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LA BATALLA DE DORKING:

Recuerdos de un VOLUNTARIO
por

George Chesney
Me pides que decirles, mis nietos, algo sobre mi propia participacin en los
grandes acontecimientos que sucedieron hace ms de cincuenta aos. -Es
Triste trabajo de volver a esa pgina amarga de nuestra historia, pero tal vez
puede tomar ganancias en sus nuevos hogares de la leccin que ensea. Para
nosotros en Inglaterra que lleg demasiado tarde. Y, sin embargo, tuvimos un
montn de advertencias, si slo habamos hecho uso de ellos. El peligro no ha
venido sobre nosotros sin saberlo. Estall en nosotros de repente, es
cierto; pero su venida fue prefigurado suficiente claridad para abrir nuestros
ojos, si no hubiramos sido voluntariamente ciegos. Nos Ingls tiene slo a
nosotros mismos la culpa de la humillacin que ha sido trado a la
tierra. Venerable vejez! Vejez Dishonourable, digo, cuando se sigue una
virilidad deshonrado como la nuestra ha sido. Declaro, incluso ahora, aunque
han pasado cincuenta aos, casi no puedo ver a un joven en la cara cuando
pienso que soy uno de aquellos en cuya juventud pas esta degradacin de la
vieja Inglaterra --- uno de los que traicion la confianza mano hasta nosotros
sin mancha por nuestros antepasados.
Lo que un pas orgulloso y feliz era esto hace cincuenta aos! Libre comercio
haba estado trabajando durante ms de un cuarto de siglo, y no pareca haber
ningn fin a las riquezas que nos traa. Londres fue creciendo ms y ms
grande; no se poda construir casas lo suficientemente rpido para los ricos
que queran vivir en ellos, los comerciantes que hicieron el dinero y vinieron
de todas partes del mundo para establecerse all, y los abogados y los mdicos,
ingenieros y otros, y oficios-gente que consigui su parte de las
ganancias. Las calles se agach para Croydon y Wimbledon, que mi padre
poda recordar lugares bastantes pases; y la gente sola decir que Kingston y
Reigate pronto se unieron a Londres. Pensamos que podramos seguir
construyendo y multiplicando por los siglos. Es verdad que hasta entonces no
haba falta de la pobreza; las personas que no tenan dinero continuaron
aumentando ms rpido que los ricos, y el pauperismo ya empezaba a ser una
dificultad; pero si los precios eran altos, haba un montn de dinero para
pagarles con; y en cuanto a lo que se llam a las clases medias, realmente
pareca haber lmite a su crecimiento y prosperidad. La gente en esos das
pensaron que todo una cuestin de tiempo para traer una docena de nios en el

mundo - o, como se suele decir, la Providencia les envi ese nmero de


bebs; y si no siempre podan casar a todas las hijas, se utilizan para gestionar
para proporcionar a los hijos, porque no eran nuevas aperturas que se
encuentran en todas las profesiones, o en las oficinas del Gobierno, que pas
en conseguir de forma constante ms grande. Adems, en aquellos das los
hombres jvenes podran ser enviados a la India, o en el ejrcito o la marina; y
aun as la emigracin no era raro, aunque no es la costumbre habitual que es
ahora. Maestros de escuela, al igual que todas las dems clases profesionales,
condujeron una operacin de capital. Ellos no ensean mucho, para estar
seguro, pero las nuevas escuelas con sus cuatrocientos o quinientos nios
fueron surgiendo en todo el pas.
Los tontos que ramos! Pensamos que toda esta riqueza y la prosperidad nos
fueron enviados por la Providencia, y no poda dejar de venir. En nuestra
ceguera no vimos que ramos ms que un gran taller, componiendo las cosas
que vinieron de todas partes del mundo; y que si otras naciones dejaron de
enviar nosotros los productos crudos a trabajar hasta, no podramos producir
nosotros mismos. Es cierto que hemos tenido en estos das una ventaja en
nuestra carbn barato y hierro; y si hubiramos tenido cuidado de no
desperdiciar el combustible, podra haber durado ms tiempo con
nosotros. Pero incluso entonces haba indicios de que el carbn y el hierro se
convertira pronto en ms barato en el extranjero; mientras que en cuanto a los
alimentos y otras cosas, Inglaterra no era mejor de lo que es ahora.Estbamos
tan ricos simplemente porque otras naciones de todas partes del mundo, tenan
la costumbre de enviar sus productos a nosotros para ser vendidos o
manufacturados; y pensamos que esto iba a durar para siempre. Y as, tal vez,
podra haber durado, si slo habamos tomado los medios apropiados para
mantenerla; pero, en nuestra locura, estbamos demasiado descuidado, incluso
para asegurar nuestra prosperidad, y despus de que el ejercicio del comercio,
fue rechazado no volvera otra vez.
Y, sin embargo, si alguna vez una nacin tena una advertencia llano,
tuvimos. Si tuviramos el pas ms grande de comercio, nuestros vecinos eran
la principal potencia militar de Europa. Ellos conducan un buen comercio,
tambin, para esto fue antes de su comunismo tonta (sobre la que se oye
cuando seas mayor) haba arruinado los ricos sin beneficiar a los pobres, y
estaban en muchos aspectos, la primera nacin en Europa; pero fue en su
ejrcito que se enorgullecan ms. Y con razn. Haban derrotado a los rusos y
los austracos y los prusianos tambin, en aos pasados, y pensaron que eran
invencibles.Recuerdo muy bien la gran crtica que tuvo lugar en Pars por el
emperador Napolen durante la gran exposicin, y lo orgulloso que pareca
mostrando sus esplndidas guardias de los reyes y prncipes reunidos. Sin
embargo, tres aos despus, la fuerza considerada siempre la primera en
Europa fue golpeado ignominiosamente, y todo el ejrcito toma
prisioneros. Tal derrota nunca haba sucedido antes en la historia del mundo; y

con esta prueba que se nos de la locura de no creer en la posibilidad de un


desastre mero hecho de que nunca haba cado sobre nosotros, se podra haber
supuesto que debemos tener el sentido de tomar la leccin a pecho. Y el pas
fue sin duda despert por un tiempo, y un grito se elev de que el ejrcito
debe ser reorganizada y nuestras defensas se fortaleci frente al enorme poder
de los ataques repentinos que se ha visto otras naciones fueron capaces de
poner adelante. Y un plan de reforma del ejrcito fue adelantada por el
Gobierno. Era un medio-y-media asunto en el mejor; y, por desgracia, en lugar
de ser tomado en el Parlamento como un rgimen nacional, se hizo una
cuestin de partido, y as se concret. Haba una seccin Radical de la
Cmara, tambin, cuyos votos tuvo que ser asegurada por la conciliacin y
que ciegamente exigido una reduccin de los armamentos como el precio de la
lealtad. Este partido siempre denunci establecimientos militares como parte
de una poltica fija para reducir la influencia de la Corona y la aristocracia. No
podan entender que los tiempos haban cambiado por completo, que la
Corona tena realmente ningn poder, y que el Gobierno se limita exista en el
placer de la Cmara de los Comunes, y que incluso el Parlamento en reglas
comenzaba a dar paso a la mafia-ley. En cualquier caso, el Ministerio,
desconcertado por todos los lados, renunci a poco todos los puntos fuertes de
un esquema que no eran de buena gana en serio acerca. No era que no haba
ninguna falta de dinero, aunque slo se haba pasado de la manera correcta. El
ejrcito cost bastante, y ms que suficiente, para darnos una defensa
adecuada, y haba hombres armados de las clases en la abundancia y de sobra,
si tan slo se haban organizado decentemente. Fue en la organizacin y la
previsin de que nos quedamos cortos, porque nuestros gobernantes no crean
de todo corazn en la necesidad de preparacin. La flota y el Canal, dijeron,
eran suficiente proteccin. As que la reforma del ejrcito fue puesto a alguna
temporada ms conveniente, y la milicia y los voluntarios se quedaron sin
entrenar como antes, debido a llamarlos por perforacin sera "interferir con la
industria del pas." Podramos haber renunciado a algunos de la industria de
los das, en verdad, y sin embargo, estar ms ocupado que estamos ahora. Pero
por qu te dicen un cuento que ya ha escuchado con tanta frecuencia? La
nacin, aunque incmodo, fue engaado por la falsa seguridad de sus lderes
profesaban a sentir; la advertencia dada por los desastres que alcanzaron a
Francia se le permiti pasar por inadvertido. Ni siquiera estaramos en la
molestia de poner nuestros arsenales en un lugar seguro, o de proteger la
capital contra una sorpresa, aunque el costo de hacerlo no habra sido tanto
como perdida de la riqueza nacional. El francs confiaba en su ejrcito y su
gran reputacin, que en nuestra flota; y en cada caso el resultado de esta
confianza ciega era un desastre, como nuestros antepasados en sus luchas ms
duras no podran haber imaginado.
No necesito decirle cmo el accidente se produjo. En primer lugar, el aumento
en la India se apart una parte de nuestro pequeo ejrcito; luego vino la
dificultad con Amrica, que haba estado amenazando durante aos, y

