin de
montaas. Durante esos acontecimientos dinmicos, se deforman
intensamente grandes segmentos de la corteza terrestre a lo largo de los
bordes de placa convergentes. Esta actividad suele tener lugar cuando la
litosfera ocenica es subduida y produce arcos insulares o arcos
volcnicos continentales y durante las colisiones continentales.
El metamorfismo asociado con las colisiones continentales implica la
convergencia de un lmite de placa activo con un lmite continental
pasivo. En general, este tipo de colisiones provoca la deformacin
intensa de grandes segmentos de la corteza terrestre por las fuerzas
compresionales asociadas con el movimiento convergente de las placas.
Los sedimentos y las rocas de la corteza que forman los lmites de los
bloques continentales que colisionan se pliegan y se fracturan, haciendo
que estos bloques se acorten y se engrosen como una alfombra
arrugada. En este suceso suelen intervenir las rocas cristalinas del
basamento continental, as como las partes de la corteza ocenica que
antes formaban el fondo de una cuenca ocenica.
Metamorfismo de Enterramiento. El metamorfismo de enterramiento
se produce en asociacin con acumulaciones muy gruesas de estratos
sedimentarios en una cuenca subsidente. Aqu, se pueden alcanzar las
condiciones metamrficas de grado bajo en las capas inferiores. La
presin de confinamiento y el calor geotrmico provocan la
recristalizacin de los minerales y modifican la textura o la mineraloga
de la roca sin deformacin apreciable. La profundidad necesaria para el

metamorfismo de enterramiento vara de un lugar a otro, segn el


gradiente geotrmico predominante. El metamorfismo de grado bajo
suele empezar a profundidades de alrededor de 8 kilmetros, donde las
temperaturas oscilan entre los 100 C y los 200 C.
Metamorfismo De Impacto. El metamorfismo de impacto (o de
choque) se produce cuando unos proyectiles de gran velocidad llamados
meteoritos (fragmentos de cometas o asteroides) golpean la superficie
terrestre. Tras el impacto, la energa cintica del meteorito se transforma
en energa trmica y ondas de choque que atraviesan las rocas de
alrededor. El resultado es una roca pulverizada, fracturada y a veces
fundida. Los productos de estos impactos, llamados eyecta, son mezclas
de roca fragmentada y fundida ricas en vidrio parecidas a las bombas
volcnicas. En algunos casos, se encuentre una forma muy densa de
cuarzo (coesita) y diamantes minsculos. Estos minerales de alta presin
proporcionan pruebas convincentes de que han debido alcanzarse, al
menos brevemente, en la superficie de la Tierra, presiones y
temperaturas al menos tan elevadas como las existentes en el manto
superior.
Metamorfismo Dinmico. Cerca de la superficie, las rocas se
comportan como un slido frgil. Por consiguiente, el movimiento a lo
largo de una zona de falla fractura y pulveriza las rocas. El resultado es
una roca poco consistente denominada brecha de falla que est
compuesta por fragmentos de roca rotos y aplastados. Los movimientos
de la falla de San Andrs en California han creado una zona de brecha de
falla y de otros tipos de roca parecidos de ms de 1.000 kilmetros de
longitud y con una anchura de hasta 3 kilmetros.
En algunas zonas de falla poco profundas, tambin se produce un
material suave, no cementado, parecido a la arcilla denominado harina
de falla. La harina de falla se forma por el triturado y la pulverizacin del
material rocoso durante el movimiento de la falla. El material triturado
resultante experimenta una alteracin ulterior por el agua subterrnea
que se infiltra a travs de la zona de falla.

ZONAS METAMRFICAS
En las zonas
sistemticas en
al atravesar la
variaciones en
metamrfica.

afectadas por metamorfismo, suelen existir variaciones


la mineraloga y la textura de las rocas que puede observarse
regin. Estas diferencias tienen una clara relacin con las
el grado de metamorfismo experimentado en cada zona

Variaciones de textura
Por ejemplo, cuando empezamos con una roca sedimentaria rica en arcillas
como la lutita, un aumento gradual de la intensidad metamrfica va
acompaado de un aumento general del tamao del grano. Por tanto,
observamos que la lutita se transforma en pizarra de grano fino, que a su vez
forma filita y, a travs de la recristalizacin continua, genera un esquisto de
grano grueso. Bajo condiciones ms intensas, puede desarrollarse una textura
gnisica con capas de minerales oscuros y claros.

Minerales ndice y grado metamrfico


Adems de los cambios de textura, encontramos cambios correspondientes de
mineraloga conforme nos desplazamos de las zonas de metamorfismo de
grado bajo a las de metamorfismo de grado alto. Una transicin idealizada en
la mineraloga que se produce como consecuencia del metamorfismo regional
de lutitas. El primer mineral nuevo que se forma a medida que la lutita se
transforma en pizarra es la clorita. A temperaturas ms elevadas empiezan a
dominar las partculas de moscovita y biotita. Bajo condiciones ms extremas,
las rocas metamrficas pueden contener granate y cristales de estaurolita. A
temperaturas prximas a las del punto de fusin de la roca, se forma
sillimanita. Esta ltima es un mineral metamrfico de alta temperatura
utilizado para fabricar porcelanas refractarias como las empleadas en las
bujas.
Los minerales ndice, los gelogos distinguen entre diferentes zonas de
metamorfismo regional. Por ejemplo, la clorita empieza a formarse cuando las
temperaturas son relativamente bajas, menos de 200 C. Por tanto, las rocas
que contienen cloritas (normalmente las pizarras) son conocidas como rocas de
grado bajo. Por el contrario, la sillimanita se forma slo en ambientes muy
extremos donde la temperatura supera los 600 "C y las rocas que la contienen
son consideradas de grado alto. Cartografiando las zonas donde estn los
minerales ndice, los gelogos cartografan de hecho zonas con distinto grado
de metamorfismo. Grado es un trmino utilizado en un sentido relativo para
referirse a las condiciones de temperatura (o a veces presin) a las que las
rocas han sido sometidas.

Metamorfismo Y tectnica de placa


La mayor parte de nuestro conocimiento sobre el metamorfismo tiende a
apoyar lo que sabemos acerca del comportamiento dinmico de la Tierra segn
se esboza en la teora de la tectnica de placas. En este modelo, la mayor
parte de la deformacin y el metamorfismo asociado se produce en la
proximidad de los bordes de placa convergentes, donde las placas litosfricas
se aproximan unas a otras. A lo largo de algunas zonas convergentes, los
bloques continentales colisionan para formar montaas, como se ilustra en la
Figura. En esos ambientes, las fuerzas compresionales comprimen y

generalmente deforman los bordes de las placas convergentes, as como los


sedimentos que se han acumulado a lo largo de los mrgenes continentales.
Muchos los principales cinturones
montaosos de la Tierra.

TIEMPO GEOLGICO
A finales del siglo XVIII, James Hutton reconoci la inmensidad de la historia de
la Tierra y la importancia del tiempo como componente de todos los procesos
geolgicos. En el siglo XIX, Sir Charles Lyelly otros cientficos demostraron
efectivamente que la Tierra haba experimentado muchos episodios de
formacin y erosin de montaas, que deban haber precisado grandes
intervalos de tiempo geolgico. Aunque estos pioneros cientficos comprendan
que la Tierra era muy antigua, no tenan ninguna manera de conocer su
verdadera edad. Tena decenas de millones, centenares de millones o incluso
millares de millones de aos? As, se desarroll una escala de tiempo geolgico
que mostraba la secuencia de acontecimientos basada en principios de
datacin relativa. Cules son esos principios? Qu parte desempean los
fsiles? Con el descubrimiento de la radiactividad y de las tcnicas de datacin
radiomtrica, los gelogos pueden asignar ahora con bastante precisin fechas
a muchos de los acontecimientos de la historia terrestre. Qu es la
radiactividad? Por qu es un buen reloj para datar el pasado geolgico?

Interpretar la historia de la Tierra es un objetivo fundamental de la Geologa.


Como un detective actual, el gelogo debe interpretar las pistas que se
encuentran conservadas en las rocas. Estudiando estas rocas, en especial las
rocas sedimentarias, y los rasgos que contienen, los gelogos pueden desvelar
las complejidades del pasado.
Los acontecimientos geolgicos por s mismos, sin embargo, tienen poco
significado hasta que se sitan en una perspectiva temporal. Estudiar la
historia, ya se trate de la Guerra Civil o de la poca de los dinosaurios, requiere
un calendario. Entre las principales contribuciones de la Geologa al
conocimiento humano se cuenta la escala de tiempo geolgico y el
descubrimiento de que la historia de la Tierra es extraordinariamente larga.

Principios Fundamentales
Los gelogos que desarrollaron la escala de tiempo geolgico revolucionaron la
manera de pensar sobre el tiempo y la percepcin de nuestro planeta.
Descubrieron que la Tierra es mucho ms antigua de lo que nadie se haba
imaginado y que su superficie y su interior haban cambiado una y otra vez por
los mismos procesos geolgicos que actan en la actualidad.
A finales del siglo XIX y principios del XX, se intent determinar la edad de la
Tierra. Aunque alguno de los mtodos pareca prometedor en aquella poca,
ninguno de esos primeros esfuerzos demostr ser fiable. Lo que estos
cientficos buscaban era una fecha numrica. Estas fechas especifican el
nmero real de aos que han pasado desde que un acontecimiento ha
ocurrido. En la actualidad, nuestro conocimiento de la radiactividad nos
permite determinar con exactitud las fechas numricas para las rocas que
representan acontecimientos importantes en el pasado lejano de la Tierra.
Antes del descubrimiento de la radiactividad los gelogos no tenan mtodo
fiable de datacin numrica y tenan que depender nicamente de la datacin
relativa.

Datacin relativa: La datacin relativa significa que las rocas se colocan en su


secuencia de formacin adecuada; cul se form en primer lugar, en segundo,
en tercero y as sucesivamente. La datacin relativa no puede decirnos cunto
hace que sucedi algo, slo qu ocurri despus de un acontecimiento y antes
que otro. Las tcnicas de datacin relativa que se desarrollaron son vlidas V
continan siendo muy utilizadas todava hoy. Los mtodos de datacin
numrica no sustituyeron esas tcnicas; simplemente las complementaron.
Para establecer una escala de tiempo relativo, hubo que descubrir unos pocos
principios o reglas bsicos y aplicarlos. Aunque puedan parecernos obvios en la
actualidad, en su poca constituyeron avances importantes del pensamiento, y
su descubrimiento fue un logro cientfico importante.
Ley de la superposicin
A Nicolaus Steno, un anatomista, gelogo y clrigo dans (1638- 1686), se le
reconoce haber sido el primero en descubrir una secuencia de acontecimientos
histricos en un afloramiento de capas de rocas sedimentarias, Trabajando en
las montaas del oeste de Italia, Steno aplic una regla muy simple que se ha
convertido en el principio ms bsico de la datacin relativa: la ley de la

superposicin (super = sobre; position = situarse). La ley establece


simplemente que en una secuencia no deformada de rocas sedimentarias,
cada estrato es ms antiguo que el que tiene por encima y ms joven que el
que tiene por debajo. Esta regla se aplica tambin a otros materiales
depositados en la superficie, como las coladas de lava y los estratos de cenizas
de las erupciones volcnicas. Aplicando la ley de la superposicin a los estratos
expuestos en la porcin superior.

Principio de la horizontalidad original


Tambin Steno fue el que reconoci la importancia de otro principio bsico,
denominado el principio de la horizontalidad original. De manera sencilla,
significa que las capas de sedimento se depositan en general en una posicin
horizontal. Por tanto, cuando observarnos estratos rocosos que son planos,
deducimos que no han experimentado perturbacin y que mantienen todava
su horizontalidad original. Pero si estn plegados o inclinados a un ngulo
empinado deben de haber sido movidos a esa posicin por perturbaciones de
la corteza algn tiempo despus de su depsito.
Principio de interseccin
Cuando una falla atraviesa otras rocas, o cuando el magma hace intrusin y
cristaliza, podemos suponer que la falla o la intrusin es ms joven que las
rocas afectadas. Por ejemplo, en la Figura, las fallas y los diques deben de
haberse producido claramente despus de que se depositaran los estratos
sedimentarios. ste es el principio de interseccin. Aplicando este principio,
puede verse que la falla A se produjo despus de que se depositara el estrato
de arenisca, porque corta la capa. De igual manera, la falla Ase produjo
antes de que el conglomerado se sedimentara porque la capa no est afectada.
Tambin podemos afirmar que el dique B y el sill asociado con l son ms
antiguos que el dique A, porque este ltimo corta al sill. De la misma manera,
sabemos que los batolitos fueron emplazados despus de que se produjera el
movimiento a lo largo de la falla B, pero antes de que se formara el dique B.
Esto es as porque el batolito atraviesa la falla B mientras que el dique B corta
el batolito.

Inclusiones
A veces las inclusiones pueden contribuir al proceso de datacin relativa. Las
inclusiones (includer'e = encerrar) son fragmentos de una unidad de roca que
han quedado encerrados dentro de otra. El principio bsico es lgico y directo.
La masa de roca adyacente a la que contiene las inclusiones debe haber
estado all primero para proporcionar los fragmentos de roca. Por consiguiente,
la masa de roca que contiene las inclusiones es la ms joven de las dos. En la
siguiente imagen se proporciona un ejemplo. Aqu, las inclusiones de la roca
gnea intrusiva en el estrato sedimentario adyacente indican que la capa
sedimentaria se deposit encima de una masa gnea meteorizada, y no que
hubiera intrusin magmtica desde debajo que despus cristaliz.
Discontinuidades estratigrficas
Cuando observamos estratos rocosos que se han ido depositando sin
interrupcin, decimos que son concordantes. Zonas concretas exhiben estratos
concordantes que representan ciertos lapsos de tiempo geolgico. Sin
embargo, ningn lugar de la Tierra tiene un conjunto completo de estratos
concordantes. A todo lo largo de la historia de la Tierra, el depsito de
sedimentos se ha interrumpido una y otra vez. Todas esas rupturas en el
registro litolgico se denominan discontinuidades estratigrficas. Una
discontinuidad estratigrfica representa un largo perodo durante el cual se
interrumpi la sedimentacin, la erosin elimin las rocas previamente
formadas y luego continu el depsito. En cada caso, el levantamiento y la
erosin fueron seguidos de subsidencia y nueva sedimentacin. Las
discontinuidades estratigrficas son rasgos importantes porque representan
acontecimientos geolgicos significativos de la historia de la Tierra. Adems, su
reconocimiento nos ayuda a identificar qu intervalos de tiempo no estn
representados por los estratos y, por tanto, no aparecen en el registro
geolgico.

Este corte geolgico a travs del Gran Can ilustra


los
tres
tipos
bsicos
de
discontinuidades
estratigrficas. Entre el grupo Unkar precmbrico
inclinado y las areniscas Tapeats cmbricas puede
verse una discordancia. Hay dos para conformidades
notables, por encima y por debajo de la caliza
Redwall. Se produce una inconformidad entre las

Aplicacin de los principios de datacin relativa


Si se aplican los principios de datacin relativa al corte geolgico hipottico de
la Figura 9.6, las rocas y los acontecimientos que representan pueden
colocarse en la secuencia adecuada. La leyenda de la figura resume la lgica
utilizada para interpretar el corte.
En este ejemplo, establecemos una escala de tiempo relativo para las rocas y
los acontecimientos en la zona del corte. Este mtodo no nos permite saber
cuntos aos de historia terrestre estn representados, pues no tenemos
fechas numricas. Ni sabemos cmo comparar esta rea con cualquier otra.

Correlacin de las capas rocosas


Para desarrollar una escala de tiempo geolgico que sea aplicable a toda la
Tierra, deben emparejarse rocas de edad similar localizadas en regiones
diferentes. Esta tarea se conoce como correlacin. Dentro de un rea limitada,
la correlacin de las rocas de una localidad con las de otra puede hacerse
sencillamente caminando a lo largo de los bordes de los afloramientos. Sin
embargo, quiz esto no sea posible cuando las rocas estn ocultas bajo el suelo
y la vegetacin. La correlacin a lo largo de distancias cortas suele conseguirse
observando la posicin de una capa en una secuencia de estratos. Es decir,
una capa puede identificarse en otra localizacin si est compuesta por
minerales caractersticos o infrecuentes.

Fsiles: Evidencias De Vida En El Pasado


Los fsiles, restos de vida prehistrica, son inclusiones importantes en los
sedimentos y las rocas sedimentarias, Son herramientas importantes y bsicas

para interpretar el pasado geolgico. El estudio cientfico de los fsiles se


denomina Paleontologa. Es una ciencia interdisciplinar que une la Geologa y la
Biologa en un intento de entender todos los aspectos de la sucesin de la vida
durante la enorme extensin del tiempo geolgico. Conocer la naturaleza de
las formas vivas que existieron en un momento concreto ayuda a los
investigadores a comprender las condiciones ambientales del pasado.
Tipos de fsiles
Los fsiles son de muchos tipos. Los restos de organismos relativamente
recientes pueden no haberse alterado en absoluto. Componentes como
dientes, huesos y caparazones son ejemplos comunes. Bastante menos
frecuentes son animales enteros, entre ellos peces, que se han conservado
debido a circunstancias bastante inusuales. Adems de los fsiles ya
mencionados, hay muchos otros tipos que son slo trazas de vida prehistrica.
Ejemplos de esas pruebas indirectas son:

Huellas: rastros de pisadas dejados por los animales en el sedimento


blando que luego se litific.
Madrigueras: tubos en sedimento, madera o roca realizados por un animal.
Estos agujeros se llenaron despus de materia mineral y se conservaron. Se
cree que algunos de los fsiles ms antiguos conocidos fueron excavados
por los gusanos.
Coprolitos: fosilizacin de los excrementos y contenido del estmago, que
puede proporcionar informacin til relativa a los hbitos alimenticios de los
organismos.
Gastrolitos: clculos estomacales muy pulidos que fueron utilizados en la
molienda del alimento por algunos reptiles extinguidos.

Fsiles y correlacin
Aunque la existencia de los fsiles se ha conocido durante siglos, no fue hasta
finales del siglo XVII y principios del XIX cuando se puso de manifiesto su
importancia como herramientas geolgicas. Durante este perodo, un ingeniero
y constructor de canales ingls, William Smith, descubri que cada formacin
litolgica de los canales en los que trabajaba contena fsiles diferentes de los
encontrados en los estratos superiores o inferiores. Adems, observ que
podan identificarse (y correlacionarse) estratos sedimentarios de reas muy
separadas por su contenido fsil caracterstico. Basndose en las
observaciones clsicas de Smith y los hallazgos de muchos gelogos que le
siguieron, se formul uno de los principios ms importantes y bsicos de la
historia geolgica:

Los organismos fsiles se sucedieron unos a otros en un orden definido y


determinable y, por consiguiente, cualquier perodo puede reconocerse
por su contenido fsil.
El solapamiento de fsiles contribuye a la datacin de las rocas con ms
exactitud que la utilizacin de un solo fsil.

DATACIN CON RADIACTIVIDAD


Adems de establecer las fechas relativas utilizando los principios descritos en
las secciones previas, es posible tambin obtener fechas numricas fiables
para los acontecimientos del pasado geolgico. Por ejemplo, sabemos que la
Tierra tiene alrededor de 4.500 millones de aos y que los dinosaurios se
extinguieron hace unos 65 millones de aos. Las fechas que se expresan en
millones y miles de millones de aos ponen realmente a prueba nuestra
imaginacin, porque nuestros calendarios personales implican tiempos
medidos en horas, semanas y aos. No obstante, la gran extensin del tiempo
geolgico es una realidad, y la datacin radiomtrica es la que nos permite
medirlo con precisin.

Radiactividad
Las fuerzas que unen los protones y los neutrones en el ncleo suelen ser
fuertes. Sin embargo, en algunos istopos, los ncleos son inestables porque
las fuerzas que unen los protones y los neutrones no son lo bastante fuertes.
Como consecuencia, los ncleos se descomponen, o desintegran,
espontneamente en un proceso denominado radiactividad.

Datacin radiomtrica
Obsrvese que el porcentaje de tomos radiactivos que se descomponen
durante un perodo de semidesintegracin es siempre el mismo: 5O por ciento.
Sin embargo, el mineral real de tomos que se descomponen con cada perodo
de semidesintegracin disminuye continuamente. Por tanto, a medida que
disminuye el porcentaje de tomos del radioistopo padre, aumenta la
proporcin del istopo hijo estable, coincidiendo exactamente el aumento de
tomos hijo con la disminucin de los tomos padre. Este hecho es la clave
para la datacin radiomtrica.

Datacin con carbono- 14


Para datar acontecimientos muy recientes, se utiliza el carbono-14. El carbono14 es el istopo radiactivo del carbono. El proceso se denomina a menudo
datacin por radiocarbono. Dado que el perodo de semidesintegracin del
carbono-Id es slo de 5.730 aos, puede utilizarse para la datacin de
acontecimientos que han ocurrido desde el pasado histrico, as corno para los
ocurridos en la historia geolgica reciente. En algunos casos, el carbono-14
puede utilizarse para datar acontecimientos que ocurrieron hace incluso
70.000 aos.

ESCALA DE TIEMPO GEOLGICO


Los gelogos han dividido el total de la historia geolgica en unidades de
magnitud variable. Juntas comprenden la escala de tiempo geolgico de la
historia de la Tierra Las unidades principales de la escala temporal se
delinearon durante el siglo XIX, fundamentalmente por investigadores de Gran
Bretaa y Europa occidental. Dado que entonces no se dispona de la datacin
absoluta, la escala temporal completa se cre utilizando mtodos de datacin
relativa. Hubo que esperar al siglo XX para que los mtodos radiomtricos
permitieran aadir fechas numricas.
La escala de tiempo geolgico subdivide los 4.500 millones de aos de la
historia de la Tierra en muchas unidades diferentes y proporciona una
estructura temporal significativa dentro de la cual se disponen los
acontecimientos del pasado geolgico. Los eones representan las mayores
extensiones de tiempo. El en que empez hace unos 540 millones de aos es
el Fanerozoico, trmino derivado de las palabras griegas que significan vida
visible. Se trata de una descripcin apropiada porque las rocas y los depsitos
del en Fanerozoico contienen abundantes fsiles que documentan
importantes tendencias evolutivas.
Otra ojeada a la escala temporal revela que el en Fanerozoico se divide en
eras. Las tres eras que comprenden el en Fanerozoico son la Paleozoica (paleo
> antiguo; zoe = vida), la Mesozoica (meso =medio; zoe = vida) y la Cenozoica
(ceno = reciente; zoe = vida). Como implican los propios nombres, las eras
estn limitadas por profundos cambios de las formas de vida en el mbito
global. Cada era est subdividida en unidades temporales conocidas como
perodos. El Paleozoico tiene seis, el Mesozoico tres y el Cenozoico dos. Cada
uno de esos once perodos se caracteriza por un cambio algo menos profundo
de las formas de vida, en comparacin con las eras. Las eras y los perodos del
Fanerozoico, con breves explicaciones de cada uno de ellos, se muestran en la
Tabla siguiente.

Finalmente cada uno de los once perodos se divide en unidades an ms


pequeas denominadas pocas. Como puede verse en la tabla, para el
Cenozoico se han nombrado siete pocas. Las pocas de otros perodos suelen
denominarse simplemente como temprana, media y tarda.

Dificultades para datar la escala de tiempo geolgico


Aunque se han establecido fechas numricas razonablemente exactas para los
perodos geolgicos, la tarea no carece de dificultades. La principal dificultad
para asignar fechas numricas a las unidades de tiempo consiste en que no
todas las rocas pueden ser datadas por mtodos radiomtricos. Recordemos
que, para que una fecha radiomtrica sea til, todos los minerales de la roca
deben haberse formado aproximadamente al mismo tiempo. Por esta razn, los
istopos radiactivos pueden utilizarse para determinar cundo cristalizaron los
minerales de una roca gnea y cundo la presin y el calor crearon nuevos
minerales en una roca metamrfica.
Sin embargo, las muestras de rocas sedimentarias slo pueden datarse
directamente en raras ocasiones por medios radiomtricos. Aunque una roca
sedimentaria detrtica puede incluir partculas que contienen istopos
radiactivos, la edad de la roca no puede determinarse con precisin porque los
granos que la componen no tienen la misma edad que la roca en la que
aparece. Es ms, los sedimentos han sido meteorizados a partir de rocas de
edades diversas.
Las fechas radiomtricas obtenidas a partir de las rocas metamrficas tambin
pueden ser difciles de interpretar, porque la edad de un mineral concreto
presente en una roca metamrfica no representa necesariamente la poca en
que la roca se form por primera vez. En cambio, la fecha podra indicar
cualquiera de una serie de fases metamrficas posteriores.

Si las muestras de rocas sedimentarias rara vez producen edades


radiomtricas fiables, cmo pueden asignarse fechas numricas a los estratos
sedimentarios? Normalmente el gelogo debe relacionar los estratos con
masas gneas fechables, como se muestra en la Figura.

En este ejemplo, la
datacin radiomtrica
ha determinado la edad
del estrato de cenizas
volcnicas
que
hay
dentro de la formacin
Morrison y el dique que
corta la lutita Mancos y
la
formacin
Mesaverde. Los estratos
sedimentarios que hay
por debajo de la ceniza
son obviamente ms
antiguos que ella, y
todas las capas que hay
por encima son ms
jvenes. El dique es
ms joven que la lutita Mancos y la formacin Mesaverde, pero ms antiguo
que la formacin Wasatch, porque el dique no intruye en las rocas del Terciario.
A partir de este tipo de pruebas, los gelogos calculan que una parte de la
formacin Morrison se deposit hace unos 160 millones de aos, segn indica
la capa de cenizas. Adems, llegan a la conclusin de que el perodo Terciario
empez despus de la intrusin del dique, hace 60 millones de aos. Este es
un ejemplo, de los miles que hay, que ilustra cmo se utilizan los materiales
susceptibles de datacin para clasificar los diversos episodios de la historia de
la Tierra dentro de perodos temporales especficos. Pone de manifiesto
adems la necesidad de combinar los mtodos de datacin de laboratorio con
las observaciones de campo de las rocas.

MOVIMIENTOS DE MASA
Son los movimientos de la roca y del material no consolidados, en respuesta a
la atraccin de la gravedad. El agua, el hielo y el viento son agentes geolgicos
de erosin. Aunque los medios de transporte son variados; entre los principales
figuran los ros. Los agentes de estos procesos externos estn impulsados
fundamentalmente por dos:
Fuerzas externas; la energa del Sol y la gravedad. Estos procesos actan
en sentido inverso a procesos internos que regeneran el relieve. Son
varias las causas que condicionan el modelado de las rocas y las

distintas morfologas. Entre stas podramos destacar tres: la tectnica,


la climatologa y el tipo de roca.
Las fuerzas internas son las principales responsables de las formas a
gran escala que se observan sobre la superficie del planeta, como
cordilleras y depresiones.

Aparece aqu la climatologa influenciando los agentes geolgicos externos que


provocan erosin. En las regiones montaosas fras el hielo, en las regiones
ridas el viento y por una y otra parte el agua, que es el principal agente
modelador de las regiones templadas.

PARAMETROS Y PROCESOS DE INESTABILIDAD


El movimiento de masas ocurre cuando el esfuerzo cortante supera la
resistencia al corte del suelo. Esto puede ocurrir al aumentar el esfuerzo
cortante (sismos, variaciones morfolgicas desfavorables, etc.) o al disminuir la
resistencia al corte del suelo (saturacin, meteorizacin, etc.).
Los parmetros que influyen en la inestabilidad de las masas son:
El tipo de material (clase de rocas, capa alterada y tipo de cobertura).
Pendiente (gradiente, forma y longitud de las laderas).
Condiciones hidrolgicas (infiltracin, permeabilidad, profundidad del
agua subterrnea y cantidad de agua).
Procesos morfolgicos (erosin fluvial e hdrica y movimientos masa).
Parmetros externos (como la distribucin de la pluviosidad, es decir,
relacin intensidad perodo, la sismicidad y el vulcanismo).
La gravedad proporciona la energa para el movimiento pendiente abajo
de las masas de suelo. No obstante el movimiento se favorece por la
accin del agua, por la geometra de los depsitos y por la naturaleza de
los materiales. De ah que los procesos que influencian la inestabilidad sean:
Resecamiento del suelo.
Saturacin del material con agua.
Modificaciones por erosin.
Variaciones del material y otros.
El efecto de las lluvias torrenciales.

