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Captulo 24El templo de Dios

El pasaje bblico que ms que ninguno haba sido el


fundamento y el pilar central de la fe adventista era la
declaracin: Hasta dos mil y trescientas tardes y maanas;
entonces ser purificado el Santuario. Daniel 8:14 (VM).
Estas palabras haban sido familiares para todos los que
crean en la prxima venida del Seor. La profeca que
encerraban era repetida como santo y sea de su fe por miles
de bocas. Todos sentan que sus esperanzas ms gloriosas y
ms queridas dependan de los acontecimientos en ella
predichos. Haba quedado demostrado que aquellos das
profticos terminaban en el otoo del ao 1844. En comn
con el resto del mundo cristiano, los adventistas crean
entonces que la tierra, o alguna parte de ella, era el santuario.
Entendan que la purificacin del santuario era la purificacin
de la tierra por medio del fuego del ltimo y supremo da, y
que ello se verificara en el segundo advenimiento. De ah que
concluyeran que Cristo volvera a la tierra en 1844.
Pero el tiempo sealado haba pasado, y el Seor no haba
aparecido. Los creyentes saban que la Palabra de Dios no
poda fallar; su interpretacin de la profeca deba estar pues
errada; pero dnde estaba el error? Muchos cortaron sin ms
ni ms el nudo de la dificultad negando que los 2.300 das
terminasen en 1844. Este aserto no poda apoyarse con
prueba alguna, a no ser con la de que Cristo no haba venido
en el momento en que se le esperaba. Alegbase que si los
das profticos hubiesen terminado en 1844, Cristo habra
vuelto entonces para limpiar el santuario mediante la
purificacin de la tierra por fuego, y que como no haba
venido, los das no podan haber terminado. [462]
Aceptar estas conclusiones equivala a renunciar a los
cmputos anteriores de los periodos profticos. Se haba
comprobado que los 2.300 das principiaron cuando entr en
vigor el decreto de Artajerjes ordenando la restauracin y
edificacin de Jerusaln, en el otoo del ao 457 ant. de C.
Tomando esto como punto de partida, haba perfecta armona
en la aplicacin de todos los acontecimientos predichos en la
explicacin de ese perodo hallada en. Daniel 9:25-27.
Sesenta y nueve semanas, o los 483 primeros aos de los
2.300 aos deban alcanzar hasta el Mesas, el Ungido; y el
bautismo de Cristo y su uncin por el Espritu Santo, en el ao
27 de nuestra era, cumplan exactamente la prediccin. En
medio de la septuagsima semana, el Mesas haba de ser

muerto. Tres aos y medio despus de su bautismo, Cristo fu


crucificado, en la primavera del ao 31. Las setenta semanas,
o 490 aos, les tocaban especialmente a los judos. Al fin del
perodo, la nacin sell su rechazamiento de Cristo con la
persecucin de sus discpulos, y los apstoles se volvieron
hacia los gentiles en el ao 34 de nuestra era. Habiendo
terminado entonces los 490 primeros aos de los 2.300,
quedaban an 1.810 aos. Contando desde el ao 34, 1.810
aos llegan a 1844. Entonceshaba dicho el ngelser
purificado el Santuario. Era indudable que todas las
anteriores predicciones de la profeca se haban cumplido en
el tiempo sealado.
En ese clculo, todo era claro y armonioso, menos la
circunstancia de que en 1844 no se vea acontecimiento
alguno que correspondiese a la purificacin del santuario.
Negar que los das terminaban en esa fecha equivala a
confundir todo el asunto y a abandonar creencias fundadas en
el cumplimiento indudable de las profecas.
Pero Dios haba dirigido a su pueblo en el gran movimiento
adventista; su poder y su gloria haban acompaado la obra, y
l no permitira que sta terminase en la obscuridad y en un
chasco, para que se la cubriese de oprobio como si fuese una
mera excitacin mrbida y producto del fanatismo. No iba
a [463] dejar su Palabra envuelta en dudas e incertidumbres.
Aunque muchos abandonaron sus primeros clculos de los
perodos profticos, y negaron la exactitud del movimiento
basado en ellos, otros no estaban dispuestos a negar puntos
de fe y de experiencia que estaban sostenidos por las
Sagradas Escrituras y por el testimonio del Espritu de Dios.
Crean haber adoptado en sus estudios de las profecas sanos
principios de interpretacin, y que era su deber atenerse
firmemente a las verdades ya adquiridas, y seguir en el
mismo camino de la investigacin bblica. Orando con fervor,
volvieron a considerar su situacin, y estudiaron las Santas
Escrituras para descubrir su error. Como no encontraran
ninguno en sus clculos de los perodos profticos, fueron
inducidos a examinar ms de cerca la cuestin del
santuario. (vase el Apndice)
En sus investigaciones vieron que en las Santas Escrituras no
hay prueba alguna en apoyo de la creencia general de que la
tierra es el santuario; pero encontraron en la Biblia una
explicacin completa de la cuestin del santuario, su
naturaleza, su situacin y sus servicios; pues el testimonio de
los escritores sagrados era tan claro y tan amplio que

despejaba este asunto de toda duda. El apstol Pablo dice en


su Epstola a los Hebreos: En verdad el primer pacto tambin
tena reglamentos del culto, y su santuario que lo era de este
mundo. Porque un tabernculo fu preparado, el primero, en
que estaban el candelabro y la mesa y los panes de la
proposicin; el cual se llama el Lugar Santo. Y despus del
segundo velo, el tabernculo que se llama el Lugar Santsimo:
que contena el incensario de oro y el arca del pacto, cubierta
toda en derredor de oro, en la cual estaba el vaso de oro que
contena el man, y la vara de Aarn que floreci, y las tablas
del pacto; y sobre ella, los querubines de gloria, que hacan
sombra al propiciatorio. Hebreos 9:1-5 (VM).
El santuario al cual se refiere aqu San Pablo era el
tabernculo construdo por Moiss a la orden de Dios como
morada terrenal del Altsimo. Me harn un santuario, para
que yo [464] habite en medio de ellos (xodo 25:8, VM),
haba sido la orden dada a Moiss mientras estaba en el
monte con Dios. Los israelitas estaban peregrinando por el
desierto, y el tabernculo se prepar de modo que pudiese
ser llevado de un lugar a otro; no obstante era una
construccin de gran magnificencia. Sus paredes consistan
en tablones ricamente revestidos de oro y asegurados en
basas de plata, mientras que el techo se compona de una
serie de cortinas o cubiertas, las de fuera de pides, y las
interiores de lino fino magnficamente recamado con figuras
de querubines. A ms del atrio exterior, donde se encontraba
el altar del holocausto, el tabernculo propiamente dicho
consista en dos departamentos llamados el lugar santo y el
lugar santsimo, separados por rica y magnfica cortina, o
velo; otro velo semejante cerraba la entrada que conduca al
primer departamento.
En el lugar santo se encontraba hacia el sur el candelabro,
con sus siete lmparas que alumbraban el santuario da y
noche; hacia el norte estaba la mesa de los panes de la
proposicin; y ante el velo que separaba el lugar santo del
santsimo estaba el altar de oro para el incienso, del cual
ascenda diariamente a Dios una nube de sahumerio junto con
las oraciones de Israel.
En el lugar santsimo se encontraba el arca, cofre de madera
preciosa cubierta de oro, depsito de las dos tablas de piedra
sobre las cuales Dios haba grabado la ley de los diez
mandamientos. Sobre el arca, a guisa de cubierta del sagrado
cofre, estaba el propiciatorio, verdadera maravilla artstica,
coronada por dos querubines, uno en cada extremo y todo de

oro macizo. En este departamento era donde se manifestaba


la presencia divina en la nube de gloria entre los querubines.
Despus que los israelitas se hubieron establecido en Canan
el tabernculo fu reemplazado por el templo de Salomn, el
cual, aunque edificio permanente y de mayores dimensiones,
conservaba las mismas proporciones y el mismo amueblado.
El santuario subsisti asmenos durante el plazo [465] en
que permaneci en ruinas en tiempo de Danielhasta su
destruccin por los romanos, en el ao 70 de nuestra era.
Tal fu el nico santuario que haya existido en la tierra y del
cual la Biblia nos d alguna informacin. San Pablo dijo de l
que era el santuario del primer pacto. Pero no tiene el nuevo
pacto tambin el suyo?
Volviendo al libro de los Hebreos, los que buscaban la verdad
encontraron que exista un segundo santuario, o sea el del
nuevo pacto, al cual se alude en las palabras ya citadas del
apstol Pablo: En verdad el primer pacto tambin tena
reglamentos del culto, y su santuario que lo era de este
mundo. El uso de la palabra tambin implica que San Pablo
ha hecho antes mencin de este santuario. Volviendo al
principio del captulo anterior, se lee: Lo principal, pues,
entre las cosas que decimos es esto: Tenemos un tal sumo
sacerdote que se ha sentado a la diestra del trono de la
Majestad en los cielos; ministro del santuario, y del verdadero
tabernculo, que plant el Seor, y no el hombre. Hebreos
8:1, 2 (VM).
Aqu tenemos revelado el santuario del nuevo pacto. El
santuario del primer pacto fu asentado por el hombre,
construdo por Moiss; ste segundo es asentado por el
Seor, no por el hombre. En aquel santuario los sacerdotes
terrenales desempeaban el servicio; en ste es Cristo,
nuestro gran Sumo Sacerdote, quien ministra a la diestra de
Dios. Uno de los santuarios estaba en la tierra, el otro est en
el cielo.
Adems, el tabernculo construdo por Moiss fu hecho
segn un modelo. El Seor le orden: Conforme a todo lo que
yo te mostrare, el diseo del tabernculo, y el diseo de todos
sus vasos, as lo haris. Y le mand adems: Mira, y hazlos
conforme a su modelo, que te ha sido mostrado en el
monte. xodo 25:9, 40. Y San Pablo dice que el primer
tabernculo era una parbola para aquel tiempo entonces
presente; conforme a la cual se ofrecan dones y sacrificios;
que sus santos lugares eran representaciones de las cosas

celestiales; que los sacerdotes que presentaban las


ofrendas [466] segn la ley, ministraban lo que era la mera
representacin y sombra de las cosas celestiales, y que no
entr Cristo en un lugar santo hecho de mano, que es una
mera representacin del verdadero, sino en el cielo mismo,
para presentarse ahora delante de Dios por
nosotros. Hebreos 9:9, 23; 8:5; 9:24 (VM).
El santuario celestial, en el cual Jess ministra, es el gran
modelo, del cual el santuario edificado por Moiss no era ms
que trasunto. Dios puso su Espritu sobre los que construyeron
el santuario terrenal. La pericia artstica desplegada en su
construccin fu una manifestacin de la sabidura divina. Las
paredes tenan aspecto de oro macizo, y reflejaban en todas
direcciones la luz de las siete lmparas del candelero de oro.
La mesa de los panes de la proposicin y el altar del incienso
relucan como oro bruido. La magnfica cubierta que formaba
el techo, recamada con figuras de ngeles, en azul, prpura y
escarlata, realzaba la belleza de la escena. Y ms all del
segundo velo estaba la santa shekina, la manifestacin visible
de la gloria de Dios, ante la cual slo el sumo sacerdote poda
entrar y sobrevivir.
El esplendor incomparable del tabernculo terrenal reflejaba a
la vista humana la gloria de aquel templo celestial donde
Cristo nuestro precursor ministra por nosotros ante el trono de
Dios. La morada del Rey de reyes, donde miles y miles
ministran delante de l, y millones de millones estn en su
presencia (Daniel 7:10); ese templo, lleno de la gloria del
trono eterno, donde los serafines, sus flamantes guardianes,
cubren sus rostros en adoracin, no poda encontrar en la ms
grandiosa construccin que jams edificaran manos humanas,
ms que un plido reflejo de su inmensidad y de su gloria.
Con todo, el santuario terrenal y sus servicios revelaban
importantes verdades relativas al santuario celestial y a la
gran obra que se llevaba all a cabo para la redencin del
hombre.
Los lugares santos del santuario celestial estn representados
por los dos departamentos del santuario terrenal.
Cuando[467] en una visin le fu dado al apstol Juan que
viese el templo de Dios en el cielo, contempl all siete
lmparas de fuego ardiendo delante del trono. Apocalipsis
4:5 (VM). Vi un ngel que tena en su mano un incensario
de oro; y le fu dado mucho incienso, para que lo aadiese a
las oraciones de todos los santos, encima del altar de oro que
estaba delante del trono. Apocalipsis 8:3 (VM). Se le permiti

al profeta contemplar el primer departamento del santuario


en el cielo; y vi all las siete lmparas de fuego y el altar
de oro representados por el candelabro de oro y el altar de
incienso en el santuario terrenal. De nuevo, fu abierto el
templo de Dios (Apocalipsis 11:19, VM), y mir hacia adentro
del velo interior, el lugar santsimo. All vi el arca de su
pacto, representada por el cofre sagrado construdo por
Moiss para guardar la ley de Dios.
As fu como los que estaban estudiando ese asunto
encontraron pruebas irrefutables de la existencia de un
santuario en el cielo. Moiss hizo el santuario terrenal segn
un modelo que le fu enseado. San Pablo declara que ese
modelo era el verdadero santuario que est en el cielo. Y San
Juan afirma que lo ri en el cielo.
En el templo celestial, la morada de Dios, su trono est
asentado en juicio y en justicia. En el lugar santsimo est su
ley, la gran regia de justicia por la cual es probada toda la
humanidad. El arca, que contiene las tablas de la ley, est
cubierta con el propiciatorio, ante el cual Cristo ofrece su
sangre a favor del pecador. As se representa la unin de la
justicia y de la misericordia en el plan de la redencin
humana. Slo la sabidura infinita poda idear semejante
unin, y slo el poder infinito poda realizarla; es una unin
que llena todo el cielo de admiracin y adoracin. Los
querubines del santuario terrenal que miraban
reverentemente hacia el propiciatorio, representaban el
inters con el cual las huestes celestiales contemplan la obra
de redencin. Es el misterio de misericordia que los ngeles
desean contemplar, a saber: que Dios puede [468] ser justo al
mismo tiempo que justifica al pecador arrepentido y reanuda
sus relaciones con la raza cada; que Cristo pudo humillarse
para sacar a innumerables multitudes del abismo de la
perdicin y revestirlas con las vestiduras inmaculadas de su
propia justicia, a fin de unidas con ngeles que no cayeron
jams y permitirles vivir para siempre en la presencia de Dios.
La obra mediadora de Cristo en favor del hombre se presenta
en esta hermosa profeca de Zacaras relativa a Aquel cuyo
nombre es El Vstago. El profeta dice: S, edificar el Templo
de Jehov, y llevar sobre s la gloria; y se sentar y reinar
sobre su trono, siendo Sacerdote sobre su trono; y el consejo
de la paz estar entre los dos. Zacaras 6:12, 13 (VM).
S, edificar el Templo de Jehov. Por su sacrificio y su
mediacin, Cristo es el fundamento y el edificador de la
iglesia de Dios. El apstol Pablo le seala como la piedra

principal del ngulo: en la cual todo el edificio, bien trabado


consigo mismo, va creciendo para ser un templo santo en el
Seor; en quiendicevosotros tambin sois edificados
juntamente, para ser orada de Dios, en virtud del
Espritu. Efesios 2:20-22 (VM).
Y llevar sobre s la gloria. Es a Cristo a quien pertenece la
gloria de la redencin de la raza cada. Por toda la eternidad,
el canto de los redimidos ser: A Aquel que nos ama, y nos
ha lavado de nuestros pecados en su misma sangre, ... a l
sea la gloria y el dominio por los siglos de los
siglos. Apocalipsis 1:5, 6 (VM).
Y se sentar y reinar sobre su trono, siendo Sacerdote sobre
su trono. No todava sobre el trono de su gloria; el reino de
gloria no le ha sido dado an. Slo cuando su obra mediadora
haya terminado, le dar el Seor Dios el trono de David su
padre, un reino del que no habr fin. Lucas 1:32, 33. Como
sacerdote, Cristo est sentado ahora con el Padre en su
trono. Apocalipsis 3:21. En el trono, en [469] compaa del
Dios eterno que existe por d mismo, est Aquel que ha
llevado nuestros padecimientos, y con nuestros dolores ... se
carg, quien fu tentado en todo punto, as como nosotros,
mas sin pecado, para que pudiese tambin socorrer a los
que son tentados. Si alguno pecare, abogado tenemos para
con el Padre, a saber, a Jesucristo el justo. Isaas
53:4; Hebreos 4:15; 2:18; 1 Juan 2:1 (VM). Su intercesin es la
de un cuerpo traspasado y quebrantado y de una vida
inmaculada. Las manos heridas, el costado abierto, los pies
desgarrados, abogan en favor del hombre cado, cuyo
redencin fu comprada a tan infinito precio.
Y el consejo de la paz estar entre los dos. El amor del
Padre, no menos que el del Hijo, es la fuente de salvacin
para la raza perdida. Jess haba dicho a sus discpulos antes
de irse: No os digo, que yo rogar al Padre por vosotros; pues
el mismo Padre os ama. Juan 16:26, 27. Dios estaba en
Cristo, reconciliando consigo mismo al mundo. 2 Corintios
5:19 (VM). Y en el ministerio del santuario celestial, el
consejo de la paz estar entre los dos. De tal manera
am Dios al mundo, que di a su Hijo unignito, para que todo
aquel que cree en l, no perezca, sino que tenga vida
eterna. Juan 3:16 (VM).
Las Escrituras contestan con claridad a la pregunta: Qu es
el santuario? La palabra santuario, tal cual la usa la Biblia,
se refiere, en primer lugar, al tabernculo que construy
Moiss, como figura o imagen de las cosas celestiales; y, en