enviamos fuera de diez mil hombres para defender Canad - un puado que no
van mucho ms para fortalecer las defensas reales de ese pas, pero formado
una tentacin irresistible para los estadounidenses para tratar de tomarlos
prisioneros, sobre todo porque el contingente incluy tres batallones de la
Guardia. As, el ejrcito regular en casa era an ms pequeo de lo habitual, y
casi la mitad de ella fue en Irlanda para comprobar el hablado de Fenian
invasin acondicionamiento en Occidente. Peor an - aunque yo no s lo que
realmente habra importado como resultaron las cosas --- la flota se dispers:
algunas naves para protegerse de las Indias Occidentales, otros para
comprobar el corso en los mares de China, y una gran parte para tratar de y
proteger nuestras colonias en la costa norte del Pacfico de Amrica, donde,
con increble locura, continuamos para conservar las posesiones que no
podramos defender. Amrica no era la gran potencia hace cuarenta aos que
es ahora; pero para nosotros para probar y sostenemos territorio en sus orillas,
que slo se poda llegar navegando alrededor del Cuerno, era tan absurdo
como si se hubiera tratado de tomar la Isla de Man antes de la indepedence de
Irlanda. Esto lo vemos con bastante claridad, pero todos estbamos ciegos a
continuacin.
Fue mientras estbamos en este estado, con nuestros barcos de todo el mundo,
y nuestro poco de un ejrcito cortado en destacamentos, que el Tratado
Secreto se public, y Holanda y Dinamarca fueron anexados. La gente dice
ahora que podramos haber escapado a los problemas que entr en nosotros si
tuviramos en todo caso, se mantuvo en silencio hasta que se resolvieron
nuestras otras dificultades; pero el Ingls fueron siempre un montn
impulsiva: todo el pas herva sobre la indignacin, y el Gobierno, incitado por
la prensa, e ir con la corriente, declar la guerra. Siempre habamos salido de
rasguos antes, y creamos nuestro viejo suerte y arrojo que de alguna manera
nos salir adelante.
Luego, por supuesto, no haba bullicio y la prisa por toda la tierra. No es que
la convocatoria de las reservas del ejrcito caus mucho revuelo, porque yo
creo que slo haba alrededor de 5.000 en total, y una buena parte de stas
eran no se encuentra cuando llegara el momento; pero el reclutamiento estaba
pasando en todo el pas, con un tremendo alta recompensa, 50.000 ms
hombres de haber sido votado por el ejrcito. Luego hubo una Boleta proyecto
de ley aprobado por la adicin de 55.500 hombres a la milicia; por qu un
nmero redondo no se fij en que no s, pero el primer ministro dijo que se
trataba de la cuota exacta quera poner las defensas del pas sobre una base
slida. A continuacin, la construccin naval que comenz! Ironclads, de
despacho barcos, lanchas caoneras, monitores, --- cada edificio yardas en el
pas obtuvo su trabajo, y que estaban ofreciendo diez chelines al da salarios
para cualquiera que podra conducir un remache. Esto no mejor la
contratacin, puede suponer. Recuerdo, tambin, hubo una disputa en la
Cmara de los Comunes sobre si los artesanos deben elaborarse para la

votacin, ya que se queran mucho, y creo que consiguieron una


exencin. Este envi nmeros a los patios; y si hubiramos tenido un par de
aos para preparar en lugar de un par de semanas, me atrevera a decir que
deberamos haber hecho muy bien.
Era un lunes que se anunci la declaracin de guerra, y en pocas horas nos
dieron nuestra primera idea de la clase de preparacin el enemigo haba hecho
para el evento que ellos realmente haban provocado, aunque la declaracin
real fue hecho por nosotros . Una apelacin piadosa al Dios de las batallas,
quien se dijo que haba despertado, se telegrafi espalda; y desde ese momnet
se cort toda comunicacin con el norte de Europa. Nuestras embajadas y
legaciones fueron embalados fuera en el aviso de una hora, y fue como si de
repente nos habamos vuelto a la Edad Media. El asombro mudo visibles por
todo Londres a la maana siguiente, cuando los papeles salieron vaco de
noticias, simplemente haciendo alusin a lo que haba sucedido, era una de las
cosas ms sorprendentes de esta guerra de sorpresas. Pero todo haba sido
arreglado de antemano; Tampoco debemos hemos sorprendido, porque
habamos visto la misma potencia, slo unos meses antes, bajar de medio
milln de hombres en aviso de unos das, a la conquista de la nacin ms
grande militar en Europa, sin ms alboroto que nuestra oficina de la guerra
utiliza para hacer el transporte de una brigada de Aldershot a Brighton, - y
esto, tambin, sin los aliados que tena ahora. Lo que pas hoy no era un poco
ms maravillosa en la realidad; pero la gente de este pas no pueden llegar a
creer que lo que nunca haba ocurrido antes a Inglaterra podra posiblemente
nunca suceda. Al igual que nuestros vecinos, nos convertimos en sabio cuando
ya era demasiado tarde.
Por supuesto los peridicos no tardaron en llegar las noticias --- incluso el
conjunto organizacin poderosa en el trabajo no podra excluir a un
corresponsal especial; y en muy pocos das, aunque los telgrafos y
ferrocarriles fueron interceptados en toda Europa, los principales hechos
rezumaban cabo. Un embargo se haba puesto en todo el envo en todos los
puertos del Bltico a Ostende; las flotas de las dos grandes potencias haban
salido, y se supone que estaban reunidos en el gran puerto del norte, y las
tropas fueron corriendo a bordo de todos los barcos de vapor detenidos en
estos lugares, la mayora de los cuales eran buques britnicos. Estaba claro
que la invasin fue pensado. Incluso entonces podramos haber sido salvados,
si la flota haba sido preparado. Las fortalezas que custodiaban la flotilla eran
quizs demasiado fuerte para el envo a intentar; pero un acorazado o dos,
manejado como marineros britnicos saban cmo usarlos, podra haber
destruido o daado una parte de los medios de transporte, y el retraso en la
expedicin, que nos da lo que queramos, el tiempo. Pero entonces la mejor
parte de la flota haba sido decoyed hasta los Dardanelos, y lo que quedaba de
la escuadra del canal estaba buscando despus de filibusteros fenianas fuera el
oeste de Irlanda; por lo que era de diez das antes de que la flota se junt, y en

ese momento era evidente preparativos del enemigo fueron demasiado


avanzado para ser detenido por un golpe de estado-de-principal. Informacin,
que lleg principalmente a travs de Italia, lleg lentamente, y era ms o
menos vago e incierto; pero esto se saba mucho, que por lo menos un par de
cientos de miles de hombres se embarc o listo para ser puesto a bordo de
buques, y que la flotilla estaba custodiada por ms acorazados de lo que
entonces podramos reunir. Supongo que fue la incertidumbre en cuanto al
punto de que el enemigo tendra como objetivo para el aterrizaje, y el miedo
para que no nos debe dar el visto por, que mantuvo a la flota durante varios
das en las llanuras; pero no fue hasta la quincena martes despus de la
declaracin de guerra que zarp y al vapor de distancia para el Mar del
Norte. Por supuesto, usted ha ledo acerca de la visita de la Reina a la flota el
da anterior, y cmo ella naveg alrededor de las naves en su yate, y se fue a
bordo del buque insignia para despedirse del almirante; cmo, superado por la
emocin, ella le dijo que la seguridad del pas estaba comprometido con su
custodia. Te acuerdas, tambin, la respuesta del galn antiguo de oficial, y
cmo eran tripuladas todos los astilleros de los barcos, y cmo vigorosamente
los alquitranes aplaudieron cuando Su Majestad se rem fuera. La cuenta fue,
por supuesto telegrafiado a Londres, y los altos espritus de la flota infectado a
toda la ciudad. Yo estaba fuera de la estacin de Charing Cross al tren especial
de la Reina de Dover lleg, y de los aplausos y los gritos que salud a su
Majestad como ella se alej, que podra haber supuesto que ya habamos
ganado una gran victoria. La revista lder, que haba entrado con fuerza para la
reduccin del ejrcito llev a cabo durante la sesin, y haba estado nervioso y
abatidos en el tono durante los ltimos quince das, lo que sugiere todo tipo de
compromisos como una manera de salir de la guerra, sali en una forma muy
jubilosa maana siguiente. "Panic- indagadores afectadas", dijo, "se preguntan
ahora, dnde estn los medios de satisfacer la invasin? Contestamos que la
invasin no se llevar a cabo. Una flota britnica, tripulado por marineros
britnicos cuyo coraje y entusiasmo se reflejan en el pueblo de este pas, ya
est en la manera de conocer al enemigo presuntuoso. El tema de un concurso
entre los buques britnicos y los de cualquier otro pas, bajo cualquier cosa
como la igualdad de probabilidades, nunca puede ser dudosa. Inglaterra espera
con confianza la calma la cuestin de la la inminente accin ".
Tales fueron las palabras de la editorial, y por lo que todos sentan. Fue el
martes 10 de agosto, que la flota zarp de los Downs. Llev consigo un cable
submarino de establecer a medida que avanzaba, por lo que la comunicacin
continua se mantuvo, y los documentos se publica ediciones especiales cada
pocos minutos con las ltimas noticias. Esta fue la primera vez que tal cosa se
haba hecho, y la hazaa fue aceptado como un buen augurio. Si bien es cierto
que el Almirantazgo uso que se haga del cable para mantener en el envo de
rdenes contradictorias, que tomaron el mando de manos del almirante, no
puedo decir; pero todo lo que el almirante envi a cambio fue un par de
mensajes de la clase ms breve, que ni el Ministerio de marina ni nadie podra