CAUSAS Y FACTORES DE LA INESTABILIDAD


Las causas de la inestabilidad pueden ser:

Causas Intrnsecas. Las causas intrnsecas suelen ser naturales y se


relacionan con las aguas subterrneas, con los materiales, con la tectnica, con
la topografa abrupta, etc. En la evaluacin de la amenaza estas causas
pueden configurar los factores de la susceptibilidad del material al movimiento
de masa. En las causas intrnsecas hay que tener en cuenta los siguientes
factores inherentes a los materiales:

Factores relacionados con la composicin y fbrica textural (como


textura mineral, de diques que intruyen la roca).
Factores relacionados con el estado de alteracin de los materiales o de
degradacin mecnica.

Factores relacionados con la actitud estructural, es decir, con la


disposicin de los materiales los cuales pueden estar orientados,
favorable o desfavorablemente.
Cambios en el estado inicial de los esfuerzos.

Las causas detonantes pueden ser naturales como la lluvia, el sismo (evaluado
en trminos de aceleracin de la gravedad) y la erosin, o artificiales como
cortes, llenos, deforestacin, etc. En la evaluacin de la amenaza estos se
constituyen en factores detonantes.

Causas Detonantes. En los detonantes hay que tener en cuenta los rdenes
de las amenazas. Las amenazas de primer orden no son causadas por otras
amenazas pero pueden ser detonantes de las de segundo orden. Las de tercer
orden son causadas por las de primero o segundo orden. Estas son:

Primer orden: sismos, huracanes, erupciones volcnicas y lluvias.


Segundo orden: deslizamientos, maremotos, inundaciones, sequas.
Tercer orden: aludes, avalanchas, flujos.

Causas contribuyentes. Las causas contribuyentes son similares a las causas


detonantes o a las intrnsecas, pero su accin se limita simplemente a la
anticipacin del evento. Son aquellas que afectan de alguna manera las
propiedades intrnsecas del sistema o que agravan el factor detonante del
evento. Por ejemplo la remocin del soporte (natural o artificial), el sobre
empinamiento (por accin hdrica), las sobrecargas (construcciones,
saturacin, deposiciones).

En la evaluacin de las causas contribuyentes hay que tener en cuenta


los siguientes factores:
Factores relacionados con la composicin de la roca.
Factores relacionados con la degradabilidad de la roca.
Factores relacionados con la estructura geolgica.
Factores por ambiente sismotectnico o volcnico.
Factores antrpicos (sobrecargas, prdida de soporte, manejo y
alteracin del drenaje, esfuerzos dinmicos, deforestacin, mal uso y
manejo del suelo).
Factores climticos (variaciones de la temperatura, mximas y mnimas,
cantidad de lluvia, intensidad y distribucin de las precipitaciones.

CLASIFICACION Y DESCRIPCION DE LOS MOVIMIENTOS DE MASAS


Es importante una taxonoma que explique los mecanismos de deslizamientos
de tierra y roca en el medio tropical andino, pues los fenmenos naturales no
se producen siempre de una misma manera regular y uniforme y bajo
condiciones simples y homogneas. Con una clasificacin capaz de abarcar
todas las especies y gneros del fenmeno se pueden elaborar modelos y
teoras tiles en el anlisis y clculo de los fenmenos que han de ser
prevenidos o corregidos.

Flujos rpidos y los deslizamientos, es decir los fenmenos de transporte de


masas y de desplazamiento de masas. Se consideran movimientos rpidos los
deslizamientos de tierra, flujos de lodo, flujos de tierra y desarrollo de taludes.
Se consideran movimientos lentos el resbalamiento, la solifluxin y los
glaciares de roca. Los deslizamientos pueden ser profundos (sin control
estructural), cadas de detritos (con control estructural) y deslizamientos de
rocas (con control estructural).
Los deslizamientos pueden ser rotacionales (superficie de falla curva y suelo
cohesivo) o traslacionales (superficie de falla plana y suelo friccionante).
De flujo lento son La reptacin o reptamiento se reconoce por la ondulacin del
terreno, el desplazamiento de lneas de acueducto, la inclinacin de postes y
rboles. La velocidad se excita en pocas de invierno aunque en los ms
profundos sta es ms uniforme. Hay reptacin de suelos en zonas
interfluviales (material inconsolidado y hmedo), reptacin de rocas en capas
inclinadas hacia valles y reptacin de talud (fragmentos de roca acumulados en
cantiles).
Los escurrimientos son derrumbes o colapsos de masas irregulares asociados a
excavaciones lineales (vas canales). Los desprendimientos son volcamientos,
cadas, saltamientos y rodamientos de rocas. Se tratar de complementar la
descripcin de los movimientos, clasificados ellos de acuerdo a su velocidad.

Deslizamientos de tierra. Los movimientos catastrficos y destructivos de


roca y suelo, que son los ejemplos de movimientos de masa ms
espectaculares, conocidos vulgarmente como "deslizamientos de tierra", deben
ser subdivididos en tres as:
Desplazamientos o fallas de pendientes. Son desplomes de masas que se
desplazan como una unidad o serie de unidades; estos movimientos dentro del
campo elstico a lo largo de planos curvos, son tpicos de terrazas.
Deslizamiento de roca. Son de carcter rpido y repentino. Estos movimientos,
los ms catastrficos de todos, se dan a lo largo de los planos de debilidad de
las unidades de roca.
Huaycos. Escurrimientos superficiales asociados a saturacin por lluvias
torrenciales. La masa que involucra la cobertura de suelo meteorizada, se
transforman en flujos de escombros; son frecuentes en laderas desprotegidas
de sistemas radiculares profundos o con pastos, sobre abruptas pendientes. La
denominacin es de origen Quechua.
Flujos de lodo. Masas mezcladas de tierra, roca y agua en avalancha, que fluye
con la consistencia del concreto. Se ocasionan por procesos de deshielo o por
lluvia repentina en paisajes desrticos y no desrticos.
Flujos de tierra. Movimiento plstico de depsitos de tierra no consolidados, se
diferencia de los anteriores porque el movimiento es muy lento pero
perceptible. Los bloques conservados en la parte alta emulan a los desplomes,
mientras las partes ms bajas fluyen manteniendo su carcter plstico.
Fallas de taludes. Son desprendimientos de fragmentos de roca provenientes
de acantilados que caen en una serie de saltos libre, rebotes y deslizamientos.

La pendiente del talud vara con el tamao y forma de los fragmentos de roca,
pero rara vez supera los 40de inclinacin con el horizonte.
Aludes. Movimientos tpicos de zonas estacionales causados en terrenos
montaosos, dado que la pendiente crtica de la nieve es 20. Cuando las
laderas superan dicha inclinacin, si no hay bosques o sistemas artificiales que
generen rugosidad, durante el invierno, en caso de presentarse una mala
estratificacin de la nieve o de sobrevenir la accin del agua de deshielo por la
llegada de la primavera, se provoca un alud de nieve, piedras, etc.
Resbalamiento o reptacin. Se da incluso en pendientes suaves y en climas
templados y tropicales, cuando el material no consolidado, en estado hmedo,
fluye sin dejar marcas superficiales sobre la cubierta vegetal, como fisuras o
quiebres en la cubierta. Otras evidencias pueden anunciarlo, por el flujo los
rboles y postes se inclinan y los pavimentos, conducciones y estructuras se
agrietan y dislocan.
Solifluxin. En el perodo de deshielo el agua se derrite de arriba hacia abajo
quedando en el fondo una superficie que impide la percolacin y por ende la
masa de tierra saturada fluye. Otra forma de solifluxin, no periglaciar, es la
que se da en las zonas tropicales hmedas, cuando en las laderas de los
montes embebidas de aguas fluye el suelo por debajo de las races.
Glaciares de roca. Son largas lenguas de escombros rocosos. Se mueve la
masa de las rocas, sugiriendo un comportamiento viscoso y al pie de los
acantilados, cuando recibe por carga los nuevos bloques producto de la accin
de las olas, del hielo, etc., segn el lugar donde se encuentren.
Licuacin. Se da en depsitos no consolidados (sobre todo de material
friccionante) saturados sometidos a la accin de un sismo, que destruye la
presin efectiva del suelo convirtindolo en un fluido a manera de arena
movediza. En la licuacin o licuefaccin la presin neutra de la masa de suelo
aumenta hasta igualar la presin total. Ocurrido estos la presin intergranular
se hace nula, se pierde el autosoporte del esqueleto slido del suelo, los
edificios cimentados se hunden y el depsito, de estar mal confinado, fluye. A
causa de la excitacin del sismo, por la turbulencia en el fluido, se genera una
infiltracin de los granos de arena que destruye la cohesin entre las partculas
del suelo. Al desaparecer la presin intergranular, queda la arena sin ninguna
resistencia al corte.

ACCIN GEOLOGICA DE LAS AGUAS SUPERFICIALES


La hidrosfera alude a toda el agua en, sobre o por encima de la superficie de la
Tierra; en los ocanos, ros o lagos, bajo la Tierra o en el aire.

ATMOSFERA E HIDRSFERA
La presin del aire sobre la superficie de la Tierra es p 0= 1,013 x 105 Pascales.
Esto significa que sobre toda la superficie terrestre, cuya rea es

4r

acta una fuerza total de

4 r 2 p 0 . El origen de esta fuerza es, naturalmente,

la atraccin. De acuerdo con la segunda ley de Newton, dicha fuerza es igual a


la masa de la atmsfera terrestre multiplicada por la aceleracin de la
gravedad g. De aqu no es difcil calcular la masa de la atmsfera de la
Tierra:

4 r 2 p 0 /g=5,3 1018 kg .

Como se ve, la misma constituye casi una millonsima parte de la masa total
de la Tierra. Es an ms interesante comparar la masa de la atmsfera con la
del agua en nuestro planeta: el 98% del agua se encuentra en los ocanos, el
2% corresponde a los glaciares, principalmente de la Antrtica y de
Groenlandia, mientras que la masa de los depsitos de agua dulce y del vapor
de agua es relativamente pequea. A su vez la cantidad total de agua en la
Tierra constituye 1,4 x 1021 Kg, es decir, su masa supera 266 veces la de la
atmsfera.

Las aguas de precipitacin. El origen de las aguas de precipitacin


debidas al ciclo del agua es principalmente la superficie de los mares. Se
evala esta superficie en 365 millones de Km. 2, los que representa el
73% de la superficie total terrestre. Por otra parte, la aportacin calorfica
de la radiacin solar permite convertir en vapor de 2 a 3 litros de agua
por m2 y por da. Segn esto el agua evaporada sobre el globo cada da
suma 1012 metros cbicos. Bajo la accin de la radiacin solar, el agua de
los mares y de los continentes se transforma parcialmente en vapor que
se eleva en la atmsfera. Cada metro cbico de aire podra as cargarse,
como mximo con cierto nmero de gramos de agua, el que podra llegar
a las primeras decenas de gramos de agua cuando la temperatura
supere los 20C.
El aire descendente se descomprime progresivamente y, por el mismo
hecho de esta distensin, se enfra aproximadamente 1C por cada 150
metros de ascenso. Resulta de ello que, por esta simple descompresin,
la temperatura disminuya con un valor suficiente para que la cantidad de
agua contenida en el aire sea excesiva y deba precipitarse. Tambin a
veces las variaciones de presin atmosfrica, como la presencia de
corrientes de aire fro, afectando masas de aire caliente cargado de vapor
de agua, son procesos que provocan la precipitacin del agua en forma
de lluvia o de nieve.
Ecuacin del ciclo hidrolgico. Pero resulta interesante saber en qu se
convierten el agua o la nieve as precipitadas sobre el suelo, y cul puede
ser su papel en la formacin en las aguas superficiales y subterrneas.
La ecuacin del ciclo hidrolgico sin considerar aguas juveniles (origen
magmtico), ni connatas (origen sedimentario), es la siguiente:

Pre+ Con=esc+inf + eva+tra

Ciclo hidrolgico:
las
aguas
de
precipitacin
(Pre),
como
tambin
la
condensacin
(con),
generan
escorrentas
(esc), infiltracin

En la ecuacin que se seala que el volumen de agua de la precipitacin


(Pre) ms la el de la condensacin (con), es igual a la suma de las aguas
de la escorrenta (esc), la infiltracin (inf), la evaporacin (eva) y la
transpiracin (tra). La condensacin, que suele ser excluida de esta
ecuacin, en los bosques de niebla del medio tropical andino y en las
cavernas calcreas de las zonas semidesrticas, es tan importante como
lo es la precipitacin en otros escenarios. La formacin de las aguas
subterrneas y en el papel regulador de los bosques de niebla, se
comenta en el captulo de las aguas subterrneas. Los bosques son
necesarios para reducir la escorrenta y favorecer la condensacin: sain
ellos, surgen el descontrol hdrico y pluviomtrico, adems de la erosin
intensa y extensa, y de la prdida de las aguas subterrneas que
alimentan los manantiales.
La evaluacin del ciclo. Es difcil definir la fraccin de agua de lluvia
evaporada, particularmente cuando se trata de suelos cubiertos de
vegetacin. Es igualmente difcil evaluar la fraccin de infiltracin, que
depende considerablemente de la permeabilidad de los terrenos
encontrados. La sola medida segura es la de la fraccin de arroyamiento,
o agua de escorrenta, que se establece por la estimacin de los
caudales, durante un perodo bastante largo, de los cursos de agua cuya
cuenca vertiente pueda ser definida con suficiente precisin.
La parte respectiva de las tres fracciones, evaporacin, infiltracin y
escorrenta, cuyo total representa la masa de agua realmente
precipitada es as muy variable. La infiltracin depende de las
condiciones de precipitacin, por ejemplo, las lluvias finas y prolongadas
se infiltran ms que las lluvias de tempestad.
La erosin del suelo. Todo suelo que no est protegido por un manto
vegetal, natural o artificial, es presa de la erosin por los agentes
atmosfricos y est amenazado de desaparicin si nada detiene el
agua que cae sobre el suelo, sta discurre por las pendientes, las
erosiona, provoca una crecida de los arroyos y los ros se desbordan.
En estas circunstancias los mantos de aguas subterrneas no estarn
alimentados porque no se absorbi parte del agua que cay sobre el
suelo, razn por la cual el nivel de los pozos baja y las fuentes se
secan. Si queremos mantos de agua subterrnea hay que mantener
en el suelo una cubierta vegetal que impida la erosin

La erosin en zonas de ambiente tropical andino Los Andes son


cordilleras jvenes con suelos inestables, ambiente tectnico y
volcnico. En el trpico predominan los suelos residuales y el clima
hmedo con dos temporadas de lluvia al ao. De acuerdo a las
experiencias de la regin, algunos de los factores de la erosin y
prcticas de prevencin son:
Factores fsicos de la erosin. La topografa abrupta, la roca
blanda o con intensa alteracin tectnica, los altos contenidos de
humedad en el suelo por intensa precipitacin o elevada humedad
relativa, las pendientes fuertes de los cauces, la accin de las aguas
de escorrenta en suelos sin proteccin y la infiltracin en temporada
de invierno, el vulcanismo, el tectonismo y los terremotos.
Factores antrpicos de la erosin. La tala y quema de la
vegetacin natural en zonas de ladera, la construccin de carreteras y
caminos sin obras de drenaje, los taludes de lleno dispuestos sobre
laderas no tratadas y empinadas, la concentracin e infiltracin de
aguas lluvias sobre las laderas, la prdida de vegetacin y en especial
la de sistemas radiculares profundos para laderas de fuerte pendiente,
las aguas servidas y sin control sobre las laderas habitadas, los
botaderos en zonas urbanas y suburbanas afectando drenajes
artificiales y cauces, los cortes para adecuacin de lotes sin manejo
geotcnico, las explotaciones agropecuarias sin prcticas de
conservacin del suelo, la falta de programas de educacin,
capacitacin y concientizacin para que las comunidades se apropien
debidamente el territorio.
Estabilizacin de taludes. Conformacin de taludes por banqueo en
mdulos de tres a seis metros de altura con inclinacin 1v:1h a 1v:4h.
Entre talud y talud van terrazas con bermas con obras de drenaje que
conducen las aguas a sistemas colectores. Obras complementarias
como muros en concreto armados, en gaviones, en mampostera con
malla eslabonada o en tierra armada. Drenaje subterrneo para
disminuir la presin de poros del subsuelo y abatir el nivel fretico;
entre estas obras se destacan: el drenaje con zanjas filtrantes, los
drenes horizontales de penetracin, construidos con equipo especial o
con palabarreno, el sellamiento de grietas utilizando suelos arcillosos
e incluso cal, la impermeabilizacin de bermas, los empradizados.
Pero estas obras son costosas y suponen la erradicacin de rboles y
arbustos, con lo cual se pierde la resistencia al corte del suelo en las
potenciales superficies de falla, y se facilita el agrietamiento por
secamiento del suelo ya desprovisto de vegetacin multiestrato.
Control y manejo de aguas. Canales en la corona de los taludes
para captar escorrentas, conductos cerrados y alcantarillas para
disipar y disponer las aguas en cauces y quebradas. Canales
construidos en cauces y quebradas y a travs de las laderas; pueden
ser en concreto, en gaviones o en mampostera. Presas correctoras

construidas en gaviones para amortiguar la torrencialidad y proteger


mrgenes de cauces. Trinchos para correccin de cauces,
construidos en guadua y tierra acomodada, acompaados de
estacas vivas de sauce, caucho. Pero las obras de concreto son
perecederas, pesadas y costosas, por lo que debe evaluarse la
posibilidad de recurrir a la construccin de trinchos vivos y al
restablecimiento de los bosques de galera.

CORRIENTES SUPERFICIALES
Los ros van al mar y ste nuevamente los provee de agua. Un ro es una
corriente de agua continua o perenne, intermitente o no, que desemboca en el
mar, en otro ro (afluente) o en un lago (emisor) o que pierde por el terreno
(endorreismo).
Los ros se caracterizan por poseer en general un caudal ms regular que los
torrentes, a causa de la longitud superior de su recorrido y al aporte de las
aguas subterrneas.
Como modeladores del relieve los ros son los agentes geolgicos ms
importantes, ya por la accin geolgica que realizan, ya por la extensin de las
reas sobre las que actan. Como las caractersticas de erosin y
sedimentacin van variando y en consecuencia tambin las formas erosivas y
de acumulacin, clsicamente se han dividido los cursos fluviales en tres
partes: tramo superior, tramo medio y tramo inferior.
El ro principal con todos sus afluentes, constituye una red fluvial, tambin
llamada cuenca hidrogrfica. El caudal de un ro depende de las fuentes que lo
alimentan, de la cuanta de las precipitaciones y aguas de deshielo, del grado
de permeabilidad de los terrenos que atraviesa -en regiones crsticas son
frecuentemente los ros subterrneos- del coeficiente de evaporacin, etc.
Se llama rgimen de un ro a la evolucin habitual del caudal de un ro en el
curso de un ao (procedencia de las aguas que lo alimentan, rgimen nival,
pluvionival, periodicidad de sus aguas altas y bajas, grado de regularidad de su
caudal, etc.).
Partes de un sistema de drenaje. Los ros resultan de la unin de las
aguas de los torrentes. Las lneas que forman los puntos ms altos de
relieve son las divisorias, quienes distribuyen hacia uno y otro lado las
aguas de las precipitaciones. La zona geogrfica que alimenta a un
mismo ro est limitada por dos divisorias y se denomina cuenca
hidrogrfica.
Un ro de montaa se alimenta con el agua de los arroyos confluentes en
las zonas de recepcin, donde se forman torrentes que llevan agua
rpida al valle principal. Aqu la velocidad disminuye y el sedimento se
deposita en un cono aluvial o de deyeccin. En consecuencia, en los
torrentes fluviales pueden distinguirse claramente el tramo alto, el
medio y el inferior, los que reciben los nombres de cuencas de recepcin,
canal de desage y cono de deyeccin.
En la cuenca tributaria o de recepcin, se concentran las aguas que
provienen de la fusin de la nieve o de las tormentas. Como la pendiente
es fuerte y la vegetacin escasa, la erosin acta con intensidad. La

forma de la cuenca es triangular, con un vrtice en la parte ms baja y


formada por numerosos barrancos que confluyen unos con otros hasta
formar un nico cauce, el canal de desage.
El canal de desage corresponde al recorrido ms largo del torrente. La
principal accin geolgica es el transporte, pero tambin se producen
erosin y sedimentacin. Al final del canal se encuentra el cono de
deyeccin. El cono de deyeccin se forma en el valle de salida, por los
sedimentos que deja el ro cuando pierde velocidad. Este cono inestable
tiende a suavizar el cambio de pendiente entre la ladera de la montaa y
Sistema de drenaje. Se ilustra en 1 la cuenca
el fondo del valle.
tributaria o de recepcin, en 2 el cono de
deyeccin y en 3 el canal de conducto o desfogue
uniendo las partes anteriores. Por orden de
afluencia los arroyos forman quebradas y stas,
ros.

Perfil de una corriente. Longitudinalmente distinguimos tres zonas en


direccin aguas abajo hasta llegar al nivel base; lagos y represas sern
niveles bases temporales, pues el ltimo nivel base es el mar.
Zona I. Localizada aguas arriba, es la zona de erosin, predomina la
erosin de fondo sobre la lateral; es una erosin lineal vertical que se
contrapone a la erosin de rea. Es mxima la velocidad del flujo y este
tiene caractersticas torrenciales; en la carga predominan arenas y
guijarros, los alineamientos son bruscos, la vaguada es en V cerrada y
los caones son cerrados. Las estructuras que se producen son formas
erosivas, las cascadas y los rpidos son tpicos aunque no exclusivos de
sta zona.
Zona II. Localizada en la parte media de la corriente, es la zona de
suspensin, muestra equilibrio entre la erosin de fondo y la lateral. La
velocidad es moderada y la pendiente ms suave; predominan limos y
arenas en la carga; el lecho del ro se va rellenando con materiales que
no puede arrastrar (agradacin). Los alineamientos son suaves, el
paisaje ondulado y la vaguada en V abierta.
Las llanuras de inundacin se desarrollan tanto en el tramo medio como
inferior de los ros. Progresivamente la agradacin lleva a una situacin
de inestabilidad en la que la menor crecida propicia el desbordamiento
de las aguas. En el desbordamiento la llanura de inundacin recibe
aluviones y a los lados del cauce se reconstruyen los umbrales. A partir
de ste momento el ro nuevamente encajado entre los umbrales recin
formados permanece estable durante unos aos hasta que el proceso de
Perfil longitudinal de una
agradacin le lleva a la situacin anterior.
corriente en evolucin. A la
derecha la vaguada en
cada una de las zonas: 1.
vaguada en V cerrada, 2.
vaguada en V abierta, 3.
vaguada en forma de U, 4.
nivel base (el mar).

Zona III. Localizada aguas abajo, es la zona de depsitos prxima al


nivel de base o desembocadura. Como la velocidad es lenta, en la
carga dominan limos y arcillas; predomina la erosin lateral sobre la
de fondo, hay meandros, el paisaje es de valles amplios y la vaguada
es en U abierta. La estructura ms caracterstica del tramo inferior es
la que se origina en su arribada al mar; sta puede ser libre de
sedimentos (estuario) o caracterizada por el abandono masivo, y
entonces se produce una acumulacin que se conoce con el nombre
de delta. Que se origine uno u otro tipo de estructura depende de las
caractersticas del ro y de las zonas costeras, como son la amplitud
de la plataforma continental, estabilidad o presencia de movimientos
verticales, presencia de mareas corrientes y oleaje y cantidad de
sedimentos que el ro aporta.
Evolucin de la corriente. El trazado de un ro desde su nacimiento hasta su
desembocadura est caracterizado por un descenso de la pendiente yendo de
su nacimiento hasta su desembocadura. En el transcurso del tiempo la labor
erosiva va variando el perfil, las pendientes decrecen y cada tramo va
adquiriendo progresivamente las caractersticas del tramo inferior. Esta
evolucin hace que la energa del ro disminuya hasta alcanzar una inclinacin
inapreciable, obtenindose el denominado perfil de equilibrio.
El trabajo del ro se efecta en consonancia con un punto de energa potencial
cero que es la altitud del nivel de base o lugar de la desembocadura. Adems
del nivel de base general que es el mar, los ros pueden encontrar niveles de
base locales, como lo son los embalses de agua de las presas.
El relieve tambin evoluciona. En las reas sometidas a la accin de
torrentes y ros, los relieves con el tiempo se van suavizando en funcin
de los niveles de base hasta la situacin hipottica en la que los ros
alcanzan sus perfiles de equilibrio y toda el rea se transforma en
penillanura (llanura erosiva suavemente inclinada hacia el mar).
Perfil de equilibrio de la corriente. La erosin regresiva sigue
tericamente hasta que se establece un perfil de equilibrio, pero
aquella no se detiene en la cumbre de una superficie inclinada ya que
hace retroceder su nacimiento ms all, y al horadar su lecho alcanza
la otra vertiente para que terminen por encontrarse las vaguadas y se
provoque de ste modo una captura y el abandono de las gargantas.
Este abandono y captura es muy notable en la cordillera de los Andes

entre Chile y Argentina, donde el eje montaoso andino muy prximo


al Pacfico ha sido duramente atacado por la erosin regresiva de los
ros de Chile, rechazando de ste modo la lnea de los puertos hacia
el Este, hacia Argentina. Este retroceso ha alcanzado a veces 200 Km.
con consecuencias polticas entre los dos pases, puesto que la
frontera natural se hace mvil hacia Argentina.
Cambios de nivel de base de la corriente. El nivel de base final de una
corriente es el mar, que puede presentar cambios en el largo plazo por
movimientos eustticos, y por modificaciones del clima global. Pero
tambin se pueden tratar cambios en niveles de base ms altos que el
nivel del mar; estos cambios pueden presentar dos posibilidades:
descenso del nivel base por proceso erosivo como en el caso de fallas y
elevacin del nivel base por proceso de sedimentacin como en el caso
de presas.
En el primer caso la falla produce una catarata que se transforma en
rpido, posteriormente el ro suaviza su perfil descendiendo; en el
segundo caso, el lago tras la presa termina sedimentado y trasformado
en depsito, para que la corriente fluya sobre l. Las Cataratas del
Nigara han ido retrocediendo varios Km. en los ltimos milenios, a
velocidades diferentes de acuerdo a la dureza de la roca en cada sector.

Deltas. Los deltas se forman cuando un ro penetra en el mar o en un lago y


toda su carga se sedimenta formando un montculo extenso y de suave
pendiente que al ir creciendo obliga al ro a fluir sobre l para llegar a la
desembocadura. Los deltas se presentan en regiones de regresin marina,
donde el continente le gana espacio al mar, y no donde las corrientes se llevan
los sedimentos. Cuando las corrientes llegan al ltimo nivel base (mar), los
depsitos forman deltas, con canales distributarios que se orientan
perpendiculares a la playa, o paralelos a ella, segn la fuerza de la corriente
del ro, enfrentada a la fuerza del oleaje, sea mayor o menor
respectivamente. Sobresalen en Colombia, el delta del
Magdalena
en la
Deltas
de una corriente:
1.
canales
paralelos
a la
costa norte y del Pata en el Pacfico.
costa.
2. canales paralelos al ro.

Abanicos. Los abanicos o conos aluviales son depsitos formados en la


interseccin de la montaa con el valle de salida de los ros. Estos depsitos se
dan cuando la fuerza de la corriente pasa bruscamente de fuerte a suave.
Abanicos aluviales: 1. planta del
abanico, 2. perfil del abanico: C.
cordillera, V. valle de salida, R. ro,
A. abanico.

Valles. Un valle se forma por dos procesos. El ro va excavando la tierra


arrancando una estrecha franja de roca de su lecho, y de ste modo produce
un perfil en V. Posteriormente la meteorizacin ensancha el valle
transformando las rocas que forman los mrgenes del suelo. Al disminuir la
velocidad del agua la erosin lateral ensancha el fondo del valle. En su estadio
avanzado el ro discurre lentamente sobre un llano aluvial en el que el material
Formacin de un valle. Se
depositado forma diques laterales.
muestra en cinco etapas la
evolucin de un ro en un
macizo
homogneo,
hasta
formar un valle. De existir
anisotropa oblicua, el perfil
resulta de laderas asimtricas y
la
corriente
emigra
lateralmente.