segundo lugar, al verdadero tabernculo en el cielo, hacia el


cual sealaba el santuario terrenal. Muerto Cristo, termin el
ritual tpico. El verdadero tabernculo en el cielo es el
santuario del nuevo pacto. Y como la profeca de (Daniel 8:14)
se cumple en esta dispensacin, el santuario al cual se refiere
debe ser el santuario del nuevo pacto. Cuando terminaron los
2.300 das, en 1844, haca muchos siglos que no haba
santuario en la tierra. De manera que la profeca: Hasta dos
mil y trescientas tardes y maanas; entonces ser purificado
el [470] Santuario, se refiere indudablemente al santuario
que est en el cielo.
Pero queda an la pregunta ms importante por contestar:
Qu es la purificacin del santuario? En el Antiguo
Testamento se hace mencin de un servicio tal con referencia
al santuario terrenal. Pero puede haber algo que purificar en
el cielo? En el noveno captulo de la Epstola a los Hebreos, se
menciona claramente la purificacin de ambos santuarios, el
terrenal y el celestial. Segn la ley, casi todas las cosas son
purificadas con sangre; y sin derramamiento de sangre no hay
remisin. Fu pues necesario que las representaciones de las
cosas celestiales fuesen purificadas con estos sacrificios, pero
las mismas cosas celestiales, con mejores sacrificios que
stos (Hebreos 9:22, 23, VM), a saber, la preciosa sangre de
Cristo.
En ambos servicios, el tpico y el real, la purificacin debe
efectuarse con sangre; en aqul con sangre de nimales; en
ste, con la sangre de Cristo. San Pablo dice que la razn por
la cual esta purificacin debe hacerse con sangre, es porque
sin derramamiento de sangre no hay remisin. La remisin, o
sea el acto de quitar los pecados, es la obra que debe
realizarse. Pero cmo poda relacionarse el pecado con el
santuario del cielo o con el de la tierra? Puede saberse esto
estudiando el servicio simblico, pues los sacerdotes que
oficiaban en la tierra, ministraban lo que es la mera
representacin y sombra de las cosas celestiales. Hebreos
8:5 (VM).
El servicio del santuario terrenal consista en dos partes; los
sacerdotes ministraban diariamente en el lugar santo,
mientras que una vez al ao el sumo sacerdote efectuaba un
servicio especial de expiacin en el lugar santsimo, para
purificar el santuario. Da tras da el pecador arrepentido
llevaba su ofrenda a la puerta del tabernculo, y poniendo la
mano sobre la cabeza de la vctima, confesaba sus pecados,
transfirindolos as figurativamente de si mismo a la vctima

inocente. Luego se mataba el animal. Sin derramamiento de


sangre, dice el apstol, no hay remisin de pecados. La vida
de la carne en[471] la sangre est. Levtico 17:11. La ley de
Dios quebrantada exiga la vida del transgresor. La sangre,
que representaba la vida comprometida del pecador, cuya
culpa cargaba la vctima, la llevaba el sacerdote al lugar santo
y la salpicaba ante el velo, detrs del cual estaba el arca que
contena la ley que el pecador haba transgredido. Mediante
esta ceremonia, el pecado era transferido figurativamente,
por intermedio de la sangre, al santuario. En ciertos casos, la
sangre no era llevada al lugar santo; pero el sacerdote deba
entonces comer la carne, como Moiss lo haba mandado a los
hijos de Aarn, diciendo: Dila l a vosotros para llevar la
iniquidad de la congregacin. Levtico 10:17. Ambas
ceremonias simbolizaban por igual la transferencia del pecado
del penitente al santuario.
Tal era la obra que se llevaba a cabo da tras da durante todo
el ao. Los pecados de Israel eran transferidos as al
santuario, y se haca necesario un servicio especial para
eliminarlos. Dios mand que se hiciera una expiacin por cada
uno de los departamentos sagrados. As har expiacin por el
Santuario, a causa de las inmundicias de los hijos de Israel y
de sus transgresiones, con motivo de todos sus pecados. Y del
mismo modo har con el Tabernculo de Reunin, que reside
con ellos, en medio de sus inmundicias. Deba hacerse
tambin una expiacin por el altar: Lo purificar y lo
santificar, a causa de las inmundicias de los hijos de
Israel. Levtico 16:16, 19 (VM).
Una vez al ao, en el gran da de las expiaciones, el sacerdote
entraba en el lugar santsimo para purificar el santuario. El
servicio que se realizaba all completaba la serie a nual de los
servicios. En el da de las expiaciones se llevaban dos machos
cabrios a la entrada del tabernculo y se echaban suertes
sobre ellos, la una suerte para Jehov y la otra para
Azazel.Vers. 8 (VM). El macho cabro sobre el cual caa la
suerte para Jehov deba ser inmolado como ofrenda por el
pecado del pueblo. Y el sacerdote deba llevar velo adentro la
sangre de aqul y rociarla sobre el propiciatorio y delante de
l. Tambin haba [472] que rociar con ella el altar del
incienso, que se encontraba delante del velo.
Y pondr Aarn entrambas manos sobre la cabeza del macho
cabro vivo, y confesar sobre l todas las iniquidades de los
hijos de Israel, y todas sus transgresiones, a causa de todos
sus pecados, cargndolos as sobre la cabeza del macho

cabro, y le enviar al desierto por mano de un hombre


idneo. Y el macho cabro llevar sobre s las iniquidades de
ellos a tierra inhabitada. Levtico 16:21, 22 (VM). El macho
cabro emisario no volva al real de Israel, y el hombre que lo
haba llevado afuera deba lavarse y lavar sus vestidos con
agua antes de volver al campamento.
Toda la ceremonia estaba destinada a inculcar a los israelitas
una idea de la santidad de Dios y de su odio al pecado; y
adems hacerles ver que no podan ponerse en contacto con
el pecado sin contaminarse. Se requera de todos que
afligiesen sus almas mientras se celebraba el servicio de
expiacin. Toda ocupacin deba dejarse a un lado, y toda la
congregacin de Israel deba pasar el da en solemne
humillacin ante Dios, con oracin, ayuno y examen profundo
del corazn.
El servicio tpico ensea importantes verdades respecto a la
expiacin. Se aceptaba un substituto en lugar del pecador;
pero la sangre de la vctima no borraba el pecado. Slo
provea un medio para transferirlo al santuario. Con la ofrenda
de sangre, el pecador reconoca la autoridad de la ley,
confesaba su culpa, y expresaba su deseo de ser perdonado
mediante la fe en un Redentor por venir; pero no estaba an
enteramente libre de la condenacin de la ley. El da de la
expiacin, el sumo sacerdote, despus de haber tomado una
vctima ofrecida por la congregacin, iba al lugar santsimo
con la sangre de dicha vctima y rociaba con ella el
propiciatorio, encima mismo de la ley, para dar satisfaccin a
sus exigencias. Luego, en calidad de mediador, tomaba los
pecados sobre s y los llevaba fuera del santuario. Poniendo
sus manos sobre la cabeza del segundo macho cabro,
confesaba sobre l todos esos pecados, [473] transfirindolos
as figurativamente de l al macho cabrio emisario. Este los
llevaba luego lejos y se los consideraba como si estuviesen
para siempre quitados y ecbados lejos del pueblo.
Tal era el servicio que se efectuaba como mera
representacin y sombra de las cosas celestiales. Y lo que se
haca tpicamente en el santuario terrenal, se hace en realidad
en el santuario celestial. Despus de su ascensin, nuestro
Salvador empez a actuar como nuestro Sumo Sacerdote. San
Pablo dice: No entr Cristo en un lugar santo hecho de mano,
que es una mera representacin del verdadero, sino en el
cielo mismo, para presentarse ahora delante de Dios por
nosotros.Hebreos 9:24 (VM).

El servicio del sacerdote durante el ao en el primer


departamento del santuario, adentro del velo que formaba
la entrada y separaba el lugar santo del atrio exterior,
representa la obra y el servicio a que di principio Cristo al
ascender al cielo. La obra del sacerdote en el servicio diario
consista en presentar ante Dios la sangre del holocausto,
como tambin el incienso que suba con las oraciones de
Israel As es como Cristo ofrece su sangre ante el Padre en
beneficio de los pecadores, y as es como presenta ante l,
adems, junto con el precioso perfume de su propia justicia,
las oraciones de los creyentes arrepentidos. Tal era la obra
desempeada en el primer departamento del santuario en el
cielo.
Hasta all siguieron los discpulos a Cristo por la fe cuando se
elev de la presencia de ellos. All se concentraba su
esperanza, la cualdice San Pablotenemos como ancla del
alma, segura y firme, y que penetra hasta a lo que est
dentro del velo; adonde, como precursor nuestro, Jess ha
entrado por nosotros, constitudo sumo sacerdote para
siempre. Ni tampoco por medio de la sangre de machos de
cabrio y de terneros, sino por la virtud de su propia sangre,
entr una vez para siempre en el lugar santo, habiendo ya
hallado eterna redencin. Hebreos 6:19, 20; 9:12 (VM).
Este ministerio sigui efectundose durante
dieciocho [474] siglos en el primer departamento del
santuario. La sangre de Cristo, ofrecida en beneficio de los
creyentes arrepentidos, les aseguraba perdn y aceptacin
cerca del Padre, pero no obstante sus pecados permanecan
inscritos en los libros de registro. Como en el servicio tpico
haba una obra de expiacin al fin del ao, as tambin, antes
de que la obra de Cristo para la redencin de los hombres se
complete, queda por hacer una obra de expiacin para quitar
el pecado del santuario. Este es el servicio que empez
cuando terminaron los 2.300 das. Entonces, as como lo haba
anunciado Daniel el profeta, nuestro Sumo Sacerdote entr en
el lugar santsimo, para cumplir la ltima parte de su solemne
obra: la purificacin del santuario.
As como en la antigedad los pecados del pueblo eran
puestos por fe sobre la vctima ofrecida, y por la sangre de
sta se transferan figurativamente al santuario terrenal, as
tambin, en el nuevo pacto, los pecados de los que se
arrepienten son puestos por fe sobre Cristo, y transferidos, de
hecho, al santuario celestial. Y as como la purificacin tpica
de lo terrenal se efectuaba quitando los pecados con los

cuales haba sido contaminado, as tambin la purificacin


real de lo celestial debe efectuarse quitando o borrando los
pecados registrados en el cielo. Pero antes de que esto pueda
cumplirse deben examinarse los registros para determinar
quines son los que, por su arrepentimiento del pecado y su
fe en Cristo, tienen derecho a los beneficios de la expiacin
cumplida por l. La purificacin del santuario implica por lo
tanto una obra de investigacinuna obra de juicio. Esta obra
debe realizarse antes de que venga Cristo para redimir a su
pueblo, pues cuando venga, su galardn est con l, para que
pueda otorgar la recompensa a cada uno segn haya sido su
obra.Apocalipsis 22:12.
As que los que andaban en la luz de la palabra proftica
vieron que en lugar de venir a la tierra al fin de los 2.300 das,
en 1844, Cristo entr entonces en el lugar santsimo
del [475] santuario celestial para cumplir la obra final de la
expiacin preparatoria para su venida.
Se vi adems que, mientras que el holocausto sealaba a
Cristo como sacrificio, y el sumo sacerdote representaba a
Cristo como mediador, el macho cabro simbolizaba a
Satans, autor del pecado, sobre quien sern colocados
finalmente los pecados de los verdaderamente arrepentidos.
Cuando el sumo sacerdote, en virtud de la sangre del
holocausto, quitaba los pecados del santuario, los pona sobre
la cabeza del macho cabro para Azazel. Cuando Cristo, en
virtud de su propia sangre, quite del santuario celestial los
pecados de su pueblo al fin de su ministerio, los pondr sobre
Satans, el cual en la consumacin del juicio debe cargar con
la pena final. El macho cabro era enviado lejos a un lugar
desierto, para no volver jams a la congregacin de Israel. As
tambin Satans ser desterrado para siempre de la
presencia de Dios y de su pueblo, y ser aniquilado en la
destruccin final del pecado y de los pecadores. [476]
Tom Sawyer es un nio que vive en una ciudad pequea al suroeste de los
Estados Unidos, a orillas del ro Mississippi, junto con su hermano menor Sid,
su prima Mary y su ta Polly. La ta Polly tuvo que acoger en su casa a Tom y
a su hermano, ya que son hurfanos.
Tom es muy travieso y mentiroso, y a causa de una de estas travesuras, la
ta Polly lo manda a pintar la valla, pero Tom consigue, con gran astucia, que
los nios que pasaban por al lado suya y que se ren de l acaben
hacindole el trabajo, consiguiendo quedar como un gran chico, bueno y
obediente a ojos de su ta.
Ms tarde, conoce a una chica, Becky Thatcher, que era rubia y con los ojos
azules, y Tom acaba por enamorarse.

Al fin consigue acercarse a ella en la escuela, consiguiendo sentarse a su


lado y atrayendo su atencin. Ambos se prometen verse despus de la
escuela, y as lo hacen. Becky se enamora de l, pero Tom mete la pata y el
encuentro sale muy mal parado.
Una de esas noches, l y su buen amigo Huck fueron al cementerio, donde
presenciaron el asesinato de un mdico a manos de Joe el Indio, pero este le
hech las culpas a Muff Potter, el borracho del pueblo. Al ver esto, Huck y
Tom corrieron hacia el pueblo, donde hicieron el pacto de no decir nunca lo
que haban visto.
Tom se senta el chico ms desgraciado del mundo y deca que nada que le
pasaba era bueno, as que decide irse a una isla que hay en el ro Mississippi
junto con sus amigos Huck y Joe, simulando as ser piratas. Pero como se
escaparon sin decir nada, en el pueblo se mont un alboroto y crean que se
haban ahogado. Entonces, como no haba rastro de ellos, decidieron
celebrar el funeral de los chicos, pero, para asombro de todos, los tres
muchachos aparecieron en la Iglesia justo en mitad del funeral.
Lleg el verano y, tras un par de meses de aburrimiento, lleg el juicio por la
muerte del mdico. Entonces declar Joe el Indio, que dijo que era inocente,
y, cuando todo pareca perdido para el acusado, el defensor de ste llam a
declarar a Tom, que, como no poda ms con su conciencia, culp a Joe de
aquel asesinato, librando al acusado de la pena de muerte, aunque el
culpable consigui escapar.
En una de las aventuras que tuvo Tom con Huck, se lanzaron a la bsqueda
de un tesoro, lo que les llev a la casa encantada del pueblo. All se
escondieron y vieron a Joe el Indio hablando con un espaol, que se supona
que era sordomudo. All ambos tenan escondidos un tesoro, pero se lo
llevaron a otro escondite, por lo que acordaron que Huck les vigilara por la
noche por si se llevaban el tesoro a alguna parte, y as poder robarlo.
Tom se vuelve a hacer amigo de Becky, que da una fiesta e invita a todos
sus amigos a irse a una cueva. Pero ambos se pierden all por tres das.
Dentro de la cueva Tom vi a Joe el Indio, pero por suerte l no ve a Tom.
Mientras Tom segua perdido, Huck vi una noche que Joe y el espaol se
llevaban el tesoro a alguna parte, les sigui y descubri que iban a por la
viuda Douglas. Ella se haba portado muy bien con Huck, as que ste corre
a por ayuda al pueblo. Al rato a Joe y al espaol no les queda otra que salir
huyendo.
Cuando Tom encontr la salida de la cueva y ya l y Becky estaban
salvados, volvi a la cueva con Huck, ya que, segn Tom, all tena que estar
el tesoro que haba escondido Joe. Efectivamente all estaba, por lo que
ambos eran ricos.
La viuda Douglas, al estar tan agradecida porque Huck haba pedido ayuda
y le haba salvado la vida, decide adoptarle, pero l no aguanta mucho, y
decide volver a la vida de hurfano.

Joe muere en la cueva, ya que el juez haba cerrado la entrada de la cueva


justo cuando l estaba dentro, y el espaol haba muerto ahogado en la
huida la noche que iban a por la viuda Douglas.

OPININ CRTICA
Uno de los mejores libros que he ledo, por no decir el mejor. Me decid a
leer este libro porque ya lo haba empezado antes, pero no lo haba
terminado. Lo que ms me ha gustado del libro ha sido la forma en que
Mark Twain lo ha narrado, ya que me parece la forma ms fcil de que los
nios entiendan este libro (porque, como pone en la nota al principio del
libro, va dirigido sobre todo para los nios). Otra de las cosas positivas que
tiene este libro es que es muy rpido de leer, y, gracias a la editorial, he
conocido mucho vocabulario nuevo.
Mark Twain, era el pseudnimo que empleaba el escritor estadounidense
Samuel Langhorne. Desde los cuatro aos, vivi a orillas del ro Mississippi,
lo que marcar su vida y su obra. As, el nombre que adopta es la expresin
que se utilizaba al comprobar que el Mississippi era navegable. Pero
dejemos que sea el propio Mark Twain el que nos presente su novela:
"La mayora de las aventuras que refiero en este libro son reflejo de la
realidad; una o dos me han ocurrido a m mismo; el resto son ancdotas de
otros nios, compaeros mos de la escuela. Huck Finn ha existido; Tom
Sawyer tambin, si bien no se trata de un solo individuo; es una
combinacin de las caractersticas de tres chiquillos amigos. Es pues un
trabajo arquitectnico de orden compuesto. Las raras supersticiones de las
que doy fe prevalecan entre los nios y los esclavos del Oeste en la poca
de este relato. A pesar de que destino este libro a pasatiempo de
muchachos, espero que no lo despreciarn los hombres ni las mujeres, ya
que en parte est compuesto con la idea de despertar recuerdos del pasado
en los adultos y exponer cmo sentan, pensaban y hablaban, y en qu
raras empresas se embarcaban".
CAPTULO I
Tom!
Silencio.
-Tom!
Silencio.
-Dnde andar metido ese chico!... Tom!
La anciana se baj los anteojos y mir, por encima, alrededor del cuarto;
despus se los subi a la frente y mir por debajo. Rara vez o nunca miraba
a travs de los cristales a cosa de tan poca importancia como un chiquillo:
eran aqullos los lentes de ceremonia, su mayor orgullo, construidos por
ornato antes que para servicio, y no hubiera visto mejor mirando a travs de

un par de mantas. Se qued un instante perpleja y dijo, no con clera, pero


lo bastante alto para que la oyeran los muebles:
-Bueno; pues te aseguro que si te echo mano te voy a...
No termin la frase, porque antes se agach dando estocadas con la escoba
por debajo de la cama; as es que necesitaba todo su aliento para puntuar
los escobazos con resoplidos. Lo nico que consigui desenterrar fue el
gato.
-No se ha visto cosa igual que ese muchacho!
Fue hasta la puerta y se detuvo all, recorriendo con la mirada las plantas de
tomate y las hierbas silvestres que constituan el jardn. Ni sombra de Tom.
Alz, pues, la voz a un ngulo de puntera calculado para larga distancia y
grit:
-T! Toooom!
Oy tras de ella un ligero ruido y se volvi a punto para atrapar a un
muchacho por el borde de la chaqueta y detener su vuelo.
-Ya ests! Que no se me haya ocurrido pensar en esa despensa!... Qu
estabas haciendo ah?
-Nada.
-Nada? Mrate esas manos, mrate esa boca... Qu es eso pegajoso?
-No lo s, ta.
-Bueno; pues yo s lo s. Es dulce, eso es. Mil veces te he dicho que como no
dejes en paz ese dulce te voy a despellejar vivo. Dame esa vara.
La vara se cerni en el aire. Aquello tomaba mal cariz.
-Dios mo! Mire lo que tiene detrs, ta!
La anciana gir en redondo, recogindose las faldas para esquivar el peligro;
y en el mismo instante escap el chico, se encaram por la alta valla de
tablas y desapareci tras ella. Su ta Polly se qued un momento
sorprendida y despus se ech a rer bondadosamente.
-Diablo de chico! Cundo acabar de aprender sus maas! Cuntas
jugarretas como sta no me habr hecho, y an le hago caso! Pero las viejas
bobas somos ms bobas que nadie. Perro viejo no aprende gracias nuevas,
como suele decirse. Pero, Seor!, si no me la juega del mismo modo dos
das seguidos, cmo va una a saber por dnde ir a salir? Parece que
adivina hasta dnde puede atormentarme antes de que llegue a montar en
clera, y sabe, el muy pillo, que si logra desconcertarme o hacerme rer ya
todo se ha acabado y no soy capaz de pegarle. No; la verdad es que no
cumplo mi deber para con este chico: sa es la pura verdad. Tiene el diablo
en el cuerpo; pero, qu le voy a hacer! Es el hijo de mi pobre hermana
difunta, y no tengo entraas para zurrarle. Cada vez que le dejo sin castigo
me remuerde la conciencia, y cada vez que le pego se me parte el corazn.