haber hecho cualquier uso de. Esta nave se haba ido expedicionaria; tal otro
haba reincorporado - flota estaba en la latitud esto y lo otro. Esto continu
hasta el jueves por la maana. Acababa de llegar a la ciudad en tren, como de
costumbre, y fui caminando a mi oficina, cuando los vendedores de peridicos
comenzaron a llorar, "Nueva edicin - la flota de enemigo a la vista" Usted
puede imaginar la escena en Londres! Todava del asunto pas a los bancos,
de las facturas vencidas a pesar de la independencia del pas se libraba en el
marco de nuestros propios ojos, por as decir, y los especuladores fuera poco
activo. Pero incluso con las personas que estaban haciendo y que pierden sus
fortunas, el inters por la flota super todo lo dems; hombres que fueron a
pagar en o extraer su dinero se detuvieron para mostrar el ltimo boletn de la
cajera. En cuanto a la calle, que difcilmente podra llevarse bien para la gente
parada para comprar y leer los peridicos; mientras que en cada casa u oficina
los miembros se sentaron sin descanso en la sala comn, como para mantener
juntos por la empresa, el envo de algunos a uno de ellos cada pocos minutos
para obtener la ltima edicin. Al menos esto es lo que sucedi en nuestra
oficina; pero quedarse quieto era tan imposible como hacer cualquier cosa, y
la mayora de nosotros sali y anduvo errante por entre la multitud, bajo una
especie de sensacin de que la noticia se puso rpido en esta manera. Malo
como eran los tiempos que viene, creo que el suspenso repugnante de ese da,
y la conmocin que sigui, era casi lo peor que sufrimos. Fue alrededor de las
diez que lleg el primer telegrama; una hora ms tarde el alambre anunci que
el almirante haba sealado para formar la lnea de batalla, y poco despus de
que se dio la orden de pujar en el enemigo y participar. A las doce lleg el
anuncio, "Flota abri fuego sobre tres millas a sotavento de nosotros" - es
decir, el barco con el cable. Hasta ahora todo haba sido la esperanza, luego
vino la primera muestra de la calamidad. "Una frrea ha sido volado" "torpedos del enemigo estn haciendo un gran dao" - "el buque insignia se
presenta aborad el enemigo" - "el buque insignia parece estar hundindose" "el vice- almirante ha sealado que "- no el cable se convirti en silencio, y,
como ustedes saben, nosotros no ms escuchado hasta que, dos das despus,
el acorazado solitaria que escap del desastre al vapor en Portsmouth.
Entonces toda la historia sali - cmo nuestros marineros, galante como
siempre, haban tratado de cerrar con el enemigo; cmo ste evadi el
conflicto de cerca, y, sheering fuera, a la izquierda detrs de ellos los motores
fatales que enviaron nuestros barcos, uno tras otro, hasta el fondo; cmo todo
esto ocurri casi en pocos minutos. El Gobierno, al parecer, haba recibido
advertencias de esta invencin; sino a la nacin esta impresionante golpe fue
totalmente inesperado. Ese jueves tuve que ir a casa temprano para el taladro
del regimiento, pero era imposible permanecer sin hacer nada, as que cuando
eso era ms de lo subi a la ciudad otra vez, y despus de esperar a la espera
de noticias que nunca lleg, y perder el tren de la medianoche, Camin a
casa. Fue una noche sofocante calor, y yo no lleg hasta cerca de la salida del
sol. Todo el pueblo estaba muy quieto - la calma antes de la tormenta; y como

me dejo con mi llavn, y me fui escaleras suavemente arriba: para mi


habitacin para no despertar la casa para dormir, pero yo no poda contrastar
la tranquilidad de la maana - no romper el silencio del sonido, pero el canto
del pjaros en el jardn - con el remordimiento apasionada e indignacin que
rompera con el da. Tal vez los internos de las habitaciones eran tan despierto
como a m mismo; pero la casa en su quietud era justo como lo que sola ser
cuando llegu a casa sola de las bolas o los partidos en los das felices
pasados. Cansado de que yo era, no poda dormir, as que me fui al ro y tena
un bao; y al regresar encontr la casa estaba reuniendo para el desayuno
temprano. Un hogar doloroso que fuera, a pesar de la carga de presin en cada
era en parte uno invisible. Mi padre, dudando de si su empresa podra durar
todo el da; mi madre, su angustia por mi hermano, ahora con su regimiento en
la costa, ya superior a lo que ella senta por la desgracia pblica, haba bajado,
aunque casi no ajustarse a salir de su habitacin. Mi hermana Clara era lo peor
de todo, porque ella no poda dejar de tratar de disimular su inters especial en
la flota; y aunque tenamos todo adivinado que su corazn se le dio al joven
teniente en el buque insignia - el primer buque que bajar - un amor no
reclamados no poda ser dicho, ni podramos expresar la simpata que
sentimos por la pobre chica . Que el desayuno, la ltima comida que hemos
tenido juntos, pronto se acab, y mi padre y yo fuimos a la ciudad por un tren
temprano, y lleg justo cuando el anuncio fatal de la prdida de la flota se
telegrafi desde Portsmouth.
El pnico y la emocin de ese da - cmo los fondos se redujeron a 35; la
carrera en el banco y su detencin; la cada de la mitad de las casas en la
ciudad; cmo el Gobierno emiti una notificacin de la suspensin del pago
especie y la licitacin de proyectos de ley - esta ltima precaucin demasiado
tarde para la mayora de las empresas, Graham & Co. en el nmero, que
dejaron de pago tan pronto como mi padre lleg a la oficina; la llamada a las
armas, y la respuesta unnime del pas - todo esto es la historia que yo no
necesito repetir. Usted desea or hablar de mi propia participacin en el
negocio de las veces.Bueno, el voluntariado ha aumentado enormemente de la
guerra da fue proclamado, y nuestro regimiento subi en un da o dos de su
fuerza habitual de 600 a cerca de 1000. Pero el stock de fusiles fue
deficiente. Nos prometieron un suministro adicional en unos pocos das, que,
sin embargo, nunca recibimos; y mientras se espera que el regimiento tuvo
que ser dividido en dos partes, los reclutas perforacin con los fusiles en la
maana, y nosotros, los veteranos de la tarde. Los fracasos y suspensin del
trabajo en este viernes negro arrojaron un inmenso nmero de jvenes sin
empleo, y reclutaron hasta 1400 fuerte por el da siguiente; pero lo que fue el
uso de todos estos hombres sin armas? El sbado se anunci que una gran
cantidad de fusiles de can liso en la tienda en la Torre se sirve a los
regimientos que aplican para ellos, y una lucha ordinaria tuvo lugar entre los
voluntarios para ellos, y nuestro pueblo se apoder de un par de cien. Pero es
posible que casi tan bien ha tratado de aprender rifle de taladro con una