Terrazas. Es una franja de tierra plana situada a lo largo de la pared del valle
justamente sobre el valle de crecidas. Una terraza se forma cuando sube la
tierra o baja el nivel del mar y el ro empieza a cortar su llano de crecidas para
formar otro nuevo a un nivel ms bajo. El viejo llano de crecida se convierte as
en terraza. Otro levantamiento producir una nueva terraza y el paisaje se
mostrar escalonado.
Formacin de una terraza aluvial:
A, B y C representan el valle del
ro desde antes hasta despus de
su elevacin. 1 y 2 llanos de
crecida, 3, 4 y 5 terrazas.

Corrientes trenzadas y corrientes con meandros. Cuando los ros


encuentran los valles de salida, suelen presentar corrientes trenzadas,
particularmente aquellos ros que arrastran gran cantidad de sedimentos, cuyo
cauce deriva de izquierda a derecha entre una u otra poca de avenida. Es el
caso de los ros de la cordillera Oriental, en su llegada al llano.
Ms adelante, cuando se encuentran en valles amplios, los ros son lentos, se
favorecen los depsitos, que hacen serpentear la corriente; los meandros se
producen si hay poca pendiente, pero el agua puede romper los meandros
dejando sus vestigios, los que marcan el rea de influencia del ro, para
recuperar viejos canales. En una curva del ro el agua va ms lenta por la

margen interior y erosiona por la contraria para acentuar el meandro, hasta


que se produce una interseccin de dos curvaturas que permitan al flujo seguir
un camino ms corto.
Corrientes aluviales. 1.
Corrientes trenzadas, 2.
Corriente con meandros.

DINAMICA FLUVIAL

Para ambos dibujos, los


cdigos son: dn. Diques
naturales, ca. Canales, ve.
Vestigio de meandro, is.
Isla de aluvin, la. Lago en
medialuna, me meandro.

La comprensin de los fenmenos erosivos del suelo y de las crecidas e


inundaciones, como tambin de los fenmenos de disolucin supone el
conocimiento de ciertos procesos dinmicos de las corrientes de agua. Las
obras de ingeniera no pueden disearse sin atender la naturaleza de estos
procesos.

Flujos. Un flujo puede ser laminar o turbulento, en el primero las lneas de flujo
son paralelas, ellas suponen que la velocidad de cada una de las partculas es
la misma velocidad en las secciones transversales, y esa velocidad es
relativamente constante.
Lneas de flujo en una
corriente. Distribucin de
turbulencias y velocidades
en una corriente. A la
izquierda perfiles y a la
derecha planta con tres
cortes transversales.

En el flujo turbulento las lneas de corriente se cruzan; ello se puede deber


a aportes o prdidas en el flujo, a friccin lateral o de fondo, a variacin en
la seccin del canal o a cambios en la pendiente o en la direccin del canal.
Los flujos lentos, por regla general, son laminares, y los flujos rpidos,
turbulentos.

Concepto de velocidad terminal


Es la mxima velocidad Vt que alcanza un cuerpo en cada libre dentro de un
fluido en reposo, es decir, cuando su aceleracin se hace nula debido a que la
friccin contrarresta el efecto de la gravedad.

Capacidad, carga y competencia


Se entiende por carga la cantidad de material que lleva una corriente en un
momento dado; por capacidad, la mxima carga que puede llevar la corriente,
y por competencia el tamao mximo de partculas que puede mover la
corriente. El dimetro de las partculas levantadas por un flujo aumentar (y
por lo tanto la competencia y la capacidad) con el cuadrado de la velocidad del
flujo, y con su cubo, si el flujo es altamente turbulento. La erosin es dbil en
las rocas duras y compactas. Sin embargo acta con el tiempo y lo hace
activamente sobre las rocas blandas pero coherentes, como las arcillas, las
arenas y los suelos de cultivo.

Modos de transporte de una corriente

Disolucin. Al mar llegan por ao 3000 millones de toneladas,


expresadas en sales, carbonatos de Ca, Mg, etc. Los fenmenos de
disolucin en las calizas son muy clsicos y espectaculares, pero existen
otros en el yeso que no son menos inquietantes al considerar la
cimentacin de las grandes obras.
Suspensin. Por el concepto de velocidad terminal, pueden mantenerse
partculas en suspensin dentro de un fluido en movimiento, levantadas
por lneas de turbulencia del flujo.
Carga de fondo. En el fondo del cauce predomina la carga depositada
sobre la carga que va en suspensin; esas partculas se mueven por
saltos, por deslizamientos o rodando, gracias a la presin y empuje del
flujo.

Formas de erosin en las corrientes


Levantamiento directo. Es el que provoca la turbulencia al colocar
carga en suspensin. A mayor velocidad del flujo, mayores dimetros se
levantan.
Abrasin. Es el efecto de lija de la carga sobre las paredes y el fondo. Los
materiales duros pulen el lecho, mientras los blandos resultan pulidos
para explicar los cantos rodados.
Cavitacin. Desconchamiento de fragmentos de roca provocado por el
hundimiento de vacuolas o colapso de burbujas de vapor en flujos
turbulentos que generan presiones entre 100 y 150 atmsferas- en
corrientes muy rpidas cuando la presin esttica del lquido queda
hundida bajo la presin del vapor.
Impacto y disolucin. En la zona alta de un ro (zona I), por la alta
velocidad, o en las cascadas y rpidos, es frecuente el impacto del flujo.
La disolucin de las rocas, por donde transcurre la corriente, se favorece
en calizas, mrmoles y dolomas, tambin en concreto.
Denudacin. Erosin superficial de las aguas de escorrenta agravada
por tala, quema y azadn; especialmente cuando las pendientes superan
los 15 grados. Los terrenos desnudos quedan desprotegidos y a merced
de la erosin superficial. Esta erosin tiene tres niveles, el laminar menos
severo, el de surcos o intermedio y el de crcavas o severo.

pocas de avenida. Por mal uso o mal manejo del suelo, se intensifican

las avenidas de las corrientes. Primero se tala el monte, luego se siembra;


deteriorado el recurso, el uso siguiente es el pastoreo; y deteriorado por
erosin, finalmente entra el suelo al proceso de desertificacin. El
resultado es el descontrol hdrico y pluviomtrico por el cual en el verano
los ros se secan y en el invierno se desbandan.

MORFOLOGIA Y RED DE DRENAJE


La red de drenaje y las formas que se producen estn determinadas por la
composicin y disposicin (estructura) de las rocas subyacentes. Los ros
exageran rpidamente cualquier diferencia de dureza de las rocas sobre las
que fluyen. Aguas arriba de la corriente en el curso alto las bandas de rocas
ms resistentes forman cascadas y rpidos cuando los valles se estrechan y si
la estratificacin es horizontal la topografa estar dominada por colinas de
cumbre plana, como ocurre en las vecindades de Honda, Tolima. Pero si
estn inclinadas las capas la topografa se escarpa y las capas ms
resistentes forman cuestas de laderas menos abruptas con una inclinacin
igual al buzamiento de los estratos, mientras que en los afloramientos de
rocas ms blandas se pueden desarrollar valles de fondo plano segn la
direccin de las capas.

Tipos De Drenaje O Avenamientos. Como las venas de una hoja, los valles
fluviales son el medio por el cual el agua se mueve a travs de un sistema.
El sistema de desage se llama cuenca y la separacin entre ste y un valle
adyacente, interfluvio o divisoria de aguas. Pero los valles individuales
forman un sistema de ramificacin que, en general, ser aproximadamente
del mismo tipo que las otras cuencas similares. As, se pueden encontrar
sistemas de corrientes que se escalan en rdenes, siendo los del primero
los de aportes ms pequeos y los segundos, la combinacin de dos de los
anteriores. Dos de segundo orden originan un sistema de tercer orden y as
consecutivamente. Aunque estas relaciones topolgicas tienden a ser
constantes otros aspectos de la cuenca de desage varan de una cuenca a
otra, y as el desarrollo de un sistema de drenaje se constituye en un
complicado proceso.
Formas de drenaje:
1. Dendrtico,
2. Rectangular o angular
3. Enrejado
4. Radial divergente
5. Radial convergente
6. Anular,
7. Arborescente o dendrtico
intenso.

Tipos de corrientes. Las corrientes pueden ser consecuentes si su patrn


est determinado por la pendiente de las estructuras del basamento;

subsecuentes cuando los causes son paralelos al rumbo de los estratos del
basamento; obsecuentes si fluyen en direccin opuesta al buzamiento del
basamento; antecedentes si mantienen su curso cortando las estructuras
geolgicas del basamento (fallas y pliegues); insecuentes si el curso no
obedece a las estructuras del basamento y al no incursionar en ellas el
cauce es inestable; superpuestas las que habindose iniciado sobre una
cubierta de rocas la erosionan para descender hasta el basamento y
hacerse estables.

Tipos de corriente:

1. consecuente, 2. subsecuente,
3. obsecuente, 4. antecedentes,
5. insecuentes, 1 y 1' superpuestas. En la
la corriente 1 ha descendido al nivel de l

ACCIN GEOLGICA DEL MAR


El mar acta sobre las costas de todo el mundo de igual forma, lo nico que
cambia es en cada lugar es el tipo de rocas que hay por lo tanto se generan
elementos paisajsticos diferentes. En las de costa, el principal agente
geolgico es el mar y su accin es independiente de la zona climtica.
Las aguas marinas ejercen una triple accin sobre el medio: erosin, transporte
y sedimentacin, gracias a tres elementos:
El oleaje.- muy marcado en la lnea de costa. Su accin depende de la
intensidad del viento de la zona en cuestin, y en algunos momentos, de
la actividad ssmica que se pueda producir en los fondos ocenicos
(tsunamis y olas gigantes).

Mareas.- movimientos verticales del agua de mar que se producen por


la atraccin que sobre la Tierra ejerce la Luna, y menor grado, el sol.
Corrientes.- las corrientes superficiales se originan por la accin del
viento. Las corrientes profundas se producen por la diferencia de
temperatura y densidad que se establece en las aguas de las zonas
ecuatoriales son clidas y las de las zonas polares fras. Esta diferencia
de temperatura hace que su densidad sea diferente y por lo tanto que se
generan corrientes de agua
Geolgicamente, el mar es importante como espacio de sedimentacin, as
como por las fluctuaciones que en l tienen lugar, motivadas por procesos
epirogenticos, por la eustasia y la isostasia (trasgresin y regresin). Los
componentes disueltos en el agua de mar se describen en la siguiente tabla:
Elemento o

Concentracin

compuesto
Cloruro, Cl 1
Sodio, Na + 1
Sulfato, SO 4 2
Magnesio, Mg + 2
Calcio, Ca + 2
Potasio, K + 1
Bicarbonato, HCO

Partes/milln
19000
10550
2460
1290
400
380
140

+1

Bromuro, Br - 1
cido brico, H 3
BO 3

65
25

Cambios de nivel. Los cambios de nivel del mar, se miden en relacin con
la tierra emergida, los cambios diarios causados por las mareas son bastante
conocidos. Pero hay otros cambios como los eustticos y tectnicos, que son
movimientos lentos y extendidos continentalmente, o tan locales y raros
como inadvertidos. Si la variacin del nivel del mar se explica por el ocano,
se denomina cambios eusttico. Cuando aquella se explica por movimientos
del suelo, se denomina tectnico. Los primeros, por regla general, son
movimientos regionales y persistentes en el largo plazo, mientras los
segundos tienden a ser locales y espasmdicos.
Las variaciones en el nivel del mar se pueden explicar por variaciones del
clima que modifiquen la superficie de los glaciares, y tambin por los
cambios radicales e importantes de tamao y forma de las cuencas
ocenicas, a causa de procesos de deposicin, erosin, y reconstruccin
magmtica del fondo ocenico.

Corrientes marinas. Las corrientes del mar, son otra forma de


movimientos del agua de los ocanos. Hay corrientes horizontales y
verticales, cuya velocidad vara de un punto a otro, pero que cada 1800
aos mezclan las aguas ocenicas. El origen de tales corrientes es
complejo, pues se causan por contrastes de densidad, por la rotacin de
la Tierra, por el viento y por las mareas. Entre ellas tenemos:
Corrientes de marea. Las corrientes de marea, son locales, horizontales
pero a menudo rpidas (hasta algunos Km./h). Se deben a la accin del
sistema Tierra-Sol-Luna.
Corrientes de densidad. Se explican por cambios de temperatura,
salinidad y carga en suspensin. Incluye los movimientos convectivos,
entre los fros polos y el ecuador, que irrigan oxgeno a los fondos
ocenicos.
Corrientes marinas. Son las corrientes superficiales que aprovechan los
marinos de veleros. Son enormes ros marinos de varios cientos de km.
de ancho, que como grandes flujos se trasladan, verticalmente a causa
de contrastes de temperatura y salinidad, y horizontalmente por el
impulso transmitido por la rotacin terrestre. Aqu el viento ocasiona

movimientos horizontales que van sufriendo desviaciones introducidas


por la fuerza de Coriolis. El conocimiento de las corrientes fue
fundamental para transitar mares y ocanos en embarcaciones sin
motor.
Las corrientes clidas proceden del ecuador y los trpicos, y las fras de
los polos. Unas y otras se contorsionan dextrgiramente en el hemisferio
norte y levgiramente en el hemisferio sur.

Las Mareas. Son variaciones regulares y cclicas del mar producidas por la
atraccin gravitatoria de la Luna y el Sol. Entre la subida (flujo y marea alta)
y el descenso (reflujo y marea baja) del nivel del mar transcurren 12 horas y
25 minutos.
La marea alta coincide con la culminacin superior de la Luna, y la baja con
su culminacin inferior. La diferencia entre ambas se denomina amplitud de
marea. Para explicar la existencia de las mareas Son de importancia la
fuerza de atraccin gravitatoria y la fuerza centrfuga. La Tierra y la Luna
se atraen mutuamente para girar alrededor de un centro de gravedad.
De esta forma se genera una fuerza centrfuga opuesta a la de atraccin.
En los lugares de la superficie terrestre, para los que la Luna est en el
cenit o en el nadir, se origina una cima de marea.

Perfil Hipsogrfico. Segn la distancia a la que se encuentren de tierra


firme y su profundidad, se distinguen en el mar la zona costera o litoral
situados en la cercana inmediata de la costa; la nertica en la zona del
zcalo hasta los 200 m de profundidad y la batial (200 a 800 m), dentro del
sector de profundidad media; y dentro del sector profundo las zonas
hemipelgicas (talud continental: 800 a 2400 m) y eupelgica (a partir de
los 2400 m), con las plataformas pelgicas (2400 a 5500 m) y las fosas
pelgicas o abisales (ms de 5500 m).

Fondo del mar: 1. continente, 2. plataforma continental, 3. talud continental,


4. umbral continental, 5. Cuenca abisal, 6. Can submarino, 7. colinas abisales,
8. monte submarino, 9. Dorsal mesocenica, 10. Valle central, 11. Fosa ocenica,
12. Arco de islas, 13. Mar continental.

MORFOLOGIA SUBMARINA
1. EL ZCALO CONTINENTAL.- Es parte de la Plataforma Continental cubierta
por aguas marinas hasta los 200 m. de profundidad. En l se depositan los

sedimentos acarreados por los ros. Es la zona de afloramiento de las aguas


profundas que ascienden cargadas de sales minerales favoreciendo el
desarrollo del Plancton. El Zcalo Continental es una gran despensa natural de
recursos hidrobiolgicos debido a que es la zona donde se desarrolla el
Plancton, as tambin ostenta abundantes recursos minerales, como el
petrleo.
2. EL TALUD CONTINETAL.- Es el declive que sigue al Oeste del Zcalo
Continental. Aqu se localizan los Caones Submarinos o Fosas Marinas. Es
tambin el lugar de los deslizamientos de materiales slidos acumulados en el
borde del Zcalo Continental.
3. LAS FOSAS MARINAS.- Son profundas grietas o fracturas de los fondos
marinos que se extienden paralelas al litoral y a partir de los 500 m. de
profundidad. Frente a las Costas Peruanas se localiza la FOSA CENTRAL o FOSA
DE LIMA localizada entre Pacasmayo y Lima, y cuya mxima profundidad se
ubica en: la Fosa del Callao (6 865 m.); y la FOSA MERIDIONAL o FOSA DE
ICA que se extiende entre Lomas y la costa sur de Chile, siendo su mxima
profundidad la Fosa de Arica (6 768 m.).
4. LA PLACA DE NAZCA.- Porcin enorme de corteza terrestre que se desplaza
de Oeste a Este a 11cm. por ao. Esta placa da origen a los movimientos
orognicos en la parte occidental de Amrica del Sur, causantes del origen de
la Cordillera de los Andes. Adems da origen a los movimientos ssmicos que
afectan mayormente la parte sur de nuestro pas; y a la zona volcnica de la
parte occidental de Amrica del Sur.
5. LA CORDILLERA SUBMARINA DE NAZCA O DORSAL DE NAZCA.- Se localiza
entre las Fosas Central y Meridional. Es una zona orognica reciente en donde
se est produciendo el levantamiento de una cordillera.

CLASIFICACION DE COSTAS
COSTA: es la regin de interaccin entre el mar y el continente que abarca
desde el mbito submarino activo y la parte del continente hasta donde llega la
influencia efectiva del mar.
Los tipos de costas.- La costa es la zona de contacto entre las tierras
emergidas y los mares y ocanos. A simple vista se observa que
presentan dos tipos fundamentales: Altas y Bajas
Las costas altas: son llamadas de Inmersin o hundimiento, pues este
es el origen, exceptuando los acantilados que pueden ser levantados. Se
encuentran donde el continente presentan un relieve montaoso sobre el
mar.
Las costas bajas: corresponden a costas de emersin o levantamiento
a excepcin de los estuarios que pueden ser costas de hundimientos. Por
el contrario corresponden a relieves bajos, como puede ser llanuras.
ARRECIFES: Arrecife, en terminologa nutica, es una roca, banco de arena, o
cualquier otro elemento que yace aprox. 11 metros o menos bajo la superficie

del agua durante marea baja. Muchos arrecifes son el resultado de procesos
abiticos deposicin de arena, erosin de olas planeando afloramientos
rocosos, y otros procesos naturales pero los arrecifes ms conocidos son
probablemente los arrecifes de coral que se formaron en base a procesos
biticos dominados por corales y algas calcreas. Arrecifes artificiales, tales
como pecios, se crean en ciertas ocasiones para mejorar la complejidad fsica
en fondos arenosos sin relieve, con el fin de atraer a un conjunto de
organismos ms diverso, especialmente peces.
ARRECIFE DE CORAL: Existe una variedad de tipos de arrecifes biticos,
incluyendo arrecifes de ostras, pero los ms extensos y ampliamente
distribuidos son los arrecifes de coral tropicales. Aunque los corales son los
principales contribuyentes a la estructura que comprende un arrecife de coral,
los organismos que ms son responsables del crecimiento del arrecife frente al
constante asalto de las olas ocenicas, son las algas calcreas, sobre todo las
especies de algas coralinas.
Estos tipos de arrecife bitico pueden asumir nombres especficos,
dependiendo de su posicin en relacin con la tierra, si lo hubiera. Tipos de
arrecife incluyen arrecifes de franja, arrecifes de barrera y atolones. Un arrecife
de franja es conectado a la tierra firme. Un arrecife de barrera de coral forma
una barrera calcrea alrededor de una isla que resulta en una laguna entre la
costa y el arrecife.
ARRECIFE GEOLGICO: Los gelogos definen el trmino "arrecife" utilizando
factores de relieve posicional, estructura interna y composicin bitica. Aunque
no hay consenso sobre una definicin universalmente aplicable, existe una
definicin til que distingue los arrecifes de montculos de la siguiente manera.
Ambos se consideran variedades de acumulaciones rgano sedimentario, es
decir, caractersticas sedimentarias, construidas por la interaccin de los
organismos y su ambiente, que tienen relieve sinptico y cuya composicin
bitica difiere de la que se encuentra en el suelo marino circundante. Los
arrecifes estn sostenidos por un armazn esqueltico macroscpico. Los
arrecifes de coral son un ejemplo de este tipo. Corales y algas calcreas crecen
encima el uno al otro y forman una estructura tridimensional que esta
modificada de diversas maneras por otros organismos y por procesos
inorgnicos. En cambio, los montculos carecen de un armazn esqueltico
macroscpico, y son formados por microorganismos o por organismos que no
desarrollan un armazn esqueltico. Un montculo microbiano puede ser
formado exclusivamente o principalmente por cianobacterias.
ATOLONES: Un atoln es una isla coralina ocenica, por lo general con forma de
anillo ms o menos circular, o tambin se entiende como el conjunto de varias
islas pequeas que forman parte de un arrecife de coral, con una laguna
interior que comunica con el mar. Los atolones se forman cuando un arrecife de
coral crece alrededor de una isla volcnica, a medida que la isla se va
hundiendo en el ocano.

ACCIN GEOLGICA DEL VIENTO.


El viento es un agente de erosin y su accin, particularmente en zonas de
climas ridos, semiridos y desrticos, es responsable del transporte y
deposicin de grandes volmenes de sedimentos con desarrollo de un paisaje
elico tpico. Es capaz de transportar enormes cantidades de fragmentos
sueltos, de arena y polvo, para depositarlos a grandes distancias. Sin embargo,
su
habilidad
para
erosionar
las
rocas
slidas es limitada. Dos
tipos
de
acciones
erosivas:
Pedestales: son
en forma de
resultado de la
diferencial de la

pilares
hongo,
erosin
lluvia y

el viento en paisajes ridos.

Deflacin: cuando el viento levanta, arrastra y dispersa granos de arena y


partculas de polvo sueltos sobre la superficie rocosa. La deflacin es el proceso
por el cual el viento levanta, arrastra y dispersa los fragmentos de rocas
meteorizadas del suelo, tales como los limos (partculas de entre dos y veinte
micrmetros), as como arenas y arcillas de tamao adecuado para ser
transportados por el viento. Dichos fragmentos, adems de producir corrosin
sobre otras rocas desgastndolas, se imprimen abrasin a s mismas en su
desplazamiento cuando chocan con la superficie de otras rocas; cuando stas
son de consistencia heterognea la erosin avanza ms rpidamente en las
zonas ms blandas, produciendo lo que se denomina superficie alveolar. El
desplazamiento se realiza de forma similar a como ocurre en las corrientes
fluviales, es decir en funcin del tamao y peso. Este movimiento puede ser
por reptacin, consistente en el deslizamiento o arrastre a nivel de suelo;
saltacin o accin de saltar los fragmentos por encima de diferentes
obstculos, y cuyo ejemplo podemos observarlo en las conocidas ondulaciones
o rizaduras de arena (ripple-marks) que se forman en las playas y arenales; y
suspensin o accin de quedar los fragmentos suspendidos en el aire en forma
de finas partculas. Por su parte, los fragmentos de mayor tamao que no
pueden ser barridos por el viento, quedan aislados y acumulados en el lugar.

Formacin de una cuenca de deflacin: 1. en la edad del hielo una


arenisca por accin de la humedad pierde su material cementante, 2.
posteriormente esa arena emigra como una duna y abandona la
cuenca de deflacin.

Abrasin: cuando el viento


arrastra arena y polvo contra
las rocas, y es capaz de
desgastarlas por el roce y
choque de las partculas. La
corrosin es la abrasin sufrida por las
rocas al ser friccionadas por los impactos
de las partculas arenosas que son
transportadas por el viento. Cuando estas
partculas golpean las rocas sufren a su vez
una transformacin, tomando un aspecto
redondeado.
Si las rocas son blandas se produce lo que se denomina erosin alveolar o
diferencial, es decir, presentan alveolos u oquedades resultado de los golpes
repetitivos que las partculas arenosas imprimen en determinados puntos de la
superficie. Cuando las rocas son deleznables, o sea, fciles de romper,
disgregar o deshacer, entonces se pueden llegar a formar depresiones o
corredores
muy
profundos.
Cuando la corrosin ocurre sobre rocas homogneas y compactas las
superficies van siendo pulimentadas, resultando efectos con una tonalidad
caracterstica denominada ptina, muy evidente en zonas desrticas.
Igualmente, los fragmentos impactantes adquieren formas de facetas
(polidricas). Cuando el viento pierde fuerza va depositando los materiales
transportados de forma gradual, lo que habitualmente da lugar a la
acumulacin de partculas de similar tamao y peso. Ejemplo de este
fenmeno son las dunas y arenales y los llamados loess. Los loess (o Loes, de
la localidad alemana de Lss) es material de origen periglaciar, sedimentario
arcilloso de color amarillento (limo o polvo muy fino); no presenta
estratificaciones y absorbe el agua de lluvia sin producir manantiales. Se
encuentra en los valles del Rin y del Mississippi, presentando espesores de
entre 5 y 19 m., pero la zona tpica de loes es el norte de China, donde cubre
unos 600.000 kilmetros cuadrados de superficie y puede alcanzar los 100 m.
de espesor. Las praderas americanas y pampas argentinas se levantan sobre
este tipo de suelo, y se han demostrado como de gran fertilidad cuando se
utilizan como suelos agrcolas.

Depsitos elicos
Dentro de los depsitos ms comunes originados por la accin elica:

Dunas: deposito producido por un obstculo en l y transporte de arena por


vientos de direccin constante. Por su parte, las dunas formadas por el efecto
de la corrosin pueden ser fijas o mviles, y a su vez mostrarse unidas o
aisladas. Las dunas mviles son montculos de arenas que en los desiertos y
playas son movidos por el viento de grano en grano para formar series
paralelas de montculos. Las ms caractersticas son los denominados

mdanos, medaos o barjanes, con forma de media luna y que avanzan con los
brazos por delante.
Barjn y duna en U. La direccin del viento en una duna cualquiera la da su
cara de deslizamiento. En el dibujo se ilustra un barjn (derecha) y una duna
en U (izquierda), ambas con la cara de deslizamiento en sotavento (S) y no en
barlovento (B).
Tipos:
Transversales: viento constante, espesores uniformes de arena. Tipo bsico
de duna.
Barjanes: media luna, avanzan los ms extremos (por ser la cubierta de arena
irregular). Viento constante.
Parablica: forma U, con concavidad contra el viento. Se dan cuando los
flancos quedan atrasados, por un obstculo; por ejemplo. La parte central
avanza ms.
Longitudinales: origen controvertido. Por ejemplo, cambio de direccin sobre
un barjn, que se estira, vientos de dos direcciones oblicuas.

VENTIFACTOS
La accione abrasiva del viento cargado de partculas o grnulos, impulsados y
proyectados contra los obstculos, origina unos elementos morfolgicos y
comnmente denominados ventifactos; los ms frecuentes son:
Pulidos: superficies rocosas muy uniformes (sin contrastes micromorfolgicos),
resultado de una accin abrasiva continua y generalizada; tiene ciertas
semejanzas con pulidos glaciares. Sin ser propios de litologas especficas, que
presenten un grado mnimo de compactacin y coherencia, es incompatibles
con la descamacin, exfoliacin o fragmentacin, ya que esos fenmenos
impiden su desarrollo al renovar continuamente la superficie expuesta a la
abrasin.

Formacin
de
un
ventifacto.
Los
ventifactos
son
bloques
labrados,
con brillos, facetas y
formas caprichosas,
por los granos que arrastra el viento.

LOES.- Loes o Loess, depsito o sedimento de grano fino, de tonos amarillos u


ocres, transportado por el viento generalmente en zonas de cierta altitud y
perifricas a antiguos casquetes glaciares.

DESIERTOS
Los desiertos evocan tierras ridas y deshabitadas donde el fenmeno de la
vida resulta muy complicado. Pero la verdad es que se trata de ecosistemas

con flora y fauna que cubren poco ms de la quinta parte de la superficie


terrestre del planeta.
"El desierto es una tierra de extremos" recuerda el sitio web de Desert Topics.
Uno de ellos es el brusco cambio de temperaturas entre los das ms calurosos
y las noches fras. Aunque sobretodo son radicales en el sistema de lluvias:
estas brillan por su ausencia.
La sequedad es la caracterstica principal de un desierto. Son lugares ridos,
independientemente de que sean calurosos o fros, de que estn dominados
por montaas o planicies, por piedras o arena. La arena, por cierto, est
ntimamente asociada a la idea del desierto, pero apenas cubre 20 por ciento
de los territorios que estn clasificados como tales.
Las plantas y animales que viven en los desiertos son muy numerosos. Sin
embargo, tienen una caracterstica comn: tienen la habilidad de sobrevivir
con poca agua. Esto significa que tienen una capacidad especial para encontrar
y almacenar lquidos, y poseen mecanismos biolgicos para evitar su prdida o
evaporacin.