Todo sea por Dios! Pocos son los das del hombre nacido de mujer y llenos
de tribulacin, como dice la Escritura, y as lo creo. Esta tarde se escapar
del colegio y no tendr ms remedio que hacerle trabajar maana como
castigo. Cosa dura es obligarle a trabajar los sbados, cuando todos los
chicos tienen asueto; pero aborrece el trabajo ms que ninguna otra cosa, y,
o soy un poco rgida con l, o me convertir en la perdicin de ese nio.
Tom hizo rabona, en efecto, y lo pas en grande. Volvi a casa con el tiempo
justo para ayudar a Jim, el negrito, a aserrar la lea para el da siguiente y
hacer astillas antes de la cena; pero, al menos, lleg a tiempo para contar
sus aventuras a Jim mientras ste haca tres cuartas partes de la tarea. Sid,
el hermano menor de Tom o mejor dicho, hermanastro, ya haba dado fin a
la suya de recoger astillas, pues era un muchacho tranquilo, poco dado a
aventuras ni calaveradas. Mientras Tom cenaba y escamoteaba terrones de
azcar cuando la ocasin se le ofreca, su ta le haca preguntas llenas de
malicia y trastienda, con el intento de hacerle picar el anzuelo y sonsacarle
reveladoras confesiones. Como otras muchas personas, igualmente sencillas
y candorosas, se envaneca de poseer un talento especial para la diplomacia
tortuosa y sutil, y se complaca en mirar sus ms obvios y transparentes
artificios como maravillas de artera astucia.
As, le dijo:
-Haca bastante calor en la escuela, Tom; no es cierto?
-S, seora.
-Muchsimo calor, verdad?
-S, seora.
-Y no te entraron ganas de irte a nadar?
Tom sinti una vaga escama, un barrunto de alarmante sospecha. Examin
la cara de su ta Polly, pero nada sac en limpio. As es que contest:
-No, ta; vamos..., no muchas.
La anciana alarg la mano y le palp la camisa.
-Pero ahora no tienes demasiado calor, con todo.
Y se qued tan satisfecha por haber descubierto que la camisa estaba seca
sin dejar traslucir que era aquello lo que tena en las mientes. Pero bien
saba ya Tom de dnde soplaba el viento. As es que se apresur a parar el
prximo golpe.
-Algunos chicos nos estuvimos echando agua por la cabeza. An la tengo
hmeda. Ve usted?
La ta Polly se qued mohna, pensando que no haba advertido aquel
detalle acusador, y adems le haba fallado un tiro. Pero tuvo una nueva
inspiracin.

-Dime, Tom: para mojarte la cabeza no tuviste que descoserte el cuello de


la camisa por donde yo te lo cos? Desabrchate la chaqueta!
Toda sombra de alarma desapareci de la faz de Tom. Abri la chaqueta. El
cuello estaba cosido, y bien cosido.
-Diablo de chico! Estaba segura de que habras hecho rabona y de que te
habras ido a nadar. Me parece,
Tom, que eres como gato escaldado, como suele decirse, y mejor de lo que
pareces. Al menos, por esta vez.
Le dola un poco que su sagacidad le hubiera fallado, y se complaca de que
Tom hubiera tropezado y cado en la obediencia por una vez.
Pero Sid dijo:
-Pues mire usted: yo dira que el cuello estaba cosido con hilo blanco y
ahora es negro.
-Cierto que lo cos con hilo blanco! Tom!
Pero Tom no esper el final. Al escapar grit desde la puerta:
-Siddy, buena zurra te va a costar.
Ya en lugar seguro, sac dos largas agujas que llevaba clavadas debajo de la
solapa. En una haba enrollado hilo negro, y en la otra, blanco.
Si no es por Sid no lo descubre. Unas veces lo cose con blanco y otras con
negro. Por qu no se decidir de una vez por uno a otro! As no hay quien
lleve la cuenta. Pero Sid me las ha de pagar, reconcho!
No era el nio modelo del lugar. Al nio modelo lo conoca de sobra, y lo
detestaba con toda su alma.
An no haban pasado dos minutos cuando ya haba olvidado sus cuitas y
pesadumbres. No porque fueran ni una pizca menos graves y amargas de lo
que son para los hombres las de la edad madura, sino porque un nuevo y
absorbente inters las redujo a la nada y las apart por entonces de su
pensamiento, del mismo modo como las desgracias de los mayores se
olvidan en el anhelo y la excitacin de nuevas empresas. Este nuevo inters
era cierta inapreciable novedad en el arte de silbar, en la que acababa de
adiestrarle un negro, y que ansiaba practicar a solas y tranquilo. Consista
en ciertas variaciones a estilo de trino de pjaro, una especie de lquido
gorjeo que resultaba de hacer vibrar la lengua contra el paladar y que se
intercalaba en la silbante meloda. Probablemente el lector recuerda cmo
se hace, si es que ha sido muchacho alguna vez. La aplicacin y la
perseverancia pronto le hicieron dar en el quid y ech a andar calle adelante
con la boca rebosando armonas y el alma llena de regocijo. Senta lo mismo
que experimenta el astrnomo al descubrir una nueva estrella. No hay duda
que en cuanto a lo intenso, hondo y acendrado del placer, la ventaja estaba
del lado del muchacho, no del astrnomo.

Los crepsculos caniculares eran largos. An no era de noche. De pronto


Tom suspendi el silbido: un forastero estaba ante l; un muchacho que
apenas le llevaba un dedo de ventaja en la estatura. Un recin llegado, de
cualquier edad o sexo, era una curiosidad emocionante en el pobre lugarejo
de San Petersburgo.
El chico, adems, estaba bien trajeado, y eso en un da no festivo. Esto era
simplemente asombroso. El sombrero era coquetn; la chaqueta, de pao
azul, nueva, bien cortada y elegante; y a igual altura estaban los
pantalones. Tena puestos los zapatos, aunque no era ms que viernes.
Hasta llevaba corbata: una cinta de colores vivos. En toda su persona haba
un aire de ciudad que le dola a Tom como una injuria. Cuanto ms
contemplaba aquella esplendorosa maravilla, ms alzaba en el aire la nariz
con un gesto de desdn por aquellas galas y ms rota y desastrada le iba
pareciendo su propia vestimenta. Ninguno de los dos hablaba.
Si uno se mova, se mova el otro, pero slo de costado, haciendo rueda.
Seguan cara a cara y mirndose a los ojos sin pestaear. Al fin, Tom dijo:
-Yo te puedo.
-Pues anda y haz la prueba.
-Pues s que te puedo.
-A que no!
-A que s!
-A que no!
Sigui una pausa embarazosa. Despus prosigui Tom:
-Y t, cmo te llamas?
-Y a ti que te importa?
-Pues si me da la gana vas a ver si me importa.
-Pues por qu no te atreves?
-Como hables mucho lo vas a ver.
-Mucho..., mucho..., mucho!
-T te crees muy gracioso; pero con una mano atada atrs te podra dar una
tunda si quisiera.
-A que no me la das?...
-Vaya un sombrero!
-Pues atrvete a tocrmelo.
-Lo que eres t es un mentiroso.
-Ms lo eres t.

-Como me digas esas cosas agarro una piedra y te la estrello en la cabeza.


-A que no!
-Lo que t tienes es miedo.
-Ms tienes t.
Otra pausa, y ms miradas, y ms vueltas alrededor. Despus empezaron a
empujarse hombro con hombro.
-Vete de aqu -dijo Tom.
-Vete t -contest el otro.
-No quiero.
-Pues yo tampoco.
Y as siguieron, cada uno apoyado en una pierna como en un puntal, y los
dos empujando con toda su alma y lanzndose furibundas miradas. Pero
ninguno sacaba ventaja. Despus de forcejear hasta que ambos se pusieron
encendidos y arrebatados los dos cedieron en el empuje, con desconfiada
cautela, y Tom dijo:
-T eres un miedoso y un cobarde. Voy a decrselo a mi hermano grande,
que te puede deshacer con el dedo meique.
-Pues s que me importa tu hermano! Tengo yo uno mayor que el tuyo y
que si lo coge lo tira por encima de esa cerca. (Ambos hermanos eran
imaginarios.)
-Eso es mentira.
-Porque t lo digas!
Tom hizo una raya en el polvo con el dedo gordo del pie y dijo:
-Atrvete a pasar de aqu y soy capaz de pegarte hasta que no te puedas
tener. El que se atreva se la gana.
El recin venido traspas en seguida la raya y dijo:
Ya est: a ver si haces lo que dices.
-No me vengas con sas; ndate con ojo.
-Bueno, pues a que no lo haces!
-A que s! Por dos centavos lo hara.
El recin venido sac dos centavos del bolsillo y se los alarg burlonamente.
Tom los tir contra el suelo.
En el mismo instante rodaron los dos chicos, revolcndose en la tierra,
agarrados como dos gatos, y durante un minuto forcejearon asindose del
pelo y de las ropas, se golpearon y araaron las narices, y se cubrieron de

polvo y de gloria. Cuando la confusin tom forma, a travs de la polvareda


de la batalla apareci Tom sentado a horcajadas sobre el forastero y
molindolo a puetazos.
-Date por vencido!
El forastero no haca sino luchar para libertarse. Estaba llorando, sobre todo
de rabia.
-Date por vencido! -y sigui el machacamiento.
Al fin el forastero balbuce un me doy, y Tom le dej levantarse y dijo:
-Eso, para que aprendas. Otra vez ten ojo con quin te metes.
El vencido se march sacudindose el polvo de la ropa, entre hipos y
sollozos, y de cuando en cuando se volva moviendo la cabeza y
amenazando a Tom con lo que le iba a hacer la primera vez que lo
sorprendiera. A lo cual Tom respondi con mofa, y se ech a andar con
orgulloso continente. Pero tan pronto como volvi la espalda, su contrario
cogi una piedra y se la arroj, dndole en mitad de la espalda, y en
seguida volvi grupas y corri como un antlope. Tom persigui al traidor
hasta su casa, y supo as dnde viva. Tom posiciones por algn tiempo
junto a la puerta del jardn y desafi a su enemigo a salir a campo abierto;
pero el enemigo se content con sacarle la lengua y hacerle muecas detrs
de la vidriera. Al fin apareci la madre del forastero, y llam a Tom malo,
tunante v ordinario, ordenndole que se largase de all. Tom se fue, pero no
sin prometer antes que aquel chico se las haba de pagar.
Lleg muy tarde a casa aquella noche, y al encaramarse cautelosamente a
la ventana cay en una emboscada preparada por su ta, la cual, al ver el
estado en que traa las ropas, se afirm en la resolucin de convertir el
asueto del sbado en cautividad y trabajos forzados.
"Las aventuras de Tom Sawyer" (Mark Twain) Tom Sawyer es un nio que
vive en una ciudad pequea al suroeste de los Estados Unidos, a orillas del
ro Mississippi, junto con su hermano menor Sid, su prima Mary y su ta Polly.
La ta Polly tuvo que acoger en su casa a Tom y a su hermano, ya que son
hurfanos.
Tom es muy travieso y mentiroso, y a causa de una de estas travesuras, la
ta Polly lo manda a pintar la valla, pero Tom consigue, con gran astucia, que
los nios que pasaban por al lado suya y que se ren de l acaben
hacindole el trabajo, consiguiendo quedar como un gran chico, bueno y
obediente a ojos de su ta.
Ms tarde, conoce a una chica, Becky Thatcher, que era rubia y con los ojos
azules, y Tom acaba por enamorarse.
Al fin consigue acercarse a ella en la escuela, consiguiendo sentarse a su
lado y atrayendo su atencin. Ambos se prometen verse despus de la
escuela, y as lo hacen. Becky se enamora de l, pero Tom mete la pata y el
encuentro sale muy mal parado.

Una de esas noches, l y su buen amigo Huck fueron al cementerio, donde


presenciaron el asesinato de un mdico a manos de Joe el Indio, pero este le
hech las culpas a Muff Potter, el borracho del pueblo. Al ver esto, Huck y
Tom corrieron hacia el pueblo, donde hicieron el pacto de no decir nunca lo
que haban visto.
Tom se senta el chico ms desgraciado del mundo y deca que nada que le
pasaba era bueno, as que decide irse a una isla que hay en el ro Mississippi
junto con sus amigos Huck y Joe, simulando as ser piratas. Pero como se
escaparon sin decir nada, en el pueblo se mont un alboroto y crean que se
haban ahogado. Entonces, como no haba rastro de ellos, decidieron
celebrar el funeral de los chicos, pero, para asombro de todos, los tres
muchachos aparecieron en la Iglesia justo en mitad del funeral.
Lleg el verano y, tras un par de meses de aburrimiento, lleg el juicio por la
muerte del mdico. Entonces declar Joe el Indio, que dijo que era inocente,
y, cuando todo pareca perdido para el acusado, el defensor de ste llam a
declarar a Tom, que, como no poda ms con su conciencia, culp a Joe de
aquel asesinato, librando al acusado de la pena de muerte, aunque el
culpable consigui escapar.
En una de las aventuras que tuvo Tom con Huck, se lanzaron a la bsqueda
de un tesoro, lo que les llev a la casa encantada del pueblo. All se
escondieron y vieron a Joe el Indio hablando con un espaol, que se supona
que era sordomudo. All ambos tenan escondidos un tesoro, pero se lo
llevaron a otro escondite, por lo que acordaron que Huck les vigilara por la
noche por si se llevaban el tesoro a alguna parte, y as poder robarlo.
Tom se vuelve a hacer amigo de Becky, que da una fiesta e invita a todos
sus amigos a irse a una cueva. Pero ambos se pierden all por tres das.
Dentro de la cueva Tom vi a Joe el Indio, pero por suerte l no ve a Tom.
Mientras Tom segua perdido, Huck vi una noche que Joe y el espaol se
llevaban el tesoro a alguna parte, les sigui y descubri que iban a por la
viuda Douglas. Ella se haba portado muy bien con Huck, as que ste corre
a por ayuda al pueblo. Al rato a Joe y al espaol no les queda otra que salir
huyendo.
Cuando Tom encontr la salida de la cueva y ya l y Becky estaban
salvados, volvi a la cueva con Huck, ya que, segn Tom, all tena que estar
el tesoro que haba escondido Joe. Efectivamente all estaba, por lo que
ambos eran ricos.
La viuda Douglas, al estar tan agradecida porque Huck haba pedido ayuda
y le haba salvado la vida, decide adoptarle, pero l no aguanta mucho, y
decide volver a la vida de hurfano.
Joe muere en la cueva, ya que el juez haba cerrado la entrada de la cueva
justo cuando l estaba dentro, y el espaol haba muerto ahogado en la
huida la noche que iban a por la viuda Douglas.

OPININ CRTICA

Uno de los mejores libros que he ledo, por no decir el mejor. Me decid a
leer este libro porque ya lo haba empezado antes, pero no lo haba
terminado. Lo que ms me ha gustado del libro ha sido la forma en que
Mark Twain lo ha narrado, ya que me parece la forma ms fcil de que los
nios entiendan este libro (porque, como pone en la nota al principio del
libro, va dirigido sobre todo para los nios). Otra de las cosas positivas que
tiene este libro es que es muy rpido de leer, y, gracias a la editorial, he
conocido mucho vocabulario nuevo.
Mark Twain, era el pseudnimo que empleaba el escritor estadounidense
Samuel Langhorne. Desde los cuatro aos, vivi a orillas del ro Mississippi,
lo que marcar su vida y su obra. As, el nombre que adopta es la expresin
que se utilizaba al comprobar que el Mississippi era navegable. Pero
dejemos que sea el propio Mark Twain el que nos presente su novela:
"La mayora de las aventuras que refiero en este libro son reflejo de la
realidad; una o dos me han ocurrido a m mismo; el resto son ancdotas de
otros nios, compaeros mos de la escuela. Huck Finn ha existido; Tom
Sawyer tambin, si bien no se trata de un solo individuo; es una
combinacin de las caractersticas de tres chiquillos amigos. Es pues un
trabajo arquitectnico de orden compuesto. Las raras supersticiones de las
que doy fe prevalecan entre los nios y los esclavos del Oeste en la poca
de este relato. A pesar de que destino este libro a pasatiempo de
muchachos, espero que no lo despreciarn los hombres ni las mujeres, ya
que en parte est compuesto con la idea de despertar recuerdos del pasado
en los adultos y exponer cmo sentan, pensaban y hablaban, y en qu
raras empresas se embarcaban".
CAPTULO I
Tom!
Silencio.
-Tom!
Silencio.
-Dnde andar metido ese chico!... Tom!
La anciana se baj los anteojos y mir, por encima, alrededor del cuarto;
despus se los subi a la frente y mir por debajo. Rara vez o nunca miraba
a travs de los cristales a cosa de tan poca importancia como un chiquillo:
eran aqullos los lentes de ceremonia, su mayor orgullo, construidos por
ornato antes que para servicio, y no hubiera visto mejor mirando a travs de
un par de mantas. Se qued un instante perpleja y dijo, no con clera, pero
lo bastante alto para que la oyeran los muebles:
-Bueno; pues te aseguro que si te echo mano te voy a...
No termin la frase, porque antes se agach dando estocadas con la escoba
por debajo de la cama; as es que necesitaba todo su aliento para puntuar
los escobazos con resoplidos. Lo nico que consigui desenterrar fue el
gato.