escoba, palo como con el viejo bess marrn; adems, no haba municiones de
nima lisa en el pas. Una suscripcin nacional se abri para la fabricacin de
fusiles en Birmingham, que se desarroll hasta un par de millones en dos das,
pero, como todo, esto lleg demasiado tarde. Para volver a los voluntarios:
campamentos se haban formado dos semanas antes en Dover, Brighton,
Harwich, y otros lugares, de regulares y milicias, y la sede de la mayor parte
de los regimientos de voluntarios se adjunta a uno u otro de ellos, y los
voluntarios ellos usan para bajar de perforacin en el da a da, ya que podran
disponer de tiempo, y el viernes una orden sali que deben ser incorporados
en forma permanente; pero los voluntarios metropolitanas todava se
mantenan sobre Londres como una especie de reserva, hasta que se pudo ver
en qu momento de la invasin tendra lugar. Todos nos dijeron que fuera a las
brigadas y divisiones. Nuestra brigada consisti en la cuarta Royal Surrey
Milicia, la primera Surrey Batalln Administrativo, como se le llam, en
Clapham, los 7mos Voluntarios Surrey en Southwark, y de nosotros
mismos; pero slo nuestro batalln y la milicia fueron acuartelados en el
mismo lugar, y toda la brigada se haba limitado a dos o tres tardes juntos en
ejercicio brigada en Bushey Parque antes de la marcha se llev a cabo.Nuestra
brigada perteneca a un regimiento de lnea en Irlanda, y no se uni hasta la
misma maana lleg la orden. Mientras tanto, durante la quincena previa, el
coronel de la milicia mandado. Pero aunque nosotros los voluntarios estaban
ocupados con nuestro taladro y preparados, los que, como yo, perteneca a las
oficinas del gobierno, tenan ms que suficiente de trabajo de la oficina a
hacer, ya que puede suponer. Los empleados voluntarios se les permiti salir
de la oficina a las cuatro, pero el resto se mantuvieron con fuerza en el
mostrador hasta bien entrada la noche. Pedidos al Seor-tenientes, a los
magistrados, notificaciones, todos los arreglos para la limpieza de las casas de
trabajo para hospitales - estas y otras cien cosas tenan que ser manejados en
nuestra oficina, y haba tanto alboroto en el interior como fuera. Fortunate
furamos a ser tan busy-- las personas que se compadecan eran los que no
tena nada que hacer. Y el domingo (que era el 15 de agosto) el trabajo
continu como de costumbre. Tuvimos un desfile temprano y taladro, y yo
fuimos a la ciudad en el tren de las nueve de mi uniforme, tomando mi rifle
conmigo en caso de accidentes, y por suerte tambin, como se vio despus, un
abrigo impermeable. Cuando llegu a Waterloo haba todo tipo de rumores a
flote. Una flota se haba visto fuera de las llanuras, y algunos de los barcos de
expedicin que se ciernen sobre las costas trado la noticia de que haba una
gran flotilla de Harwich, pero nada se poda ver desde la orilla, como el
tiempo era brumoso. Naves ligeras del enemigo haban tomado y hundido
todos los barcos de pesca que podan atrapar, para evitar que la noticia de su
paradero que nos llegan; pero algunos escaparon durante la noche e inform
de que la fragata inconstante volver a casa de Amrica del Norte, sin ningn
conocimiento de lo que haba ocurrido, haba navegado a la derecha en la flota
del enemigo y fue capturado. En la ciudad las tropas estaban preparndose
para un movimiento; los guardias en el cuartel Wellington estaban debajo de

los brazos, y sus equipajes-carros embalados y redactados en el Paseo de aves


de jaula.El guardia habitual en los protectores de caballo se haba retirado, y
celadores y personal-oficiales iban de aqu para all. Todo esto lo vi en el
camino a mi oficina, donde trabaj de distancia hasta las doce de la maana, y
luego sentir hambre despus de mi desayuno temprano, fui a travs de
Parliament Street a mi club para conseguir algo de comida. Haba alrededor de
media docena de hombres en el caf-habitacin, ninguno de los cuales
saba; pero en un minuto o dos Danvers de la Tesorera entrado en un gran
apuro. De l recib el primer bit de noticias autnticas que haba tenido ese
da. El enemigo haba desembarcado en vigor cerca de Harwich, y los
regimientos metropolitanas fueron ordenados por all para reforzar las tropas
ya recogidos en ese barrio; su regimiento fue a desfilar a la una, y que haba
venido a buscar algo de comer antes de comenzar. Estamos enganchados un
almuerzo apresurado, y nos acaba de dejar el club cuando un mensajero del
Tesoro lleg corriendo al pasillo.
"Oh, el Sr. Danvers," dijo l, "He venido a buscar a usted, seor; el secretario
dice que todos los caballeros son buscados en la oficina, y que usted debe ni
un favor de usted va con los regimientos. "
"El diablo!" -exclam Danvers.
"Sabes si esa orden se extiende a todas las oficinas pblicas?" Yo pregunt.
"No lo s", dijo el hombre, "pero creo que hacer S que hay mensajeros ronda
ido a todos los clubes y almuerzo-bares para buscar los seores;. El secretario
dice que es imposible cualquiera se puede ahorrar ahora, hay mucho trabajo
que hacer; hay pedidos slo vienen para despedir a nuestros registros a
Birmingham esta noche ".
No esper a condolerse de Danvers, pero, simplemente levantando la vista
Whitehall para ver si alguno de nuestros mensajeros fueron en su persecucin,
corr fuera tan duro como pude para el puente de Westminster, y as hasta la
estacin de Waterloo.
El lugar haba cambiado bastante su aspecto desde la maana. El servicio
regular de trenes haba cesado, y la estacin y los enfoques estaban llenos de
soldados, entre ellos los guardias y artillera. Todo estaba muy ordenado: los
hombres haban acumulado armas y estaban de pie alrededor en grupos. No
haba ni rastro de buen humor o entusiasmo. Asuntos haban vuelto demasiado
grave. El rostro de cada hombre refleja el sentimiento general de que nos
habamos olvidado las advertencias que nos dan, y que ahora el peligro
siempre y ridiculizados como imposible y absurdo que realmente haba
llegado y nos encontr desprevenidos. Pero los soldados, si la tumba, parecan
determinados, como los hombres que pretenden cumplir con su deber lo que

pudiera suceder. Un tren lleno de soldados de la guardia estaba empezando a


Guildford. Me dijeron que no se detendra ante Surbiton, y, con varios otros
voluntarios, corriendo como yo, para formar parte de nuestro regimiento,
consigui un lugar en l. No llegamos justo a tiempo, por el regimiento estaba
marchando desde Kingston a la comisara. El destino de nuestra brigada era la
costa este. Vagones vacos se elaboraron en el revestimiento, y nuestro
regimiento era ir primero. Una gran multitud se reuni para ver si fuera poco,
incluyendo los reclutas que se haban unido durante los ltimos quince das, y
que se form, con mucho, la mayor parte de nuestra fuerza. Eran quedarse
atrs, y eran sin duda muy mucho en el camino ya; para que todos los oficiales
y sargentos pertenecan a la parte activa, no haba nadie para mantener la
disciplina entre ellos, y vino el hacinamiento a nuestro alrededor, rompiendo
las filas y por lo que es difcil de conseguir en el tren. Aqu vi a nuestra nueva
brigada por primera vez. l era un hombre-soldado como, y sin duda saba
que su deber, pero l pareca nuevo a los voluntarios, y no pareca saber cmo
tratar con caballeros soldados. Quera mucho a correr a casa y mi abrigo y la
mochila, que haba comprado hace unos das, pero tema quedarse atrs;un
recluta de buen carcter voluntario a buscarlos para m, pero l no haba
regresado antes de empezar, y comenz la campaa con un kit que consiste en
un impermeable y una pequea bolsa de tabaco.
Fue una tremenda contraccin en el tren; para, adems de los diez hombres
sentados, haba tres o cuatro personas de pie en cada compartimento y la tarde
estaba cerca y sensual, y haba muchas paradas en el camino que llevamos
casi una hora y media se arrastra hasta Waterloo . Fue entre las cinco y las seis
de la tarde cuando llegamos all, y fue casi siete antes de que nos marchamos
hasta la estacin de Shoreditch. Todo el lugar se llen de tiendas y
municiones, para ser enviado hacia el este, por lo que amontonamos las armas
en la calle y esparcidos a punto de conseguir comida y bebida, de los cuales la
mayora de nosotros se puso en la necesidad, sobre todo este ltimo, para
algunos ya estaban sintiendo el peor para el calor y el aplastamiento. Estaba
entrando en una taberna con Travers, cuando quien debe subir, pero su bonita
esposa? La mayora de nuestros amigos haban pagado sus adioses en la
estacin de Surbiton, pero ella haba hecho subir por la carretera en su berlina,
con lo que su nio a tener una ltima mirada a pap. Ella tambin haba trado
a su mochila y abrigo, y, lo que an era ms aceptable, una cesta que contiene
aves, la lengua, pan con mantequilla y galletas, y un par de botellas de clarete,
--- que lujos tiene precio insistieron en mi intercambio.
Mientras tanto, las horas pasaron. El cuarto Surrey Milicia, que haba
marchado todo el camino desde Kingston, haba llegado, as como los otros
cuerpos de voluntarios; la estacin haba sido parcialmente despejado de las
tiendas que se gravados; alguna artillera, dos regimientos de milicias, y un
batalln de la lnea, se haban enviado, y nos toca a nosotros empezar haban
venido, y largas filas de carros fueron elaborado listo para nosotros; pero an