AGENTES METEOROLGICOS
Los agentes meteorolgicos ms importantes que influyen sobre nuestro
organismo son: la temperatura, la humedad, el viento, la presin atmosfrica,
la radiacin solar, los contaminantes del aire y la electricidad atmosfrica.
Ninguno de ellos acta de forma aislada, sino que todos trabajan interrelacionados entre s, constituyendo lo que denominamos "Tiempo".

TEMPERATURA
La temperatura es la medida del el grado de calor de una sustancia, es decir,
su nivel de energa calorfica. Se mide usando una escala arbitraria a partir del
cero absoluto, donde las molculas tericamente dejan de moverse. Es
tambin el grado de calor y de fro. La energa calorfica es la manifestacin de
la energa cintica de las partculas, tomos y molculas, de que est
compuesto el cuerpo en cuestin. Cuando se comunica energa calorfica de un
cuerpo a otro, se emplea cierta cantidad de calor en efectuar un trabajo,
normalmente de dilatacin, y el resto en incrementar su temperatura, esta
ltima componente relacionada directamente con aumentar la energa cintica,
ya sea de traslacin o de vibracin, de los tomos y molculas que lo
componen. La temperatura una magnitud con la que no es posible utilizar un
patrn como unidad de medida. Por esta razn la medicin de temperaturas se
basa en la evaluacin de otro tipo de magnitudes fsicas cuando ganan o
pierden energa calorfica, tales como el incremento o disminucin de volumen
o presin, la resistencia elctrica de los metales conductores, la tensin de
contacto de dos metales distintos o la susceptibilidad magntica de ciertas
sales paramagnticas.

HUMEDAD ATMOSFRICA

La humedad atmosfrica es la cantidad de vapor de agua existente en el aire.


Depende de la temperatura, de forma que resulta mucho ms elevada en las
masas de aire caliente que en las de aire fro. Se mide mediante un aparato
denominado higrmetro, y se expresa mediante los conceptos de humedad
absoluta, especfica, o relativa del aire. La humedad absoluta es la masa total
de agua existente en el aire por unidad de volumen, y se expresa en gramos
por metro cbico de aire.

VIENTO
El viento es el movimiento del aire que fluye respecto de la superficie de la
tierra. Generalmente se usa para referirse a su movimiento horizontal.
Genricamente, se llama viento al movimiento de los gases que rodean un
planeta o cuerpo astronmico. Hay cuatro aspectos del viento que se miden:
direccin, velocidad, tipo (rfagas y rachas) y cambios. Los cambios
superficiales se miden con veletas y anemmetros, mientras que los de gran
altitud se detectan con globos o sondas. En la Tierra, las variaciones en la
distribucin de presin y temperatura se deben, en gran medida, a la
distribucin desigual del calentamiento solar, junto a las diferentes
propiedades trmicas de las superficies terrestres y ocenicas. Cuando las
temperaturas de regiones adyacentes difieren, el aire ms caliente tiende a
ascender y a soplar sobre el aire ms fro y, por tanto, ms pesado. Los vientos
generados de esta forma suelen quedar muy perturbados por la rotacin de la
Tierra. Los vientos pueden clasificarse en cuatro clases principales:
dominantes, estacionales, locales y, por ltimo, ciclnicos y anticiclnicos.

Circulacin de los vientos en dos temporadas. Julio en la parte superior y enero,


en la inferior. Las corrientes se establecen de las zonas de alta presin (crculos
oscuros) a las de baja presin (crculos claros). Se muestra el flujo en julio y en
enero, afectado por la aceleracin de Coriolis, gracias a la rotacin del planeta.

PRESIN
Desde un punto de vista fsico, la presin es la relacin entre una fuerza
actuando sobre una superficie y el rea de la propia superficie. La presion
atmosfrica de un planeta es, a un determinado nivel, el peso ejercido sobre la
unidad de superficie de la columna a gas que est por encima de la propia
superficie. La presin suele medirse en atmsferas (atm); en el Sistema
Internacional de unidades (SI), la presin se expresa en newtons por metro
cuadrado; un newton por metro cuadrado es un pascal (Pa). La atmsfera se
define como 101.325 Pa, y equivale a 760 mm de mercurio en un barmetro
convencional.

RADIACIN
Es un flujo de partculas o de fotones. Los fotones son paquetes de energa que
constituyen la radiacin electromagntica, viajan a la velocidad de la luz.
Podemos conocer las propiedades fsicas del universo gracias a las radiaciones
que emiten los cuerpos .El trmino tambin se emplea para las propias ondas o
partculas. Las ondas y las partculas tienen muchas caractersticas comunes;
no obstante, la radiacin suele producirse predominantemente en una de las

dos formas. La radiacin de partculas tambin puede ser ionizante si tiene


suficiente energa. Algunos ejemplos de radiacin de partculas son los rayos
csmicos, los rayos alfa o los rayos beta. Los rayos csmicos son chorros de
ncleos cargados positivamente, en su mayora ncleos de hidrgeno
(protones). Los rayos csmicos tambin pueden estar formados por electrones,
rayos gamma, piones y muones. La radiacin ionizante tiene propiedades
penetrantes, importantes en el estudio y utilizacin de materiales radiactivos.
Los rayos alfa de origen natural son frenados por un par de hojas de papel o
unos guantes de goma. Los rayos beta son detenidos por unos pocos
centmetros de madera. Los rayos gamma y los rayos X, segn sus energas,
exigen un blindaje grueso de material pesado como hierro, plomo u hormign.

CONTAMINANTES DEL AIRE


Desde el descubrimiento del fuego el hombre ha contaminado la atmsfera con
gases perniciosos y polvo. Cuando se empez a utilizar el carbn como
combustible en el siglo XIX este problema comenz a ser una preocupacin
general. El aumento de consumo de los combustibles por la industria, por las
grandes concentraciones humanas en las reas urbanas y por la aparicin del
motor de explosin, ha empeorado el problema ao tras ao, debemos tener
en cuenta que la principal causa de contaminacin atmosfrica es la producida
por
los
motores
de
gasolina.
Cualquier sustancia que aadida a la atmsfera produzca un efecto apreciable
sobre las personas o el medio puede ser clasificado de contaminante, as pues
las partculas en suspensin o las especies radiactivas producida en los
ensayos nucleares estn tambin incluidas.

LA EROSIN DEL VIENTO


Comparado con el agua, el viento resulta un agente erosivo menos intenso,
pero en las regiones secas adquiere una importancia muy especial. En estas
zonas ridas el viento ha formado los desiertos, que constituyen una superficie
muy extensa a lo largo y ancho de la Tierra. El viento constante forma
estructuras tan conocidas como las dunas, pero tambin produce otras formas
muy particulares y, a veces, espectaculares, en las rocas de las regiones donde
acta con mayor intensidad.
La accin erosiva del viento
El viento, por s mismo, no tiene suficiente fuerza para producir efectos de
meteorizacin. Lo que s puede hacer es transportar partculas que, cuando
chocan con el terreno, lo van desgastando. Este tipo de erosin suele ser lento
y, para que se produzca, el territorio debe estar desnudo, ya que la vegetacin
disminuye o anula el efecto. La erosin elica se produce, pues, en zonas
ridas, como los desiertos y la alta montaa. Estos tienen adems otra
caracterstica imprescindible: las grandes diferencias de temperaturas. Esto
hace que la roca se rompa y la erosin elica pueda actuar con mayor eficacia.
La corrosin es la abrasin sufrida por las rocas al ser friccionadas por los
impactos de las partculas arenosas que son transportadas por el viento.
Cuando estas partculas golpean las rocas sufren a su vez una transformacin,
tomando un aspecto redondeado. Cuando el viento pierde fuerza va

depositando los materiales transportados de forma gradual, lo que


habitualmente da lugar a la acumulacin de partculas de similar tamao y
peso.
Transporte
El viento es un agente muy eficaz de transporte de arenas y polvos. Su
competencia se reduce, pues, a partculas de pequeo tamao. Los
desplazamientos se realizan por saltacin o rodamiento y suspensin.
La saltacin es el modo de transporte bsico, sobre todo para las arenas. La
altura de las trayectorias no supera el metro y medio, ni su longitud los dos
metros. Dependiendo de la velocidad del viento desplaza partculas de entre
0,2 y 0,5 milmetros.
El rodamiento afecta a partculas de entre 0,5 y 10 milmetros que el viento no
es capaz de levantar pero que s mueve por la superficie. En realidad la mayor
parte del trabajo no lo realiza el aire directamente sino los choques de los
granos desplazados por saltacin, que al caer empujan partculas ms grandes.
La suspensin afecta a partculas inferiores a 0,2 milmetros, arenas muy finas
y polvo. Se mantienen en el aire porque las corrientes ascendentes son ms
fuertes que la gravedad. Son elevadas a varios metros de altura y acaban por
caer lentamente. En ocasiones pueden estar en suspensin durante aos y ser
transportadas a miles de kilmetros, aunque estas partculas deben de tener
un calibre inferior a los 0,05 mm.

ACCIN GEOLGICA DE LOS GLACIARES


Hoy en da el 10% del rea emergida de la tierra est cubierta por hielo, con un
volumen total de 26 millones de Km. 3 y hace 18 mil aos dicha superficie era
casi del 30%, con un volumen de alrededor de 76 millones de Km. 3. Un 75% del
agua dulce del planeta est presente en la actualidad en forma de hielo. El
hielo glaciar se forma en las reas fras de la Tierra donde la cada de nieve
anual supera la cantidad de nieve que se derrite durante el ao. La nieve
recin cada tiene una densidad de 0,05 gr/cm 3, pero al irse enterrando
progresivamente los granos simples de comprimen y el agua de deshielo
recongelada rellena los espacios entre ellos. Cuando la densidad ha aumentado
hasta 0,83 gr/cm3 tenemos hielo.

GLACIARES.Un glaciar es una masa de hielo que se forma por recristalizacin de nieve
(previo paso por neviza) y que fluye hacia adelante gracias a la energa que le
provee la gravedad en forma de ro lento; esa dinmica depende, no solo de la
pendiente, sino de la relacin entre carga y prdida; el clima condiciona el
lmite de nieve, el que a su vez condiciona la longitud del glaciar, pues aunque
aquel este en movimiento si el lmite es estable la longitud no se modifica, lo
contrario ocurrir cuando se modifique el clima, el glaciar avanzar o
retroceder.
Estructura de un glaciar. 1. Hielo compacto, 2. Rimaya (grieta maestra), 3.
Circo, 4. Morrena de fondo, 5. Morrena interna (material que remonta la masa),

6. Pozo de drenaje, 7. Cascada


de hielo, 8. Grieta transversal,
9. Cuenca de depresin, 10.
Zona de fracturamiento, 11.
Zona de flujo plstico, 12.
Lmite de nieve., 13. Zonas de
prdidas
por
evaporacin
(ablacin),
14.
Zona
de
acumulacin.

Grietas. El hielo es un slido


cristalino, pero sometido a una
presin permanente, puede deformarse y fluir. En los glaciares ste
movimiento se produce por un deslizamiento de cristales de hielo, lubricados
en sus bordes por una delgada pelcula de agua lquida, fundida a causa de la
presin. El movimiento hacia abajo del glaciar se puede observar en sus inicios,
donde queda separado de la zona de nieves perpetuas por una profunda grieta
llamada rimaya. El movimiento del hielo es diferencial, avanza ms
rpidamente en el centro del glaciar que en sus bordes laterales donde lo frena
la friccin. En un perfil vertical la velocidad es mayor en la zona superficial que
se comporta como rgida y se rompe formando grietas, y disminuye hacia el
fondo.
Las grietas longitudinales se explican por el aumento de la velocidad hacia el
eje de la lengua del glaciar y tambin por el ensanchamiento de ste, mientras
las grietas transversales se forman donde la pendiente bruscamente se
empina. En las zonas de interseccin de grietas longitudinales y transversales
la topografa es espectacular por la formacin de bloques o pinculos de hielo
llamados sracs.

Nieve, neviza, hielo. La nieve es una masa ligera y esponjosa con cristales
hexagonales individuales siendo cada uno de forma caprichosa; no es lluvia
congelada sino condensacin del vapor de agua por debajo del punto de
congelacin. La neviza es una masa de estructura granular fruto de la
desublimacin de la nieve (paso de vapor a slido), ella se forma a partir del
vapor de agua que escapa de los bordes de las partculas de nieve, para unirse
al centro del copo de nieve y aumentar el tamao de los granos de ceniza. El
hielo se produce del siguiente modo (a partir de la neviza), aumentando el
espesor de la capa de neviza, la del fondo queda sometida a presin y lo obliga
a su fusin obtenindose agua, que luego se congela formando un slido con
cristales interconectados llamado hielo cuyo color gris, azul o verde se explica
por polvo y aire contenido en la masa.
En consecuencia los copos de nieve son agregados de cristales de hielo de muy
baja densidad (0,1 de la del agua). La presin causada por el peso de nuevos
aportes hace que a expensas de los primitivos cristales se origine la neviza con
mayor tamao, menos espacios huecos y mayor densidad (0,5 la del agua). El
aumento de la presin hace que por debajo de la neviza se forme hielo blanco
menos poroso y ms denso, y ms abajo donde los espesores superan los 60

metros, se forma el hielo glaciar de color azulado, comportamiento plstico y


mayor densidad (0,92 la del agua).
Nieve, neviza y hielo. Son en su orden tres etapas de un mismo proceso.
Si el agua se congela aumenta de volumen, por lo tanto si el hielo se presiona
se convierte en agua para poder reducir su volumen.

Tipos de glaciares.
Hay
4
tipos
glaciares:

principales

de

- Casquete Helado. Como el Vatna


(Islandia) con una longitud de 150
km. y un espesor de 230 m...

- Polar. Tpico del Polo Norte donde no hay continente, all el sustrato es agua,
el espesor es de 2 a 4 m., su papel es proteger el fondo marino. El agua fsil
congelada es fundamentalmente de origen marino.

- Continental. Tpico del Polo Sur y Groenlandia, all el sustrato es tierra (la
Antrtida y Groenlandia) por lo que el espesor mximo llega a 4 1/2 y 3 km.
respectivamente; las aguas son combinadas y de los tmpanos desprendidos y
en deriva primero se fusiona el agua dulce, quedando registrados en el hielo de
agua salada paleoambientes de playa.

- Glaciares de montaa. Los tres primeros son el 96% de los glaciares, ste
tipo de glaciar es slo el 4%. Los de montaa aparecen en latitudes bajas sobre
altas montaas, se subdividen en glaciar de valle (como un ro), glaciar de pie
de monte (como la unin de dos ros) y manto de hielo (estructura radial). El
VN del Ruiz, es un manto de hielo de 11 km.2 de superficie, 9 km.2 menos que
en la dcada de 1970s. El espesor medio es del orden de los 50 m. y los
mximos espesores, hasta tres veces mayores, se localizan en los circos de los
glaciares de salida.
Glaciares de montaa: 1. glaciar
de valle, 2. glaciar de pie de
monte, 3. manto de hielo.

EROSION GLACIAR
Formas de erosin glaciar. Las formas de erosin pueden ser:
- Arranque. Cuando la masa de hielo en movimiento saca bloques del sustrato
fracturado.

- Desgaste interno. Cuando el material de arrastre que remonta la masa de


hielo sufre el efecto de molino, sufriendo una trituracin en la zona plstica del
glaciar; as el material se convierte en harina de roca.
- Abrasin. Es el efecto de lija del glaciar; no es el hielo el que pule el lecho y
las paredes del sustrato rocoso sino el material rocoso ms duro embebido
dentro de la masa de hielo; estos fragmentos ptreos, cuando tienen dureza
suficiente dejan estras sobre las rocas de las paredes y del fondo advirtiendo
el sentido y la direccin del movimiento del glaciar.

Movimiento de partculas dentro de la masa de hielo. Los glaciares pueden


acarrean enormes cargas de cantos o morrenas y las que se despean por las
laderas del glaciar forman morrenas laterales. Las morrenas centrales surgen
donde convergen dos glaciares aunando sus morrenas laterales de los costados
internos. Algunos cantos caen en las grietas formando morrenas internas, las
que pueden seguir descendiendo hasta el fondo para sumarse a las rocas
arrancadas y constituir las morrenas de fondo.
Movimiento de partculas en el
glaciar A. Material de arrastre, B.
Plano de deslizamiento, C.
Partculas en movimiento, D.
Fase de deposicin, E. Morrena
frontal.

Los derrubios del glaciar pueden depositarse en su frente formando una


morrena frontal, constituida por material de todos los tamaos, desde
arcilla a bloques enormes. Si el glaciar retrocede, la morrena frontal
abandonada, suele formar un dique que retiene un lago, mientras otros
lagos aparecen ms arriba en las depresiones de roca resistente excavadas
por el glaciar. Los glaciares que retroceden aprisa van dejando su carga
amontonada y las rocas mayores quedan como indicio de su extensin
primitiva. Estos depsitos frontales aportan informacin valiosa sobre
glaciaciones anteriores.

Morfologa glaciar. En el glaciar de


valle se tiene: 1. Morrena central,
2. Morrena lateral, 3. Morrena
frontal, 4. Lago en media luna, A.
Lengua del glaciar, B. Circos de
erosin glaciar, C. Valle en U.

Depsitos de glaciacin. Pueden ser estratificados y no estratificados; los


primeros se llaman depsitos fluvioglaciares y se explican porque es el agua de
fusin de hielo quien toma, transporta y clasifica los materiales de depsito
dejndolos en capas o estratos, los no estratificados se explican por el efecto

de aplanadora de los glaciares y pueden ser Till si no estn consolidados y


Tillitas cuando estn consolidados.
Las morrenas son camellones de tillita ordenados por el glaciar.
Las marmitas son depresiones en depsitos fluvioglaciares producidas cuando
se funde el hielo que antes haba quedado atrapado por el depsito.

Formacin de una marmita: 1.


Depsito fluvioglaciar, 2. Tillita, 3.
Masa de hielo (antes de la fusin),
4. Marmita (despus de la fusin
del hielo).

Evolucin del paisaje glaciar. Un glaciar es uno de los ms potentes agentes


de erosin. Su hielo erosiona el fondo por abrasin y arrancndole rocas. Los
bloques embebidos en el hielo son arrastrados por el fondo y marcan estras en
las rocas, que pueden quedar pulimentadas formando rocas aborregadas.
D La zona de origen es ensanchada en forma de un anfiteatro llamado circo,
que si se junta con otro lo hace a travs de una arista o umbral de paredes
cortadas a pico. Si los glaciares moldean aristas y horns o picos, tambin
esculpen valles profundos de paredes abruptas.
Los glaciares de montaa excavan sus profundos valles en forma de U siendo
ms profundos los de los glaciares mayores que los de sus afluentes menores,
los que aparecen en forma de valles colgados. As los valles en U tributarios al
quedar colgados drenan a menudo por una cascada.
Modelado del paisaje glaciar:
1. arcos, 2. valles en U, 3.
horns 4. Aristas.
Los fiordos con
caractersticos de las costas
que han sufrido glaciacin
reciente, como las del oeste
de Escocia, las de Noruega,
las del sur de Chile, Columbia Britnica, sur de Nueva Zelanda y Groenlandia.
Son bahas largas y estrechas como ras de abruptas laderas y gran
profundidad. Su profundidad se explica porque los glaciares llegaban hasta el
mar, cuando entonces su nivel era mucho ms bajo que ahora.

TEORIA DE LA GLACIACION MULTIPLE


Los casquetes polares Antrtico y groenlands son los ltimos restos de una
glaciacin que en latitudes medias termin hace unos 12 mil aos, y en
Colombia hace ms. Durante los ltimos 2,5 millones de aos han sido cinco

los avances y retrocesos del hielo, el ltimo de los cuales es el perodo actual,
el Holoceno.
Durante la glaciacin del Pleistoceno el macizo volcnico Ruiz-Tolima estuvo
cubierto por 800 Km.2 de hielo, contra 30 Km.2 que se tenan en 1970. Los
actuales arenales del Ruiz se explican por los hielos de la Neoglaciacin que
termin en Colombia hace 1500 aos.
Los ms antiguos indicios del avance de los glaciares fueron encontrados en
Europa en sedimentos de hace 2,5 millones de aos. A estos le siguen los
cuatro perodos del Pleistoceno Gnz, Mindel, Riss y los cuatro estadios
glaciares del Wrm. Sus equivalentes americanos en orden son Nebraskiano,
Kansasiano, Illinoisiano y Winconsiniano. Respecto a las cuatro del Pleistoceno
todas se han reconocido en Norteamrica; en Europa hay evidencias de tres en
Alemania y de una en el Elba.

Glaciaciones del
Pleistoceno: 1. Gnz:
Nebraskiano, 2. Mindel:
Kansasiano, 3. Riss:
Illinoisiano, 4. Wrm:
Wisconsiniano. (Abscisa Tiempo en millones de aos y ordenada variacin de la
temperatura con relacin a la actual).
Depsitos glaciares y rocas pulimentadas por el hielo se han identificado
tambin en formaciones geolgicas ms antiguas, lo que ha permitido deducir
la existencia de anteriores glaciaciones. Se conocen tres del final del
Precmbrico (hace 940, 770 y 615 millones de aos), una del Devnico (hace
400 millones de aos) y una del Permo-Carbonfero (hace 295 millones de
aos).

Causas de las glaciaciones. Para que se dispare el mecanismo de una fase


glaciar, o su contraria, la megatrmica, es suficiente un pequeo retroceso de
los hielos pues l slo puede provocar un efecto multiplicador.

Efecto multiplicador de un
deshielo o un calentamiento: 1.
primer deshielo, 2. segundo
deshielo, 3. hielo polar, 4.
mares y continentes. Segn
Ageda, Anguita y otros,
Geologa.
Con un pequeo avance de
hielo la radiacin llegar a la Tierra regresa de nuevo al espacio en mayor
cuanta y ello ocasiona disminucin de la temperatura por lo cual los hielos
avanzarn de nuevo, se reflejar ms radiacin y caer por segunda vez la

temperatura repitindose de nuevo el proceso; si el hielo retrocede, de la


radiacin que recibe la Tierra poco se refleja, se calienta el clima, viene un
segundo deshielo, disminuye la reflexin, se da un segundo calentamiento y el
efecto multiplicador continuar.
Es suficiente que caiga, entre 8 y 12 C la temperatura del planeta para que los
hielos avancen como en el Pleistoceno. Algunos argumentan causas externas
(astronmicas) y otros, causas internas (terrestres) que puedan modificar el
clima. Es claro que no se explica el fenmeno en estudio como debido a
enfriamiento interno del planeta y adems que se trata de un efecto global y
no local.

Causas externas. Entre las causas externas o astronmicas tenemos:


- Cambios en la constante de radiacin solar. Se ha demostrado que la
constante solar no es tan constante; las variaciones estn asociadas a los
ciclos de manchas solares de largo perodo.
- Cambios en el sistema Tierra-Sol-Luna. Son fenmenos de carcter peridico,
como la modificacin en la excentricidad de la rbita terrestre, la variacin en
la inclinacin del eje terrestre respecto a la eclptica y la precesin de los
equinoccios.
- Paso del
interestelar
espacio de
galaxia y el

sistema solar a travs de nubes de polvo. Se trata de polvo


de algunos de los dos brazos espirales de la Galaxia que invade el
radiacin solar. Cada 250 millones de aos el Sol revoluciona la
paso por un brazo dura pocos millones de aos.

Causas internas. Entre las causas internas o terrestres tenemos:


- La deriva continental. Los continentes se desplazan a lo largo de las eras
geolgicas. Cuando los continentes estn ms cercanos a los polos la Tierra
recibe ms radiacin solar sobre el ocano que est dominando el Ecuador.
Como el ocano tiene ms capacidad reflectora que los continentes el planeta
se enfra.
- El Vulcanismo. El aporte de ceniza a la atmsfera aumenta las prdidas de
radiacin solar de la Tierra por reflexin y por ello sobreviene el enfriamiento;
debe tenerse en cuentacomo efecto contrario que el CO2 volcnico produce
efecto de invernadero (contrario), de tal manera que es el balance de uno y
otro el que define hacia donde se dirige el clima.
- Cambios en las corrientes ocenicas. Por la deriva continental se condiciona
la direccin de las corrientes ocenicas y en consecuencia la direccin de los
vientos productores de lluvia; pues hay corrientes ocenicas fras y calientes,
sobre las cuales se generan zonas de alta y baja presin atmosfrica. El viento
se desplaza de las primeras a las segundas, y es en las segundas en donde
sobrevienen las lluvias.

Efectos. Si se derriten los hielos actuales, el nivel medio del mar sube entre 21
y 61 metros. Antes de 1920 suba 9 cm por siglo, despus 60 cm por siglo. Es

evidente que un actual aumento del nivel del mar traera problemas severos en
las ciudades portuarias, incremento de las fronteras de los desiertos y
desplazamiento de las reas agrcolas.
- pocas glaciares. En pocas de glaciacin hay intensos perodos fluviales; hay
menos evaporacin, menos desiertos, ms vegetacin, ms lagos; los vientos
productores de lluvia prefieren el Ecuador, el rea cubierta por hielos se duplica
o cuadruplica, el nivel del mar baja entre 30 y 130 m., se despeja la plataforma
continental, hay movimientos eustticos en el fondo ocenico (ascenso y
descenso) predominio de la pradera, del mamfero pequeo de parto mltiple.
- pocas megatrmicas. En las megatrmicas todo lo contrario, el ocano
invade las costas por el aumento del nivel del mar, se derriten los hielos, es la
poca de rboles y grandes mamferos de un solo parto, las plantas tropicales
invaden latitudes altas, se extienden los desiertos y en donde exista hielo
sobre el continente por la zona de playa quedan como evidencia los "fiordos".

AGUAS SUBTERRANEAS
Las aguas subterrneas son las que se encuentran bajo la superficie del terreno
o dentro de los poros o fracturas de las rocas, o dentro de las masas de
regolito; en zonas hmedas a metros de profundidad, en desiertos a cientos de
metros. Origen de las aguas subterrneas:
I AGUAS ESTABLECIDAS

Agua de porosidad,
infiltracin, percolacin.

Fuentes y capas

a) Aguas ocluidas en los


minerales y las rocas

Aguas de fisuras, de
cavernas y de
abismacin.

Ex surgencias y
resurgencias

b) Aguas de constitucin y de
cristalizacin

Aguas de fracturas

Capas

c) Aguas de hidratacin

Aguas fsiles

Capas

Aguas vadosas o
geotermales

Capas o fuentes

II AGUAS LIBRES

Aguas termales
juveniles

a) Aguas de penetracin
debidas a la circulacin
superficial o la presin de
capas (lagos, mares, etc.).

Aguas magmticas

b) Aguas de condensacin
procedentes de las capas
superficiales, de las capas
profundas o del aire
superficial

Aguas de reaccin (2H 2


+ O 2)

c) Aguas de profundidad

Aguas volcnicas

Vapores o

fuentes

PROCEDENCIA DE LAS AGUAS SUBTERRANEAS


Ellas proceden de la precipitacin y la condensacin, excepto otras como las
aguas connatas o fsiles (sedimentarias) y las juveniles (magmticas).

Aguas de precipitacin. Las aguas de precipitacin debidas al ciclo del agua,


se originan principalmente en la superficie de los mares que poseen 365
millones de km. cbicos de agua y el 73% de la superficie de la Tierra. Por otro
lado el aporte calorfico de la radiacin solar permite convertir en vapor de dos
a tres litros de agua por metro cuadrado y por da, por lo que el agua
evaporada sobre la Tierra en un da alcanza a 10 12 m3.
Bajo la accin de la radiacin solar el agua de mares y continentes se
transforma parcialmente en vapor que se eleva en la atmsfera y que posee en
el aire una presin parcial que est condicionada, principalmente, por la
temperatura de las superficies generadoras. La siguiente grfica muestra para
una temperatura determinada cuantos gramos de agua carga un metro cbico
de aire.
Se ve en la grfica como el punto de roco aumenta considerablemente
cuando la temperatura se eleva. No es frecuente que se alcance el mximo de
vapor de agua para una temperatura dada, en el mismo momento en que se
evapora dicha cantidad de agua sobre una superficie lquida. Ser solamente a
continuacin, cuando el aire se habr enfriado, que se podr observar la
precipitacin del agua en forma de lluvia o de nieve.

Balance hidrolgico de una cuenca fluvial.