-No se ha visto cosa igual que ese muchacho!


Fue hasta la puerta y se detuvo all, recorriendo con la mirada las plantas de
tomate y las hierbas silvestres que constituan el jardn. Ni sombra de Tom.
Alz, pues, la voz a un ngulo de puntera calculado para larga distancia y
grit:
-T! Toooom!
Oy tras de ella un ligero ruido y se volvi a punto para atrapar a un
muchacho por el borde de la chaqueta y detener su vuelo.
-Ya ests! Que no se me haya ocurrido pensar en esa despensa!... Qu
estabas haciendo ah?
-Nada.
-Nada? Mrate esas manos, mrate esa boca... Qu es eso pegajoso?
-No lo s, ta.
-Bueno; pues yo s lo s. Es dulce, eso es. Mil veces te he dicho que como no
dejes en paz ese dulce te voy a despellejar vivo. Dame esa vara.
La vara se cerni en el aire. Aquello tomaba mal cariz.
-Dios mo! Mire lo que tiene detrs, ta!
La anciana gir en redondo, recogindose las faldas para esquivar el peligro;
y en el mismo instante escap el chico, se encaram por la alta valla de
tablas y desapareci tras ella. Su ta Polly se qued un momento
sorprendida y despus se ech a rer bondadosamente.
-Diablo de chico! Cundo acabar de aprender sus maas! Cuntas
jugarretas como sta no me habr hecho, y an le hago caso! Pero las viejas
bobas somos ms bobas que nadie. Perro viejo no aprende gracias nuevas,
como suele decirse. Pero, Seor!, si no me la juega del mismo modo dos
das seguidos, cmo va una a saber por dnde ir a salir? Parece que
adivina hasta dnde puede atormentarme antes de que llegue a montar en
clera, y sabe, el muy pillo, que si logra desconcertarme o hacerme rer ya
todo se ha acabado y no soy capaz de pegarle. No; la verdad es que no
cumplo mi deber para con este chico: sa es la pura verdad. Tiene el diablo
en el cuerpo; pero, qu le voy a hacer! Es el hijo de mi pobre hermana
difunta, y no tengo entraas para zurrarle. Cada vez que le dejo sin castigo
me remuerde la conciencia, y cada vez que le pego se me parte el corazn.
Todo sea por Dios! Pocos son los das del hombre nacido de mujer y llenos
de tribulacin, como dice la Escritura, y as lo creo. Esta tarde se escapar
del colegio y no tendr ms remedio que hacerle trabajar maana como
castigo. Cosa dura es obligarle a trabajar los sbados, cuando todos los
chicos tienen asueto; pero aborrece el trabajo ms que ninguna otra cosa, y,
o soy un poco rgida con l, o me convertir en la perdicin de ese nio.
Tom hizo rabona, en efecto, y lo pas en grande. Volvi a casa con el tiempo
justo para ayudar a Jim, el negrito, a aserrar la lea para el da siguiente y
hacer astillas antes de la cena; pero, al menos, lleg a tiempo para contar

sus aventuras a Jim mientras ste haca tres cuartas partes de la tarea. Sid,
el hermano menor de Tom o mejor dicho, hermanastro, ya haba dado fin a
la suya de recoger astillas, pues era un muchacho tranquilo, poco dado a
aventuras ni calaveradas. Mientras Tom cenaba y escamoteaba terrones de
azcar cuando la ocasin se le ofreca, su ta le haca preguntas llenas de
malicia y trastienda, con el intento de hacerle picar el anzuelo y sonsacarle
reveladoras confesiones. Como otras muchas personas, igualmente sencillas
y candorosas, se envaneca de poseer un talento especial para la diplomacia
tortuosa y sutil, y se complaca en mirar sus ms obvios y transparentes
artificios como maravillas de artera astucia.
As, le dijo:
-Haca bastante calor en la escuela, Tom; no es cierto?
-S, seora.
-Muchsimo calor, verdad?
-S, seora.
-Y no te entraron ganas de irte a nadar?
Tom sinti una vaga escama, un barrunto de alarmante sospecha. Examin
la cara de su ta Polly, pero nada sac en limpio. As es que contest:
-No, ta; vamos..., no muchas.
La anciana alarg la mano y le palp la camisa.
-Pero ahora no tienes demasiado calor, con todo.
Y se qued tan satisfecha por haber descubierto que la camisa estaba seca
sin dejar traslucir que era aquello lo que tena en las mientes. Pero bien
saba ya Tom de dnde soplaba el viento. As es que se apresur a parar el
prximo golpe.
-Algunos chicos nos estuvimos echando agua por la cabeza. An la tengo
hmeda. Ve usted?
La ta Polly se qued mohna, pensando que no haba advertido aquel
detalle acusador, y adems le haba fallado un tiro. Pero tuvo una nueva
inspiracin.
-Dime, Tom: para mojarte la cabeza no tuviste que descoserte el cuello de
la camisa por donde yo te lo cos? Desabrchate la chaqueta!
Toda sombra de alarma desapareci de la faz de Tom. Abri la chaqueta. El
cuello estaba cosido, y bien cosido.
-Diablo de chico! Estaba segura de que habras hecho rabona y de que te
habras ido a nadar. Me parece,
Tom, que eres como gato escaldado, como suele decirse, y mejor de lo que
pareces. Al menos, por esta vez.

Le dola un poco que su sagacidad le hubiera fallado, y se complaca de que


Tom hubiera tropezado y cado en la obediencia por una vez.
Pero Sid dijo:
-Pues mire usted: yo dira que el cuello estaba cosido con hilo blanco y
ahora es negro.
-Cierto que lo cos con hilo blanco! Tom!
Pero Tom no esper el final. Al escapar grit desde la puerta:
-Siddy, buena zurra te va a costar.
Ya en lugar seguro, sac dos largas agujas que llevaba clavadas debajo de la
solapa. En una haba enrollado hilo negro, y en la otra, blanco.
Si no es por Sid no lo descubre. Unas veces lo cose con blanco y otras con
negro. Por qu no se decidir de una vez por uno a otro! As no hay quien
lleve la cuenta. Pero Sid me las ha de pagar, reconcho!
No era el nio modelo del lugar. Al nio modelo lo conoca de sobra, y lo
detestaba con toda su alma.
An no haban pasado dos minutos cuando ya haba olvidado sus cuitas y
pesadumbres. No porque fueran ni una pizca menos graves y amargas de lo
que son para los hombres las de la edad madura, sino porque un nuevo y
absorbente inters las redujo a la nada y las apart por entonces de su
pensamiento, del mismo modo como las desgracias de los mayores se
olvidan en el anhelo y la excitacin de nuevas empresas. Este nuevo inters
era cierta inapreciable novedad en el arte de silbar, en la que acababa de
adiestrarle un negro, y que ansiaba practicar a solas y tranquilo. Consista
en ciertas variaciones a estilo de trino de pjaro, una especie de lquido
gorjeo que resultaba de hacer vibrar la lengua contra el paladar y que se
intercalaba en la silbante meloda. Probablemente el lector recuerda cmo
se hace, si es que ha sido muchacho alguna vez. La aplicacin y la
perseverancia pronto le hicieron dar en el quid y ech a andar calle adelante
con la boca rebosando armonas y el alma llena de regocijo. Senta lo mismo
que experimenta el astrnomo al descubrir una nueva estrella. No hay duda
que en cuanto a lo intenso, hondo y acendrado del placer, la ventaja estaba
del lado del muchacho, no del astrnomo.
Los crepsculos caniculares eran largos. An no era de noche. De pronto
Tom suspendi el silbido: un forastero estaba ante l; un muchacho que
apenas le llevaba un dedo de ventaja en la estatura. Un recin llegado, de
cualquier edad o sexo, era una curiosidad emocionante en el pobre lugarejo
de San Petersburgo.
El chico, adems, estaba bien trajeado, y eso en un da no festivo. Esto era
simplemente asombroso. El sombrero era coquetn; la chaqueta, de pao
azul, nueva, bien cortada y elegante; y a igual altura estaban los
pantalones. Tena puestos los zapatos, aunque no era ms que viernes.
Hasta llevaba corbata: una cinta de colores vivos. En toda su persona haba
un aire de ciudad que le dola a Tom como una injuria. Cuanto ms

contemplaba aquella esplendorosa maravilla, ms alzaba en el aire la nariz


con un gesto de desdn por aquellas galas y ms rota y desastrada le iba
pareciendo su propia vestimenta. Ninguno de los dos hablaba.
Si uno se mova, se mova el otro, pero slo de costado, haciendo rueda.
Seguan cara a cara y mirndose a los ojos sin pestaear. Al fin, Tom dijo:
-Yo te puedo.
-Pues anda y haz la prueba.
-Pues s que te puedo.
-A que no!
-A que s!
-A que no!
Sigui una pausa embarazosa. Despus prosigui Tom:
-Y t, cmo te llamas?
-Y a ti que te importa?
-Pues si me da la gana vas a ver si me importa.
-Pues por qu no te atreves?
-Como hables mucho lo vas a ver.
-Mucho..., mucho..., mucho!
-T te crees muy gracioso; pero con una mano atada atrs te podra dar una
tunda si quisiera.
-A que no me la das?...
-Vaya un sombrero!
-Pues atrvete a tocrmelo.
-Lo que eres t es un mentiroso.
-Ms lo eres t.
-Como me digas esas cosas agarro una piedra y te la estrello en la cabeza.
-A que no!
-Lo que t tienes es miedo.
-Ms tienes t.
Otra pausa, y ms miradas, y ms vueltas alrededor. Despus empezaron a
empujarse hombro con hombro.
-Vete de aqu -dijo Tom.

-Vete t -contest el otro.


-No quiero.
-Pues yo tampoco.
Y as siguieron, cada uno apoyado en una pierna como en un puntal, y los
dos empujando con toda su alma y lanzndose furibundas miradas. Pero
ninguno sacaba ventaja. Despus de forcejear hasta que ambos se pusieron
encendidos y arrebatados los dos cedieron en el empuje, con desconfiada
cautela, y Tom dijo:
-T eres un miedoso y un cobarde. Voy a decrselo a mi hermano grande,
que te puede deshacer con el dedo meique.
-Pues s que me importa tu hermano! Tengo yo uno mayor que el tuyo y
que si lo coge lo tira por encima de esa cerca. (Ambos hermanos eran
imaginarios.)
-Eso es mentira.
-Porque t lo digas!
Tom hizo una raya en el polvo con el dedo gordo del pie y dijo:
-Atrvete a pasar de aqu y soy capaz de pegarte hasta que no te puedas
tener. El que se atreva se la gana.
El recin venido traspas en seguida la raya y dijo:
Ya est: a ver si haces lo que dices.
-No me vengas con sas; ndate con ojo.
-Bueno, pues a que no lo haces!
-A que s! Por dos centavos lo hara.
El recin venido sac dos centavos del bolsillo y se los alarg burlonamente.
Tom los tir contra el suelo.
En el mismo instante rodaron los dos chicos, revolcndose en la tierra,
agarrados como dos gatos, y durante un minuto forcejearon asindose del
pelo y de las ropas, se golpearon y araaron las narices, y se cubrieron de
polvo y de gloria. Cuando la confusin tom forma, a travs de la polvareda
de la batalla apareci Tom sentado a horcajadas sobre el forastero y
molindolo a puetazos.
-Date por vencido!
El forastero no haca sino luchar para libertarse. Estaba llorando, sobre todo
de rabia.
-Date por vencido! -y sigui el machacamiento.
Al fin el forastero balbuce un me doy, y Tom le dej levantarse y dijo:

-Eso, para que aprendas. Otra vez ten ojo con quin te metes.
El vencido se march sacudindose el polvo de la ropa, entre hipos y
sollozos, y de cuando en cuando se volva moviendo la cabeza y
amenazando a Tom con lo que le iba a hacer la primera vez que lo
sorprendiera. A lo cual Tom respondi con mofa, y se ech a andar con
orgulloso continente. Pero tan pronto como volvi la espalda, su contrario
cogi una piedra y se la arroj, dndole en mitad de la espalda, y en
seguida volvi grupas y corri como un antlope. Tom persigui al traidor
hasta su casa, y supo as dnde viva. Tom posiciones por algn tiempo
junto a la puerta del jardn y desafi a su enemigo a salir a campo abierto;
pero el enemigo se content con sacarle la lengua y hacerle muecas detrs
de la vidriera. Al fin apareci la madre del forastero, y llam a Tom malo,
tunante v ordinario, ordenndole que se largase de all. Tom se fue, pero no
sin prometer antes que aquel chico se las haba de pagar.
Lleg muy tarde a casa aquella noche, y al encaramarse cautelosamente a
la ventana cay en una emboscada preparada por su ta, la cual, al ver el
estado en que traa las ropas, se afirm en la resolucin de convertir el
asueto del sbado en cautividad y trabajos forzados.
"Las aventuras de Tom Sawyer" (Mark Twain) Tom Sawyer es un nio que
vive en una ciudad pequea al suroeste de los Estados Unidos, a orillas del
ro Mississippi, junto con su hermano menor Sid, su prima Mary y su ta Polly.
La ta Polly tuvo que acoger en su casa a Tom y a su hermano, ya que son
hurfanos.
Tom es muy travieso y mentiroso, y a causa de una de estas travesuras, la
ta Polly lo manda a pintar la valla, pero Tom consigue, con gran astucia, que
los nios que pasaban por al lado suya y que se ren de l acaben
hacindole el trabajo, consiguiendo quedar como un gran chico, bueno y
obediente a ojos de su ta.
Ms tarde, conoce a una chica, Becky Thatcher, que era rubia y con los ojos
azules, y Tom acaba por enamorarse.
Al fin consigue acercarse a ella en la escuela, consiguiendo sentarse a su
lado y atrayendo su atencin. Ambos se prometen verse despus de la
escuela, y as lo hacen. Becky se enamora de l, pero Tom mete la pata y el
encuentro sale muy mal parado.
Una de esas noches, l y su buen amigo Huck fueron al cementerio, donde
presenciaron el asesinato de un mdico a manos de Joe el Indio, pero este le
hech las culpas a Muff Potter, el borracho del pueblo. Al ver esto, Huck y
Tom corrieron hacia el pueblo, donde hicieron el pacto de no decir nunca lo
que haban visto.
Tom se senta el chico ms desgraciado del mundo y deca que nada que le
pasaba era bueno, as que decide irse a una isla que hay en el ro Mississippi
junto con sus amigos Huck y Joe, simulando as ser piratas. Pero como se
escaparon sin decir nada, en el pueblo se mont un alboroto y crean que se
haban ahogado. Entonces, como no haba rastro de ellos, decidieron

celebrar el funeral de los chicos, pero, para asombro de todos, los tres
muchachos aparecieron en la Iglesia justo en mitad del funeral.
Lleg el verano y, tras un par de meses de aburrimiento, lleg el juicio por la
muerte del mdico. Entonces declar Joe el Indio, que dijo que era inocente,
y, cuando todo pareca perdido para el acusado, el defensor de ste llam a
declarar a Tom, que, como no poda ms con su conciencia, culp a Joe de
aquel asesinato, librando al acusado de la pena de muerte, aunque el
culpable consigui escapar.
En una de las aventuras que tuvo Tom con Huck, se lanzaron a la bsqueda
de un tesoro, lo que les llev a la casa encantada del pueblo. All se
escondieron y vieron a Joe el Indio hablando con un espaol, que se supona
que era sordomudo. All ambos tenan escondidos un tesoro, pero se lo
llevaron a otro escondite, por lo que acordaron que Huck les vigilara por la
noche por si se llevaban el tesoro a alguna parte, y as poder robarlo.
Tom se vuelve a hacer amigo de Becky, que da una fiesta e invita a todos
sus amigos a irse a una cueva. Pero ambos se pierden all por tres das.
Dentro de la cueva Tom vi a Joe el Indio, pero por suerte l no ve a Tom.
Mientras Tom segua perdido, Huck vi una noche que Joe y el espaol se
llevaban el tesoro a alguna parte, les sigui y descubri que iban a por la
viuda Douglas. Ella se haba portado muy bien con Huck, as que ste corre
a por ayuda al pueblo. Al rato a Joe y al espaol no les queda otra que salir
huyendo.
Cuando Tom encontr la salida de la cueva y ya l y Becky estaban
salvados, volvi a la cueva con Huck, ya que, segn Tom, all tena que estar
el tesoro que haba escondido Joe. Efectivamente all estaba, por lo que
ambos eran ricos.
La viuda Douglas, al estar tan agradecida porque Huck haba pedido ayuda
y le haba salvado la vida, decide adoptarle, pero l no aguanta mucho, y
decide volver a la vida de hurfano.
Joe muere en la cueva, ya que el juez haba cerrado la entrada de la cueva
justo cuando l estaba dentro, y el espaol haba muerto ahogado en la
huida la noche que iban a por la viuda Douglas.

OPININ CRTICA
Uno de los mejores libros que he ledo, por no decir el mejor. Me decid a
leer este libro porque ya lo haba empezado antes, pero no lo haba
terminado. Lo que ms me ha gustado del libro ha sido la forma en que
Mark Twain lo ha narrado, ya que me parece la forma ms fcil de que los
nios entiendan este libro (porque, como pone en la nota al principio del
libro, va dirigido sobre todo para los nios). Otra de las cosas positivas que
tiene este libro es que es muy rpido de leer, y, gracias a la editorial, he
conocido mucho vocabulario nuevo.