as nos quedamos en la calle. Es posible que apetece la escena. Pareca que


haba tanta gente como nunca en Londres, y casi no poda moverse por las
multitudes de espectadores - becarios vendiendo frutas y comodidades de los
voluntarios, vendedores de peridicos y dems, por no hablar de los taxis y
mnibus; mientras celadores y personal-oficiales fueron constantemente
montando con mensajes. Una buena parte de los milicianos, y algunos de los
nuestros tambin, haba tenido ms que suficiente para beber; tal vez un sol
ardiente haba contado con el estmago vaco; de todos modos, se hicieron
muy ruidoso. El estruendo, la suciedad y el calor eran indescriptibles. As que
la noche avanzaba, y toda la informacin a nuestros oficiales podran obtener
de la brigada, que pareca estar actuando bajo otro general, fue, que las
rdenes haban llegado a estar firmes para el presente. Poco a poco la calle se
hizo ms tranquilo y ms fresco. La brigada, que, a modo de un ejemplo,
haba permanecido durante algunas horas sin salir de su silla de montar, haba
conseguido una silla fuera de una tienda, y se sent en ella asintiendo; la
mayora de los hombres estaban acostados o sentados en el pavimento algunos para dormir, algunos fumadores. En vano haba Travers le rog a su
esposa para ir a casa. Ella declar que, despus de haber llegado tan lejos, que
se quedara y ver el ltimo de nosotros. La berlina haba sido despedido de
una calle por caso, ya que bloque la carretera; as que se sent en una puerta,
ella por l en la mochila. Poco Arthur, que haba estado encantado en el
bullicio y los uniformes, y de muy buen humor, se convirti al fin muy cruz, y,
finalmente, llor hasta quedarse dormido en los brazos de su padre, su cabello
dorado y un bracito con hoyuelos que pesa sobre su hombro. As fue en las
horas cansados, hasta que de pronto el conjunto toc la trompeta, y todos nos
pusimos en marcha. Tenemos que volver a Waterloo. El aterrizaje en el este
fue slo Bicicleta - as que corri el rumor - el verdadero ataque fue en el
sur. Cualquier cosa pareca mejor que la indecisin y la demora, y, cansado si
furamos, la marcha de regreso fue saludado con mucho gusto. Seora
Travers, que nos hizo tomar los restos del almuerzo con nosotros, nos dej a
buscar a su carro; pequeo Arthur, que estaba despierto de nuevo, pero muy
buena y tranquila, en sus brazos.
No llegamos Waterloo hasta casi la medianoche, y haba un poco de retraso en
el inicio de nuevo. Varios voluntarios y milicianos regimientos haban llegado
desde el norte; la estacin y todos sus accesos estaban abarrotados con los
hombres, y los trenes estaban siendo enviados tan rpido como podan estar
compuestos. Durante todo este tiempo no hay noticias que nos haba llegado
desde el primer anuncio;pero la emocin y luego despert ya haba fallecido
bajo los efectos de la fatiga y la falta de sueo, y la mayora de nosotros se
qued dormido tan pronto como nos pusimos en marcha. Lo hice, en todo
caso, y me despert en el tren con parada en Leatherhead. Haba un tren
volviendo a la ciudad, y algunas personas que traan a las novedades de la
costa. No podramos, de nuestra parte del tren, or lo que decan, pero el rumor
se hizo pasar desde un carro a otro. El enemigo haba desembarcado en vigor

en Worthing. Su posicin haba sido atacado por las tropas del campamento
cerca de Brighton, y la accin sera renovada por la maana. Los voluntarios
se haban comportado muy bien. Esta era toda la informacin que pudimos
conseguir. As, entonces, la invasin haba llegado por fin. Estaba claro, en
todo caso, de lo que se dijo, que el enemigo no se haba llevado de vuelta, sin
embargo, y debemos estar en el tiempo ms probable para tomar parte en la
defensa. Era el amanecer, cuando el tren se meti en Dorking, porque no haba
habido numerosas paradas en el camino; y aqu se detuvo por un largo tiempo,
y nos dijeron que salir y estirar a nosotros mismos - una orden gustosamente
respondi a, porque habamos estado muy estrechamente empacado toda la
noche. La mayora de nosotros, tambin, tuvo la oportunidad de hacer un
desayuno temprano fuera de la comida que habamos trado de Shoreditch. Yo
tena los restos de las aves de la seora Travers y un poco de pan envuelto en
mi prueba de agua, que compart con uno o dos menos camaradas de
previsin. Pudimos ver desde nuestra detencin puesto que la lnea fue
bloqueada con trenes ms all y detrs. Debe haber sido alrededor de las ocho
cuando llegamos rdenes de tomar nuestros asientos de nuevo, y el tren
comenz a moverse lentamente hacia Horsham.Horsham Junction fue el punto
de ser ocupado - por lo que el rumor se fue; pero eso de las diez, cuando la
detencin en una pequea estacin a pocas millas por debajo de ella, lleg la
orden de abandonar el tren, y nuestra brigada formada en la columna en el
camino real. Ms all de nosotros era alguna artillera de campo; y ms
adelante, as que nos dijeron por un oficial de Estado Mayor, otra brigada, que
era hacer una divisin con los nuestros. Despus de ms retrasos de la lnea
comenz a moverse, pero no hacia adelante; nuestra ruta fue hacia el noroeste,
y una especie de sospecha de la situacin cruz por mi mente. Horsham ya
estaba ocupado por la guardia Avanzado- del enemigo, y estbamos a caer de
nuevo Leith Comn, y tome una posicin que amenaza su flanco, en caso de
que sea para avanzar en Guildford o Dorking. Esto pronto fue confirmada por
lo que el coronel le dijo el brigadier y pas por las filas; y ahora, por primera
vez, el auge de la artillera se acerc en la brisa del sur luz. En
aproximadamente una hora ces el fuego. Qu significaba?No podamos
contar. Mientras tanto nuestra marcha continu. El da estaba muy cerca y
sensual, y las nubes de polvo levantado por los pies casi nos asfixiaba. Me
haba salvado una soda-agua-bottleful de clarete de ayer; pero esto fue slo
una forma corta, pues haba muchas bocas para compartir con, y la sed pronto
se hicieron tan mal como siempre.Varios de el regimiento se cay del
desmayo, y nos hizo paradas frecuentes para descansar y dejar que los
rezagados surgen. Por fin llegamos a la parte superior de Leith Hill. Es un
lugar sorprendente, siendo el punto ms alto en el sur de Inglaterra. La vista
desde es esplndida, y lo ms precioso hizo el pas se vea este da de verano,
aunque la hierba era de color marrn de la larga sequa. Fue un gran alivio
para llegar desde el polvoriento camino a la comn, y en la parte superior de
la colina haba una brisa refrescante. Pudimos ver ahora, por primera vez, el
conjunto de nuestra divisin. Nuestro propio regimiento no reunir ms de 500,

ya que contena un gran nmero de hombres de la oficina del Gobierno que


haban sido detenidos, como Danvers, para el servicio en la ciudad, y otros no
eran mucho ms grandes; pero el regimiento de la milicia era muy fuerte, y
toda la divisin, me dijeron, reuni a casi 5.000 soldados rasos. Pudimos ver
otras tropas tambin en la extensin de nuestra divisin, y podra contar un par
de campo-bateras de artillera real, adems de algunas armas pesadas, que
pertenece a los voluntarios aparentemente, tirados por caballos de tiro. El aire
ms fresco, el sentido de los nmeros, y la fuerza evidente de la posicin que
mantuvimos, levant el nimo, que, no me avergenzo de decir, haba estado
deprimido toda la maana. No era que no estbamos dispuestos a cerrar con el
enemigo, pero que la contra-marcha y detencin ominosamente presagiaba
una vacilacin de propsito en los que tenan la direccin de los
asuntos. Aqu, en dos das los invasores haban conseguido ms de veinte
millas tierra adentro, y nada eficaz se haban hecho para detenerlos. Y la
ignorancia en que nosotros, los voluntarios, desde el coronel hacia abajo, se
mantuvieron de sus movimientos, nos llen de inquietud. No podramos, pero
representar a nosotros mismos al enemigo como llevar a cabo al mismo
tiempo con firmeza su esquema bien considerada de ataque, y en contraste con
nuestra propia incertidumbre de propsito. El mismo silencio con que su
avance pareca estar realizado nos llen de asombro misteriosa. Mientras tanto
avanzaba el da, y nos hicimos dbil por el hambre, por que habamos comido
nada desde el amanecer. No hay disposiciones ocurri, y no haba seales de
ningn oficial intendencia. Parece que cuando estbamos en la estacin de
Waterloo toda una trainful de disposiciones se elabor all, y nuestro coronel
propuso que uno de los camiones deben ser despegado y unido a nuestro tren,
por lo que podramos tener algo de comida en la mano; pero el oficial al
mando, un controlador asistente Creo que lo llamaban - este departamento de
control era un asunto novedoso que nos hizo casi tanto dao como el enemigo
en el largo plazo - dijo que sus rdenes eran para mantener todas las tiendas
juntos, y que no poda emitir ninguna sin la autoridad del jefe de su
departamento. As que tuvimos que ir fuera. Los que tenan el tabaco fumado
--- de hecho no hay consuelo como un tubo en tales circunstancias. El
regimiento de milicias, escuch despus, tena dos das de disposiciones en
sus mochilas; Fuimos nosotros los voluntarios que no tenan mochilas, y nada
para poner en ellos. Durante todo este tiempo, yo debera decir, mientras
estbamos tumbados en la hierba con los brazos apilados, el general, con los
brigadistas y personal, fue montando acerca lentamente de punto a punto de la
orilla de la comn, con vistas a la copa hacia el valle sur. Ordenanzas y
oficiales personal- estaban constantemente yendo y sobre tres no llegaron
hasta un camino que conduca hacia Horsham un pequeo cuerpo de lanceros
y un regimiento de yeomanry, que haba, parece, ha sido de antemano, y ahora
elaboraron un corto camino delante de nosotros en la columna de frente al
sur. Si pudieran ver nada en su frente no poda decir, porque estbamos detrs
de la cresta de la colina a nosotros mismos, y por lo tanto no poda mirar hacia
el valle; pero poco despus el conjunto sonaba. Comandantes fueron llamados