Conociendo la superficie de la cuenca entera se mide el ndice pluviomtrico, el
ndice de salida de agua y el dficit de salida de agua. El ndice pluviomtrico,
est dado por la altura de agua en milmetros que cae sobre la cuenca en un
ao. El ndice de salida del agua est dado por la altura en milmetros que
transportan cada ao los ros y vara con el ndice pluviomtrico. La diferencia
entre estos dos ndices es el dficit de salida de agua y corresponde
exactamente a la cantidad evaporada (evapotranspiracin) y a la cantidad
infiltrada en el suelo; ste ndice es prcticamente constante pero vara mucho
segn la regin y el clima.
Denominando d la masa de agua evacuada en el transcurso de un ao y h
el total de lluvia cada en la misma cuenca vertiente, la proporcin d/h define
el coeficiente de circulacin aparente, mientras la diferencia h-d se
corresponde con la suma de la evaporacin y de la infiltracin, cuyas
proporciones son difciles de determinar en una cuenca.

Las aguas de condensacin. Para muchos hidrlogos la condensacin del


vapor de agua en el interior del suelo desempea una funcin poco importante
en la formacin de las aguas subterrneas, incluso consideran que los rocos
internos no deben intervenir en los caudales. Pero esta participacin, la de las
aguas de condensacin internas y externas presenta caractersticas diferentes

e importantes segn se trate de un terreno abundantemente permeable


(calizas fisuradas, por ejemplo) o de un terreno de escasa permeabilidad
(arenas) o compuesto de capas porosas impregnadas de arcilla coloidal cuya
naturaleza permite la fijacin de agua, incluso cuando el aire superficial no
alcanza un 100% de humedad.
El aire exterior ms o menos cargado de vapor de agua, pero conteniendo a
menudo una gran parte de la totalidad del vapor que podra evaporar a una
temperatura determinada, cuando penetra el suelo, puede encontrar en verano
una temperatura inferior a la que posee en superficie. Si el enfriamiento es
suficiente la temperatura alcanzada corresponde a un contenido mximo en
vapor de agua por metro cbico, menor que el del aire, dndose la
condensacin interna del vapor excedente.
Tambin las nieblas en las regiones hmedas y los rocos en las regiones secas
y clidas donde las noches son fras, desempean un papel en la alimentacin
en agua de los terrenos superficiales. Cuando los terrenos por su naturaleza
permiten a bastante profundidad la circulacin del aire, se provoca el aporte de
agua interna, generalmente por condensacin y no por adsorcin. En los
macizos fisurados, numerosos metros cbicos de aire aportan en las zonas
superficiales y profundas un agua de condensacin que conviene tener en
cuenta.
Cuando la permeabilidad de la roca es grande como en los terrenos fisurados
de las calizas, se establecen a veces circulaciones de aire profundas de gran
intensidad, a causa del gradiente trmico entre orificios interconectados con
salidas a diferente altitud. Entre verano e invierno o entre da y noche se
invierte el flujo de la corriente de aire, pues la presin motriz en uno u otro
sentido est dada por la diferencia de masa para igual seccin de las columnas
de aire interior y exterior. En invierno el aire de las cavidades ser por lo
general ms clido y menos denso que el del exterior, dndose un flujo
ascendente; en verano ser lo contrario.

Otros orgenes de las aguas subterrneas. Despus de los dos principales e


indiscutibles procesos de formacin de las aguas subterrneas que se acaban
de sealar conviene sealar algunos otros.
Entre las aguas termales estn las aguas juveniles que se habrn formado en
profundidad sin haber estado antes en superficie. Estas representan el residuo
de la consolidacin de los magmas eruptivos prximos a la superficie, cuya
exhalacin sera una solucin hidratada caliente, conteniendo gases a alta
presin que contribuiran al rpido ascenso de las aguas.
Se ha calculado que una intrusin magmtica potente de 1000 metros,
conteniendo en peso un 5% de agua y enfrindose lentamente, producir
durante un perodo de un milln de aos un caudal de 23,8 litros de agua
juvenil por minuto y por kilmetro cuadrado de superficie de la tierra.
Las aguas de los pozos Nordenskjld son aguas de destilacin procedentes de
las fisuras superficiales de rocas compactas (granitos y gneises) o bien de las
profundidades, donde las fisuras superficiales de los pozos Nordenskjld,

alimentadas con agua dulce actan como condensadores de vapor procedentes


ya sea de zonas superiores o bien de zonas inferiores. El agua de mar
participara incluso en la alimentacin de los vapores formados desde abajo
hacia arriba.
Existen tambin las aguas llamadas fsiles que se encuentran actualmente en
los pozos artesianos del Sahara, en regiones donde prcticamente no llueve,
estas aguas, se habran infiltrado y conservado desde largo tiempo dentro de
los sedimentos. Puede tambin suponerse que su origen fuera debido a
fenmenos de condensacin vinculados con variaciones de temperatura y con
variaciones de presin atmosfrica.
Entre las aguas profundas se encuentran las aguas geotermales, cuyo origen
no presenta ningn carcter hipottico. Las aguas superficiales que
descienden, con la profundidad se recalientan y re ascienden rpidamente a
favor de accidentes tectnicos. A veces, esas aguas, atravesando a
temperaturas relativamente elevada unos terrenos que ellas son susceptibles
de atacar, se cargan con diferentes sales; son las aguas termales que se
diferencian de las aguas subterrneas propiamente dichas por unas
temperaturas y unas propiedades qumicas caractersticas.
Los primeros 50 cm del volumen de tierra almacenan ms humedad que la
almacenada por la atmsfera sobre la misma porcin de terreno. Despus de
las fuertes precipitaciones es posible, de existir bosques, que la cobertura
vegetal retenga el agua y le permita al suelo abastecerse. De esta manera por
la absorcin del terreno, el tiempo de concentracin de las aguas lluvias sobre
las vaguadas de los ros, se dilata ostensiblemente.
De existir bosques reguladores de agua, el caudal de los ros puede ser
relativamente constante en invierno y en verano. En Colombia, por la tala
acelerada de bosques se han disminuido los volmenes de agua disponible en
los ros. El ro Sabandija, en el norte del Tolima, muestra unos caudales que
varan de 2 a 200 m3 por segundo, y el ro Barbas en el Risaralda, muestra hoy
sus aguas disponibles disminuidas al 30%. Si las corrientes de agua resultan
descontroladas es por el estado de las cuencas. Podra advertirse que en tales
circunstancias los acuferos no estn siendo alimentados por las aguas de
escorrenta, pues no hay superficie vegetal de retencin.
No existe agua subterrnea a ms de 16 km. de profundidad porque all las
rocas fluyen debido a la presin; a 6 Km. es escasa, pues los poros son
pequeos y los intersticios no siempre estn intercomunicados, razn por la
cual no se establece el flujo; a 600 m de profundidad el agua ya resulta
susceptible de recuperarse.
Se denomina agua fretica el agua subterrnea de la capa ms cercana a la
superficie, lo suficientemente prxima a sta, para que sea posible hallarla con
un pozo ordinario y extraerla manualmente, lo que supone una profundidad
mxima de 30 metros.

Propiedades de las aguas subterrneas


Temperatura. Las aguas subterrneas gozan por lo general, de una
constancia de temperatura que las aguas de circulacin superficial no pueden
poseer nunca, sometidas como estn a evaporaciones, intercambios trmicos
con el aire exterior y el terreno de superficie, radiacin solar etc.
En las aguas de capas (porosidad primaria) tienen temperaturas que varan
mucho con la extensin y penetracin de la capa en el suelo.
Si no hay influencia trmica de aguas superficiales, un agua de capa que
circule muy lentamente por un estrato impermeable situado a 100 m de
profundidad poseer una temperatura superior en dos o tres grados a otra que
se encuentre en un terreno compacto situado solamente a 30 m abajo de la
superficie, segn la ley del gradiente geotrmico.
En promedio por cada dos grados de latitud que nos alejemos del ecuador la
temperatura disminuye 1 C y por cada 150 m, en altitud, la variacin de la
temperatura es de 1C.
En las aguas de fisuras anchas (calizas y sistemas de porosidad secundaria),
por la alta permeabilidad de los sistemas, las aguas perdidas o abismadas
imponen rpidamente su temperatura a las paredes de las galeras
subterrneas por las que circulan. Saliendo al aire libre por las resurgencias
estas aguas siguen por lo general las fluctuaciones trmicas observadas en el
nivel de las aguas perdidas.
No ocurre lo mismo en el caso de las emergencias. El agua que circula por la
superficie de las calizas penetra en pequeas cantidades por una infinidad de
fisuras cuya funcin trmica sobre el agua es importante.
La radiactividad. Otra caracterstica es la radiactividad de las aguas
subterrneas, fenmeno no exclusivo de las aguas termales. Se agrega que no
son tampoco las aguas de origen ms profundo las que poseen siempre mayor
radiactividad.
- La conductividad elctrica. Es variada segn los intercambios qumicos y
aportes de agua exterior, e informa sobre su riqueza en electrolitos disueltos.
- La turbidez y transparencia. Estas propiedades de las aguas de circulacin
varan en muchas ocasiones con su caudal. Las aguas de capas,
contrariamente permanecen transparentes casi siempre por la filtracin del
sistema. Las de calizas presentan caractersticas intermedias entre las aguas
de circulacin y las de capas, dependiendo de la evolucin del terreno calcreo.
Si el color es, por regla general, muy dbil, salvo cuando estn cargadas con
sales de hierro, el sabor de unas aguas depende de las sales y de los gases en
suspensin o solucin. Y el olor de las no termales, resulta, por lo general,
inodoro cuando son potables o ftido, similar al del hidrgeno sulfurado,
cuando proceden de charcas por la descomposicin de material orgnico.

- Composicin. Desde el punto de vista qumico cada fuente tiene una


composicin que depende de la constitucin de las zonas subterrneas
atravesadas y que le cede o con las que ha intercambiado sustancias.
Las sales alcalinas son muy frecuentes, el cloruro de sodio se encuentra casi
siempre y en cantidad generalmente aceptable para la alimentacin humana.
Los sulfatos alcalinos son ms raros. El carbonato de calcio, con el sulfato de
calcio es el elemento mineral ms importante de las aguas subterrneas.
La dureza del agua por la presencia de sales alcalino-terrosas, como las de
calcio y magnesio, se modifica en las diferentes regiones.
Pero se puede distinguir ac la dureza temporal de la permanente, explicada la
primera por la presencia de carbonatos y la segunda por sulfatos.
El hierro existe a menudo en las aguas subterrneas pero es inestable bajo la
forma de bicarbonato ferroso. El manganeso sigue de cerca al hierro,
eliminndose con menor facilidad.
El plomo y los nitratos o nitratos bastantes infrecuentes, indican habitualmente
contaminacin.
Desde el punto de vista bacteriolgico las aguas de resurgencia (fisuras)
siempre son sospechosas en su aspecto biolgico, las aguas de exsurgencias
(fisuras) pueden ser buenas pero conviene vigilarlas siempre. Las aguas de
pozos (capas) deben estar bajo vigilancia y las de fuentes (capas) resultan
buenas por lo general.

DINAMICA DE LAS AGUAS SUBTERRANEAS


El nivel fretico no es una superficie plana ni horizontal, trata de seguir la
forma del relieve aunque en forma mucho menos pronunciada.
Debido a ello el agua fretica est muy comnmente en movimiento; bajo el
NAF, en la zona de saturacin, fluye el agua.
El flujo es laminar si la porosidad es primaria y las partculas de suelo resultan
finas; en caso contrario puede llegar a ser turbulento. Se inicia el flujo donde el
nivel fretico es alto y su descarga se produce donde el NAF es bajo,
generalmente por las vaguadas.

Nivel fretico regional: A. bajo una montaa, B. bajo una isla. Se ilustran con
flechas el flujo del agua y en lnea punteada el NAF. Adaptado de Flix Trombe,
Las Aguas Subterrneas.
El agua en el subsuelo y el nivel fretico. Hay tres formas de encontrar en agua
en el interior del suelo:
Agua gravitacional

agua fretica
agua no fretica

Agua retenida

agua absorbida
humedad de contacto
agua capilar
agua higroscpica
vapor de agua en los poros

Agua de constitucin agua de la estructura mineral.


El agua gravitacional. Se mueve por accin de la gravedad entre los poros e
intersticios de los suelos, conformando los acuferos. Una parte fluyendo en la
zona de saturacin y otra por encima de ella buscando la zona de saturacin.
Esta agua explica los manantiales o nacimientos de agua como se ver
adelante.

El nivel fretico (NAF).- En la figura encontramos las zonas M y N


separadas por el nivel de aguas freticas (NAF); la parte superior M es la
zona de aireacin y la inferior N es la zona de saturacin.

La zona de aireacin comprende, del NAF hacia arriba: la zona de fleco capilar
B, la zona de goteo C y la llamada faja hmeda A, cuyo lmite superior es la
superficie del suelo (1), la regin xx' es la zona de vegetacin (follaje y raz) y
el lmite de la zona de evaporacin es la lnea y que se extiende ms abajo de
la zona radicular. La zona zz a su vez muestra la variacin del nivel de la capa
fretica.

En el dibujo de la derecha (distribucin del agua en detalle) vemos la faja de


agua colgada o de goteo; es el agua infiltrada o de precipitacin que se filtra
por las capas permeables del suelo y alimenta el agua subterrnea. Puede
quedar como agua retenida por los poros capilares (agua capilar) o descender
a travs de los poros o vacos no capilares (agua de percolacin).
El agua retenida. Es el agua que queda retenida por encima de la zona de
saturacin del suelo gracias a fuerzas que se oponen a la accin de la fuerza de
la gravedad, como la tensin superficial y la adsorcin, y que no puede ser
drenada.
El agua absorbida es el agua de la masa de suelo, ligada a la manera de
pelcula slida a las partculas de suelo por fuerzas fsico-qumicas, que tienen
propiedades fsicas diferentes a las del agua absorbida a la misma temperatura
y presin.
Las molculas de agua que rodean una partcula coloidal se polarizan,
atrayndose iones H +. As las propiedades fsicas del agua cambian:

La pelcula de agua prxima a la partcula se comporta como un slido,


el agua un poco ms alejada se muestra como un lquido viscoso y
finalmente es agua libre.
El agua higroscpica es la que posee el suelo debido a la condensacin
del vapor de agua de la atmsfera sobre su superficie.

El agua de constitucin. Agua de la estructura de los minerales en


cantidad muy pequea que no se puede eliminar secando el material a 110
C. De ah que las cermicas hayan de ser fundidas a varios cientos de
grados buscando un cambio fundamental no reversible en sus propiedades
como la plasticidad.
Tensin superficial y capilaridad. Gran parte del agua retenida lo es por
tensin superficial, que se presenta alrededor de los puntos de contacto
entre las partculas slidas o en los poros y conductos capilares del suelo, y
que desempea un papel muy importante en las formas de agua llamadas
humedad de contacto y agua capilar.
Tensin superficial. Se llama tensin superficial a la propiedad que
poseen las superficies de los lquidos, por la cual parecen estar cubiertos
por una delgada membrana elstica en estado de tensin. El fenmeno se
debe a las fuerzas de cohesin moleculares que no quedan equilibradas en
la inmediata vecindad de la superficie. Por esta va se explica que una aguja
horizontal o una cuchilla de afeitar en la misma posicin, floten en el agua.
En los suelos de grano grueso, la mayor parte del agua retenida lo es por
tensin superficial, que se presenta alrededor de los puntos de contacto entre
las partculas slidas o en los poros y conductos capilares del suelo.
La cohesin aparente, que pueden presentar taludes de arena que se han
mantenido estables, se explica por la humedad de contacto.

Ella la ejerce la pequea cantidad de agua que puede mantenerse, sin caer,
rodeando los puntos de contacto entre los diminutos granos de arena, gracias a
fuerzas de adherencia entre el lquido y el slido y de tensin superficial, que
se oponen a la gravedad.
Capilaridad. La cohesin es la atraccin entre las molculas de una misma
sustancia, mientras que la adhesin es la atraccin entre molculas de
diferentes sustancias.
Si se sumerge un tubo capilar de vidrio en un recipiente con agua, el lquido
asciende dentro de l hasta una altura determinada. Si se introduce un
segundo tubo de mayor dimetro interior el agua sube menor altura. Es que la
superficie del lquido plana en su parte central, toma una forma curva en la
vecindad inmediata del contacto con las paredes. Esa curva se denomina
menisco y se debe a la accin combinada de la adherencia y de la cohesin.
Por la accin capilar los cuerpos slidos hacen subir y mover por sus poros,
hasta cierto lmite, el lquido que los moja.
La altura tpica que alcanza la elevacin capilar para diferentes suelos es:
arena gruesa 2 a 5 cm, arena 12 a 35 cm, arena fina 35 a 70 cm, limo 70 a 150
cm, arcilla 200 a 400 cm y ms.
Meniscos. Este fenmeno est relacionado con la tensin superficial y la
atraccin molecular. Si la atraccin se efecta entre molculas de la misma
sustancia, se habla de adherencia de cohesin en una fuerza intramolecular y
la adherencia en una fuerza intermolecular. La relacin entre ambas fuerzas
depende de la forma del menisco y la posibilidad del ascenso capilar de un
lquido.
Pero los meniscos pueden tener curvaturas positivas o negativas, e incluso
nulas, dependiendo de la relacin de fuerzas de atraccin Inter- e
intramoleculares, es decir, de la relacin de fuerzas de adhesin y cohesin
respectivamente.
Ilustraremos tres meniscos, teniendo en cuenta recipientes, de vidrio y plata,
con agua y mercurio como fluidos:

Presiones intersticiales. Si se considera un volumen infinitesimal de suelo,


por debajo del nivel fretico -es decir, en la zona de saturacin- el agua que
exista en su interior estar soportando una presin debida a su propio peso,
igual al producto de su peso unitario por la profundidad del elemento medida
desde el nivel fretico.
Al mismo tiempo, aunque no exista sobrecarga en la superficie del terreno, a
causa del peso propio del suelo existe una presin, la presin intergranular,
transmitida de grano a grano en su esqueleto slido, mientras que la presin
soportada por el agua se llama presin intersticial. La presin total que acta

sobre el infinitesimal sumergido ser la suma de la presin intergranular y de la


intersticial.
Las presiones intersticiales tambin pueden ser originadas por sobrecargas
debidas a construcciones o por fuerzas debidas a vibraciones o sismos.
Ecuacin de Terzaghi. A la presin total se le denomina Esfuerzo normal total

, a la presin intergranular se le denomina Esfuerzo efectivo ', y a la


presin intersticial se le denomina Presin neutra o de poros.

= +u
Esta ecuacin, donde esfuerzo y presin, sin ser sinnimos en la mecnica,
pueden ser intercambiados mientras se refieran a la misma magnitud, dice
que, en el caso general, la presin total en un punto determinado puede
dividirse en dos: la presin transmitida de grano a grano por el esqueleto
mineral desde la superficie hasta el infinitesimal y la presin soportada por el
agua intersticial de ese punto.
Slo las presiones intergranulares pueden producir cambios de volumen en una
masa de suelo, o dar origen a resistencia por friccin interna en suelos y
unidades de roca, por lo que se les denomina efectivas, efectos que no
puede producir las presiones en el agua presente en los poros por si
mismas, por lo que se les llama presiones neutras o de poros.

FACTORES DEL MOVIMIENTO DE AGUAS SUBTERRANEAS


Los factores del movimiento son porosidad, permeabilidad y filtracin.
Porosidad. Alude a la cantidad de espacios vacos dentro de la masa rocosa;
la arcilla y la arena son porosas, igualmente una arenisca mal cementada o una
roca fracturada o con planos de disolucin, porque hay volumen de espacios
vacos en el seno de la roca. La porosidad vara con la dimensin de los huecos
y el grado de cohesin de los minerales que lo limitan. Por ejemplo: una masa
de arena cuyos lados son esfricos ver variar su porosidad segn la
colocacin de esos granos.
Los poros pueden constituir del 1 al 45% del volumen total de una roca y se
mide por la relacin entre el volumen ocupado por los poros y el volumen total
del cuerpo, en este caso roca. La porosidad no depende del tamao de los
granos si estos son uniformes, pero si de la manera como estn arreglados o
empacados y de la variedad de tamao de los granos o seleccin. Si los granos
son esfricos la porosidad terica mxima es del 47,6% o de slo 25,9% con el
empaque ms compacto.

Variaciones en la porosidad (P) y en la permeabilidad (K) de materiales


diferentes: arriba, arcilla y arena suelta. Abajo arena densa y roca diaclasada.
La calificacin es intrnseca para cada material.
Pero podemos distinguir entre porosidad primaria y porosidad secundaria; la
primaria alude a los espacios existentes entre las partculas del material, es
decir, los espacios entre los granos; la secundaria alude a los espacios por el
fracturamiento o por la presencia de planos de disolucin dentro del material.
Por ejemplo, la arcilla y la arena tienen porosidad primaria pero un granito
fracturado, y una caliza o un mrmol, cuyos planos de debilidad han sufrido
disolucin, tienen porosidad secundaria.
Permeabilidad. La permeabilidad alude a la capacidad que tiene un material
de permitir que se establezca el flujo de aguas subterrneas -o cualquier fluidoa travs suyo. Ello depender de la porosidad y de la conexin entre las
aberturas e intersticios, y del tamao y forma de tales conductos. En otras
palabras la permeabilidad depende no slo de la porosidad de la roca, sino del
tamao de los poros.
As resulta asociado el concepto de permeabilidad al de porosidad. Una roca
puede ser muy porosa y ser impermeable como la arcilla pues la permeabilidad
depende no slo del tamao de los poros sino tambin de la conexin entre
ellos. En una lava vesicular por grandes que sean las vesculas si no se
interconectan no habr permeabilidad. La relativa impermeabilidad de los
materiales muy fino-granulares se explica por la gran cantidad de superficie
expuesta con relacin al volumen de poros.
Las vesculas son cavidades formadas por la salida de gases en las lavas. Si la
roca est fracturada la permeabilidad se mejora. Las cavidades miarolticas se
dan en ciertas rocas gneas y pegmatitas al quedar libres espacios antes
ocupados por fluidos magmticos.
Las cavidades de solucin se asocian a la disolucin de rocas solubles por
accin de aguas metericas. Las diaclasas pueden ser lugares apropiados para
la deposicin de minerales, ya en ambientes sedimentarios o gneos, siendo
ms frecuentes en las primeras y menos en las segundas.

Por ejemplo, si la arena y la arcilla son porosas, slo la primera es permeable;


si las fracturas en un granito no estn interconectadas, el flujo no se establece
resultando la roca impermeable.

La arena es porosa y permeable. En la arena los granos son


seudoesfricos resultando los intersticios con seccin transversal
romboidal. Ello significa mayor eficiencia hidrulica en los conductos, por
tener secciones transversales con poco permetro para cualquier rea
transversal de flujo, en cada intersticio o en cada lnea de flujo. Al tiempo,
como los granos de arena son relativamente grandes, en la seccin
transversal de los intersticios o conductos, el rea que ocupa el agua
absorbida y el agua de la humedad de contacto no La arcilla es porosa e
impermeable. Contrariamente, los granos de arcilla tienen forma de
lentejuela, por ello los intersticios ya tienen poca eficiencia hidrulica. Si
comparamos dos tubos o conductos con la misma rea transversal, tendr
mayor eficiencia hidrulica el que menos resistencia oponga al fluido. Pero,
en la arcilla, los granos adicionalmente son muy pequeos, haciendo que la
atraccin molecular, ejercida por las partculas slidas sobre el agua, frene
el flujo.
- Las rocas porosas y permeables. Son por excelencia aquellas en los
que las aguas subterrneas adquieren su verdadero carcter de capa. Las
areniscas, las arenas de diferentes naturalezas, presentan sta forma de
permeabilidad. En las rocas verdaderamente permeables podemos
distinguir terrenos escasamente permeables como las areniscas y terrenos
altamente permeables como las calizas. Los terrenos como la creta y
areniscas moderadamente cementadas pueden presentar caractersticas
intermedias.
- Las rocas porosas e impermeables. Son dctiles y se caracterizan por
una gran finura de sus granos y por una capacidad particular de absorcin
del agua, como ocurre con las arcillas, silicatos de almina hidratados, que
son materiales higroscpicos. Las margas y los limos presentan cualidades
intermedias entre las de las arcillas y las de las arenas; conservan sin
embargo y en general una impermeabilidad a la corriente.
- Las rocas no porosas e impermeables. Son rocas compactas y
coherentes, cuyas fisuras resultan rpidamente rellenadas por su propia
descomposicin. Los granitos no fisurados y los feldespatos se comportan
como rocas impermeables, aunque en los granitos y los gneises se pueden
acumular importantes cantidades de agua.
Son numerosos los terrenos escasamente permeables, como las arenas de
diferente dimensin de granos, cuya naturaleza es muy variable: arenas
glauconiosas, dolomticas, silicosas, etc., las que a menudo son el resultado
de la desaparicin del cemento calcreo de una arenisca, por ataque
qumico del agua carbnica.

Filtracin. La filtracin vara mucho, segn la naturaleza del suelo, la


vegetacin y la estacin.
Un suelo arenoso y desnudo puede absorber del 30 al 60 % del agua lluvia
cada. El mismo terreno arenoso recubierto de vegetacin, slo deja filtrar
un 10 %, exclusivamente durante el otoo y el invierno.
Un suelo calizo con muchas fisuras y desnudo es muy permeable; absorbe
directamente el agua de escorrenta y el coeficiente de filtracin oscila
entre el 33 y el 90 %, con una media del 70 %. Un terreno arcilloso por el
contrario, es impermeable y no deja que el agua filtre.
Adems de los poros estn las fisuras, diaclasas, huecos, que representan
posibilidades de filtracin rpida. Las rocas consideras muy permeables son
las calizas. Las rocas que simplemente son porosas y permeables podrn
producir mantos de agua subterrnea. Las rocas con fisuras y muy
permeables podrn dar lugar a corrientes de agua subterrneas.
Clasificacin de los espacios vacos preexistentes en las rocas. Las
aberturas o espacios vacos en las rocas se clasifican por su tamao o por
su origen.
Por su tamao. Pueden ser supercapilares, capilares y subcapilares.
Los supercapilares son huecos de ms de medio milmetro de dimetro o
grietas de ms de un cuarto de milmetro de ancho. En estos espacios el
movimiento del agua obedece a las leyes hidrostticas.
En los capilares el dimetro vara de 0,002 mm a 0,508 mm. El agua que
est afectada por atraccin capilar no responde a las leyes hidrostticas.
El dimetro en los subcapilares es inferior 0,002 mm, espacio en el cual el
agua puede entrar pero tendiendo a fijarse a las paredes e impidiendo el
flujo.
Por el origen. Los espacios se denominan aberturas primarias o
secundarias. Las primarias son las formadas simultneamente con la roca
misma y sus denominaciones son poros, vesculas, planos de estratificacin
y cavidades miarolticas. Las aberturas secundarias se forman despus de
la consolidacin de las rocas y las principales son cavidad de solucin,
grietas de contraccin (por enfriamiento, deshidratacin, etc.), grietas de
diastrofismo (asociadas a fallas, plegamientos y repliegues), y grietas
asociadas a fuerzas de cristalizacin.
La Ley de Darcy. El caudal y velocidad del flujo, segn la ley de DARCY
dependen de la permeabilidad k del material, expresada en metros lineales
sobre segundo o unidades homlogas, y de las propiedades del fluido.
Tomamos la figura en detalle como modelo. El agua fluye de un tanque alto
a otro bajo, atravesando un material de permeabilidad k, por ejemplo

arena, que ocupa el tubo de unin. Sea A el rea transversal del tubo, L la
longitud del tubo, y H la diferencia de nivel piezomtrica o cabeza
hidrulica entre los tanques, que es la causa de la filtracin por el camino L
a travs del suelo. La velocidad del flujo, v, ser:

V =K

H
L

V =Ki
Y el caudal Q es:

Q= AV
Q= AKi
En la frmula, i se denomina gradiente hidrulico y resulta de dividir la
cabeza hidrulica H por la longitud del flujo L. Es cantidad adimensional. El
coeficiente de permeabilidad k viene a ser el factor de proporcionalidad
entre el gradiente hidrulico y la velocidad de descarga del agua.