Mark Twain, era el pseudnimo que empleaba el escritor estadounidense


Samuel Langhorne. Desde los cuatro aos, vivi a orillas del ro Mississippi,
lo que marcar su vida y su obra. As, el nombre que adopta es la expresin
que se utilizaba al comprobar que el Mississippi era navegable. Pero
dejemos que sea el propio Mark Twain el que nos presente su novela:
"La mayora de las aventuras que refiero en este libro son reflejo de la
realidad; una o dos me han ocurrido a m mismo; el resto son ancdotas de
otros nios, compaeros mos de la escuela. Huck Finn ha existido; Tom
Sawyer tambin, si bien no se trata de un solo individuo; es una
combinacin de las caractersticas de tres chiquillos amigos. Es pues un
trabajo arquitectnico de orden compuesto. Las raras supersticiones de las
que doy fe prevalecan entre los nios y los esclavos del Oeste en la poca
de este relato. A pesar de que destino este libro a pasatiempo de
muchachos, espero que no lo despreciarn los hombres ni las mujeres, ya
que en parte est compuesto con la idea de despertar recuerdos del pasado
en los adultos y exponer cmo sentan, pensaban y hablaban, y en qu
raras empresas se embarcaban".
CAPTULO I
Tom!
Silencio.
-Tom!
Silencio.
-Dnde andar metido ese chico!... Tom!
La anciana se baj los anteojos y mir, por encima, alrededor del cuarto;
despus se los subi a la frente y mir por debajo. Rara vez o nunca miraba
a travs de los cristales a cosa de tan poca importancia como un chiquillo:
eran aqullos los lentes de ceremonia, su mayor orgullo, construidos por
ornato antes que para servicio, y no hubiera visto mejor mirando a travs de
un par de mantas. Se qued un instante perpleja y dijo, no con clera, pero
lo bastante alto para que la oyeran los muebles:
-Bueno; pues te aseguro que si te echo mano te voy a...
No termin la frase, porque antes se agach dando estocadas con la escoba
por debajo de la cama; as es que necesitaba todo su aliento para puntuar
los escobazos con resoplidos. Lo nico que consigui desenterrar fue el
gato.
-No se ha visto cosa igual que ese muchacho!
Fue hasta la puerta y se detuvo all, recorriendo con la mirada las plantas de
tomate y las hierbas silvestres que constituan el jardn. Ni sombra de Tom.
Alz, pues, la voz a un ngulo de puntera calculado para larga distancia y
grit:
-T! Toooom!

Oy tras de ella un ligero ruido y se volvi a punto para atrapar a un


muchacho por el borde de la chaqueta y detener su vuelo.
-Ya ests! Que no se me haya ocurrido pensar en esa despensa!... Qu
estabas haciendo ah?
-Nada.
-Nada? Mrate esas manos, mrate esa boca... Qu es eso pegajoso?
-No lo s, ta.
-Bueno; pues yo s lo s. Es dulce, eso es. Mil veces te he dicho que como no
dejes en paz ese dulce te voy a despellejar vivo. Dame esa vara.
La vara se cerni en el aire. Aquello tomaba mal cariz.
-Dios mo! Mire lo que tiene detrs, ta!
La anciana gir en redondo, recogindose las faldas para esquivar el peligro;
y en el mismo instante escap el chico, se encaram por la alta valla de
tablas y desapareci tras ella. Su ta Polly se qued un momento
sorprendida y despus se ech a rer bondadosamente.
-Diablo de chico! Cundo acabar de aprender sus maas! Cuntas
jugarretas como sta no me habr hecho, y an le hago caso! Pero las viejas
bobas somos ms bobas que nadie. Perro viejo no aprende gracias nuevas,
como suele decirse. Pero, Seor!, si no me la juega del mismo modo dos
das seguidos, cmo va una a saber por dnde ir a salir? Parece que
adivina hasta dnde puede atormentarme antes de que llegue a montar en
clera, y sabe, el muy pillo, que si logra desconcertarme o hacerme rer ya
todo se ha acabado y no soy capaz de pegarle. No; la verdad es que no
cumplo mi deber para con este chico: sa es la pura verdad. Tiene el diablo
en el cuerpo; pero, qu le voy a hacer! Es el hijo de mi pobre hermana
difunta, y no tengo entraas para zurrarle. Cada vez que le dejo sin castigo
me remuerde la conciencia, y cada vez que le pego se me parte el corazn.
Todo sea por Dios! Pocos son los das del hombre nacido de mujer y llenos
de tribulacin, como dice la Escritura, y as lo creo. Esta tarde se escapar
del colegio y no tendr ms remedio que hacerle trabajar maana como
castigo. Cosa dura es obligarle a trabajar los sbados, cuando todos los
chicos tienen asueto; pero aborrece el trabajo ms que ninguna otra cosa, y,
o soy un poco rgida con l, o me convertir en la perdicin de ese nio.
Tom hizo rabona, en efecto, y lo pas en grande. Volvi a casa con el tiempo
justo para ayudar a Jim, el negrito, a aserrar la lea para el da siguiente y
hacer astillas antes de la cena; pero, al menos, lleg a tiempo para contar
sus aventuras a Jim mientras ste haca tres cuartas partes de la tarea. Sid,
el hermano menor de Tom o mejor dicho, hermanastro, ya haba dado fin a
la suya de recoger astillas, pues era un muchacho tranquilo, poco dado a
aventuras ni calaveradas. Mientras Tom cenaba y escamoteaba terrones de
azcar cuando la ocasin se le ofreca, su ta le haca preguntas llenas de
malicia y trastienda, con el intento de hacerle picar el anzuelo y sonsacarle
reveladoras confesiones. Como otras muchas personas, igualmente sencillas
y candorosas, se envaneca de poseer un talento especial para la diplomacia

tortuosa y sutil, y se complaca en mirar sus ms obvios y transparentes


artificios como maravillas de artera astucia.
As, le dijo:
-Haca bastante calor en la escuela, Tom; no es cierto?
-S, seora.
-Muchsimo calor, verdad?
-S, seora.
-Y no te entraron ganas de irte a nadar?
Tom sinti una vaga escama, un barrunto de alarmante sospecha. Examin
la cara de su ta Polly, pero nada sac en limpio. As es que contest:
-No, ta; vamos..., no muchas.
La anciana alarg la mano y le palp la camisa.
-Pero ahora no tienes demasiado calor, con todo.
Y se qued tan satisfecha por haber descubierto que la camisa estaba seca
sin dejar traslucir que era aquello lo que tena en las mientes. Pero bien
saba ya Tom de dnde soplaba el viento. As es que se apresur a parar el
prximo golpe.
-Algunos chicos nos estuvimos echando agua por la cabeza. An la tengo
hmeda. Ve usted?
La ta Polly se qued mohna, pensando que no haba advertido aquel
detalle acusador, y adems le haba fallado un tiro. Pero tuvo una nueva
inspiracin.
-Dime, Tom: para mojarte la cabeza no tuviste que descoserte el cuello de
la camisa por donde yo te lo cos? Desabrchate la chaqueta!
Toda sombra de alarma desapareci de la faz de Tom. Abri la chaqueta. El
cuello estaba cosido, y bien cosido.
-Diablo de chico! Estaba segura de que habras hecho rabona y de que te
habras ido a nadar. Me parece,
Tom, que eres como gato escaldado, como suele decirse, y mejor de lo que
pareces. Al menos, por esta vez.
Le dola un poco que su sagacidad le hubiera fallado, y se complaca de que
Tom hubiera tropezado y cado en la obediencia por una vez.
Pero Sid dijo:
-Pues mire usted: yo dira que el cuello estaba cosido con hilo blanco y
ahora es negro.
-Cierto que lo cos con hilo blanco! Tom!

Pero Tom no esper el final. Al escapar grit desde la puerta:


-Siddy, buena zurra te va a costar.
Ya en lugar seguro, sac dos largas agujas que llevaba clavadas debajo de la
solapa. En una haba enrollado hilo negro, y en la otra, blanco.
Si no es por Sid no lo descubre. Unas veces lo cose con blanco y otras con
negro. Por qu no se decidir de una vez por uno a otro! As no hay quien
lleve la cuenta. Pero Sid me las ha de pagar, reconcho!
No era el nio modelo del lugar. Al nio modelo lo conoca de sobra, y lo
detestaba con toda su alma.
An no haban pasado dos minutos cuando ya haba olvidado sus cuitas y
pesadumbres. No porque fueran ni una pizca menos graves y amargas de lo
que son para los hombres las de la edad madura, sino porque un nuevo y
absorbente inters las redujo a la nada y las apart por entonces de su
pensamiento, del mismo modo como las desgracias de los mayores se
olvidan en el anhelo y la excitacin de nuevas empresas. Este nuevo inters
era cierta inapreciable novedad en el arte de silbar, en la que acababa de
adiestrarle un negro, y que ansiaba practicar a solas y tranquilo. Consista
en ciertas variaciones a estilo de trino de pjaro, una especie de lquido
gorjeo que resultaba de hacer vibrar la lengua contra el paladar y que se
intercalaba en la silbante meloda. Probablemente el lector recuerda cmo
se hace, si es que ha sido muchacho alguna vez. La aplicacin y la
perseverancia pronto le hicieron dar en el quid y ech a andar calle adelante
con la boca rebosando armonas y el alma llena de regocijo. Senta lo mismo
que experimenta el astrnomo al descubrir una nueva estrella. No hay duda
que en cuanto a lo intenso, hondo y acendrado del placer, la ventaja estaba
del lado del muchacho, no del astrnomo.
Los crepsculos caniculares eran largos. An no era de noche. De pronto
Tom suspendi el silbido: un forastero estaba ante l; un muchacho que
apenas le llevaba un dedo de ventaja en la estatura. Un recin llegado, de
cualquier edad o sexo, era una curiosidad emocionante en el pobre lugarejo
de San Petersburgo.
El chico, adems, estaba bien trajeado, y eso en un da no festivo. Esto era
simplemente asombroso. El sombrero era coquetn; la chaqueta, de pao
azul, nueva, bien cortada y elegante; y a igual altura estaban los
pantalones. Tena puestos los zapatos, aunque no era ms que viernes.
Hasta llevaba corbata: una cinta de colores vivos. En toda su persona haba
un aire de ciudad que le dola a Tom como una injuria. Cuanto ms
contemplaba aquella esplendorosa maravilla, ms alzaba en el aire la nariz
con un gesto de desdn por aquellas galas y ms rota y desastrada le iba
pareciendo su propia vestimenta. Ninguno de los dos hablaba.
Si uno se mova, se mova el otro, pero slo de costado, haciendo rueda.
Seguan cara a cara y mirndose a los ojos sin pestaear. Al fin, Tom dijo:
-Yo te puedo.
-Pues anda y haz la prueba.

-Pues s que te puedo.


-A que no!
-A que s!
-A que no!
Sigui una pausa embarazosa. Despus prosigui Tom:
-Y t, cmo te llamas?
-Y a ti que te importa?
-Pues si me da la gana vas a ver si me importa.
-Pues por qu no te atreves?
-Como hables mucho lo vas a ver.
-Mucho..., mucho..., mucho!
-T te crees muy gracioso; pero con una mano atada atrs te podra dar una
tunda si quisiera.
-A que no me la das?...
-Vaya un sombrero!
-Pues atrvete a tocrmelo.
-Lo que eres t es un mentiroso.
-Ms lo eres t.
-Como me digas esas cosas agarro una piedra y te la estrello en la cabeza.
-A que no!
-Lo que t tienes es miedo.
-Ms tienes t.
Otra pausa, y ms miradas, y ms vueltas alrededor. Despus empezaron a
empujarse hombro con hombro.
-Vete de aqu -dijo Tom.
-Vete t -contest el otro.
-No quiero.
-Pues yo tampoco.
Y as siguieron, cada uno apoyado en una pierna como en un puntal, y los
dos empujando con toda su alma y lanzndose furibundas miradas. Pero
ninguno sacaba ventaja. Despus de forcejear hasta que ambos se pusieron
encendidos y arrebatados los dos cedieron en el empuje, con desconfiada
cautela, y Tom dijo:

-T eres un miedoso y un cobarde. Voy a decrselo a mi hermano grande,


que te puede deshacer con el dedo meique.
-Pues s que me importa tu hermano! Tengo yo uno mayor que el tuyo y
que si lo coge lo tira por encima de esa cerca. (Ambos hermanos eran
imaginarios.)
-Eso es mentira.
-Porque t lo digas!
Tom hizo una raya en el polvo con el dedo gordo del pie y dijo:
-Atrvete a pasar de aqu y soy capaz de pegarte hasta que no te puedas
tener. El que se atreva se la gana.
El recin venido traspas en seguida la raya y dijo:
Ya est: a ver si haces lo que dices.
-No me vengas con sas; ndate con ojo.
-Bueno, pues a que no lo haces!
-A que s! Por dos centavos lo hara.
El recin venido sac dos centavos del bolsillo y se los alarg burlonamente.
Tom los tir contra el suelo.
En el mismo instante rodaron los dos chicos, revolcndose en la tierra,
agarrados como dos gatos, y durante un minuto forcejearon asindose del
pelo y de las ropas, se golpearon y araaron las narices, y se cubrieron de
polvo y de gloria. Cuando la confusin tom forma, a travs de la polvareda
de la batalla apareci Tom sentado a horcajadas sobre el forastero y
molindolo a puetazos.
-Date por vencido!
El forastero no haca sino luchar para libertarse. Estaba llorando, sobre todo
de rabia.
-Date por vencido! -y sigui el machacamiento.
Al fin el forastero balbuce un me doy, y Tom le dej levantarse y dijo:
-Eso, para que aprendas. Otra vez ten ojo con quin te metes.
El vencido se march sacudindose el polvo de la ropa, entre hipos y
sollozos, y de cuando en cuando se volva moviendo la cabeza y
amenazando a Tom con lo que le iba a hacer la primera vez que lo
sorprendiera. A lo cual Tom respondi con mofa, y se ech a andar con
orgulloso continente. Pero tan pronto como volvi la espalda, su contrario
cogi una piedra y se la arroj, dndole en mitad de la espalda, y en
seguida volvi grupas y corri como un antlope. Tom persigui al traidor
hasta su casa, y supo as dnde viva. Tom posiciones por algn tiempo
junto a la puerta del jardn y desafi a su enemigo a salir a campo abierto;

pero el enemigo se content con sacarle la lengua y hacerle muecas detrs


de la vidriera. Al fin apareci la madre del forastero, y llam a Tom malo,
tunante v ordinario, ordenndole que se largase de all. Tom se fue, pero no
sin prometer antes que aquel chico se las haba de pagar.
Lleg muy tarde a casa aquella noche, y al encaramarse cautelosamente a
la ventana cay en una emboscada preparada por su ta, la cual, al ver el
estado en que traa las ropas, se afirm en la resolucin de convertir el
asueto del sbado en cautividad y trabajos forzados.
"Las aventuras de Tom Sawyer" (Mark Twain) Tom Sawyer es un nio que
vive en una ciudad pequea al suroeste de los Estados Unidos, a orillas del
ro Mississippi, junto con su hermano menor Sid, su prima Mary y su ta Polly.
La ta Polly tuvo que acoger en su casa a Tom y a su hermano, ya que son
hurfanos.
Tom es muy travieso y mentiroso, y a causa de una de estas travesuras, la
ta Polly lo manda a pintar la valla, pero Tom consigue, con gran astucia, que
los nios que pasaban por al lado suya y que se ren de l acaben
hacindole el trabajo, consiguiendo quedar como un gran chico, bueno y
obediente a ojos de su ta.
Ms tarde, conoce a una chica, Becky Thatcher, que era rubia y con los ojos
azules, y Tom acaba por enamorarse.
Al fin consigue acercarse a ella en la escuela, consiguiendo sentarse a su
lado y atrayendo su atencin. Ambos se prometen verse despus de la
escuela, y as lo hacen. Becky se enamora de l, pero Tom mete la pata y el
encuentro sale muy mal parado.
Una de esas noches, l y su buen amigo Huck fueron al cementerio, donde
presenciaron el asesinato de un mdico a manos de Joe el Indio, pero este le
hech las culpas a Muff Potter, el borracho del pueblo. Al ver esto, Huck y
Tom corrieron hacia el pueblo, donde hicieron el pacto de no decir nunca lo
que haban visto.
Tom se senta el chico ms desgraciado del mundo y deca que nada que le
pasaba era bueno, as que decide irse a una isla que hay en el ro Mississippi
junto con sus amigos Huck y Joe, simulando as ser piratas. Pero como se
escaparon sin decir nada, en el pueblo se mont un alboroto y crean que se
haban ahogado. Entonces, como no haba rastro de ellos, decidieron
celebrar el funeral de los chicos, pero, para asombro de todos, los tres
muchachos aparecieron en la Iglesia justo en mitad del funeral.
Lleg el verano y, tras un par de meses de aburrimiento, lleg el juicio por la
muerte del mdico. Entonces declar Joe el Indio, que dijo que era inocente,
y, cuando todo pareca perdido para el acusado, el defensor de ste llam a
declarar a Tom, que, como no poda ms con su conciencia, culp a Joe de
aquel asesinato, librando al acusado de la pena de muerte, aunque el
culpable consigui escapar.
En una de las aventuras que tuvo Tom con Huck, se lanzaron a la bsqueda
de un tesoro, lo que les llev a la casa encantada del pueblo. All se
escondieron y vieron a Joe el Indio hablando con un espaol, que se supona

que era sordomudo. All ambos tenan escondidos un tesoro, pero se lo


llevaron a otro escondite, por lo que acordaron que Huck les vigilara por la
noche por si se llevaban el tesoro a alguna parte, y as poder robarlo.
Tom se vuelve a hacer amigo de Becky, que da una fiesta e invita a todos
sus amigos a irse a una cueva. Pero ambos se pierden all por tres das.
Dentro de la cueva Tom vi a Joe el Indio, pero por suerte l no ve a Tom.
Mientras Tom segua perdido, Huck vi una noche que Joe y el espaol se
llevaban el tesoro a alguna parte, les sigui y descubri que iban a por la
viuda Douglas. Ella se haba portado muy bien con Huck, as que ste corre
a por ayuda al pueblo. Al rato a Joe y al espaol no les queda otra que salir
huyendo.
Cuando Tom encontr la salida de la cueva y ya l y Becky estaban
salvados, volvi a la cueva con Huck, ya que, segn Tom, all tena que estar
el tesoro que haba escondido Joe. Efectivamente all estaba, por lo que
ambos eran ricos.
La viuda Douglas, al estar tan agradecida porque Huck haba pedido ayuda
y le haba salvado la vida, decide adoptarle, pero l no aguanta mucho, y
decide volver a la vida de hurfano.
Joe muere en la cueva, ya que el juez haba cerrado la entrada de la cueva
justo cuando l estaba dentro, y el espaol haba muerto ahogado en la
huida la noche que iban a por la viuda Douglas.