por el General, y recibieron unas breves instrucciones; y la columna comenz


a marchar nuevamente hacia Londres, la milicia de este tiempo que viene
pasado en nuestra brigada. Un rumor respecto del objeto de esta contramarcha pronto se extendi a travs de las filas. El enemigo no iba a atacarnos
aqu, pero estaba tratando de convertir la posicin en ambos lados, uno
apuntando columna para Reigate, el otro a Aldershot; y as tenemos que
retroceder y tomar una posicin en Dorking. La lnea de la gran tiza alcance
deba ser defendido. Una gran fuerza se concentraba en Guildford, otro en
Reigate, y debemos encontrar apoyos en Dorking. El enemigo se esperaba en
estas posiciones. Tal es, la medida en que nosotros, los soldados podran llegar
a los hechos, que iba a ser el plan de operaciones. Abajo de la colina, por lo
tanto, nos marchamos. A partir de uno o dos puntos que pudiramos tomar una
breve vista del ferrocarril en el valle que va desde Dorking a Horsham. Los
hombres de rojo estaban trabajando sobre ella aqu y all.Ellos fueron los
Ingenieros Reales, dijo alguien, rompiendo la lnea. En marchamos. El polvo
pareca peor que nunca. En una aldea a travs del cual pasamos - no recuerdo
el nombre ahora - haba una bomba en el green. Aqu nos detuvimos y tena
un buen trago; y pasando por una gran finca, la esposa del granjero y dos o
tres de sus doncellas se situ en la puerta y nos entreg las corazonadas de pan
y queso de algunas canastas. Tengo la participacin de un poco, pero debe
haber sido alcanzado antes la parte inferior de las cestas de la buena mujer. No
es una cosa era que se tena hasta que llegamos a Dorking eso de las seis; de
hecho la mayora de las barracas apareci ya desertaron. Al llegar all nos
quedamos tirados en la calle, y justo estaba enfrente una panadera. Nuestros
compaeros pidieron permiso al principio por dos o tres para entrar y comprar
algunos panes, pero pronto otros comenzaron a desprenderse y gente en la
tienda, y al final una lucha normal tuvieron lugar. Si hubiera habido cualquier
orden conservado, y una distribucin regular dispuestos, ellos sin duda han
sido lo suficientemente estable, pero el hambre hace que los hombres
egostas; cada hombre sinti que su detencin tras hara ningn bien - l
simplemente perder su parte; por lo que termin en casi todo el regimiento de
unirse en el golpeo, y la tienda fue absuelto en un par de minutos; mientras
que para el pago, usted no podra conseguir la mano en el bolsillo de la
aglomeracin. El coronel trat en vano de detener la fila; algunos de los
oficiales eran tan malos como los hombres. Justo en ese momento un oficial
del Estado Mayor cabalg por; apenas poda dar paso a la multitud, y fue
empujado contra bastante grosera, y en una pasin que se llama a nosotros a
comportarse adecuadamente, como soldados, y no como una parcela de
roughs. "Oh, un golpe que, gobernador," dijo Dick Wake, "usted no est
agoing interponerse entre un pobre cala y su comida." Wake era un abogado
articulado y, como decamos en aquellos das, un tipo joven y descarado,
aunque un compaero afable suficiente. En este discurso, que fue seguido por
algunos ms observaciones de la clase de los que le rodeaban, el oficial de
Estado Mayor se convirti en ms furioso todava."Ordenada", exclam a la
profesin a caballo detrs de l, "tomar ese hombre a la provostmarshal. En

cuanto a usted, seor", dijo, dirigindose a nuestro coronel, que estaba sentado
en su caballo en silencio con asombro, "si usted no ' quiero algunos de sus
hombres dispararon antes de tiempo, usted y sus funcionarios preciosos mejor
que mantener esta chusma en un poco mejor orden; " y el pobre Dick, que
pareca abatido lo suficiente, sin duda, se han llevado a bajar en la cola de
caballo del sargento, si la brigada no haba llegado y arreglado las cosas, y nos
march a la colina ms all de la ciudad. Este incidente nos hizo tanto enojado
y cabizbajo. Nos molest al ser tan spero hablado: al mismo tiempo nos
sentimos que habamos merecido, y estaban avergonzados de la mala
conducta. Entonces, tambin, tenamos confianza perdida en nuestro coronel,
despus de la figura pobres se cort en el asunto. l era un buen hombre, el
coronel, y mostr como un valiente da siguiente; pero apunt demasiado en
ser popular, y no entenda un poco la forma de mandar.
Pero no hay que suponga la escena inmediatamente alrededor era sombro: el
campamento era rpido y bullicioso suficiente. Habamos superado el estrs
de cansancio; nuestros estmagos estaban llenos; nos sentimos un entusiasmo
natural ante la perspectiva de tener tan poco tiempo para tomar una parte
como los verdaderos defensores del pas, y nos inspirited a la vista de la gran
fuerza que ahora estaba montado. A lo largo de las laderas que tendido fuera
de la parte trasera de nuestra cordillera, las tropas llegaron marchando voluntarios, milicia, caballera y armas; stas, o, haban bajado desde el norte
hasta Leatherhead la noche anterior, y se haban marchado sobre al
amanecer. Trenes largos, tambin, comenzaron a llegar por el ferrocarril a
travs de la brecha, una despus de la otra, que contiene milicianos y
voluntarios, que se trasladaron hasta la cresta a la derecha e izquierda, y
tomaron su posicin, masivo en su mayor parte en el pistas que se desarroll a
partir, y en la parte trasera de donde nos encontrbamos. Ahora formamos
parte de un cuerpo de ejrcito, nos dijeron, que consta de tres divisiones, pero
lo regimientos compusimos las otras dos divisiones que nunca he odo. Todo
este movimiento que claramente poda ver desde nuestra posicin, porque
habamos apresurado sobre nuestro desayuno, esperando cada minuto que
comenzara la batalla, y ahora estaba sentado sobre o en el suelo cerca de
brazos apilados. Temprano en la maana, tambin, vimos un tren muy largo
llegado a lo largo del valle de la direccin de Guildford, llena de casacas
rojas. Se detuvo en la pequea estacin a nuestros pies, y las tropas se
ape. Pronto podramos distinguir sus pieles de oso. Eran los guardias, que
viene a reforzar esta parte de la lnea. Dejando a un destacamento de tiradores
para mantener la lnea del terrapln del ferrocarril, el cuerpo principal march
con un paso elstico y con la banda tocando, y elabor a travs del espacio a
nuestra izquierda, en la prolongacin de nuestra lnea. Pareca haber tres
batallones de ellos, porque ellos formaron en ese nmero de columnas a
intervalos cortos.

Poco despus de esto fui enviado a Box Hill con un mensaje de nuestro
coronel a coronel de un regimiento de voluntarios apostados all, para saber si
una ambulancia carro se pudo obtener, como se inform este regimiento
estaba bien provisto con el carro, mientras que nosotros eran sin ninguna: mi
misin, sin embargo, era intil. Cruzando el valle, me encontr con una escena
de gran confusin en la estacin de tren. Los trenes seguan llegando con
tiendas, municiones, armas y aparatos de todo tipo, que estaban siendo
descargados lo ms rpido posible; pero haba casi ningn medio de conseguir
las cosas. Haba un montn de carros de todo tipo, pero casi no hay caballos
para dibujar, y todo el lugar fue bloqueado por; mientras que, para agregar a la
confusin, un xodo regulares haba tenido lugar de la gente de la ciudad, que
haba sido advertido de que era probable que sea el escenario de
combates. Seoras y mujeres de todas las clases y edades, y nios, algunos
con paquetes, algunos con las manos vacas, buscaban lugares en el tren, pero
no apareci nadie en el lugar autorizado para concederlos, y estas pobres
criaturas fueron empujando su camino hacia arriba y abajo, en vano pidiendo
informacin y permiso para alejarse. En la multitud observaba nuestro
cirujano, que igualmente fue en busca de una ambulancia de algn tipo: su
aparato profesional de todo, dijo, consista en un caso de
instrumentos. Tambin en la multitud me top con madera, viejo cochero de
Travers. Haba sido enviado por su amante a Guildford, porque se supona que
nuestro regimiento haba ido all, montando el caballo, y cargado con un
suministro de cosas - comida, mantas, y, por supuesto, una carta. Tambin
haba trado mi mochila; pero a Guildford el caballo fue presionado por el
trabajo de artillera, y un recibo para que le haba dado a cambio, por lo que se
haba visto obligado a abandonar todos los paquetes pesados all, incluyendo
la mochila; pero el anciano fieles haba provocado tantas cosas como l poda
llevar, y audiencia que debemos encontrar en esta parte, se haba acercado
tanto cargados de Guildford. Dijo que el lugar estaba lleno de tropas, y que las
alturas estaban alineados con ellos durante todo el trayecto entre las dos
ciudades; tambin, que algunos trenes con heridos haban pasado desde la
costa en la noche, a travs de Guildford. Lo conduje fuera a donde estaba
nuestro regimiento, aliviando el viejo hombre de parte de la carga que se
tambaleaba bajo. La comida enviado no era ahora tan necesaria, pero los
platos, cuchillos y vasijas para beber, prometa ser muy til - y Travers, usted
puede estar seguro, estaba encantado de conseguir su carta; mientras que un
par de peridicos el anciano haba trado estaban ansiosamente compiti por
todo, incluso en este momento crtico, ya que habamos odo ninguna noticia
autntica desde que salimos de Londres el domingo. E incluso a esta distancia
de tiempo, aunque yo slo mir el peridico, puedo recordar casi las mismas
palabras que le all. Eran las dos copias del mismo peridico: el primero,
publicado el domingo por la noche, cuando la noticia haba llegado del
aterrizaje con xito en tres puntos, fue escrita en un tono de desesperacin. El
pas tiene que confesar que haba sido tomado por sorpresa. El conquistador
estara satisfecho con la humillacin infligida por una paz dictada en nuestras