Ley de Darcy para un flujo que se establece a travs de un material


permeable. En el laboratorio se evala la permeabilidad del suelo,
utilizando permemetros. A la izquierda permemetro con flujo
descendente y a la derecha, con flujo ascendente.
La ley es aplicable slo a partculas no muy gruesas, pues exige la
condicin de flujo laminar.
MANTOS
El agua filtrada puede aparecer en forma de mantos acuferos, que pueden
ser mantos libres y mantos cautivos. Como roca porosa y poco permeable,
la arena es la ms idnea y sobre ella el agua tiende a bajar, tericamente,
hasta los 12 Km. de profundidad, donde la temperatura cercana a los 365
C, es suficiente para que se alcance el punto crtico del agua. Hacia arriba
del lado de la superficie, la zona superficial no est generalmente saturada
debida a la evaporacin.

Slo a determinada profundidad, variable por cierto, una roca puede estar
permanentemente saturada de agua formando as un manto acufero, y es
aqu en donde los pozos encuentran agua y donde se establece el nivel
fretico de la capa de filtracin. Por encima del nivel hidrosttico o de la
superficie piezomtrica de esa capa fretica, las aguas circulan sin cesar, y
por estar cargadas de oxgeno y cido carbnico pueden disolver diversas
sustancias encontradas en el camino y modificar la composicin qumica de
la zona superficial denominada horizonte de alteracin.
Hay que observar que la superficie de la capa fretica es horizontal en
regiones de llanura pero que tiende a seguir las ondulaciones del terreno
accidentado, que la profundidad de la capa fretica vara con la roca, la
vegetacin y el clima y que en profundidad est limitada por un nivel
impermeable y en ella se puede tambin encontrar varias capas sucesivas
libres o cautivas.
Acuferos libres y confinados. Son mantos permeables a travs de los
cuales se ha establecido el flujo de aguas subterrneas. Un acufero puede ser
libre o confinado.
En un manto acufero se distingue una zona de alimentacin directa que
permite la filtracin de las aguas lluvias, una zona de circulacin de las aguas
filtradas y una zona de evacuacin que permite al manto verterse en otro o
simplemente salir al aire libre bajo la forma de manantiales.
El agua subterrnea o de fondo llega al subsuelo por infiltracin (vadosa) o
liberada de magmas ptreos ascendentes (juvenil), para llenar los espacios
vacos de la tierra muelle y de la roca viva. Hay capas que conducen el agua de
fondo (acuferas) y otras inferiores que la almacenan (acufugas,
impermeables). La superficie del agua de fondo es el nivel fretico,
frecuentemente rebajado por la intervencin humana.
Buenos acuferos son los depsitos de arenas y gravas, las capas de arenisca
mal cementadas, las masas de granito intensamente fracturadas, los contactos
mal sellados entre lavas de diferentes series, y las lentes de calizas con planos
de disolucin. Y malos acuferos son los depsitos de arcillas y capas de lutitas,
al igual que las rocas metamrficas por elsticas, y las rocas cristalinas sanas
como las masas de granito no afectadas por esfuerzos tectnicos.

Acuferos y nivel piezomtrico. A. Capa cautiva con nivel piezomtrico (NP) por
debajo del suelo impermeable. B. Capa cautiva con nivel piezomtrico (NP)
arriba de la superficie del suelo.
En los acuferos libres, el agua fluye por gravedad y la lnea de gradiente
piezomtrica coincide con el NAF. En los acuferos confinados, el agua fluye a
presin y la lnea de gradiente piezomtrica suele estar por encima del NAF.

Acuferos especiales. A. Capa cautiva con salida (fluyente). B. Capa cautiva sin
exutorio. C. Capa cautiva por falla.

La velocidad de la corriente de las aguas de fondo vara desde algunos


centmetros hasta varios km. por da. La superposicin de diversos estratos
impermeables, con capas permeables supone la existencia de diversos
niveles de agua de fondo. Cuando el agua almacenada en una capa
impermeable entra en contacto con agua de una capa superior, se
encuentra bajo presin hidrosttica. Al ser perforada da lugar a pozos
artesianos. Los espacios con agua de fondo en reposo y sin posibilidad de
escorrenta se denominan cuencas de agua de fondo.
Manantiales y lagos. A los manantiales, vulgarmente se les conoce como
nacimientos de agua; ellos son solamente el afloramiento del nivel fretico a la
superficie.
Cuando el nivel fretico, de aguas relativamente quietas, queda por encima del
terreno natural, se forman lagos y lagunas. Cuando uno y otro tienen
aproximadamente la misma elevacin se forman las cinagas.
El NAF tiene su propia dinmica dependiendo si es poca de invierno o verano,
de ah que los manantiales tambin puedan cambiar de posicin y los lagos de
nivel en estas temporadas.

Esquema del NAF en un macizo. 1. Lutita impermeable, 2. Arenisca permeable,


3. NAF de verano, 4. NAF de invierno, 5. NAF colgado, 6. Manantial, 7. Falla.
Vemos en la figura de la izquierda una lutita impermeable como basamento de
una arenisca saturada, con su respectivo NAF; adicionalmente, entre la
arenisca, aparece una lente de lutita que explica un nivel fretico colgado.
En la figura de la derecha vemos una falla afectando el basamento
impermeable y el aspecto de la capa fretica a causa de la discontinuidad.

Corriente subterrnea de un torrente. A. Perfil longitudinal, B. Perfil transversal.


1. nivel impermeable (capa sello), 2. Curso fluvial, NN' capa libre de nivel
variable o cautiva, 3. Aluvin saturado (capa cautiva), 4. Aluvin seco (capa
cautiva), 5. Basamento, 6. Derrumbamientos permeables que dan acceso hacia
la corriente subterrnea a las aguas que circulan por la ladera, 7. Ro
subterrneo (a veces bajo presin), 8. Encuentro de la corriente superficial y la
subterrneas.

Algunos ros construyen sobre los aluviones verdaderos mantos


impermeables de material fino, en extensiones considerables. Aguas abajo
la capa subterrnea volver a reunirse con el cauce principal; puede darse
la emergencia turbulenta de la corriente subterrnea o tambin el que la
corriente subterrnea profunda sustraiga a embalses y remansos una parte
considerable de su caudal superficial.
Pozos. Un pozo es una perforacin o excavacin cuasivertical o vertical, que
corta la zona de agua fretica. Un pozo artesiano se da donde el agua captada

a profundidad se encuentra a una presin hidrulica suficiente para obligarla a


subir hasta rebasar la superficie del terreno.
Extraccin en acuferos libres. Se muestra en la fig. 135 un acufero libre
sobre una arenisca mal cementada (con los NAF de invierno y verano).
Pozos en acufero libre: 1. arenisca saturada, 2. arenisca seca, 3. basamento de
lutita impermeable. Pi, P2 y P3 pozos que penetran de manera diferente la zona
en donde se puede establecer el NAF, dependiendo de la temporada de lluvias.
Obsrvense los conos de depresin de los niveles freticos, ocasionados por la
extraccin de agua.
En este caso figura, el pozo 1 slo producir en invierno, cuando el NAF
ascienda y posiblemente su vida til sea corta; el pozo 2 aparentemente lo
har en invierno y difcilmente en verano, pues la extraccin de invierno
depender de la operacin del pozo en verano, ya que la extraccin de fluido
en la temporada seca puede generar turbulencias que hagan impermeable el
suelo vecino a la zona de alimentacin del pozo, y el pozo 3 es el nico que
est correctamente instalado, porque la granada de extraccin se aleja del
cono de depresin que se forma sobre la superficie saturada, durante la
extraccin de agua.
Extraccin en acuferos confinados. Se muestra en la fig. 136 un acufero
confinado, conformado por una lente de arenisca mal cementada, que se
intercala sobre un basamento y bajo una capa sello, ambas unidades de lutita.
En el segundo caso, el del acufero confinado, el pozo A est mal instalado
porque el agua no vierte a la superficie, en el pozo B el agua llega justo a la
superficie del terreno, la que se cruza con la superficie de gradiente
piezomtrica, y en el pozo C se tiene el pozo artesiano, donde brota el agua
con una presin equivalente a la diferencia de alturas entre el terreno y la
superficie de gradiente piezomtrica (J).

Pozo en acufero confinado: 1. arenisca, 2. lutita, A., B. y C. pozos (el C es


artesiano) J. nivel piezomtrico (no coincide con el NAF que est en el techo de
la capa 1).

Si en algn momento la velocidad del flujo es 0, la superficie piezomtrica J,


en el acufero se vuelve horizontal; pero como hay flujo subterrneo se dan
prdidas de energa por friccin del flujo y ello hace que la superficie

piezomtrica J se incline perdiendo altura en la direccin del flujo, conforme


pierde energa el sistema.
Otros mantos. Se pueden considerar ac mantos de agua fsil y mantos
flotantes.
Mantos de agua fsil. Se trata de mantos cautivos aunque tengan una zona
de alimentacin en afloramiento. Son depsitos que contienen aguas filtradas
hace miles o decenas de miles de aos, en los que no circulara agua de no
provocarse cierto movimiento por la extraccin a travs de pozos. Estas
estructuras no se deben explotar o que exigen mucha prudencia, por tratarse
de un capital renovable cuando carecen de alimentacin anual. Generalmente
poseen determinada riqueza en sales minerales y no pueden ser explotados
durante mucho tiempo.
Mantos flotantes. Se trata de agua dulce sobre agua salada; es un caso
particular que se observa muy a menudo al borde del mar sobre todo cuando
existe un cordn de dunas. El agua de lluvia se filtra en parte en las arenas
para constituir un manto de agua libre que literalmente flota sobre el agua
salada ms pesada, despus de filtrarse en el borde del mar. Algunas de estas
aguas son nocivas e inutilizables, tanto para la bebida como para la industria,
otras, por el contrario tienen virtudes curativas y se emplean para bebida y
baos.

PAISAJE KARSTICO
La palabra Karst (o carst) alude a suelo rocoso estril. Estos paisajes son
muy notables por sus formas diferentes y espectaculares, se desarrollan en
grandes rocas solubles (calizas, dolomas, mrmoles), en las que la accin
disolvente del agua tiene un papel fundamental en la evolucin del paisaje.
Las calizas ideales para los Karst se producen cuando las calizas son
abundantes, estn bien unidas y son impermeables, permitiendo el
desarrollo de una permeabilidad secundaria; cuando el relieve es alto, para
permitir un rpido desage vertical, y cuando la pluviosidad es alta, para
proporcionar agua abundante que acte como disolvente. No todas las
calizas dan origen a un relieve krstico. Las calizas estn formadas de
carbonato clcico, que es slo muy ligeramente soluble en agua pura; pero
cuando el agua contiene dixido de carbono, como sucede con el agua de
lluvia, el carbonato clcico se convierte en bicarbonato clcico, que de ser
soluble la reaccin es reversible; la prdida de dixido de carbono trae la
reprecipitacin de carbonato clcico.
El dixido de carbono disuelto en agua es, por lo tanto, el agente ms
importante en la disolucin de las calizas: se obtiene tanto de la atmsfera
como de fuentes biolgicas. Los accidentes por disolucin de la superficie son
comunes en todos los paisajes crsticos y deben ser previstos por los
ingenieros constructores. Estos paisajes tienen escalonamientos, arroyuelos y
fosos excavados en la roca de hasta 2 o 3 metros de longitud llamados karren o
lapiaz.

La solucin penetra en la roca por las diaclasas y las grietas acelerndose bajo
el suelo y la vegetacin. En las intersecciones de las fracturas la solucin forma
cavidades en forma de tneles que se autoperpetan al formar fosas para las
aguas pluviales creciendo hasta 100 metros de profundidad y 300 metros de
dimetro. En el lugar en que las corrientes desaparecen por las fracturas
verticales pueden formarse profundos abismos o tneles conocidos como
potholes. Los manantiales krsticos estn entre los mayores del mundo y se
presentan en dos tipos principales: uno en los que el agua surge mediante un
flujo libre, y otro en los que el agua surge de manera forzada o artesiana.
El agua de escorrenta aprovecha el sumidero (dolina) y llega al tnel (ro
subterrneo), enriquecida de CO2, convierte el carbonato clcico de la roca
(gracias al cido carbnico) en bicarbonato soluble; pero del tnel a la caverna
continua la filtracin; en la ltima al contacto con el aire se libera el CO2, el
agua se evapora y queda como residuo carbonato insoluble petrificado en
forma de concreciones. En el techo conforme las gotas se evaporan se va
formando la estalactita y de las gotas que caen al piso la estalagmita; cuando
ambas construcciones se juntan se forma la columna.

Paisaje Krstico. Se sealan las zonas geoqumicas en el subsuelo del Karso;


adems, los elementos del paisaje: 1. Sumidero (dolina), 2. Tnel, 3. Ro
subterrneo, 4. Caverna, 5. Discontinuidades, 6. Estalactita, 7. Estalagmita, 8.
Columna.
Espeleologa. Al haberse ensanchado las fisuras y las diaclasas de los
paisajes calizos, los arroyuelos subterrneos descienden hasta 20, 30 o 50
metros bajo tierra, donde se vuelven a agrupar para formar una verdadera
corriente de agua que discurre en una galera de suficiente tamao para
permitirle el paso a un hombre. Tambin se constituyen sistemas subterrneos

complicados que deben ser accedidos para reconocer la red hidrolgica, cuya
salida al aire libre en el valle generalmente se conoce. Habr de determinarse
el permetro de alimentacin de los ros subterrneos en los paisajes crsticos.
Adems de determinar la relacin entre desaparicin y reaparicin de un ro, de
buscar para una salida de aguas determinada una exsurgencia y las zonas
subterrneas de formacin de las corrientes de agua tributarias, el espelelogo
examina los datos geolgicos, mide las temperaturas, el pH, el sentido de la
circulacin del aire, los sedimentos, etc. y sobre todo define los lmites de la
cuenca real empleando indicadores o trazadores coloreados o radiactivos.
Procesos de fosilizacin. Estos son procesos de cementacin y
reemplazamiento, se trata de hierro y slice en solucin, trados por las aguas
subterrneas de las zonas de saturacin e intemperismo; otro cementante
comn es el bicarbonato clcico en solucin trado por aguas que transitan por
calizas, mrmoles y dolomas, los cementantes llegan hasta depsitos no
consolidados en forma de material disuelto til para la litificacin de aquellos,
ms sin embargo, la fosilizacin se da cuando cementantes como los descritos
en forma gradual reemplazan a otros materiales de naturaleza orgnica a
medida que estos se degradan, como ocurre con maderas en depsito caso en
el cual esta se sustituye por un material ptreo e inorgnico llamado por su
apariencia madera petrificada sin que sea esto, pues la madera primitiva
slo ha servido de molde y es el material cementante fsil quien ha
reproducido la estructura leosa original que ya se conserva en cuarzo, etc.

DEFORMACIN DE LA CORTEZA TERRESTRE.


CONCEPTOS BASICOS
Algunos conceptos de la teora de la deformacin. La deformacin de un
cuerpo es el cambio de su forma o volumen bajo la influencia de fuerzas
externas; en la corteza terrestre pueden ser ante todo elsticas y residuales.

Elasticidad. Es una propiedad de los cuerpos slidos, los que pueden modificar
forma y volumen bajo la influencia de efectos
completamente su estado geomtrico al eliminarlos.

fsicos,

recobrar

Deformacin elstica. Es la que adquiere un cuerpo slido que al dejar de


obrar los efectos fsicos recupera su forma original. Durante todas las
deformaciones existe un lmite de elasticidad que si se supera, surge una
deformacin residual que no desaparece completa o parcialmente al eliminar
las fuerzas que la han causado. Las fuerzas interiores que surgen en el cuerpo
y tienden a equilibrar la accin de las fuerzas exteriores se llaman fuerzas de
elasticidad.

Deformaciones residuales. Las deformaciones residuales comunes en la


corteza terrestre pueden ser plsticas o frgiles. Ser plstica cuando esta
deformacin se revele sin interrupcin de la continuidad del material y se
forme como el resultado de la accin de fuerzas externas, o ser frgil si las

deformaciones conducen a la destruccin del cuerpo sin una deformacin


plstica notable.
En geologa adems de la deformacin plstica, deben considerarse la
viscosidad de las rocas y los fenmenos de relajacin y fluencia. La relajacin
se expresa como una cada de tensiones en el cuerpo, mantenindose
constante la deformacin plstica, pues se trata de un reacomodo de las
partculas
del
cuerpo
desplazndose en el proceso de
la deformacin plstica hasta
encontrar
su
equilibrio
y
desapareciendo las tensiones
internas. La relajacin lleva a
una transformacin paulatina de
una deformacin elstica a una
residual plstica.

Esfuerzos y deformaciones de
un cuerpo por cargas externas.
Tomado
de
V.
Belousov,
Geologa Estructural.

La fluencia del material es una deformacin plstica que transcurre


prolongadamente a tensiones constantes que no superan el lmite de
plasticidad. La esencia de ste fenmeno es la reagrupacin de las partculas
del cuerpo bajo la influencia de una carga constante transformndose de
manera ininterrumpida la deformacin elstica en plstica. Pero como la carga
se mantiene la deformacin elstica se repone hasta el estado anterior.

Comportamiento de materiales sometidos a esfuerzos


Las formas tpicas de aplicar esfuerzos a un material, son dos: cargando el
material a corto plazo hasta obtener su ruptura, en ste caso se incrementa el
nivel de esfuerzos gradualmente hasta obtener la falla; o dejando sometido el
material por un tiempo considerable a un esfuerzo que no le cause la ruptura,
aqu no se modifica el nivel de esfuerzos en el largo plazo.
Para diferenciar tales movimientos veamos cual es el comportamiento de ese
slido en ambos casos, es decir, sometido a esfuerzos de corto y largo plazo.

Carga
creciente
instantnea
y
carga
constante
prolongada.

A corto plazo y esfuerzo creciente. La curva de esfuerzo-deformacin entre


O y A muestra que la deformacin es proporcional al esfuerzo; si suspendemos
la carga, antes de A, el material recuperar su forma regresando a O; pero si A
es el lmite elstico, entre A y B, el material mostrar una regin de cedencia y
despus de B una de endurecimiento, ambas dentro de la zona plstica. Si
suprimimos el esfuerzo despus de B y antes de C, el material recupera
parcialmente su forma y se retorna por la lnea punteada quedando la muestra
con una deformacin residual

0 . En caso contrario, si seguimos cargando el

material, en C se obtendr su ruptura, despus de superarse el lmite plstico.


A largo plazo y esfuerzo constante. El comportamiento del material es el
siguiente: supongamos un cuerpo que se cargue con un esfuerzo s0 que se
mantendr constante, manteniendo su valor dentro de la zona elstica. Al cabo
de un largo tiempo, las partculas del material se reacomodan internamente, de
tal manera que suspendido el esfuerzo en B, queda una deformacin residual
d0. Podramos decir que el material entr en fluencia.

COMPORTAMIENTO DE LAS ROCAS


Fuerzas y mecanismos de deformacin de las rocas. Puede hablarse de
fuerzas dirigidas y no dirigidas; las dirigidas o de superficie, son ms
importantes en ingeniera que en geologa; estas pueden ser de tensin,
compresin y cizalladura. La torsin es un caso particular de la cizalladura en
tres dimensiones.

Bloque
sometido
a
compresin:
A.
comportamiento frgil o
rgido, B. comportamiento
plstico de la muestra, C.
material
con
caractersticas
intermedias.

Las no dirigidas son las fuerzas de gravedad o de volumen ms


importantes en geologa que en ingeniera. Puede tratarse de la presin
confinante, sea ella litosttica o hidrosttica y en general de fuerzas asociadas
a la gravedad, que actan sobre cada partcula elemental de la masa.
La deformacin de las rocas. Las deformaciones de las rocas pueden
denominarse segn el origen de los esfuerzos o forma de aplicacin de las
cargas:
Por su origen. Pueden ser tectnicas o no tectnicas. Las deformaciones
tectnicas estn asociadas al movimiento de las placas de la corteza terrestre,
mientras las no tectnicas estn asociadas a los efectos gravitacionales de las
masas de tierra y a las cargas que soportan las rocas por esfuerzos dinmicos
externos diferentes a los movimientos tectnicos.
Por el tiempo de aplicacin de las cargas. Las deformaciones pueden ser
permanentes o temporales. Las deformaciones permanentes pueden ser,
segn el comportamiento del material, viscosa, plstica, viscoelstica y
viscoplstica, mientras la deformacin temporal, asociada a esfuerzos que no
son permanentes, puede ser de tipo elstica o inelstica.
Relaciones

esfuerzo

( )

deformacin ( ) de las rocas:


A comportamiento elstico
B
plastoelstico
C

comportamiento
comportamiento

elastoplstico
D comportamiento plasto-elastoplstico.
En las relaciones de la figura, de esfuerzo-deformacin, la curva A es tpica de
materiales rocosos masivos y muy duros; la curva B ilustra el comportamiento
de una roca dura que sufre alguna densificacin inicial cuando se carga el
material; la curva C ilustra el comportamiento de una roca dura heterognea
en la cual los componentes ms dbiles fallan gradualmente cuando el
esfuerzo ya es significativo; la curva D, la ms comn en las rocas, ilustra una
roca con densificacin inicial y posteriormente con fallamiento de algunos
componentes por encima de un nivel crtico de esfuerzos.
Factores de plasticidad y rigidez de las rocas. Son los factores que
influencian el comportamiento mecnico de la roca, a saber:
La temperatura. El aumento de temperatura le da plasticidad a la roca
mientras que su disminucin la hace rgida. La temperatura aumenta con la
profundidad.

La presin confinante. Con la profundidad aumenta la presin confinante y


las rocas, que en la superficie son rgidas, en la profundidad pueden
comportarse plsticamente. As aumenta el esfuerzo de ruptura y se facilita la
deformacin dctil.
Contenido en fluido de la roca. La arcilla seca es rgida pero mojada es
plstica. Por analoga la humedad disminuye la rigidez de las rocas y aumenta
su plasticidad. La presencia de fluidos como el incremento de la temperatura,
aumenta el campo de deformacin reduciendo la respuesta elstica y
desplazando el lmite de rotura a esfuerzos cada vez mayores.
El tiempo de actuacin de la fuerza. Se asocia a ste factor la velocidad de
deformacin de las rocas; si la velocidad de deformacin es alta y por lo tanto
el tiempo breve, el material responde con rigidez, en el caso contrario
responder plsticamente. Debe tenerse en cuenta que la unidad de tiempo
geolgico es el milln de aos.
Composicin y estructura de la roca. Este factor alude a la isotropa o
anisotropa del material. Por la isotropa la roca puede ser competente y tener
la capacidad de absorber esfuerzos sin deformarse, por consiguiente es rgida;
por la anisotropa es lo contrario pues se deforma expresando su plasticidad.

Mecanismos de deformacin de las rocas


Movimientos intergranulares. Los desplazamientos entre granos minerales
son funcin del tamao de los granos, de su forma cristalina, y de su grado de
consolidacin y cementacin.
Movimientos intragranulares. Se asocian a la deformacin interna de la red
cristalina, con las que se provocan microfracturas a favor de las cuales se
produce el desplazamiento de las caras contiguas de los minerales.
Disolucin y recristalizacin. Fenmeno debido a la presin y temperatura
elevadas a las cuales se someten los minerales componentes; el mecanismo es
equivalente al proceso de fusin-solidificacin del agua en hielo, por
variaciones de la temperatura arriba y abajo del punto de congelacin.
Deformacin elstica. Es la que se da en la profundidad al paso de ondas
ssmicas y de marea, en la cual el suelo recupera la forma despus del efecto.
Deformacin plstica. Son los pliegues producidos en las rocas que han sido
sometidas a esfuerzos ms all de la zona elstica y antes del lmite plstico.
Ruptura. Generacin de fallas y diaclasas, cuando los esfuerzos en el material
superan el lmite plstico.

DEFORMACIONES DE LA CORTEZA TERRESTRE


La erosin desgasta los continentes pero estos se recuperan ms por
deformaciones de la corteza que por vulcanismo. Los movimientos de la
corteza pueden ser abruptos o lentos.

Movimientos abruptos. Son los que se acompaan de terremotos y de


desplazamientos en la corteza de hasta 6 metros; crean hundimientos,
levantamientos o desplazamientos transversales de bloques, o como mnimo,
el arqueamiento de la corteza en un rea de influencia de varios km. a la
redonda.
Movimientos lentos. Son los que de modo continuo se suceden en un perodo
largo de aos y con pequeas velocidades, de tal manera que en el largo plazo
se pueda advertir la deriva de un bloque o una zona, o la aparicin de un
arqueamiento de la corteza. A veces los movimientos se notan en
construcciones emplazadas sobre fallas pero, por regla general, suponen
levantamientos geodsicos. Por ejemplo, el Choc deriva hacia el Pacfico a
razn de 5 cm por ao.
Evidencias geolgicas. Las litfagas (animales que comen roca) son
animales marinos que perforan agujeros de 5 cm de profundidad en las rocas
del litoral, tiles para que la marea les provea all sus alimentos. Hileras de
estos agujeros se encuentran elevadas 15 metros sobre el nivel de costa a
causa de terremotos ocurridos en los ltimos 2000 aos. Tericamente, al
extrapolar las magnitudes, en slo 2 millones de aos esa regin se habra
levantado 15 km., aunque es evidente que una altura mayor que el Everest no
es posible en el planeta por los efectos de la gravedad.

PLIEGUES
Son arrugas producidas en las rocas mientras se encuentran en su estado
plstico; sus dimensiones van de centmetros a cientos de km.. Los pliegues se
producen preferentemente en los bordes compresivos de las placas, es decir,
en las zonas de subduccin, y en general a importante profundidad. Muchas
rocas que en la superficie terrestre se comportan frgilmente, pasan en la
profundidad al comportamiento dctil, plegndose frente a esfuerzos de
compresin y cizalla, ya que la mayor presin y temperatura que existen en el
subsuelo, favorecen la deformacin plstica de las rocas. Para un tipo de roca
dado el estudio de la geometra de los pliegues puede informarnos de modo
aproximado sobre el mecanismo de formacin y la profundidad a que se ha
originado.
Estas rocas ms antiguas se han alterado tambin sufriendo metamorfismo,
razn por la cual los minerales planares como las micas crecen paralelos unos
a otros y la roca tiende a dividirse fcilmente en lminas delgadas
(esquistosidad). Al aumentar la distancia a la fuente de presin que produce el
plegamiento los pliegues van muriendo tanto en la vertical como en la
horizontal.

Partes
de
un
pliegue. El plano
axial AP parte este
anticlinal por su eje
MN. El buzamiento
del plano axial AP,
se
denomina
vergencia
del
pliegue
Las partes de los
pliegues son: el plano axial (PA) que es el plano de simetra, el eje del pliegue
(ac), la charnela (abc) que es la interseccin entre el plano axial (PA) y el
pliegue; los flancos (F) que en el dibujo tienen buzamiento ( ) variable; y la
cresta del pliegue (MN).
Se puede hablar del buzamiento a del eje (ac), del buzamiento de los flancos (

), o el ms importante, el buzamiento del plano axial (PA) parmetro que


tambin se denomina vergencia del pliegue. Pero el rumbo de este rasgo
estructural siempre se mide en el eje (ac) y por consiguiente en el plano axial.
Lo opuesto a la cresta de un pliegue es la depresin (para un sinclinal). La
cresta no necesariamente coincide con el eje del pliegue porque este es la
traza del plano axial cortndolo.
Distinguimos dos regiones en la seccin transversal del pliegue de la fig. 53,
que es de forma convexa: la ms prxima a la superficie (a) que est en la
zona de tensin y la ms profunda (b) que est en la zona de compresin entre
a y b hay una regin intermedia simplemente arqueada pero no sometida a
compresin, ni tampoco a tensin. Si el pliegue estuviese arqueado en forma
cncava, para un observador en la superficie, la zona de compresin estara
por encima de la zona de tensin.
Tipos de pliegues. Existen tres clases principales de pliegues: los pliegues
verdaderos o de flexin, los pliegues de flujo y los pliegues de cizalladura o
deslizamiento. Tambin se puede hablar de pliegues simples y complejos.
Adems, las denominaciones de los pliegues pueden responder a su forma o a
diferentes parmetros.
Los pliegues de flexin se forman por compresin de rocas competentes
(duras); pueden pasar a ser pliegues de flujo, en zonas donde hay rocas
incompetentes (blandas), estas rocas se comportan como una pasta espesa, no
son muy capaces de transmitir la presin y suelen formar muchos pliegues
menores. Los pliegues de cizalladura o deslizamiento se pueden producir en
rocas frgiles por la formacin de pequeas fracturas laminares, en la que las
delgadas lminas de roca son capaces de desplazarse entre s; excepto cuando
estn cortados por una falla todos los pliegues terminan formando una
curvatura amplia. Los pliegues simples suelen darse en rocas jvenes como
las del terciario y cuaternario. Los pliegues complejos se encuentran en rocas

ms viejas expuestas a movimientos terrestres durante ms tiempo y que a


menudo han quedado profundamente enterradas. Las rocas muy antiguas,
como las precmbricas, han sido replegadas muchas veces y han desarrollado
estructuras como los "boudins" (fragmentos cilndricos de seccin elptica) y los
"mullions" (aspecto de salchicha).
Tipos
de
pliegues.
1.
Anticlinal; 2. Sinclinal; 3.
Isoclinal derecho o simtrico;
4. Monoclinal o en rodilla; 5.
Anticlinorio; 6. Sinclinorio; 7.
Recostado
inclinado
o
asimtrico;
8.
Acostado
tumbado o recurrente; 9.
Abanico o encofrado; 10.
Afallado o en cabalgadura.