OPININ CRTICA
Uno de los mejores libros que he ledo, por no decir el mejor. Me decid a
leer este libro porque ya lo haba empezado antes, pero no lo haba
terminado. Lo que ms me ha gustado del libro ha sido la forma en que
Mark Twain lo ha narrado, ya que me parece la forma ms fcil de que los
nios entiendan este libro (porque, como pone en la nota al principio del
libro, va dirigido sobre todo para los nios). Otra de las cosas positivas que
tiene este libro es que es muy rpido de leer, y, gracias a la editorial, he
conocido mucho vocabulario nuevo.
Mark Twain, era el pseudnimo que empleaba el escritor estadounidense
Samuel Langhorne. Desde los cuatro aos, vivi a orillas del ro Mississippi,
lo que marcar su vida y su obra. As, el nombre que adopta es la expresin
que se utilizaba al comprobar que el Mississippi era navegable. Pero
dejemos que sea el propio Mark Twain el que nos presente su novela:
"La mayora de las aventuras que refiero en este libro son reflejo de la
realidad; una o dos me han ocurrido a m mismo; el resto son ancdotas de
otros nios, compaeros mos de la escuela. Huck Finn ha existido; Tom
Sawyer tambin, si bien no se trata de un solo individuo; es una
combinacin de las caractersticas de tres chiquillos amigos. Es pues un
trabajo arquitectnico de orden compuesto. Las raras supersticiones de las
que doy fe prevalecan entre los nios y los esclavos del Oeste en la poca
de este relato. A pesar de que destino este libro a pasatiempo de

muchachos, espero que no lo despreciarn los hombres ni las mujeres, ya


que en parte est compuesto con la idea de despertar recuerdos del pasado
en los adultos y exponer cmo sentan, pensaban y hablaban, y en qu
raras empresas se embarcaban".
CAPTULO I
Tom!
Silencio.
-Tom!
Silencio.
-Dnde andar metido ese chico!... Tom!
La anciana se baj los anteojos y mir, por encima, alrededor del cuarto;
despus se los subi a la frente y mir por debajo. Rara vez o nunca miraba
a travs de los cristales a cosa de tan poca importancia como un chiquillo:
eran aqullos los lentes de ceremonia, su mayor orgullo, construidos por
ornato antes que para servicio, y no hubiera visto mejor mirando a travs de
un par de mantas. Se qued un instante perpleja y dijo, no con clera, pero
lo bastante alto para que la oyeran los muebles:
-Bueno; pues te aseguro que si te echo mano te voy a...
No termin la frase, porque antes se agach dando estocadas con la escoba
por debajo de la cama; as es que necesitaba todo su aliento para puntuar
los escobazos con resoplidos. Lo nico que consigui desenterrar fue el
gato.
-No se ha visto cosa igual que ese muchacho!
Fue hasta la puerta y se detuvo all, recorriendo con la mirada las plantas de
tomate y las hierbas silvestres que constituan el jardn. Ni sombra de Tom.
Alz, pues, la voz a un ngulo de puntera calculado para larga distancia y
grit:
-T! Toooom!
Oy tras de ella un ligero ruido y se volvi a punto para atrapar a un
muchacho por el borde de la chaqueta y detener su vuelo.
-Ya ests! Que no se me haya ocurrido pensar en esa despensa!... Qu
estabas haciendo ah?
-Nada.
-Nada? Mrate esas manos, mrate esa boca... Qu es eso pegajoso?
-No lo s, ta.
-Bueno; pues yo s lo s. Es dulce, eso es. Mil veces te he dicho que como no
dejes en paz ese dulce te voy a despellejar vivo. Dame esa vara.
La vara se cerni en el aire. Aquello tomaba mal cariz.

-Dios mo! Mire lo que tiene detrs, ta!


La anciana gir en redondo, recogindose las faldas para esquivar el peligro;
y en el mismo instante escap el chico, se encaram por la alta valla de
tablas y desapareci tras ella. Su ta Polly se qued un momento
sorprendida y despus se ech a rer bondadosamente.
-Diablo de chico! Cundo acabar de aprender sus maas! Cuntas
jugarretas como sta no me habr hecho, y an le hago caso! Pero las viejas
bobas somos ms bobas que nadie. Perro viejo no aprende gracias nuevas,
como suele decirse. Pero, Seor!, si no me la juega del mismo modo dos
das seguidos, cmo va una a saber por dnde ir a salir? Parece que
adivina hasta dnde puede atormentarme antes de que llegue a montar en
clera, y sabe, el muy pillo, que si logra desconcertarme o hacerme rer ya
todo se ha acabado y no soy capaz de pegarle. No; la verdad es que no
cumplo mi deber para con este chico: sa es la pura verdad. Tiene el diablo
en el cuerpo; pero, qu le voy a hacer! Es el hijo de mi pobre hermana
difunta, y no tengo entraas para zurrarle. Cada vez que le dejo sin castigo
me remuerde la conciencia, y cada vez que le pego se me parte el corazn.
Todo sea por Dios! Pocos son los das del hombre nacido de mujer y llenos
de tribulacin, como dice la Escritura, y as lo creo. Esta tarde se escapar
del colegio y no tendr ms remedio que hacerle trabajar maana como
castigo. Cosa dura es obligarle a trabajar los sbados, cuando todos los
chicos tienen asueto; pero aborrece el trabajo ms que ninguna otra cosa, y,
o soy un poco rgida con l, o me convertir en la perdicin de ese nio.
Tom hizo rabona, en efecto, y lo pas en grande. Volvi a casa con el tiempo
justo para ayudar a Jim, el negrito, a aserrar la lea para el da siguiente y
hacer astillas antes de la cena; pero, al menos, lleg a tiempo para contar
sus aventuras a Jim mientras ste haca tres cuartas partes de la tarea. Sid,
el hermano menor de Tom o mejor dicho, hermanastro, ya haba dado fin a
la suya de recoger astillas, pues era un muchacho tranquilo, poco dado a
aventuras ni calaveradas. Mientras Tom cenaba y escamoteaba terrones de
azcar cuando la ocasin se le ofreca, su ta le haca preguntas llenas de
malicia y trastienda, con el intento de hacerle picar el anzuelo y sonsacarle
reveladoras confesiones. Como otras muchas personas, igualmente sencillas
y candorosas, se envaneca de poseer un talento especial para la diplomacia
tortuosa y sutil, y se complaca en mirar sus ms obvios y transparentes
artificios como maravillas de artera astucia.
As, le dijo:
-Haca bastante calor en la escuela, Tom; no es cierto?
-S, seora.
-Muchsimo calor, verdad?
-S, seora.
-Y no te entraron ganas de irte a nadar?
Tom sinti una vaga escama, un barrunto de alarmante sospecha. Examin
la cara de su ta Polly, pero nada sac en limpio. As es que contest:

-No, ta; vamos..., no muchas.


La anciana alarg la mano y le palp la camisa.
-Pero ahora no tienes demasiado calor, con todo.
Y se qued tan satisfecha por haber descubierto que la camisa estaba seca
sin dejar traslucir que era aquello lo que tena en las mientes. Pero bien
saba ya Tom de dnde soplaba el viento. As es que se apresur a parar el
prximo golpe.
-Algunos chicos nos estuvimos echando agua por la cabeza. An la tengo
hmeda. Ve usted?
La ta Polly se qued mohna, pensando que no haba advertido aquel
detalle acusador, y adems le haba fallado un tiro. Pero tuvo una nueva
inspiracin.
-Dime, Tom: para mojarte la cabeza no tuviste que descoserte el cuello de
la camisa por donde yo te lo cos? Desabrchate la chaqueta!
Toda sombra de alarma desapareci de la faz de Tom. Abri la chaqueta. El
cuello estaba cosido, y bien cosido.
-Diablo de chico! Estaba segura de que habras hecho rabona y de que te
habras ido a nadar. Me parece,
Tom, que eres como gato escaldado, como suele decirse, y mejor de lo que
pareces. Al menos, por esta vez.
Le dola un poco que su sagacidad le hubiera fallado, y se complaca de que
Tom hubiera tropezado y cado en la obediencia por una vez.
Pero Sid dijo:
-Pues mire usted: yo dira que el cuello estaba cosido con hilo blanco y
ahora es negro.
-Cierto que lo cos con hilo blanco! Tom!
Pero Tom no esper el final. Al escapar grit desde la puerta:
-Siddy, buena zurra te va a costar.
Ya en lugar seguro, sac dos largas agujas que llevaba clavadas debajo de la
solapa. En una haba enrollado hilo negro, y en la otra, blanco.
Si no es por Sid no lo descubre. Unas veces lo cose con blanco y otras con
negro. Por qu no se decidir de una vez por uno a otro! As no hay quien
lleve la cuenta. Pero Sid me las ha de pagar, reconcho!
No era el nio modelo del lugar. Al nio modelo lo conoca de sobra, y lo
detestaba con toda su alma.
An no haban pasado dos minutos cuando ya haba olvidado sus cuitas y
pesadumbres. No porque fueran ni una pizca menos graves y amargas de lo
que son para los hombres las de la edad madura, sino porque un nuevo y

absorbente inters las redujo a la nada y las apart por entonces de su


pensamiento, del mismo modo como las desgracias de los mayores se
olvidan en el anhelo y la excitacin de nuevas empresas. Este nuevo inters
era cierta inapreciable novedad en el arte de silbar, en la que acababa de
adiestrarle un negro, y que ansiaba practicar a solas y tranquilo. Consista
en ciertas variaciones a estilo de trino de pjaro, una especie de lquido
gorjeo que resultaba de hacer vibrar la lengua contra el paladar y que se
intercalaba en la silbante meloda. Probablemente el lector recuerda cmo
se hace, si es que ha sido muchacho alguna vez. La aplicacin y la
perseverancia pronto le hicieron dar en el quid y ech a andar calle adelante
con la boca rebosando armonas y el alma llena de regocijo. Senta lo mismo
que experimenta el astrnomo al descubrir una nueva estrella. No hay duda
que en cuanto a lo intenso, hondo y acendrado del placer, la ventaja estaba
del lado del muchacho, no del astrnomo.
Los crepsculos caniculares eran largos. An no era de noche. De pronto
Tom suspendi el silbido: un forastero estaba ante l; un muchacho que
apenas le llevaba un dedo de ventaja en la estatura. Un recin llegado, de
cualquier edad o sexo, era una curiosidad emocionante en el pobre lugarejo
de San Petersburgo.
El chico, adems, estaba bien trajeado, y eso en un da no festivo. Esto era
simplemente asombroso. El sombrero era coquetn; la chaqueta, de pao
azul, nueva, bien cortada y elegante; y a igual altura estaban los
pantalones. Tena puestos los zapatos, aunque no era ms que viernes.
Hasta llevaba corbata: una cinta de colores vivos. En toda su persona haba
un aire de ciudad que le dola a Tom como una injuria. Cuanto ms
contemplaba aquella esplendorosa maravilla, ms alzaba en el aire la nariz
con un gesto de desdn por aquellas galas y ms rota y desastrada le iba
pareciendo su propia vestimenta. Ninguno de los dos hablaba.
Si uno se mova, se mova el otro, pero slo de costado, haciendo rueda.
Seguan cara a cara y mirndose a los ojos sin pestaear. Al fin, Tom dijo:
-Yo te puedo.
-Pues anda y haz la prueba.
-Pues s que te puedo.
-A que no!
-A que s!
-A que no!
Sigui una pausa embarazosa. Despus prosigui Tom:
-Y t, cmo te llamas?
-Y a ti que te importa?
-Pues si me da la gana vas a ver si me importa.
-Pues por qu no te atreves?

-Como hables mucho lo vas a ver.


-Mucho..., mucho..., mucho!
-T te crees muy gracioso; pero con una mano atada atrs te podra dar una
tunda si quisiera.
-A que no me la das?...
-Vaya un sombrero!
-Pues atrvete a tocrmelo.
-Lo que eres t es un mentiroso.
-Ms lo eres t.
-Como me digas esas cosas agarro una piedra y te la estrello en la cabeza.
-A que no!
-Lo que t tienes es miedo.
-Ms tienes t.
Otra pausa, y ms miradas, y ms vueltas alrededor. Despus empezaron a
empujarse hombro con hombro.
-Vete de aqu -dijo Tom.
-Vete t -contest el otro.
-No quiero.
-Pues yo tampoco.
Y as siguieron, cada uno apoyado en una pierna como en un puntal, y los
dos empujando con toda su alma y lanzndose furibundas miradas. Pero
ninguno sacaba ventaja. Despus de forcejear hasta que ambos se pusieron
encendidos y arrebatados los dos cedieron en el empuje, con desconfiada
cautela, y Tom dijo:
-T eres un miedoso y un cobarde. Voy a decrselo a mi hermano grande,
que te puede deshacer con el dedo meique.
-Pues s que me importa tu hermano! Tengo yo uno mayor que el tuyo y
que si lo coge lo tira por encima de esa cerca. (Ambos hermanos eran
imaginarios.)
-Eso es mentira.
-Porque t lo digas!
Tom hizo una raya en el polvo con el dedo gordo del pie y dijo:
-Atrvete a pasar de aqu y soy capaz de pegarte hasta que no te puedas
tener. El que se atreva se la gana.

El recin venido traspas en seguida la raya y dijo:


Ya est: a ver si haces lo que dices.
-No me vengas con sas; ndate con ojo.
-Bueno, pues a que no lo haces!
-A que s! Por dos centavos lo hara.
El recin venido sac dos centavos del bolsillo y se los alarg burlonamente.
Tom los tir contra el suelo.
En el mismo instante rodaron los dos chicos, revolcndose en la tierra,
agarrados como dos gatos, y durante un minuto forcejearon asindose del
pelo y de las ropas, se golpearon y araaron las narices, y se cubrieron de
polvo y de gloria. Cuando la confusin tom forma, a travs de la polvareda
de la batalla apareci Tom sentado a horcajadas sobre el forastero y
molindolo a puetazos.
-Date por vencido!
El forastero no haca sino luchar para libertarse. Estaba llorando, sobre todo
de rabia.
-Date por vencido! -y sigui el machacamiento.
Al fin el forastero balbuce un me doy, y Tom le dej levantarse y dijo:
-Eso, para que aprendas. Otra vez ten ojo con quin te metes.
El vencido se march sacudindose el polvo de la ropa, entre hipos y
sollozos, y de cuando en cuando se volva moviendo la cabeza y
amenazando a Tom con lo que le iba a hacer la primera vez que lo
sorprendiera. A lo cual Tom respondi con mofa, y se ech a andar con
orgulloso continente. Pero tan pronto como volvi la espalda, su contrario
cogi una piedra y se la arroj, dndole en mitad de la espalda, y en
seguida volvi grupas y corri como un antlope. Tom persigui al traidor
hasta su casa, y supo as dnde viva. Tom posiciones por algn tiempo
junto a la puerta del jardn y desafi a su enemigo a salir a campo abierto;
pero el enemigo se content con sacarle la lengua y hacerle muecas detrs
de la vidriera. Al fin apareci la madre del forastero, y llam a Tom malo,
tunante v ordinario, ordenndole que se largase de all. Tom se fue, pero no
sin prometer antes que aquel chico se las haba de pagar.
Lleg muy tarde a casa aquella noche, y al encaramarse cautelosamente a
la ventana cay en una emboscada preparada por su ta, la cual, al ver el
estado en que traa las ropas, se afirm en la resolucin de convertir el
asueto del sbado en cautividad y trabajos forzados.
"Las aventuras de Tom Sawyer" (Mark Twain) Tom Sawyer es un nio que
vive en una ciudad pequea al suroeste de los Estados Unidos, a orillas del
ro Mississippi, junto con su hermano menor Sid, su prima Mary y su ta Polly.

La ta Polly tuvo que acoger en su casa a Tom y a su hermano, ya que son


hurfanos.
Tom es muy travieso y mentiroso, y a causa de una de estas travesuras, la
ta Polly lo manda a pintar la valla, pero Tom consigue, con gran astucia, que
los nios que pasaban por al lado suya y que se ren de l acaben
hacindole el trabajo, consiguiendo quedar como un gran chico, bueno y
obediente a ojos de su ta.
Ms tarde, conoce a una chica, Becky Thatcher, que era rubia y con los ojos
azules, y Tom acaba por enamorarse.
Al fin consigue acercarse a ella en la escuela, consiguiendo sentarse a su
lado y atrayendo su atencin. Ambos se prometen verse despus de la
escuela, y as lo hacen. Becky se enamora de l, pero Tom mete la pata y el
encuentro sale muy mal parado.
Una de esas noches, l y su buen amigo Huck fueron al cementerio, donde
presenciaron el asesinato de un mdico a manos de Joe el Indio, pero este le
hech las culpas a Muff Potter, el borracho del pueblo. Al ver esto, Huck y
Tom corrieron hacia el pueblo, donde hicieron el pacto de no decir nunca lo
que haban visto.
Tom se senta el chico ms desgraciado del mundo y deca que nada que le
pasaba era bueno, as que decide irse a una isla que hay en el ro Mississippi
junto con sus amigos Huck y Joe, simulando as ser piratas. Pero como se
escaparon sin decir nada, en el pueblo se mont un alboroto y crean que se
haban ahogado. Entonces, como no haba rastro de ellos, decidieron
celebrar el funeral de los chicos, pero, para asombro de todos, los tres
muchachos aparecieron en la Iglesia justo en mitad del funeral.
Lleg el verano y, tras un par de meses de aburrimiento, lleg el juicio por la
muerte del mdico. Entonces declar Joe el Indio, que dijo que era inocente,
y, cuando todo pareca perdido para el acusado, el defensor de ste llam a
declarar a Tom, que, como no poda ms con su conciencia, culp a Joe de
aquel asesinato, librando al acusado de la pena de muerte, aunque el
culpable consigui escapar.
En una de las aventuras que tuvo Tom con Huck, se lanzaron a la bsqueda
de un tesoro, lo que les llev a la casa encantada del pueblo. All se
escondieron y vieron a Joe el Indio hablando con un espaol, que se supona
que era sordomudo. All ambos tenan escondidos un tesoro, pero se lo
llevaron a otro escondite, por lo que acordaron que Huck les vigilara por la
noche por si se llevaban el tesoro a alguna parte, y as poder robarlo.
Tom se vuelve a hacer amigo de Becky, que da una fiesta e invita a todos
sus amigos a irse a una cueva. Pero ambos se pierden all por tres das.
Dentro de la cueva Tom vi a Joe el Indio, pero por suerte l no ve a Tom.
Mientras Tom segua perdido, Huck vi una noche que Joe y el espaol se
llevaban el tesoro a alguna parte, les sigui y descubri que iban a por la
viuda Douglas. Ella se haba portado muy bien con Huck, as que ste corre
a por ayuda al pueblo. Al rato a Joe y al espaol no les queda otra que salir
huyendo.