costas; que era la clara obligacin del Gobierno a aceptar las mejores
condiciones de obtener, y para evitar ms derramamiento de sangre y el
desastre, y evitar la cada de nuestra tambaleante crdito mercantil. La edicin
de la maana siguiente estaba en un tono muy diferente. Al parecer, el
enemigo haba recibido un cheque, para los que estbamos aqu exhorta a la
resistencia. Una posicin inexpugnable deba ser tomada a lo largo de los
Downs, una fuerza se concentraba all lejos superando en nmero a los
invasores erupcin, que, con una lnea invencible delante de ellos, y el mar
detrs, no tenan ninguna posibilidad de elegir entre la destruccin o
entrega. Que no haya charla pusilnime de Negociacion, la lucha debe ser
combatido a cabo; y no puede haber sino una cuestin. Inglaterra, expectante
pero tranquilo, espera con confianza el resultado del ataque a sus voluntarios
inexpugnables. La escritura se me apareci elocuente, sino ms bien
inconsistente. El mismo peridico dijo que el Gobierno haba enviado 500
trabajadores de Woolwich, para abrir un arsenal sucursal en Birmingham.
Todo este tiempo que no tena nada que hacer, excepto para cambiar nuestra
posicin, lo cual hicimos cada pocos minutos, ahora subiendo la colina ms
hacia nuestra derecha, ahora teniendo planta ms abajo, a nuestra izquierda,
como una orden despus de que otro fue derribado el lnea; Pero el personaloficiales galopaban sobre perpetuamente con las rdenes, mientras que el
estruendo de la artillera, ya que se mova de una parte del campo a otro
continuaron casi sin cesar. Por fin toda la lnea se qued a las armas, las
bandas golpearon, y el mando de nuestro Cuerpo General del Ejrcito llegaron
cabalgando hacia abajo con su personal. Le habamos visto varias veces antes,
ya que habamos estado moviendo con frecuencia acerca de la posicin
durante la maana; pero ahora se hizo una especie de inspeccin formal. Era
un hombre alto y delgado, con el pelo largo luz, muy bien montado, y
mientras se sentaba a su caballo con un asiento erecto, y vino haciendo
cabriolas por la lnea, a poca distancia se vea como si fuera a ser de cinco y
veinte ; pero creo que haba atendido a ms de cincuenta aos, y se haba
hecho un par de servicios realizados cuando un hombre bastante
viejo. Recuerdo que tena ms decoraciones que no haba espacio para en el
pecho de su chaqueta, y llevaba los suspendi como un collar alrededor de su
cuello. Al igual que todos los otros generales, que estaba vestida de azul, con
una de tres picos, sombrero y plumas - un mal plan, pens, porque los hizo
muy visible. El general se detuvo delante de nuestro batalln, y despus de
que nos mira desde hace tiempo, hizo un breve discurso: Tuvimos un puesto
de honor al lado Guardia de Su Majestad, y sin mostrar que somos dignos de
ella, y el nombre de los ingleses. No necesitaba, dijo, para ser un general para
ver la fortaleza de nuestra posicin; era inexpugnable, si se mantiene
correctamente. Vamos a esperar hasta que el enemigo estaba bien lata, y
entonces la palabra se le dara ir hacia l. Por encima de todo, hay que ser
constante. A continuacin, se dieron la mano con nuestro coronel, le dimos
una alegra, y l mont en donde los guardias se elaboraron.

Ahora bien, pensamos, la batalla comenzar. Pero an no haba seales del


enemigo; y el aire, aunque caliente y sensual, comenz a ser muy confusa, por
lo que apenas se poda ver la ciudad abajo, y las colinas opuestas fuera
simplemente un borrn confuso, en el que no hay caractersticas podran ser
claramente hechos. Despus de un rato, la tensin de los sentimientos que
sigui la direccin del general relajado, y empezamos a sentir menos como si
todo dependiera de mantener a nuestros rifles firmemente comprendido: nos
dijeron que apilar los brazos de nuevo, y se deja ir por diez y de veinte a la
corriente de abajo para beber. Esta corriente, y todos los setos y los bancos de
nuestro lado de la misma, se llevaron a cabo por nuestros tiradores, pero la
ciudad haban sido abandonados. La posicin pareca excelente, excepto que
el enemigo, cuando llegaron, tendra casi mejor portada que nuestros
hombres. Mientras yo estaba abajo en el arroyo, una columna sali de la
ciudad, por lo que para nuestra posicin. Pensamos por un momento que era el
enemigo, y no se poda distinguir el color de los uniformes para el polvo; pero
result ser nuestra retaguardia, cayendo detrs de las colinas opuestas que
haban ocupado la noche anterior. Un batalln, de los fusiles, se detuvo
durante unos minutos a la corriente para dejar los hombres beben, y tuve la
charla de un minuto con un par de los oficiales. Ellos haban formado parte de
la fuerza que haba atacado al enemigo en su primer aterrizaje. Lo tenan todo
a su manera, dijeron, en un primer momento, y podra haber derrotado al
enemigo fcilmente si se hubieran apoyado adecuadamente; pero todo fue mal
administrado. Los voluntarios llegaron en muy pluckily, dijeron, pero se
metieron en la confusin, y tambin lo hizo la milicia, y el ataque fall con
grave prdida. Fue a los heridos de esta fuerza, que haba pasado a travs de
Guildford en la noche. Los oficiales pidieron nosotros con entusiasmo acerca
de los arreglos para la batalla, y cuando nos dijo que los guardias eran las
nicas tropas regulares en esta parte del campo, negaron con la cabeza
ominosamente.
Mientras hablbamos, un tercer oficial se acerc; l era un hombre moreno
con una cara lisa y una manera excitada curiosidad. "Ustedes son voluntarios,
supongo", dijo, de forma rpida, el ojo parpadear el tiempo. "Bueno, ahora,
mira aqu, la mente no quiero herir tus sentimientos, o decir algo
desagradable, pero te dir lo que, si todo lo que los seores eran slo para
volver, y nos dejan a pelear solo, que sera una cosa diablica bueno.
Podramos hacerlo un acuerdo preciado mejor sin ti, te lo aseguro. No
queremos su ayuda, te puedo decir. Nos gustara mucho quedarnos solos, te lo
aseguro. Mente No quiero decir nada grosero, pero eso es un hecho
". Habiendo espet esta pasin, l se alej antes de que nadie pudiera
responder, o los otros oficiales pudiera detenerlo. Se disculparon por su
rudeza, diciendo que su hermano, tambin en el regimiento, haba sido
asesinado el domingo, y que esta, y el sol, y que marcha, haban afectado a la
cabeza. Los funcionarios nos dijeron que avanzada la guardia del enemigo
estaba cerca, pero que al parecer haban estado esperando refuerzos, y