Se denomina braquianticlinal un domo que tenga un ancho igual al largo, y


braquisinclinal a una cubeta con un ancho igual al largo. Domos y cubetas
se forman por compresiones complejas de la corteza. Los domos aislados
pueden ser debidos al ascenso subterrneo de magma o de sal gema
(diapiros salinos). Otras denominaciones de los pliegues aluden a la
disposicin del plano axial, a la geometra del pliegue o a los aspectos
estructurales del mismo,
FRACTURAS
Pueden ser fallas o diaclasas: ambas suponen un origen comn que las explica,
es decir, liberacin de energa de presin por encima del lmite plstico de las
rocas. En las fallas hay desplazamiento importante de una masa con respecto a
la otra, en las diaclasas no.
Partes de una falla. 1.
Bloques; 2. Labios de falla; 3.
Plano de falla; 4. Espejo de la
falla; 5. Lnea de falla; 6.
ngulo de buzamiento (a); 7.
Bloque levantado; 8. Bloque
hundido; 9. Techo; 10. Piso; 11. Salto real.
Partes de una falla. Las partes de una falla pueden describir estas estructuras
desde el punto de vista cualitativo o cuantitativo. Es importante sealar las
caractersticas y atributos que puedan tener estos elementos de las fallas.

El plano de falla es el que rompe la continuidad de los estratos y separa dos


bloques. El que est sobre el plano de falla tiene la posibilidad de estar hundido
o levantado, segn el tipo de falla, pero siempre ser el techo. Por debajo del
plano de falla estar el piso. En algunos casos el plano de falla ser vertical y
no se hablar de techo ni piso. Si hay desplazamientos verticales de los
bloques, habr uno levantado y otro hundido.
El espejo de falla es la parte del plano de falla que queda expuesta a la
intemperie, donde las estras anuncian el sentido y la direccin del
desplazamiento de los bloques.
Fallas fundamentales. Hay tres tipos de fallas fundamentales, clasificadas
desde el punto de vista de los esfuerzos que la generan: normal, inversa y de
rumbo.
Tipos de fallas. 1. Falla
normal
o
de
tensin
aparente; 2. Falla inversa o
de compresin aparente; 3.
Falla de rumbo izquierdo; 4.
Falla de rumbo derecho.

Falla normal. Si la disposicin de los bloques parece explicada por esfuerzos de


tensin o traccin, aqu el espejo de falla queda expuesto a la accin del Sol y
relativamente los bloques se separan o alejan. El bloque levantado es el piso.
La falla inversa. Cuando la disposicin de los bloques parece responder a
esfuerzos de compresin. Por el empuje los dos bloques parecen aproximarse
entre s; en ella el espejo de falla, que tambin se puede observar en el bloque
levantado, que es el techo, queda a la sombra.
La falla de rumbo. Es de cizalladura o transcurrente; el desplazamiento
puede ser derecho o izquierdo dependiendo de lo que suceda con el bloque del
frente, cuando un observador mira desde el otro bloque. Si aquel se desplaza a
la derecha, la falla ser de rumbo dextrgiro y si lo hace hacia la izquierda, la
falla ser de rumbo levgiro o sinextrgiro.
Pero en la corteza, donde la mayora de los esfuerzos son de compresin, las
fallas normales, inversas o de rumbo tienen el mismo origen, pues el estado de
esfuerzos que las producen es el mismo y tan solo es la orientacin la que
cambia.
Considrense los esfuerzos principales en compresin, en un espacio
tridimensional con sigma 1 vertical, y sigma 2 y sigma 3 horizontales.

Si el mximo esfuerzo principal es vertical se tiene una falla normal.


Si el mximo esfuerzo principal es horizontal y el mnimo vertical, falla
inversa.

Y la de rumbo para mximo y mnimo esfuerzos de compresin


horizontales.

Los esfuerzos principales son los que se aplican sobre los planos ortogonales
de un sistema, planos en los cuales el cortante es nulo. Esos planos tambin
Principales, son los resultantes de rotar el slido hasta obtener los esfuerzos
normales mximos sobre el sistema. Aqu se admite que en el esfuerzo de la
direccin vertical y por lo tanto en el plano horizontal, existe esa condicin.
Otras denominaciones para las fallas simples. Las fallas simples suelen
denominarse aludiendo no slo a la naturaleza de los esfuerzos que les da
origen, sino tambin a la disposicin del plano de ruptura con relacin a los
estratos (en rocas sedimentarias) o a su inclinacin con respecto al horizonte,
entre otras caractersticas.
Otros tipos de fallas. 1.
Falla conforme si el plano
es paralelo a los estratos;
2. Falla contraria si el
plano es perpendicular a
los
estratos;
3.
Falla
vertical si el plano de falla
es vertical; 4. Falla en tijera, charnela o de torsin.
Sistemas compuestos de fallas Se encuentran las fallas escalonadas, los horts
o pilares y los graben o fosas. Dependiendo de la direccin de los esfuerzos
regionales, todo el sistema ser un sistema de fallas maestras con tendencia
inversa o normal, segn sea la correlacin entre los esfuerzos principales.
Sistemas compuestos de fallas.
1. Pilar inverso; 2. Fosa inversa;
3. Escalonamiento inverso; 4.
Pilar normal; 5. Fosa normal; 6.
Escalonamiento
normal;
7.
Diapiro generando a) falla
normal, b) falla inversa, c) horst,
d) graben, e) bloque inclinado.

Un diapiro es una masa rocosa muy plstica, por ejemplo un domo salino, que
por razn de empujes internos revienta los pliegues al ser comprimida y se
extiende por encima de rocas estratigrficamente superiores.

DISCORDANCIAS ESTRATIGRAFICAS
Son contactos de dos estratos que no son inmediatamente sucesivos en el
tiempo porque falta uno o ms estratos de la serie, lo que se reconoce como
una laguna estratigrfica. Las discordancias se producen generalmente porque
una cuenca sedimentaria sufre una elevacin que interrumpe la sedimentacin,
mecanismo que es seguido por un proceso erosivo que elimina algunos

estratos. Si posteriormente vuelve a transformarse en una cuenca


sedimentaria proseguir el mecanismo que es seguido de la superposicin de
estratos.
Clases de discordancias. Si los estratos son paralelos la discordancia se
llama erosiva, pero puede ocurrir que las capas superiores e inferiores, es
decir, las jvenes y las viejas, muestren ngulos de buzamiento diferente, y en
este caso la discordancia se denomina angular. Tambin puede ocurrir que la
superficie de erosin sepultada que servir de contacto entre eventos de
diferentes pocas, sea paralela a los estratos superiores o secante a los
mismos.
Mantos de corrimiento. Se asocian a procesos orognicos cuando las
presiones laterales que provocan los pliegues son muy fuertes, pues estos se
pliegan y se desplazan sobre la base. En este proceso interviene la fuerza de la
gravedad responsable junto al mecanismo tectnico, de la inclinacin y
desplazamiento de los materiales. El desplazamiento puede ser muy
importante y mover los estratos deformados varios cientos de km. al lado del
lugar en que se formaron. Si sobre estos terrenos acta despus la erosin los
materiales ms antiguos aparecern situados encima de otros modernos, a
causa del volcamiento.
Correlacin. En un corte donde se da la aparicin de una discordancia
estratigrfica, adems de las series sedimentarias separadas por la laguna
estratigrfica, puede haber plegamientos, afallamientos, intrusiones y otros
eventos, hacindose ms difcil la correlacin temporal de los sucesos
representados por unidades litolgicas y rasgos estructurales.
Para dar solucin a la secuencia de los eventos en un contacto aplicamos las
leyes de la superposicin, del desplazamiento y del emplazamiento, a saber:
Superposicin. En la estratificacin, la capa ms reciente suele ser la de
encima, de no existir volcamiento.
Desplazamiento. Una falla desplazada antecede a la falla desplazante.
Emplazamiento. De dos intrusiones que se intersecan, el cuerpo intrudo es el
ms antiguo.

Aplicaciones. A continuacin se muestran


correlacin. Algunos presentan discordancias.

Discordancia: A eoceno, B oligoceno,


C mioceno, falta el plioceno, D

algunos

ejemplos

de

Discordancia entre cinco unidades


litolgicas. Faltan los eventos desde

pleistoceno.

el D hasta el G incluidos.

En el depsito terciario que se muestra en el perfil de la figura A, entre C y E


hace falta la capa D, lo que se explica por erosin o por la no ocurrencia del
ciclo de deposicin. Lo primero es A y lo ms reciente E. La laguna
estratigrfica es el oligoceno que no tiene representacin en los fsiles.
En la discordancia angular de la figura B, el basamento tiene dos posibilidades:
que lo ms antiguo sea A o que sea C, dependiendo del grado de volcamiento.
Luego contina un proceso erosivo (e) que nivela la superficie de
sedimentacin para los depsitos H e I. La laguna estratigrfica estar
representada por los estratos comprendidos entre los tres primeros y los dos
ltimos, no presentes en la columna.

Correlacin
(derecha).

entre

formaciones

sedimentarias

(izquierda)

gneas

En la fig. C de la izquierda Hay cinco estratos afectados por una falla. Por
debajo de la falla estn los ms antiguos (A, B, C) y por encima los ms
recientes (D y E). El ltimo evento es la falla que en ste caso es normal,
segn se desprende de la posicin del estrato B.
En la fig. D de la derecha. En el corte se observan dos plutones laminares B y C
intruyndose y emplazados en un tercer plutn masivo A. El plutn masivo A es
el ms antiguo por estar intrudo por B y C; luego sigue B ms antiguo que C,
pues C intruye el conjunto.

Correlacin con eventos tectnicos : con una falla(izquierda) y con dos


fallas (derecha).
En la fig. Superior de la izquierda se muestra un perfil; entre A y B la
antigedad depende de si hubo o no, volcamiento en los estratos. Despus
tiene que darse un plegamiento (p) previo a la fractura (f), que es una falla.
Luego el proceso erosivo (e) puesto que las capas A y B aparecen por encima
niveladas, pues la base del depsito C no muestra el escaln de la falla. El
ltimo evento es la formacin de la capa C, la que no muestra expresin
topogrfica de la falla.
En la fig. Superior de la derecha, el corte muestra dos fracturas afectando tres
depsitos. Inicialmente hay dos posibilidades en la secuencia, ABC o CBA y
luego el plegamiento (p); sigue la falla F2 que est desplazada y por ltimo la
falla F1 que desplaz a la anterior.

FORMACIN DE LAS MONTAAS


Montaa es la elevacin o grupo elevaciones originadas por fuerzas endgenas
(orognesis) y modeladas y divididas por fuerzas exgenas.

TIPOS BASICOS DE MONTAAS


Segn su altura. Se distingue entre montaas medias, de formas
generalmente redondeadas a consecuencia de diferencias de altura escasas, y
montaas altas, de formas agudas y pendientes abruptas, consecuencia de una
erosin intensa determinada por el carcter enrgico del relieve (los Alpes).
Segn su forma y extensin. Se distinguen montaas en cadena (cordillera,
cadenas montaosas), con una serie de cadenas paralelas alargadas, y
montaas-macizos, en las que la extensin es, ms o menos, igual en todas las
direcciones.
Segn su origen. Se distinguen montaas volcnicas, surgidas por la
actividad volcnica, y montaas tectnicas, que, a su vez, pueden ser plegadas
(en ellas los pliegues determinan an las formas y el agrupamiento de las
cadenas), falladas o fracturadas (en ellas las fracturas y fallas son las que
determinan los rasgos esenciales de la estructura) y plegado-fracturadas (los
plegamientos estn entremezclados en fallas).

Algunos montes se formaron por la confluencia de placas tectnicas en


desplazamiento y la afluencia de las rocas en sus lmites. En este proceso las
rocas sedimentarias originarias del fondo ocenico se elevan y forman mesetas
intermontaas donde enormes capas horizontales son levantadas, como el
Tbet en el Himalaya a 4200 metros de altitud o la meseta de Colorado en el
Gran Can a 1600 metros de altura. Tambin forman montaas plegadas,
cuando el empuje contra escudos supone el plegamiento de depsitos
geosinclinales con espesores de 10 Km., ejemplo Andes, Alpes, Himalaya y
Rocallosas.
Otras montaas pueden alzarse por fractura; tales son las montaas de
bloque como las de Ruwenzori entre Uganda y Zaire. Un tercer tipo de montes
puede formarse como resultado de la actividad volcnica y ello puede ocurrir
en regiones de plegamiento orognico activo como a lo largo de la costa
Pacfico donde estn los volcanes Santa Helena(USA), Ruiz (Col.) y Misti (Per.).
Hay otro tipo fundamental de montaa, la que nace empujada hacia arriba por
una intrusin magmtica o de un diapiro salino bajo la superficie.

CRITERIOS DE CLASIFICACIN DE LAS MONTAAS


Una clasificacin sinttica de los tipos de montaa se presenta an como una
empresa muy difcil y aventurada, pues los criterios de clasificacin son muy
numerosos. Se puede adoptar la forma de conjunto, la direccin, la altitud, la
antigedad de la fase tectnica principal o del ltimo levantamiento, las
disposiciones estructurales, las redes hidrogrficas, los paisajes, etc. Los
aspectos, volumen topogrfico, aspectos morfoclimticos y arreglos
morfoestructurales,
facilitan
sta
clasificacin.
Tipos
de
montaas
segn su origen 1.
Meseta, 2. Plegada*, 3.
Arqueada*,
4.
En
bloques fallados*, 5.
Volcnicas, 6. Compleja.

Volumen topogrfico. La importancia del volumen montaoso vara entre


lmites muy altos, pues existen montaas sencillas de algunos km. cbicos, con
una sola cumbre o restringidas cimas agrupadas. Es el caso de volcanes

erguidos en islas aisladas en las extensiones ocenicas o sobre tierra (el


Vesubio por ejemplo), o de las estribaciones separadas de las cordilleras
plegadas.
Los macizos montaosos adoptan muy a menudo la forma de un arco en media
luna (Jura, Himalaya), doble forma de "S" (Alpes, Andes), a veces muy poco
pronunciada (Urales), otras incluso exagerada (Crpatos). Pero tambin existen
montaas de forma rectangular (Harz, Tian Chang), o de bordes rgidos
(Vosgos, Sierra de Crdoba en Argentina), explicados a menudo por fallas
limitadas que enmarcan el levantamiento. Las formas circulares son
excepcionales o estn mal delimitadas (Macizo Central Francs).
Aspectos morfoclimticos. Las cordilleras de montaas llevan en su relieve
la marca profunda de los sistemas de erosin que las atacan. Estos dependen
esencialmente del clima el que a su vez viene determinado por el relieve actual
y la latitud.
Arreglos morfoestructurales. La clasificacin morfoestructural aunque es la
ms interesante de todas, tropieza con numerosas dificultades como lo
precario de los conocimientos actuales, la complejidad de los conjuntos
montaosos que jams son homogneos en grandes extensiones y el criterio
clasificador que integre elementos estructurales y morfolgicos.

TIPOS DE CORDILLERAS O PLEGAMIENTOS.Se pueden distinguir cuatro tipos principales de cordilleras, cuyo origen e
instauracin derivan de procesos distintos:
Cordilleras intracontinentales o intracratnicas. Se desarrollan en partes
ya consolidadas de la corteza terrestre y no en los fondos ocenicos. Se
caracterizan por una tectnica de fondo y otra de recubrimiento que afecta a
una cobertura poco diferente de la de las cuencas sedimentarias vecinas.
Ejemplo los Pirineos y Urales, en donde predomina la tectnica de fondo o
Provenza y Jura donde es la tectnica de cubierta.
Dorsales medio-ocenicas. Comprenden una "provincia de cresta" de
aproximadamente 10 Km. de ancho, cuyo eje lo ocupa una fosa o rift de una
profundidad a veces de 3 Km. En ocasiones las dorsales son el resultado de la
consolidacin del basalto subocenico y estn en el origen de la expansin del
fondo de los ocanos.
Cordilleras geosinclinales o intracratnicas (tipo alpino). Caracterizadas
por flysch, ofiolitos y mantos de corrimiento. Los arcos insulares (Japn, Islas de
la Sonda) comprendidos entre un cratn y una placa pueden ser asignados a
ste tipo).
Cordilleras liminares o pericratnicas (tipo andino). Desprovistas de
flyschs, ofiolitos y mantos de corrimiento, pero donde el vulcanismo es activo.
La unin de las dos cordilleras liminares no puede dar en ningn caso una
cordillera geosinclinal.

Colisin entre placa continental


y placa ocenica. El esquema
ilustra la causa de la elevacin
de los geosinclinales desde la
fase
de
acumulacin
(A),
pasando por la de plegamiento
(B) y erosin (C), hasta, la
elevacin por ajuste isosttico
(D).

GEODINAMICA
Es el estudio del conjunto de procesos que modelan y alteran la estructura de
la corteza, donde se incluyen las fuerzas externas que actan hacia abajo
desde la biosfera y las internas que actan hacia arriba y desde el interior del
planeta. La geodinmica interna estudia pliegues, fallas, etc. y la externa el
modelado del paisaje debido al viento, agua, hielo, etc.
El planeta est sometido a un proceso de gradacin continua, donde
intervienen fuerzas de degradacin que tratan de nivelar los continentes,
asociadas a la meteorizacin, la erosin y los movimientos masales, y fuerzas
de agradacin opuestas a las anteriores, que tratan de reconstruir el relieve,
como son el vulcanismo y el diastrofismo.
Las fuerzas endgenas son sistemticas y las exgenas son aleatorias o
estocsticas. Las fuerzas endgenas se asocian a movimientos epirogenticos
(de ascenso y descenso) y orogenticos (horizontales o verticales) de la
corteza.
Al examinar los problemas que conciernen a la corteza y a la superficie del
globo parece que el ncleo no interviene en la orognesis. Los principales
problemas estn relacionados con el estado trmico de la corteza (el problema
del gradiente geotrmico), los antecedentes del vulcanismo (el carcter
constructivo del relieve), los antecedentes de la sismologa (los terremotos
acompaan a la orognesis), las anomalas magnticas (las perturbaciones
magnticas pueden preceder los sismos y obedecer a desplazamientos de
magma), el paleomagnetismo (la alternancia de perodos de polaridad normal e
inversa en las rocas de los fondos ocenicos), los sondeos ocenicos (los
sedimentos marinos muestran antigedad creciente conforme nos alejamos de

las dorsales) y la isostasia (los continentes silicos penetran tanto ms el Sima


cuanto ms se elevan).

Formas del movimiento de la corteza.


Las tres grandes formas del movimiento de la corteza son dictiognesis,
epirognesis y orognesis:
Dictiognesis.
Movimiento
que
genera
grandes
abombamientos,
arqueamientos, plegamientos y umbrales sin cambiar la estructura de las
rocas.
Epirognesis. Movimiento causa de regresiones y transgresiones marinas, de
formacin de umbrales y depresiones (geoanticlinales, y geosinclinales) como
espacios de erosin y sedimentacin. Son movimientos lentos de ascenso y
descenso de la corteza a nivel macro pero sin perturbacin ni fracturamiento
de estratos.
Orognesis. Movimientos tectnicos que forman montaas y en general los
relieves de la corteza. Se originan en varios estadios y se acompaan de ciclos
magmticos. En la actualidad el mecanismo orognico casi nicamente
aceptado es el de la tectnica global o tectnica de placas, aunque existen y
han existido otras teoras de las que algunas cuentan con defensores.

Estadios de la orognesis.
Para explicar estos dos fenmenos se supone que el fondo de la depresin
donde se efecta el depsito penetra progresivamente en el magma bajo el
peso de los sedimentos, formando una extensa cubeta o sinclinal de Sial dentro
del Sima. Clculos precisos han mostrado que el peso de los sedimentos era
por s slo insuficiente para explicar ste hundimiento progresivo, llamado
tambin subsidencia. Hundimiento que se ve favorecido por causas que
provienen de la orognesis, compresin lateral o succin del Sial mediante
movimientos de conveccin del magma segn se mostrar en los estadios y
ciclos siguientes.
Los sedimentos del geosinclinal son de facies profunda o batial. Esta opinin ha
sido combatida ulteriormente ya que el flysch, que se halla presente en todos
los geosinclinales, es el resultado de una sucesin de lechos de esquistos finos
y de sedimentos ms groseros y mal calibrados (areniscas, conglomerados),
que se repiten rtmicamente en un espesor considerable. Cabra pensar pues,
que el depsito se efecto cerca de las orillas en un mar poco profundo (facies
nertica). Pero ni las causas de la ritmicidad (hundimiento por tirones,
variaciones climticas, corrientes de turbidez), ni la profundidad del depsito,
son conocidas actualmente con certeza.
Tampoco conviene perder de vista que existe un magmatismo geosinclinal y
una nocin de metamorfismo que los acompaa, y menos conviene perder de
vista que la nocin de geosinclinal es inseparable de la de orognesis. En un
plano ms general, donde existen cordilleras no geosinclinales, tambin se

presentarn dichos fenmenos, como se ilustra con los ciclos magmticos que
acompaan los estadios de la orogenia.
Los estadios de la orogenia son cinco a saber:
Geosinclinal. Deposicin de espesas
geosinclinales lbiles y hundidos.

capas

de

sedimentos

en

los

Altorgeno (paroxismal). En lo profundo de los geosinclinales, y unidos al


estrechamiento del espacio, tienen lugar movimientos en los que las capas se
pliegan y fracturan.
Flysch (calizas arenosas o amargosas). Las montaas aparecen en la
superficie como grupos aislados y el flysch, trado de la superficie, se deposita
en el fondo marino.
Posorognico. Los orgenos formados en los dos primeros estadios son
presionados a partir del subsuelo plstico y se levantan formando montaas.
Estadio de las molasas (areniscas de cemento calcreo). Comienzo de la
erosin intensa, as el material erosionado es depositado en las depresiones
situadas delante de las cordilleras.
Ciclos magmticos. Los estadios de la orognesis se acompaan de ciclos
magmticos que son cinco, a saber:
- Inicial. Magmas bsicos son movilizados durante el perodo geosinclinal.
- Sinorgeno. Transformacin de magmas granticos en gneises durante el
plegamiento.
- Tardiorgeno. Presencia de magmas cidos que ascienden al final del
plegamiento.
- Subsecuente. Magmas intermedios son movilizados al final del plegamiento.
- Final. Magmas bsicos cerrando el ciclo magmtico.

Causas De Las Fuerzas Endgenas De La Orogenia.


Las teoras relevantes en la orogenia son: contraccin termal, corrientes de
conveccin, deriva continental y tectnica de placas.
Contraccin termal. La prdida de energa de acrecin de la Tierra
(enfriamiento) ocasiona la disminucin de su volumen y el encogimiento
consecuente de la corteza. El enfriamiento no se da en el ncleo, tampoco en
la corteza, ocurre fundamentalmente en la zona de desorden atmico del
manto. En contra de la teora se discute la no distribucin de las cordilleras en
arcos de crculos mximos y de manera ms regular, segn los criterios de
uniformidad con los cuales se pierde el calor es un modelo de capas esfricas
concntricas.
Corrientes de conveccin. Las corrientes de conveccin someten al manto a
un flujo plstico entre el ncleo caliente y la corteza fra; la velocidad del flujo

es de 12 cm por ao. Las corrientes emergen por las dorsales, se desplazan


horizontalmente arrastrando las placas tectnicas para sumergirse por las
zonas de subduccin. En las zonas de subduccin se arrastran materiales y se
forma geosinclinales; aquellos ocasionan un freno local de las corrientes de
conveccin y como consecuencia los materiales que se fusionan generan las
montaas. Se discute en contra de la teora el que el manto tenga zonas de
discontinuidad.
Deriva continental (Wegener 1912). Supone la existencia de un slo
continente Pangea, que se subdivide en dos grandes continentes Laurasia al
norte y Gondwana al sur; pero ellos se subdividen en otros. Los continentes por
menos pesados (SIAL) flotan sobre el SIMA. frica y Amrica se separan para
dar origen al Atlntico mientras el Pacfico, el ms primitivo de los ocanos,
perdi espacio; tambin de frica se desprendieron la India anterior y la
Antrtica, mientras que Amrica se separ del bloque Euroasitico; la deriva
empez hace 150 millones de aos (Mesozoico) fue intensa hace 50 millones
de aos (Cenozoico) y slo en el pleistoceno tom el planeta su actual
fisonoma.
Por la rotacin de la Tierra los continentes se desplazan del polo al Ecuador,
donde la fuerza centrfuga es mayor; simultneamente los continentes se van
retardando por inercia al occidente mientras la Tierra gira hacia el oriente. Por
el efecto de aplanadora en los dos movimientos se pueden explicar
montaas as: en el primer caso el Himalaya y los Alpes en el costado de
avance y en el segundo los Andes y las Rocallosas, sobre el costado occidental.
Tectnica de Placas. De la ltima glaciacin del paleozoico quedan sobre
rocas de varios continentes, huellas que sumadas a sus rasgos comunes
permiten ensamblar el anterior Pangea. Los pasados depsitos de tillita dejaron
surcos sobre la roca de base que advierten la posicin ensamblada de los
continentes en la pasada edad del hielo. Esas direcciones concordantes se
explican por la direccin de avance y retroceso de los hielos en ese perodo.
Resulta interesante estudiar si los depsitos de arena de pasados ambientes
elicos muestran una direccin concordante a la de los vientos en el hipottico
ensamblaje del Pangea.

SUCESION Y CLASIFICACION DE LAS OROGENESIS


El nmero de ciclos de actividad orognica es cercano a cien. Perodos
considerados en otros tiempos como de calma revelan unos plegamientos. La
mayor parte de cordilleras circumpacficas se remontan a la era secundaria
(paleozoica), relativamente tranquila en Europa occidental, mientras los
montes Salair de Asia central se plegaron en el cmbrico. No obstante aunque
algunos gelogos estimaron que tales paroxismos tectnicos eran universales y
sincrnicos y que apenas se distinguan unas cuarenta fases de 300 mil aos
cada una, tal opinin fue firmemente combatida sealando discordancias
terciarias en varios lugares.

Edad de las principales fases de plegamiento en Amrica


Fases de plegamiento en Amrica.

Velocidad del proceso.


Hay que admitir que una velocidad orognica de 10 cm por siglo puede
acelerarse y se puede citar como ejemplo la pennsula Idu en Japn que se
eleva 20 cm cada ao. Tambin depsitos de sedimentos rtmicos como flyschs
y molasas suponen perodos de levantamientos bastante superiores a los 300
mil aos.
Se deduce de lo anterior que la orognesis es un proceso lento y continuo cuyo
ritmo desigual puede dar lugar a paroxismos que no aparecen mundialmente ni
de manera simultnea. Se puede por otra parte disociar la orognesis de la
tectognesis, pues es posible que los movimientos de cobertura aparezcan
continuos, mientras que el levantamiento del zcalo procede por sacudidas.
Neotectnica.
El cuaternario no es ciertamente una poca singular: se da el nombre de
neotectnica a la tectnica reciente que se traduce a veces por levantamientos
de varios centenares de metros (islas de la Sonda, Calabria, Tunicia), medidas
muy precisas de nivelacin y minuciosos estudios de geomorfologa permiten
ponerla de manifiesto en reas calificadas de tranquilas (Pays de Bray y
Picarda). Para los ingenieros la neotectnica da informacin fundamental sobre
procesos que tienen vigencia y que puede comprometer la estabilidad de
importantes obras.