Cuando Tom encontr la salida de la cueva y ya l y Becky estaban


salvados, volvi a la cueva con Huck, ya que, segn Tom, all tena que estar
el tesoro que haba escondido Joe. Efectivamente all estaba, por lo que
ambos eran ricos.
La viuda Douglas, al estar tan agradecida porque Huck haba pedido ayuda
y le haba salvado la vida, decide adoptarle, pero l no aguanta mucho, y
decide volver a la vida de hurfano.
Joe muere en la cueva, ya que el juez haba cerrado la entrada de la cueva
justo cuando l estaba dentro, y el espaol haba muerto ahogado en la
huida la noche que iban a por la viuda Douglas.

OPININ CRTICA
Uno de los mejores libros que he ledo, por no decir el mejor. Me decid a
leer este libro porque ya lo haba empezado antes, pero no lo haba
terminado. Lo que ms me ha gustado del libro ha sido la forma en que
Mark Twain lo ha narrado, ya que me parece la forma ms fcil de que los
nios entiendan este libro (porque, como pone en la nota al principio del
libro, va dirigido sobre todo para los nios). Otra de las cosas positivas que
tiene este libro es que es muy rpido de leer, y, gracias a la editorial, he
conocido mucho vocabulario nuevo.
Mark Twain, era el pseudnimo que empleaba el escritor estadounidense
Samuel Langhorne. Desde los cuatro aos, vivi a orillas del ro Mississippi,
lo que marcar su vida y su obra. As, el nombre que adopta es la expresin
que se utilizaba al comprobar que el Mississippi era navegable. Pero
dejemos que sea el propio Mark Twain el que nos presente su novela:
"La mayora de las aventuras que refiero en este libro son reflejo de la
realidad; una o dos me han ocurrido a m mismo; el resto son ancdotas de
otros nios, compaeros mos de la escuela. Huck Finn ha existido; Tom
Sawyer tambin, si bien no se trata de un solo individuo; es una
combinacin de las caractersticas de tres chiquillos amigos. Es pues un
trabajo arquitectnico de orden compuesto. Las raras supersticiones de las
que doy fe prevalecan entre los nios y los esclavos del Oeste en la poca
de este relato. A pesar de que destino este libro a pasatiempo de
muchachos, espero que no lo despreciarn los hombres ni las mujeres, ya
que en parte est compuesto con la idea de despertar recuerdos del pasado
en los adultos y exponer cmo sentan, pensaban y hablaban, y en qu
raras empresas se embarcaban".
CAPTULO I
Tom!
Silencio.
-Tom!
Silencio.

-Dnde andar metido ese chico!... Tom!


La anciana se baj los anteojos y mir, por encima, alrededor del cuarto;
despus se los subi a la frente y mir por debajo. Rara vez o nunca miraba
a travs de los cristales a cosa de tan poca importancia como un chiquillo:
eran aqullos los lentes de ceremonia, su mayor orgullo, construidos por
ornato antes que para servicio, y no hubiera visto mejor mirando a travs de
un par de mantas. Se qued un instante perpleja y dijo, no con clera, pero
lo bastante alto para que la oyeran los muebles:
-Bueno; pues te aseguro que si te echo mano te voy a...
No termin la frase, porque antes se agach dando estocadas con la escoba
por debajo de la cama; as es que necesitaba todo su aliento para puntuar
los escobazos con resoplidos. Lo nico que consigui desenterrar fue el
gato.
-No se ha visto cosa igual que ese muchacho!
Fue hasta la puerta y se detuvo all, recorriendo con la mirada las plantas de
tomate y las hierbas silvestres que constituan el jardn. Ni sombra de Tom.
Alz, pues, la voz a un ngulo de puntera calculado para larga distancia y
grit:
-T! Toooom!
Oy tras de ella un ligero ruido y se volvi a punto para atrapar a un
muchacho por el borde de la chaqueta y detener su vuelo.
-Ya ests! Que no se me haya ocurrido pensar en esa despensa!... Qu
estabas haciendo ah?
-Nada.
-Nada? Mrate esas manos, mrate esa boca... Qu es eso pegajoso?
-No lo s, ta.
-Bueno; pues yo s lo s. Es dulce, eso es. Mil veces te he dicho que como no
dejes en paz ese dulce te voy a despellejar vivo. Dame esa vara.
La vara se cerni en el aire. Aquello tomaba mal cariz.
-Dios mo! Mire lo que tiene detrs, ta!
La anciana gir en redondo, recogindose las faldas para esquivar el peligro;
y en el mismo instante escap el chico, se encaram por la alta valla de
tablas y desapareci tras ella. Su ta Polly se qued un momento
sorprendida y despus se ech a rer bondadosamente.
-Diablo de chico! Cundo acabar de aprender sus maas! Cuntas
jugarretas como sta no me habr hecho, y an le hago caso! Pero las viejas
bobas somos ms bobas que nadie. Perro viejo no aprende gracias nuevas,
como suele decirse. Pero, Seor!, si no me la juega del mismo modo dos
das seguidos, cmo va una a saber por dnde ir a salir? Parece que
adivina hasta dnde puede atormentarme antes de que llegue a montar en

clera, y sabe, el muy pillo, que si logra desconcertarme o hacerme rer ya


todo se ha acabado y no soy capaz de pegarle. No; la verdad es que no
cumplo mi deber para con este chico: sa es la pura verdad. Tiene el diablo
en el cuerpo; pero, qu le voy a hacer! Es el hijo de mi pobre hermana
difunta, y no tengo entraas para zurrarle. Cada vez que le dejo sin castigo
me remuerde la conciencia, y cada vez que le pego se me parte el corazn.
Todo sea por Dios! Pocos son los das del hombre nacido de mujer y llenos
de tribulacin, como dice la Escritura, y as lo creo. Esta tarde se escapar
del colegio y no tendr ms remedio que hacerle trabajar maana como
castigo. Cosa dura es obligarle a trabajar los sbados, cuando todos los
chicos tienen asueto; pero aborrece el trabajo ms que ninguna otra cosa, y,
o soy un poco rgida con l, o me convertir en la perdicin de ese nio.
Tom hizo rabona, en efecto, y lo pas en grande. Volvi a casa con el tiempo
justo para ayudar a Jim, el negrito, a aserrar la lea para el da siguiente y
hacer astillas antes de la cena; pero, al menos, lleg a tiempo para contar
sus aventuras a Jim mientras ste haca tres cuartas partes de la tarea. Sid,
el hermano menor de Tom o mejor dicho, hermanastro, ya haba dado fin a
la suya de recoger astillas, pues era un muchacho tranquilo, poco dado a
aventuras ni calaveradas. Mientras Tom cenaba y escamoteaba terrones de
azcar cuando la ocasin se le ofreca, su ta le haca preguntas llenas de
malicia y trastienda, con el intento de hacerle picar el anzuelo y sonsacarle
reveladoras confesiones. Como otras muchas personas, igualmente sencillas
y candorosas, se envaneca de poseer un talento especial para la diplomacia
tortuosa y sutil, y se complaca en mirar sus ms obvios y transparentes
artificios como maravillas de artera astucia.
As, le dijo:
-Haca bastante calor en la escuela, Tom; no es cierto?
-S, seora.
-Muchsimo calor, verdad?
-S, seora.
-Y no te entraron ganas de irte a nadar?
Tom sinti una vaga escama, un barrunto de alarmante sospecha. Examin
la cara de su ta Polly, pero nada sac en limpio. As es que contest:
-No, ta; vamos..., no muchas.
La anciana alarg la mano y le palp la camisa.
-Pero ahora no tienes demasiado calor, con todo.
Y se qued tan satisfecha por haber descubierto que la camisa estaba seca
sin dejar traslucir que era aquello lo que tena en las mientes. Pero bien
saba ya Tom de dnde soplaba el viento. As es que se apresur a parar el
prximo golpe.
-Algunos chicos nos estuvimos echando agua por la cabeza. An la tengo
hmeda. Ve usted?

La ta Polly se qued mohna, pensando que no haba advertido aquel


detalle acusador, y adems le haba fallado un tiro. Pero tuvo una nueva
inspiracin.
-Dime, Tom: para mojarte la cabeza no tuviste que descoserte el cuello de
la camisa por donde yo te lo cos? Desabrchate la chaqueta!
Toda sombra de alarma desapareci de la faz de Tom. Abri la chaqueta. El
cuello estaba cosido, y bien cosido.
-Diablo de chico! Estaba segura de que habras hecho rabona y de que te
habras ido a nadar. Me parece,
Tom, que eres como gato escaldado, como suele decirse, y mejor de lo que
pareces. Al menos, por esta vez.
Le dola un poco que su sagacidad le hubiera fallado, y se complaca de que
Tom hubiera tropezado y cado en la obediencia por una vez.
Pero Sid dijo:
-Pues mire usted: yo dira que el cuello estaba cosido con hilo blanco y
ahora es negro.
-Cierto que lo cos con hilo blanco! Tom!
Pero Tom no esper el final. Al escapar grit desde la puerta:
-Siddy, buena zurra te va a costar.
Ya en lugar seguro, sac dos largas agujas que llevaba clavadas debajo de la
solapa. En una haba enrollado hilo negro, y en la otra, blanco.
Si no es por Sid no lo descubre. Unas veces lo cose con blanco y otras con
negro. Por qu no se decidir de una vez por uno a otro! As no hay quien
lleve la cuenta. Pero Sid me las ha de pagar, reconcho!
No era el nio modelo del lugar. Al nio modelo lo conoca de sobra, y lo
detestaba con toda su alma.
An no haban pasado dos minutos cuando ya haba olvidado sus cuitas y
pesadumbres. No porque fueran ni una pizca menos graves y amargas de lo
que son para los hombres las de la edad madura, sino porque un nuevo y
absorbente inters las redujo a la nada y las apart por entonces de su
pensamiento, del mismo modo como las desgracias de los mayores se
olvidan en el anhelo y la excitacin de nuevas empresas. Este nuevo inters
era cierta inapreciable novedad en el arte de silbar, en la que acababa de
adiestrarle un negro, y que ansiaba practicar a solas y tranquilo. Consista
en ciertas variaciones a estilo de trino de pjaro, una especie de lquido
gorjeo que resultaba de hacer vibrar la lengua contra el paladar y que se
intercalaba en la silbante meloda. Probablemente el lector recuerda cmo
se hace, si es que ha sido muchacho alguna vez. La aplicacin y la
perseverancia pronto le hicieron dar en el quid y ech a andar calle adelante
con la boca rebosando armonas y el alma llena de regocijo. Senta lo mismo
que experimenta el astrnomo al descubrir una nueva estrella. No hay duda

que en cuanto a lo intenso, hondo y acendrado del placer, la ventaja estaba


del lado del muchacho, no del astrnomo.
Los crepsculos caniculares eran largos. An no era de noche. De pronto
Tom suspendi el silbido: un forastero estaba ante l; un muchacho que
apenas le llevaba un dedo de ventaja en la estatura. Un recin llegado, de
cualquier edad o sexo, era una curiosidad emocionante en el pobre lugarejo
de San Petersburgo.
El chico, adems, estaba bien trajeado, y eso en un da no festivo. Esto era
simplemente asombroso. El sombrero era coquetn; la chaqueta, de pao
azul, nueva, bien cortada y elegante; y a igual altura estaban los
pantalones. Tena puestos los zapatos, aunque no era ms que viernes.
Hasta llevaba corbata: una cinta de colores vivos. En toda su persona haba
un aire de ciudad que le dola a Tom como una injuria. Cuanto ms
contemplaba aquella esplendorosa maravilla, ms alzaba en el aire la nariz
con un gesto de desdn por aquellas galas y ms rota y desastrada le iba
pareciendo su propia vestimenta. Ninguno de los dos hablaba.
Si uno se mova, se mova el otro, pero slo de costado, haciendo rueda.
Seguan cara a cara y mirndose a los ojos sin pestaear. Al fin, Tom dijo:
-Yo te puedo.
-Pues anda y haz la prueba.
-Pues s que te puedo.
-A que no!
-A que s!
-A que no!
Sigui una pausa embarazosa. Despus prosigui Tom:
-Y t, cmo te llamas?
-Y a ti que te importa?
-Pues si me da la gana vas a ver si me importa.
-Pues por qu no te atreves?
-Como hables mucho lo vas a ver.
-Mucho..., mucho..., mucho!
-T te crees muy gracioso; pero con una mano atada atrs te podra dar una
tunda si quisiera.
-A que no me la das?...
-Vaya un sombrero!
-Pues atrvete a tocrmelo.

-Lo que eres t es un mentiroso.


-Ms lo eres t.
-Como me digas esas cosas agarro una piedra y te la estrello en la cabeza.
-A que no!
-Lo que t tienes es miedo.
-Ms tienes t.
Otra pausa, y ms miradas, y ms vueltas alrededor. Despus empezaron a
empujarse hombro con hombro.
-Vete de aqu -dijo Tom.
-Vete t -contest el otro.
-No quiero.
-Pues yo tampoco.
Y as siguieron, cada uno apoyado en una pierna como en un puntal, y los
dos empujando con toda su alma y lanzndose furibundas miradas. Pero
ninguno sacaba ventaja. Despus de forcejear hasta que ambos se pusieron
encendidos y arrebatados los dos cedieron en el empuje, con desconfiada
cautela, y Tom dijo:
-T eres un miedoso y un cobarde. Voy a decrselo a mi hermano grande,
que te puede deshacer con el dedo meique.
-Pues s que me importa tu hermano! Tengo yo uno mayor que el tuyo y
que si lo coge lo tira por encima de esa cerca. (Ambos hermanos eran
imaginarios.)
-Eso es mentira.
-Porque t lo digas!
Tom hizo una raya en el polvo con el dedo gordo del pie y dijo:
-Atrvete a pasar de aqu y soy capaz de pegarte hasta que no te puedas
tener. El que se atreva se la gana.
El recin venido traspas en seguida la raya y dijo:
Ya est: a ver si haces lo que dices.
-No me vengas con sas; ndate con ojo.
-Bueno, pues a que no lo haces!
-A que s! Por dos centavos lo hara.
El recin venido sac dos centavos del bolsillo y se los alarg burlonamente.
Tom los tir contra el suelo.

En el mismo instante rodaron los dos chicos, revolcndose en la tierra,


agarrados como dos gatos, y durante un minuto forcejearon asindose del
pelo y de las ropas, se golpearon y araaron las narices, y se cubrieron de
polvo y de gloria. Cuando la confusin tom forma, a travs de la polvareda
de la batalla apareci Tom sentado a horcajadas sobre el forastero y
molindolo a puetazos.
-Date por vencido!
El forastero no haca sino luchar para libertarse. Estaba llorando, sobre todo
de rabia.
-Date por vencido! -y sigui el machacamiento.
Al fin el forastero balbuce un me doy, y Tom le dej levantarse y dijo:
-Eso, para que aprendas. Otra vez ten ojo con quin te metes.
El vencido se march sacudindose el polvo de la ropa, entre hipos y
sollozos, y de cuando en cuando se volva moviendo la cabeza y
amenazando a Tom con lo que le iba a hacer la primera vez que lo
sorprendiera. A lo cual Tom respondi con mofa, y se ech a andar con
orgulloso continente. Pero tan pronto como volvi la espalda, su contrario
cogi una piedra y se la arroj, dndole en mitad de la espalda, y en
seguida volvi grupas y corri como un antlope. Tom persigui al traidor
hasta su casa, y supo as dnde viva. Tom posiciones por algn tiempo
junto a la puerta del jardn y desafi a su enemigo a salir a campo abierto;
pero el enemigo se content con sacarle la lengua y hacerle muecas detrs
de la vidriera. Al fin apareci la madre del forastero, y llam a Tom malo,
tunante v ordinario, ordenndole que se largase de all. Tom se fue, pero no
sin prometer antes que aquel chico se las haba de pagar.
Lleg muy tarde a casa aquella noche, y al encaramarse cautelosamente a
la ventana cay en una emboscada preparada por su ta, la cual, al ver el
estado en que traa las ropas, se afirm en la resolucin de convertir el
asueto del sbado en cautividad y trabajos forzados.
"Las aventuras de Tom Sawyer" (Mark Twain) Tom Sawyer es un nio que
vive en una ciudad pequea al suroeste de los Estados Unidos, a orillas del
ro Mississippi, junto con su hermano menor Sid, su prima Mary y su ta Polly.
La ta Polly tuvo que acoger en su casa a Tom y a su hermano, ya que son
hurfanos.
Tom es muy travieso y mentiroso, y a causa de una de estas travesuras, la
ta Polly lo manda a pintar la valla, pero Tom consigue, con gran astucia, que
los nios que pasaban por al lado suya y que se ren de l acaben
hacindole el trabajo, consiguiendo quedar como un gran chico, bueno y
obediente a ojos de su ta.
Ms tarde, conoce a una chica, Becky Thatcher, que era rubia y con los ojos
azules, y Tom acaba por enamorarse.
Al fin consigue acercarse a ella en la escuela, consiguiendo sentarse a su
lado y atrayendo su atencin. Ambos se prometen verse despus de la

escuela, y as lo hacen. Becky se enamora de l, pero Tom mete la pata y el


encuentro sale muy mal parado.
Una de esas noches, l y su buen amigo Huck fueron al cementerio, donde
presenciaron el asesinato de un mdico a manos de Joe el Indio, pero este le
hech las culpas a Muff Potter, el borracho del pueblo. Al ver esto, Huck y
Tom corrieron hacia el pueblo, donde hicieron el pacto de no decir nunca lo
que haban visto.
Tom se senta el chico ms desgraciado del mundo y deca que nada que le
pasaba era bueno, as que decide irse a una isla que hay en el ro Mississippi
junto con sus amigos Huck y Joe, simulando as ser piratas. Pero como se
escaparon sin decir nada, en el pueblo se mont un alboroto y crean que se
haban ahogado. Entonces, como no haba rastro de ellos, decidieron
celebrar el funeral de los chicos, pero, para asombro de todos, los tres
muchachos aparecieron en la Iglesia justo en mitad del funeral.
Lleg el verano y, tras un par de meses de aburrimiento, lleg el juicio por la
muerte del mdico. Entonces declar Joe el Indio, que dijo que era inocente,
y, cuando todo pareca perdido para el acusado, el defensor de ste llam a
declarar a Tom, que, como no poda ms con su conciencia, culp a Joe de
aquel asesinato, librando al acusado de la pena de muerte, aunque el
culpable consigui escapar.
En una de las aventuras que tuvo Tom con Huck, se lanzaron a la bsqueda
de un tesoro, lo que les llev a la casa encantada del pueblo. All se
escondieron y vieron a Joe el Indio hablando con un espaol, que se supona
que era sordomudo. All ambos tenan escondidos un tesoro, pero se lo
llevaron a otro escondite, por lo que acordaron que Huck les vigilara por la
noche por si se llevaban el tesoro a alguna parte, y as poder robarlo.
Tom se vuelve a hacer amigo de Becky, que da una fiesta e invita a todos
sus amigos a irse a una cueva. Pero ambos se pierden all por tres das.
Dentro de la cueva Tom vi a Joe el Indio, pero por suerte l no ve a Tom.
Mientras Tom segua perdido, Huck vi una noche que Joe y el espaol se
llevaban el tesoro a alguna parte, les sigui y descubri que iban a por la
viuda Douglas. Ella se haba portado muy bien con Huck, as que ste corre
a por ayuda al pueblo. Al rato a Joe y al espaol no les queda otra que salir
huyendo.
Cuando Tom encontr la salida de la cueva y ya l y Becky estaban
salvados, volvi a la cueva con Huck, ya que, segn Tom, all tena que estar
el tesoro que haba escondido Joe. Efectivamente all estaba, por lo que
ambos eran ricos.
La viuda Douglas, al estar tan agradecida porque Huck haba pedido ayuda
y le haba salvado la vida, decide adoptarle, pero l no aguanta mucho, y
decide volver a la vida de hurfano.
Joe muere en la cueva, ya que el juez haba cerrado la entrada de la cueva
justo cuando l estaba dentro, y el espaol haba muerto ahogado en la
huida la noche que iban a por la viuda Douglas.

OPININ CRTICA
Uno de los mejores libros que he ledo, por no decir el mejor. Me decid a
leer este libro porque ya lo haba empezado antes, pero no lo haba
terminado. Lo que ms me ha gustado del libro ha sido la forma en que
Mark Twain lo ha narrado, ya que me parece la forma ms fcil de que los
nios entiendan este libro (porque, como pone en la nota al principio del
libro, va dirigido sobre todo para los nios). Otra de las cosas positivas que
tiene este libro es que es muy rpido de leer, y, gracias a la editorial, he
conocido mucho vocabulario nuevo.
Mark Twain, era el pseudnimo que empleaba el escritor estadounidense
Samuel Langhorne. Desde los cuatro aos, vivi a orillas del ro Mississippi,
lo que marcar su vida y su obra. As, el nombre que adopta es la expresin
que se utilizaba al comprobar que el Mississippi era navegable. Pero
dejemos que sea el propio Mark Twain el que nos presente su novela:
"La mayora de las aventuras que refiero en este libro son reflejo de la
realidad; una o dos me han ocurrido a m mismo; el resto son ancdotas de
otros nios, compaeros mos de la escuela. Huck Finn ha existido; Tom
Sawyer tambin, si bien no se trata de un solo individuo; es una
combinacin de las caractersticas de tres chiquillos amigos. Es pues un
trabajo arquitectnico de orden compuesto. Las raras supersticiones de las
que doy fe prevalecan entre los nios y los esclavos del Oeste en la poca
de este relato. A pesar de que destino este libro a pasatiempo de
muchachos, espero que no lo despreciarn los hombres ni las mujeres, ya
que en parte est compuesto con la idea de despertar recuerdos del pasado
en los adultos y exponer cmo sentan, pensaban y hablaban, y en qu
raras empresas se embarcaban".
CAPTULO I
Tom!
Silencio.
-Tom!
Silencio.
-Dnde andar metido ese chico!... Tom!
La anciana se baj los anteojos y mir, por encima, alrededor del cuarto;
despus se los subi a la frente y mir por debajo. Rara vez o nunca miraba
a travs de los cristales a cosa de tan poca importancia como un chiquillo:
eran aqullos los lentes de ceremonia, su mayor orgullo, construidos por
ornato antes que para servicio, y no hubiera visto mejor mirando a travs de
un par de mantas. Se qued un instante perpleja y dijo, no con clera, pero
lo bastante alto para que la oyeran los muebles:
-Bueno; pues te aseguro que si te echo mano te voy a...

No termin la frase, porque antes se agach dando estocadas con la escoba


por debajo de la cama; as es que necesitaba todo su aliento para puntuar
los escobazos con resoplidos. Lo nico que consigui desenterrar fue el
gato.
-No se ha visto cosa igual que ese muchacho!
Fue hasta la puerta y se detuvo all, recorriendo con la mirada las plantas de
tomate y las hierbas silvestres que constituan el jardn. Ni sombra de Tom.
Alz, pues, la voz a un ngulo de puntera calculado para larga distancia y
grit:
-T! Toooom!
Oy tras de ella un ligero ruido y se volvi a punto para atrapar a un
muchacho por el borde de la chaqueta y detener su vuelo.
-Ya ests! Que no se me haya ocurrido pensar en esa despensa!... Qu
estabas haciendo ah?
-Nada.
-Nada? Mrate esas manos, mrate esa boca... Qu es eso pegajoso?
-No lo s, ta.
-Bueno; pues yo s lo s. Es dulce, eso es. Mil veces te he dicho que como no
dejes en paz ese dulce te voy a despellejar vivo. Dame esa vara.
La vara se cerni en el aire. Aquello tomaba mal cariz.
-Dios mo! Mire lo que tiene detrs, ta!
La anciana gir en redondo, recogindose las faldas para esquivar el peligro;
y en el mismo instante escap el chico, se encaram por la alta valla de
tablas y desapareci tras ella. Su ta Polly se qued un momento
sorprendida y despus se ech a rer bondadosamente.
-Diablo de chico! Cundo acabar de aprender sus maas! Cuntas
jugarretas como sta no me habr hecho, y an le hago caso! Pero las viejas
bobas somos ms bobas que nadie. Perro viejo no aprende gracias nuevas,
como suele decirse. Pero, Seor!, si no me la juega del mismo modo dos
das seguidos, cmo va una a saber por dnde ir a salir? Parece que
adivina hasta dnde puede atormentarme antes de que llegue a montar en
clera, y sabe, el muy pillo, que si logra desconcertarme o hacerme rer ya
todo se ha acabado y no soy capaz de pegarle. No; la verdad es que no
cumplo mi deber para con este chico: sa es la pura verdad. Tiene el diablo
en el cuerpo; pero, qu le voy a hacer! Es el hijo de mi pobre hermana
difunta, y no tengo entraas para zurrarle. Cada vez que le dejo sin castigo
me remuerde la conciencia, y cada vez que le pego se me parte el corazn.
Todo sea por Dios! Pocos son los das del hombre nacido de mujer y llenos
de tribulacin, como dice la Escritura, y as lo creo. Esta tarde se escapar
del colegio y no tendr ms remedio que hacerle trabajar maana como
castigo. Cosa dura es obligarle a trabajar los sbados, cuando todos los

chicos tienen asueto; pero aborrece el trabajo ms que ninguna otra cosa, y,
o soy un poco rgida con l, o me convertir en la perdicin de ese nio.
Tom hizo rabona, en efecto, y lo pas en grande. Volvi a casa con el tiempo
justo para ayudar a Jim, el negrito, a aserrar la lea para el da siguiente y
hacer astillas antes de la cena; pero, al menos, lleg a tiempo para contar
sus aventuras a Jim mientras ste haca tres cuartas partes de la tarea. Sid,
el hermano menor de Tom o mejor dicho, hermanastro, ya haba dado fin a
la suya de recoger astillas, pues era un muchacho tranquilo, poco dado a
aventuras ni calaveradas. Mientras Tom cenaba y escamoteaba terrones de
azcar cuando la ocasin se le ofreca, su ta le haca preguntas llenas de
malicia y trastienda, con el intento de hacerle picar el anzuelo y sonsacarle
reveladoras confesiones. Como otras muchas personas, igualmente sencillas
y candorosas, se envaneca de poseer un talento especial para la diplomacia
tortuosa y sutil, y se complaca en mirar sus ms obvios y transparentes
artificios como maravillas de artera astucia.
As, le dijo:
-Haca bastante calor en la escuela, Tom; no es cierto?
-S, seora.
-Muchsimo calor, verdad?
-S, seora.
-Y no te entraron ganas de irte a nadar?
Tom sinti una vaga escama, un barrunto de alarmante sospecha. Examin
la cara de su ta Polly, pero nada sac en limpio. As es que contest:
-No, ta; vamos..., no muchas.
La anciana alarg la mano y le palp la camisa.
-Pero ahora no tienes demasiado calor, con todo.
Y se qued tan satisfecha por haber descubierto que la camisa estaba seca
sin dejar traslucir que era aquello lo que tena en las mientes. Pero bien
saba ya Tom de dnde soplaba el viento. As es que se apresur a parar el
prximo golpe.
-Algunos chicos nos estuvimos echando agua por la cabeza. An la tengo
hmeda. Ve usted?
La ta Polly se qued mohna, pensando que no haba advertido aquel
detalle acusador, y adems le haba fallado un tiro. Pero tuvo una nueva
inspiracin.
-Dime, Tom: para mojarte la cabeza no tuviste que descoserte el cuello de
la camisa por donde yo te lo cos? Desabrchate la chaqueta!
Toda sombra de alarma desapareci de la faz de Tom. Abri la chaqueta. El
cuello estaba cosido, y bien cosido.

-Diablo de chico! Estaba segura de que habras hecho rabona y de que te


habras ido a nadar. Me parece,
Tom, que eres como gato escaldado, como suele decirse, y mejor de lo que
pareces. Al menos, por esta vez.
Le dola un poco que su sagacidad le hubiera fallado, y se complaca de que
Tom hubiera tropezado y cado en la obediencia por una vez.
Pero Sid dijo:
-Pues mire usted: yo dira que el cuello estaba cosido con hilo blanco y
ahora es negro.
-Cierto que lo cos con hilo blanco! Tom!
Pero Tom no esper el final. Al escapar grit desde la puerta:
-Siddy, buena zurra te va a costar.
Ya en lugar seguro, sac dos largas agujas que llevaba clavadas debajo de la
solapa. En una haba enrollado hilo negro, y en la otra, blanco.
Si no es por Sid no lo descubre. Unas veces lo cose con blanco y otras con
negro. Por qu no se decidir de una vez por uno a otro! As no hay quien
lleve la cuenta. Pero Sid me las ha de pagar, reconcho!
No era el nio modelo del lugar. Al nio modelo lo conoca de sobra, y lo
detestaba con toda su alma.
An no haban pasado dos minutos cuando ya haba olvidado sus cuitas y
pesadumbres. No porque fueran ni una pizca menos graves y amargas de lo
que son para los hombres las de la edad madura, sino porque un nuevo y
absorbente inters las redujo a la nada y las apart por entonces de su
pensamiento, del mismo modo como las desgracias de los mayores se
olvidan en el anhelo y la excitacin de nuevas empresas. Este nuevo inters
era cierta inapreciable novedad en el arte de silbar, en la que acababa de
adiestrarle un negro, y que ansiaba practicar a solas y tranquilo. Consista
en ciertas variaciones a estilo de trino de pjaro, una especie de lquido
gorjeo que resultaba de hacer vibrar la lengua contra el paladar y que se
intercalaba en la silbante meloda. Probablemente el lector recuerda cmo
se hace, si es que ha sido muchacho alguna vez. La aplicacin y la
perseverancia pronto le hicieron dar en el quid y ech a andar calle adelante
con la boca rebosando armonas y el alma llena de regocijo. Senta lo mismo
que experimenta el astrnomo al descubrir una nueva estrella. No hay duda
que en cuanto a lo intenso, hondo y acendrado del placer, la ventaja estaba
del lado del muchacho, no del astrnomo.
Los crepsculos caniculares eran largos. An no era de noche. De pronto
Tom suspendi el silbido: un forastero estaba ante l; un muchacho que
apenas le llevaba un dedo de ventaja en la estatura. Un recin llegado, de
cualquier edad o sexo, era una curiosidad emocionante en el pobre lugarejo
de San Petersburgo.

El chico, adems, estaba bien trajeado, y eso en un da no festivo. Esto era


simplemente asombroso. El sombrero era coquetn; la chaqueta, de pao
azul, nueva, bien cortada y elegante; y a igual altura estaban los
pantalones. Tena puestos los zapatos, aunque no era ms que viernes.
Hasta llevaba corbata: una cinta de colores vivos. En toda su persona haba
un aire de ciudad que le dola a Tom como una injuria. Cuanto ms
contemplaba aquella esplendorosa maravilla, ms alzaba en el aire la nariz
con un gesto de desdn por aquellas galas y ms rota y desastrada le iba
pareciendo su propia vestimenta. Ninguno de los dos hablaba.
Si uno se mova, se mova el otro, pero slo de costado, haciendo rueda.
Seguan cara a cara y mirndose a los ojos sin pestaear. Al fin, Tom dijo:
-Yo te puedo.
-Pues anda y haz la prueba.
-Pues s que te puedo.
-A que no!
-A que s!
-A que no!
Sigui una pausa embarazosa. Despus prosigui Tom:
-Y t, cmo te llamas?
-Y a ti que te importa?
-Pues si me da la gana vas a ver si me importa.
-Pues por qu no te atreves?
-Como hables mucho lo vas a ver.
-Mucho..., mucho..., mucho!
-T te crees muy gracioso; pero con una mano atada atrs te podra dar una
tunda si quisiera.
-A que no me la das?...
-Vaya un sombrero!
-Pues atrvete a tocrmelo.
-Lo que eres t es un mentiroso.
-Ms lo eres t.
-Como me digas esas cosas agarro una piedra y te la estrello en la cabeza.
-A que no!
-Lo que t tienes es miedo.

-Ms tienes t.
Otra pausa, y ms miradas, y ms vueltas alrededor. Despus empezaron a
empujarse hombro con hombro.
-Vete de aqu -dijo Tom.
-Vete t -contest el otro.
-No quiero.
-Pues yo tampoco.
Y as siguieron, cada uno apoyado en una pierna como en un puntal, y los
dos empujando con toda su alma y lanzndose furibundas miradas. Pero
ninguno sacaba ventaja. Despus de forcejear hasta que ambos se pusieron
encendidos y arrebatados los dos cedieron en el empuje, con desconfiada
cautela, y Tom dijo:
-T eres un miedoso y un cobarde. Voy a decrselo a mi hermano grande,
que te puede deshacer con el dedo meique.
-Pues s que me importa tu hermano! Tengo yo uno mayor que el tuyo y
que si lo coge lo tira por encima de esa cerca. (Ambos hermanos eran
imaginarios.)
-Eso es mentira.
-Porque t lo digas!
Tom hizo una raya en el polvo con el dedo gordo del pie y dijo:
-Atrvete a pasar de aqu y soy capaz de pegarte hasta que no te puedas
tener. El que se atreva se la gana.
El recin venido traspas en seguida la raya y dijo:
Ya est: a ver si haces lo que dices.
-No me vengas con sas; ndate con ojo.
-Bueno, pues a que no lo haces!
-A que s! Por dos centavos lo hara.
El recin venido sac dos centavos del bolsillo y se los alarg burlonamente.
Tom los tir contra el suelo.
En el mismo instante rodaron los dos chicos, revolcndose en la tierra,
agarrados como dos gatos, y durante un minuto forcejearon asindose del
pelo y de las ropas, se golpearon y araaron las narices, y se cubrieron de
polvo y de gloria. Cuando la confusin tom forma, a travs de la polvareda
de la batalla apareci Tom sentado a horcajadas sobre el forastero y
molindolo a puetazos.
-Date por vencido!

El forastero no haca sino luchar para libertarse. Estaba llorando, sobre todo
de rabia.
-Date por vencido! -y sigui el machacamiento.
Al fin el forastero balbuce un me doy, y Tom le dej levantarse y dijo:
-Eso, para que aprendas. Otra vez ten ojo con quin te metes.
El vencido se march sacudindose el polvo de la ropa, entre hipos y
sollozos, y de cuando en cuando se volva moviendo la cabeza y
amenazando a Tom con lo que le iba a hacer la primera vez que lo
sorprendiera. A lo cual Tom respondi con mofa, y se ech a andar con
orgulloso continente. Pero tan pronto como volvi la espalda, su contrario
cogi una piedra y se la arroj, dndole en mitad de la espalda, y en
seguida volvi grupas y corri como un antlope. Tom persigui al traidor
hasta su casa, y supo as dnde viva. Tom posiciones por algn tiempo
junto a la puerta del jardn y desafi a su enemigo a salir a campo abierto;
pero el enemigo se content con sacarle la lengua y hacerle muecas detrs
de la vidriera. Al fin apareci la madre del forastero, y llam a Tom malo,
tunante v ordinario, ordenndole que se largase de all. Tom se fue, pero no
sin prometer antes que aquel chico se las haba de pagar.
Lleg muy tarde a casa aquella noche, y al encaramarse cautelosamente a
la ventana cay en una emboscada preparada por su ta, la cual, al ver el
estado en que traa las ropas, se afirm en la resolucin de convertir el
asueto del sbado en cautividad y trabajos forzados.
"Las aventuras de Tom Sawyer" (Mark Twain)