MOVIMIENTOS SSMICOS.
Para entender la importancia de los sismos, como materia en la formacin del
ingeniero, pueden compararse los efectos de varios tipos de desastres
naturales, tanto histricos como proyectados.
Tipo de desastre

Inundacin por causa de


lluvias

Terremoto

Tsunami de origen
ssmico
Tsunami de origen
volcnico
Erupcin volcnica

Tifn o huracn

Tormenta

Corrimiento de tierras

Alud

Principal prdida conocida de


vidas humanas
Junio 1931, Honan China, el
Yangtse y el ro Amarillo matan
entre 1 y 2 millones de
personas
Enero 24 de 1556, Shensi
China, un terremoto causa 830
mil muertes

1876, Baha de Bengala,


grandes olas de marea
matan 215 mil personas
Agosto 27 de 1883,
Krakatoa, olas de marea
matan 36.400 personas
1669, Italia. La erupcin del
Etna destruye Catania,
matando 100 mil personas
Octubre 8 de 1881,
Haiphong Vietnam, un tifn
causa 300 mil vctimas
Noviembre 26 de 1703,
Inglaterra, una tormenta
caus 8 mil muertes en el
Canal
Diciembre 16 de 1920,
Kansin China, un corrimiento
de tierras mat 200 mil
personas
Diciembre 13 de 1941,
Huars Per. Un alud mata 5
mil personas

Booth-Fitch. La Inestable Tierra, Salvat, 1986


TEORIA DEL REBOTE ELASTICO

Mxima prdida
de vidas
proyectada
2 - 3 millones de
personas

1 - 1.5 millones
de personas

250 500 mil


personas
100 a 200 mil
personas
1 - 2 millones de
personas
0.5 a 1 milln
de personas
10 - 20 mil
personas

250 500 mil


personas

10 - 20 mil
personas

En la corteza de la Tierra se acumula energa, gracias a procesos de


deformacin elstica. La figura 89 que ilustra el proceso de liberacin de esa
energa, muestra cmo se produce la ruptura de una capa de rocas, despus
de superar el lmite elstico. All resulta un conjunto de bloques desplazados a
lo largo de las lneas de ruptura.
La corteza terrestre est prcticamente, siempre y en todas partes, sometida a
algn tipo de tensin. Las mayores concentraciones de tensiones se
producen a lo largo de los
lmites entre las placas
corticales, e incluso en su
interior
donde
pueden
producirse acumulaciones
de tensiones que superen
la competencia elstica de
las rocas. La ruptura de las
rocas
debajo
de
los
volcanes se produce debida a los movimientos de ascenso de magma y a la
liberacin explosiva de gases volcnicos. Siendo esto as, en todo momento
existen en el mundo diversos sectores, grandes o pequeos, en que los
esfuerzos elsticos acumulados en la corteza terrestre hacen que las rocas que
all se encuentran estn muy prximas a su punto de rotura probable.
Teora del rebote elstico:
1. deformacin elstica, 2. fisuras de tensin, 3. fisuras de tensin y
compresin, 4. fallamiento y liberacin de la energa de deformacin por
ruptura.
En estas circunstancias, basta un pequeo esfuerzo adicional para
desencadenar un terremoto, comprendindose, por tanto, que los cambios
causados por la tensin consecuente de un gran terremoto pueden provocar
una reaccin en cadena que se traducir en una serie de sacudidas grandes o
pequeas. Tambin es factible que las pequeas alteraciones en el campo de
esfuerzos de la corteza, generadas por el paso de depresiones ciclnicas
profundas o por los ciclos de mareas terrestres, puedan desencadenar
autnticas sacudidas.

PARAMETROS DE UN SISMO
Pueden ser estticos o dinmicos:
Parmetros de un sismo. Son el Foco, el epicentro, la profundidad, la Distancia
epicentral, la distancia hipocentral, la Amplitud del movimiento y su duracin
(coda). Adems de sus coordenadas de espacio y de tiempo segn el lugar y
hora de ocurrencia del evento.

Estticos. La profundidad
del sismo, el foco o
hipocentro que es lugar del
evento, el epicentro que es
el lugar en la superficie y
sobre
el
anterior,
la
distancia
focal
y
la
epicentral
que
son
la
distancia entre la estacin
en la superficie, y el hipocentro y epicentro, respectivamente.
Dinmicos. El tiempo u hora del evento, la coda o duracin de la excitacin, la
amplitud que es el desplazamiento de las partculas del suelo, la intensidad
que alude a los daos ocasionados, la magnitud que alude a la energa liberada
y que se calcula por la amplitud del movimiento y en otros casos por la coda.
La frecuencia o el perodo varan segn la energa de la onda en la estacin de
registro.
LA SISMOLOGIA
En la Tierra el agua juega un papel fundamental en la explicacin de los
sismos. La construccin de embalses sobre fallas geolgicas, induciendo
sismos someros de relativa importancia, y la presencia de sismos en la Luna sin
hidrosfera as lo seala.
En nuestro planeta se denominan terremotos y en la Luna lunamotos. Los
sismos que se producen en el fondo ocenico son terremotos. Si la falla de San
Andrs no fuera de rumbo, y sus desplazamientos se dieran de manera sbita,
bajo mecanismos de fallamientos normales o inversos, se daran
levantamientos o hundimientos del fondo ocenico provocando disturbios en el
agua del mar. Semejantes disturbios se denominan maremotos (tsunami).
Cuando los movimientos ssmicos interesan las aguas de lagos y represas
reciben el nombre de seiches.

Clases de sismos. Las clases de sismos en el planeta son:


Los plutnicos. Son el 3% del total de sismos, con profundidad entre 300 km.
y 900 km. con un mximo de 900; son los de ms energa por la profundidad,
aunque el efecto en superficie es tenue pero extenso; se sienten en una zona
tan extensa como la comprendida entre Venezuela y Per. Estos sismos se
explican por cambios de fase de las rocas del manto (implosin) o por rupturas
en el flujo plstico del manto (explosin). Para diferenciar ambos mecanismos
focales nos basamos en la primera onda ssmica que llega a la estacin de
registro.
Los interplaca. Son el 5% del total de los sismos y aparecen a una
profundidad entre 70 y 300 km. Son tpicos de zonas de subduccin, los focos
de ellos van delimitando el plano de Benioff. Son los segundos en energa, ya
que a esta profundidad la Tierra no almacena tanta como en el caso anterior,
pero dado su carcter ms somero son destructivos; ejemplo Manizales 1979.

El registro de estos sismos, en la superficie, muestra pocas frecuencias altas.


Ello se explica por un filtraje de las capas recorridas, ejercido sobre el frente
ondulatorio, que podramos interpretar como un consumo de energa en el
transporte de las ondas ssmicas.
Los intraplaca. Son sismos de fallas, y representan el 85% de los sismos. Se
dan en el interior de las placas tectnicas, cuando la energa se libera por sus
zonas ms dbiles (fallas). Son los ms destructivos aunque acumulan menos
energa que los anteriores dado que se dan a menos de 70 Km. de profundidad,
ejemplo Popayn 1983 y Quindo 1999. Se distinguen porque tienen mltiples
premonitores y rplicas, ya que a esta profundidad las rocas, antes que
plsticas son rgidas. Los premonitores son las rupturas que anteceden al
paroxismo y las rplicas son las que lo suceden. Aunque tengan una magnitud
inferior en un grado, su magnitud suele tener una intensidad de un grado ms.
Para estos sismos por fallas, el mecanismo focal sugiere el tipo de movimiento
de la falla. Ver fig 97.
Los volcnicos. Son el 7% de los sismos y se presentan a menos de 20 Km. de
profundidad. A diferencia de los otros la aureola de daos es de pocos Km.
porque el foco es muy puntual y gran parte de la energa se libera en la
atmsfera. Cuando las burbujas del magma alcanzan la zona rgida de la
corteza y los voltiles disueltos cambian a la fase gaseosa, si la presin del
fundido es suficiente, se provoca el emplazamiento del magma en regiones
superiores y el escape de gases que deforman y fracturan la corteza.
La velocidad de ascenso del magma, como su volumen, suelen inferirse por la
magnitud de los sismos y desplazamiento temporal de los focos ssmicos. La
interpretacin de stos fenmenos puede corroborarse a veces por la dinmica
que muestre la extensin del campo o de deformaciones (disminuyendo) y la
intensidad de las deformaciones (aumentando) en superficie.

Los sismos artificiales. Son producidos por detonaciones de bombas


nucleares, etc. Tienen una profundidad de menos de 2 Km. y foco muy puntual;
as gran parte de la energa se libera en la atmsfera.
Esquema ilustrativo del mecanismo de generacin de un maremoto o tsunami.
La perturbacin en el agua del mar es ms eficiente en fallas inversas o
normales (desplazamiento vertical con hundimiento y levantamiento del suelo)
pero no en fallas de rumbo (desplazamiento horizontal del suelo a lo largo de la
falla). En mar abierto la perturbacin es rpida, pero en aguas poco profundas
las olas pierden velocidad y distancia, pero ganan amplitud. Si el
desplazamiento de la corteza a lo largo de la lnea de falla es significativo,
cuando la magnitud ssmica es elevada y la ruptura presenta fuerte expresin
topogrfica, se dan profundas modificaciones en la topografa costera, por
corrimientos insulares y variaciones del nivel de aguas, generando desastres
significativos.

Ruido ssmico. Puede ser


natural como el producido por
mareas
terrestres,
olas,
viento; o artificial como el
producido por vehculos en
movimiento, etc.
Ondas ssmicas. Pueden ser
de cuerpo (interiores) como
las P y las S, y superficiales
como las de R y L.
Ondas de cuerpo. Las ondas P
son
compresionales,
las
partculas se desplazan en la
direccin del movimiento, son las primeras en aparecer en el registro por ser
las ms rpidas. Las S o de cortante, ms
lentas, llegan de segundas; las partculas se
mueven
en
direccin
transversal
al
movimiento, hacen ms daos por tener
mayor amplitud, por ser ondas de cortante
no cruzan lquidos.
Ondas ssmicas. 1. Onda P, 2. Onda S, 3.
Onda R, 4. Onda L, t tiempo, a amplitud.

Las ondas ssmicas son la transformacin de la energa potencial en energa


cintica. Las ondas P son debidas a la elasticidad de volumen del material,
mientras las ondas S, son debidas a la elasticidad de la forma del medio de
transmisin.
La velocidad media aparente de propagacin de las ondas P oscila entre 8 y 13
Km./seg y para las ondas S entre 4.5 y 8.5 Km./seg.
Ondas superficiales. Despus de las anteriores llegan las ondas R y las L
(Rayleigh y Love), en las ondas R las partculas se mueven describiendo elipses
sobre un plano vertical en la direccin del movimiento. Si el medio es slido la
partcula retrgrada arriba y avanza abajo; si es lquido lo contrario. En las
ondas L la elipse est en un plano horizontal transversal a la direccin del
movimiento.

Las ondas superficiales se forman a partir de las interiores; son ondas largas
porque tienen mayor amplitud y su propagacin es lenta (3 a 4 Km./seg). Por
los efectos desastrosos que producen se llaman sacudidas del "terremoto".
Cualquiera que sea su intensidad, las sacudidas pueden ser bruscas u
ondulatorias; las primeras se caracterizan por empujes casi verticales y las
segundas por empujes que se comunican oblicuamente.
Instrumentos de registro. Los instrumentos son los sismgrafos y los
acelergrafos. Pueden ser equipos analgicos (mecnicos) y analgicos
(electrnicos).
Sismgrafo. Consiste en un pndulo equipado con un freno neumtico o
magntico para que al ocurrir una sola sacudida no trace varios movimientos.
De esta manera, cuando hay un sismo, el graficador, despus de la primera
sacudida quedar quieto para trazar el segundo movimiento, despus trazar
el tercero sin recibir los efectos de los anteriores, y as sucesivamente, podr
registrar el sismo, movimiento por movimiento.

Esquema de un sismgrafo:
1.sismgrafo para componente
vertical,
2.sismgrafo
para
componente
horizontal,
3.
pndulo, 4. tambor de registro.
Segn La Tierra, Crculo de
Lectores.

En el registro se identificarn los intervalos de tiempo y la amplitud de las


sacudidas individuales, y la duracin total del sismo. Se requieren tres
sismgrafos para el registro completo del evento, segn sus componentes X, Y,
Z, con el propsito de observar un movimiento que de por s es tridimensional.
Sismograma. 1. Onda P, 2. Onda S, 3.
Premonitor, 4. Paroxismo, 5. Rplica.
La diferencia de tiempo de arribo
entre las ondas P y S, se mantiene en
las tres sacudidas (3, 4 y 5), pues
depende
solo
de
la
distancia
Estacin-Foco.

Acelergrafo. A diferencia del sismgrafo, el pndulo se suspende de un


resorte; el acelerograma registra la aceleracin del suelo, obtenindose de l
adems (indirectamente) la velocidad y el desplazamiento de las partculas;
con este registro se puede conocer la respuesta del suelo colocando el
instrumento en el piso y la del conjunto suelo-estructura, colocando el

instrumento sobre la estructura. Indirectamente se puede entonces conocer el


comportamiento de la estructura.
La ingeniera sismorresistente busca, entre otras cosas, evaluar la influencia de
las condiciones locales de las formaciones naturales en el riesgo ssmico, que
no se presente resonancia, es decir, que la frecuencia natural de oscilacin de
la estructura quede desfasada de las frecuencias dominantes de los diferentes
sismos, que se generen desde las fuentes ssmicas locales.
Mecanismos focales. Pueden ser implosin, explosin y cortante: implosin,
cuando la primera onda P asciende, (P1 ); explosin, cuando la primera
onda P desciende (P1 ); cortante cuando se advierten zonas de compresin
y distensin conjugadas, a lados opuestos de una falla ().
- Implosin. El terreno baja en el primer movimiento y el sismgrafo vertical
dar su primer trazo de la onda P hacia arriba.
- Explosin. Caso contrario al anterior, la primera onda P ser hacia abajo,
porque el terreno ha subido.
- Desgarre. Si hay falla de rumbo necesitamos cuatro sismgrafos dispuestos
como en la fig. 97, dos de ellos mostrarn compresin (+) en el registro, los
otros dos, rarefaccin o distensin (-). Ello se explica por el efecto de acorden.
Para conocer el epicentro de un sismo se toman registros de tres estaciones
lejanas, en cada uno se establece la diferencia de tiempo de arribo entre las
ondas P y S. As, en funcin de sus velocidades, las distancias epicentrales con
centro de comps en las estaciones y con radios a escala, segn las distancias
epicentrales obtenemos en el plano el epicentro del sismo. Aqu la profundidad
del foco tiene que ser
despreciable.
Sismo por corrimiento.
Se ilustra el mecanismo
focal
de
desgarre,
asociado a una falla de
rumbo.

Amplificacin ssmica. Un frente de ondas en la roca suele tener altas


frecuencias y en consecuencia alta energa. Cuando las ondas pasan a los

depsitos sobre yacientes se amplifican: bajando la frecuencia aumenta la


amplitud, pues la energa trata de conservarse.
En depsitos mal consolidados, la intensidad puede incrementase en un grado,
y en medio grado ms cuando el nivel fretico est a menos de 10 metros de
profundidad. Igualmente las estructuras menos rgidas, como las de
bahareque, suelen sufrir mayor dao cuando se
Espectro de respuesta de
un sismo: Izquierda, suelo
firme,
Derecha,
suelo
blando,
1.
espectro
modelado,
2.
espectro
propuesto, A. aceleracin,
T. Perodo. Obsrvense la
diferencia de altura en las
mesetas
y
de
las
frecuencias a las cuales se
dan
las
mximas
amplitudes.

La rigidez de los suelos depende de la potencia de los depsitos como de las


caractersticas de compacidad para los suelos gruesos, o de consistencia para
los suelos finos. Posiblemente la topografa y geometra de los depsitos se
constituyan en factores relevantes.
Si las estructuras como casas y construcciones bajas suelen tener frecuencias
naturales de oscilacin de 10 Hz, y edificaciones esbeltas frecuencias menores
que 1 Hz, resulta conveniente construir casas en suelos blandos y edificios en
suelos duros, evitando el fenmeno de resonancia.
Colombia tiene un Cdigo colombiano de construcciones sismo resistentes,
elaborado por la asociacin colombiana de ingeniera ssmica y aprobado por
decreto 1400 de 1984. Tiene una Red Ssmica Nacional administrada por el
Ingeominas y Redes Regionales en el Valle (OSSO) y en el Eje Cafetero-Tolima.
Tambin un Sistema Nacional para la Prevencin y Atencin de Desastres,
creado en 1990.

Escalas de intensidad y magnitud


Intensidad. La intensidad que alude a los daos es subjetiva y depende de la
calidad de construccin y el tipo de suelo; un sismo puede mostrar
intensidades diferentes, en lugares diferentes. Se califica con la escala MercalliCancani (Mercalli modificada) que tiene 12 grados, algunos son:
I. Se observa comportamiento anmalo en algunos animales, difcilmente la
gente los siente.
III. Si slo se siente en edificios, en la casa las lmparas se balancean.

VI. Sentido por toda la gente. En la casa, caen los objetos de la estantera.
IX. Produce pnico y daos. Cae la mampostera, revientan tuberas, etc..
XII. Destruccin total. Es el lmite superior de la escala.
Magnitud. La magnitud depende de la energa en el foco, se mide en una
escala continua y no en grados. La magnitud se mide en la escala de Richter;
cada sismo tiene una sola magnitud. Magnitud cero se da si la amplitud
instrumental en un sismgrafo patrn, ubicado a 100 Km. del foco, es 10
micras, es decir, de una micra. Magnitud 3 si es de 103 micras o sea de 1
milmetro; magnitud -2 si esa magnitud es de 10 - 2 micras.
Entre una y otra magnitud con diferencia de 1 unidad, la energa vara 31.5
veces; entre m = 0 y m = +9 esta se incrementa 31.5 a la 9 veces.
En un ao hay 154 sismos m = 6 y 17 m = 7; cada tres aos y medio hay uno
m = 8.6; cada 90 aos solo uno m = 9; Tumaco en 1906, Japn en 1923 y
Lisboa en 1755 son los mximos terremotos registrados, todos con una
magnitud m = 8.9 y un nmero de vctimas estimadas de 700, 143 mil y 30 mil
a 60 mil respectivamente.
Segn la teora de la brecha se pueden hacer pronsticos buscando sombras
ssmicas, es decir, lugares ssmicos con un perodo transcurrido sin la
ocurrencia de un terremoto probable.

RIESGO SISMICO
Principales peligros en un terremoto
- Primer grupo. Temblor del suelo, asentamientos diferenciales de la
estructura, hundimientos del suelo, deslizamientos y avalanchas.
- Segundo grupo. Desplazamiento del suelo a lo largo de una falla.
- Tercer grupo. Maremotos (Tsunamis) y seiches (oscilaciones en lagos y
embalses), inundaciones por daos en embalses y ruptura de diques y
conducciones hidrulicas.
- Cuarto grupo. Incendios, colapso de estructuras y acabados.

Estudio de riesgo ssmico para un punto particular


- Estudios geolgicos. Tectnica regional y rgimen de deformacin, cartografa
de fallas capaces importantes en un rea de 100 Km. de radio. Determinacin
del tipo de fallas. Pruebas en pro y en contra de la actividad reciente de las
fallas. Evidencias en el terreno de asentamientos, inundaciones y
deslizamientos conexos.
- Estudios de ingeniera de suelos. Informes de campo sobre los terrenos de
cimentacin (capacidad portante, etc.) y estudios de estabilidad. Tratamiento
especial de la inestabilidad por hundimiento o por falla de pendiente,

modificacin de los parmetros de diseo para movimientos fuertes cuando


sea necesario.
- Estudios sismolgicos. Determinacin de terremotos histricos locales,
cartografa de epicentros ssmicos. Estudio temporal de la relacin recurrencia
de intensidad-recurrencia de magnitud, para la zona. Evaluacin de las
intensidades histricas en la vecindad. Correlacin entre focos ssmicos y
fuentes ssmicas sobre la cartografa, estimacin de futuras intensidades
(aceleracin, velocidad y desplazamiento) cerca del lugar y con la probabilidad
de recurrencia. Seleccin de registros de movimientos fuertes de terremotos
pasados que mejor representen las intensidades probables.

El aporte del geotecnistas a la ingeniera ssmica.


- Fuentes y trayectorias. Entre los parmetros sismolgicos asociados a
estudios de riesgo ssmico, tenemos los que definen y cuantifican las ondas
ssmicas que inciden en los suelos que soportan nuestras ciudades. Deben
caracterizarse los focos de actividad ssmica describiendo los mecanismos
focales, naturaleza de las dislocaciones y esquemas sismotectnicos del orden
regional, adems, conocerse las trayectorias de las ondas caracterizando el
movimiento ondulatorio, describiendo las estructuras del subsuelo, su
topografa superficial y profunda, y caractersticas de los materiales rocosos.
Aqu la evaluacin de la trayectoria de las ondas ssmicas supone el empleo de
algunas ecuaciones de atenuacin. Ya a distancia del foco, se debe evaluar
el potencial ssmico a nivel de la roca que sirve de basamento a cada ciudad,
cuantificando la magnitud, aceleracin mxima y perodo de retorno de los
eventos ssmicos. Finalmente se entra a estudiar las condiciones locales de los
depsitos de suelo que cubren el basamento (geometra de depsitos y
propiedades dinmicas de sus materiales) con el fin de identificar la respuesta
ssmica.
- Interaccin suelo- estructura. Con este itinerario se cae a un problema
tpico de dinmica de suelos, en el que se deben conocer las propiedades
dinmicas de cada estrato de suelo y del conjunto, as como la respuesta
ssmica de un lugar especfico y el efecto de las vibraciones en el suelo
considerado como estructura, y tambin en el conjunto suelo-estructura
(aludiendo aqu a las construcciones). Siendo el sismo un movimiento
ondulatorio asociado a la liberacin de energa en un medio elstico, puede
darse el fenmeno de resonancia por semejanza entre los perodos de
vibracin (o frecuencias) del sismo, del suelo y de la estructura (cualquier
construccin o depsito de suelo tiene un perodo natural de oscilacin que lo
caracteriza).
- Tipos de suelos. En estos estudios se pueden considerar dos tipos de suelos
para efectos prcticos; los depsitos blandos mal consolidados en los que
los esfuerzos cortantes crecen sin que necesariamente lo hagan los
movimientos del suelo, suelos que despus de la excitacin quedan intactos, y
los depsitos granulares sueltos y saturados que desarrollan grandes
deformaciones, dando lugar a deslizamientos de tierra o a su licuacin. Debe

advertirse que las cargas dinmicas asociadas a sismos son complejas, pues
difieren en magnitud, direccin y frecuencias. La idealizacin del sismo permite
considerar un tren de esfuerzos cortantes (como tambin de ondas de
compresin) que se desplaza desde el foco y hasta las ciudades, a travs de las
diferentes unidades de rocas, cruza los estratos de los depsitos que las
cubren, y alcanza en su viaje las estructuras de las construcciones que
habitamos. En ese viaje cambian su trayectoria, magnitud y frecuencia. Las
oscilaciones del terreno tambin se caracterizan por ser cclicas y rpidas
resultando por ello sometidos los suelos a condiciones de cargas dinmicas
bajo condiciones no drenadas (si el suelo est saturado el agua no tiene tiempo
de salir).
El comportamiento del suelo ante sismos y en condiciones saturadas es
preocupante porque, para grandes deformaciones por esfuerzos de corte, se
puede producir una acumulacin gradual de la presin de poros dentro del
depsito de suelo, en detrimento de los esfuerzos efectivos, tal que si el
nmero de aplicaciones de carga resulta suficiente, los esfuerzos efectivos se
anulan, quedando el suelo licuado si su resistencia al corte es de tipo friccional;
el suelo as se ha transformado en un pantano. Despus del proceso y cuando
las presiones de poros se han disipado el suelo volver a su condicin
hidrosttica sufriendo densificacin por reacomodo de su estructura (el
pantano se vuelve tierra firme y se asienta).
- Algunas lecciones. Para resaltar la importancia de una evaluacin de las
caractersticas de los depsitos blandos ante solicitudes dinmicas y la
necesidad de ubicar acelergrafos sobre depsitos blandos y rocas del
basamento, como fase fundamental para los estudios de microzonificacin
ssmica, se muestran los siguientes ejemplos: en los terremotos de Chile y
Alaska (1991) hubo fallas de laderas, asociadas a efectos combinados del
incremento de los esfuerzos cortantes en el suelo y las amplificaciones locales
por topografa, en estratos arcillosos. En el terremoto de Mjico (1985) y en el
de Loma Prieta (1989) en los depsitos de suelos finos blandos, con espesores
de hasta 100 y 200 metros respectivamente, las amplificaciones de las
aceleraciones horizontales mximas fueron de 2 a 4 veces, mientras las de las
aceleraciones espectrales mximas fueron de 8 a 15 veces y de 3 a 6 veces
respectivamente. Estos terremotos cambiaron completamente los conceptos
sobre la respuesta de las arcillas blandas ante cargas ssmicas. Experiencias
tericas en el Valle de Ashigara Japn (1992) muestran que en la prctica es
difcil evaluar la respuesta dinmica de depsitos aluviales o coluviales que
incluyan diferentes tipos de suelos y cambios topogrficos simultneamente.
- El resultado. El producto importante derivado del conocimiento de las
caractersticas de la respuesta ssmica de los depsitos de suelos, en las zonas
habitadas, es la mitigacin o reduccin del riesgo ssmico. Gracias a la
instalacin de una red ssmica y de acelergrafos, se le permite a la ingeniera
ssmica aplicar sus metodologas, tcnicas y estrategias, no slo para evaluar
la vulnerabilidad de las construcciones y obras ya ejecutadas y construir las
nuevas de manera segura, sino tambin para modificar el nivel de seguridad o

de servicio de las estructuras que lo ameriten, de acuerdo a su resistencia, a su


funcionalidad y a su vulnerabilidad.
Mapa de microzonificacin ssmica. Para la preparacin del mapa de
microzonificacin se requiere adoptar un mtodo interdisciplinario, teniendo en
consideracin la sismologa, la geologa, ingeniera y el medio ambiente
edificado. A continuacin se proponen tres etapas operacionales, presentadas
por el Laboratorio de Sismologa y Vulcanologa de la Universidad de Costa
Rica.
1 Etapa. Elaboracin de mapas adecuados a los requisitos de las zonas
urbanizadas interesadas, delineacin de los aspectos concretos del mtodo.
Recopilacin y tratamiento de datos multidisciplinarios requeridos, incluyendo
los obtenidos de experiencias internacionales.
A los mapas temticos se les asigna una serie de parmetros, su calificativo y
un valor que se determina con base en:

R. Ramrez. Metodologa para la microzonificacin ssmica, Universidad de


Costa Rica, 1995.
2 Etapa. Se adopta una metodologa para la combinacin de los factores
anteriores, considerando que la amplificacin ssmica ocurre cuando en
determinado tipo de suelo y con un cierto perodo de duracin se alcanza un

grado de susceptibilidad, y que bajo estas condiciones la sismicidad acta


como elemento detonante.
Se considera que el grado de amenaza es el producto de la energa del sistema
por la susceptibilidad y la accin de los elementos detonantes o de disparo.
Aqu se asumir que el primer factor es unitario.
Amenaza (A) = 1 x susceptibilidad (Z) por detonante (D)
El valor de la susceptibilidad se compone a su vez de tres parmetros (valor del
tipo de suelo (S), perodo natural del suelo (P) y topografa (T)). A su vez el
factor detonante se compone del parmetro aceleracin mxima (M). Haciendo
la compilacin de factores se tiene la ecuacin:
A=1xZxD
A = 1 x (S x P x T) x (M)
El grado de amenaza y los intervalos preliminares, de conformidad con el
resultado que se obtiene de aplicar los valores de atrs en la anterior ecuacin
son:

3 Etapa. Se lleva esta informacin de una forma adecuada a los usuarios


para que se establezcan planes de manejo del uso de la tierra, ordenacin
fsica del territorio y planes de prevencin de desastre ssmico. Este plan se
puede llevar a cabo por medio de conferencias, foros y un pequeo folleto
que explique en forma concisa el uso del mapa de microzonificacin
ssmica.
- Limitaciones. La metodologa permite una aproximacin de las reas con
amenaza de amplificacin ssmica. El mtodo identifica reas donde se
debe tomar en consideracin las caractersticas de las condiciones
geolgicas superficiales (suelos) y ayuda a definir los factores de
amplificacin dinmica para perfiles de suelo firme, blando y muy blando,
tambin permite orientar recursos a estudios geolgicos, geotcnicos y
geofsicos para el desarrollo de la infraestructura urbana.