probablemente no atacar en vigor hasta el medioda. Fue, sin embargo,


comenz casi tres antes de la batalla. Casi habamos gastado el sentimiento de
esperanza. Durante doce horas si hubiramos estado esperando la venida
lucha, hasta que por fin pareca casi como si la invasin no eran sino un mal
sueo, y el enemigo, hasta ahora no visto por nosotros, no tenan existencia
real. As que ahora las cosas no haban sido muy diferentes, pero para los
nmeros y por lo que nos haban dicho, de una revisin de Voluntarios en
Brighton Downs.Recuerdo que estos pensamientos pasaban por mi mente
mientras nos acostamos en grupos sobre la hierba, algunos de fumar, algunos
mordisqueando el pan, algunos incluso dormido, cuando el estado aptico que
haba cado en fue repentinamente perturbada por una bala disparada desde el
cima de la colina, a nuestra derecha, cerca de la casa grande. Era la primera
vez que haba odo nunca una pistola Armar despedido, y aunque es hace
cincuenta aos, el silbido enojado del disparo, ya que dej el arma est en mis
odos ahora. El sonido era muy pronto para convertirse en lo suficientemente
comn. Todos nos levantamos de un salto en el informe, y cay en casi sin la
palabra est dando, agarrando nuestros rifles con fuerza, y los archivos
principales mirando hacia adelante para buscar el enemigo se acerca. Esta
arma fue aparentemente la seal para comenzar, para el fuego ahora nuestras
bateras abrieron en toda la lnea. Lo que ellos estaban disparando al que no
poda ver, y estoy seguro de que los artilleros no poda ver mucho a s
mismos. Les he dicho lo que una neblina haba llegado a travs del aire desde
la maana, y ahora el humo de los caones asentado como un manto sobre la
colina, y pronto pude ver poco, pero los hombres en nuestras filas, y el
contorno de algunos artilleros en la batera elaborado junto a nosotros en la
pendiente a nuestra derecha. Este despido se encendi, dira yo, desde hace
casi un par de horas, y todava no hubo respuesta. Pudimos ver a los artilleros
- era una tropa de caballos de artillera - trabajan lejos como furia, embestir,
carga, y corriendo con los cartuchos, el oficial al mando de montar lentamente
arriba y abajo justo detrs de sus armas, y mirando con su campo de vidrio en
la niebla. Una o dos veces se dejaron de disparar para que su humo despejar,
pero esto no hacer mucho bien.Por casi dos horas hizo que esto contine, y no
de un disparo en la respuesta. Si una batalla es as, dijo Dick Wake, que fue mi
siguiente archivo a mano, es un trabajo suave, por decir lo menos. Las
palabras fueron pronunciadas apenas cuando un ruido de fusilera se escuch
en frente; nuestros tiradores estaban en l, y muy pronto las balas empezaron a
cantar sobre nuestras cabezas, y algunos golpearon el suelo a nuestros
pies. Hasta ese momento habamos estado en la columna; que ahora se
desplegaron en lnea en el suelo asignado a nosotros. Desde el valle o hueco a
nuestra izquierda corri un carril de la derecha hasta la colina casi derecho al
oeste, oa lo largo de nuestra frente. Este carril tena un banco de espesor de
unos cuatro pies de alto, y la mayor parte del regimiento fue elaborado tras
ella; pero un poco ms arriba de la colina el carril tendi de nuevo fuera de la
lnea, por lo que el derecho del regimiento de aqu salieron y ocuparon el
abierto de hierba de la tierra del parque. El banco haba sido cortada en este

punto que admitir de nuestra entrando y saliendo. Nos haban dicho en la


maana para cortar los arbustos en la parte superior del banco, con el fin de
hacer que el espacio claro para disparar otra vez, pero no tuvimos
herramientas para trabajar con; Sin embargo, un grupo de zapadores haba
bajado y termin el trabajo. Mi compaa estaba a la derecha, y era por lo
tanto ms all del refugio del banco de usar. A nuestra derecha una vez ms
fue el batera de la artillera ya mencionado; luego vino un batalln de la lnea,
a continuacin, ms armas, y luego una gran masa de milicianos y voluntarios
y unos cuantos lnea hasta la casa grande. Al menos esta fue la orden antes de
que comenzara el tiroteo; despus de eso no s qu cambios se llev a cabo.
Y ahora la artillera enemiga comenz a abrir; donde se publicaron sus armas
no podamos ver, pero empezamos a escuchar el torrente de las conchas sobre
nuestras cabezas, y de la explosin, ya que estallaron poco ms all. Y ahora
lo que sucedi realmente puedo apenas decirle. A veces, cuando intento
recordar la escena, parece como si dur slo unos pocos minutos; sin
embargo, yo s, ya que estaba en el suelo, pens que las horas nunca pasarn,
mientras veamos los artilleros sigue surcando su tarea, a disparar contra el
enemigo invisible, sin detenerse por un momento, excepto cuando de vez en
cuando un golpe sordo hara ser escuchado y un hombre caiga, luego tres o
cuatro de sus camaradas que llevarlo a la parte trasera. El capitn no montaba
arriba y abajo; lo que haba sido de l no s. Dos de las armas dejaron de
disparar durante un tiempo; que haban conseguido heridos de alguna manera,
y hasta mont una artillera general. Creo que lo veo ahora, un hombre muy
guapo, de rasgos rectos y un bigote oscuro, el pecho cubierto de medallas. l
apareci en una gran rabia por las armas de fuego de parada.
"Quin manda esta batera?" l llor.
"Lo hago, Sir Henry," dijo un oficial, cabalgando hacia adelante, a quien no
haba visto antes.
El grupo est delante de m en este momento, destacndose claramente en el
contexto de humo, Sir Henry erecto en su esplndida cargador, el ojo
parpadear, su brazo izquierdo apuntando hacia el enemigo para hacer cumplir
algo que l iba a decir, el joven oficial reinante en su caballo justo al lado de
l, y saludando con la mano derecha levantada a su Busby. Esto por un
momento, y luego un ruido sordo, y los dos caballos y jinetes son postrado en
el suelo. Un resumen disparo haba alcanzado los cuatro en la lnea de la silla
de montar. Algunos de los artilleros corrieron para ayudar, pero no oficial
podra haber vivido muchos minutos. Esta no fue la primera que vi
mat. Algn tiempo antes de esto, casi inmediatamente despus de la apertura
de la artillera del enemigo, ya que estbamos mintiendo, escuch algo as
como el sonido de metal golpeando metal, y en el mismo momento Dick
Wake, que estaba junto a m en las filas, apoyndose en los codos, se hundi

hacia adelante en su rostro. Mir a mi alrededor y vi lo que haba pasado; un


disparo efectuado a gran altura, pasando por encima de su cabeza, haba
golpeado el suelo detrs, casi cortando su muslo apagado. Debe haber sido la
pelota golpeando su bayoneta envainada que hizo el ruido. Tres de nosotros
nos llevaron al pobre hombre en la parte trasera, con dificultad para la
extremidad destrozada; pero estaba casi muerto de la prdida de sangre
cuando llegamos al mdico, que lo esperaba en una hondonada protegida
cerca de dos hundered yardas en la parte trasera, con otros dos mdicos
vestidos de civil, que haba venido a ayudar. Nos desposited nuestra carga y
volvimos a la delantera. Pobre Wake era razonable cuando lo dejamos, pero al
parecer tambin sacudidos por el choque de poder hablar. La madera estaba
ayudando all los mdicos. Pagu ms visitas a la parte trasera del mismo tipo
antes de la noche haba terminado.
Todo este tiempo estbamos tumbados all para ser disparado en sin devolver
un tiro, para nuestros tiradores estaban sosteniendo la lnea de muros y
cerramientos de abajo. Sin embargo, el banco protegida la mayora de
nosotros, y el brigadier ahora orden nuestra compaa adecuada, que era al
aire libre, para llegar detrs de l tambin; y no nos echamos unos cuatro de
profundidad, las conchas se estrellan y balas silbando sobre nuestras cabezas,
pero difcilmente un hombre de haber sido afectado. Nuestro coronel era, de
hecho, el nico expuesto, para l mont arriba y abajo del carril a una
footpace tan firme como una roca; pero l hizo el desmonte mayor y ayudante,
y se refugian detrs de la cobertura, la celebracin de sus caballos. Todos
estbamos contentos de verlo tan fresco, y restauramos nuestra confianza en
l, que haba sido sacudido ayer.
El tiempo pareci interminable mientras ponemos tanto inactivo. No
podramos, por supuesto, ayudar mirando por encima del banco para tratar de
ver lo que estaba pasando; pero no haba nada que hacer fuera, por ahora una
tremenda tormenta, que se haba estado acumulando durante todo el da, se
ech sobre nosotros, y un torrente de lluvia casi cegadora vino abajo, lo que
oscurece la vista an ms que el humo, mientras que el choque de el trueno y
el resplandor de los relmpagos podran ser odo y visto, incluso por encima
del rugido y el parpadeo de la artillera. Una vez que la niebla levant, y vi por
un minuto un ataque a Box Hill, en el otro lado de la brecha a nuestra
izquierda. Era como la escena en un teatro - una cortina de humo todo el ao y
una clara brecha en el centro, con un brillo repentino de sol de la tarde la
iluminacin para arriba. La suave pendiente empinada de la colina estaba llena
de las figuras de color azul oscuro del enemigo, a quien ahora vea por
primera vez - un contorno irregular en frente, pero muy slido en la parte
trasera: el cuerpo entero se mova hacia adelante por ajustes y aperturas, los
hombres disparar y avanzar, los oficiales agitando sus espadas, las columnas
de cerrar y hacer gradualmente. Nuestro pueblo estaban casi ocultos por la
maleza en la parte superior, de donde el humo y el fuego se podan ver de

proceder: en la actualidad a partir de estos arbustos en la cresta sali una lnea


roja, y se lanz por la cima de la colina, una llama de eructos fuego desde la
parte frontal a medida que avanzaba. El enemigo vacil, dio paso, y
finalmente regres corriendo entre la multitud confundida por la
colina. Entonces la niebla cubra la escena, pero la visin de este esplndido
cargo era inspirador, y yo esperaba que debemos mostrar la misma frialdad a
la hora de nuestro turno. Fue en esta poca que nuestros tiradores
retrocedieron, un buen muchos heridos, algunos cojeando por s mismos, otros
ayudaron. El cuerpo principal se retir en orden muy justo, deteniendo a dar la
vuelta y el fuego; pudimos ver a un oficial de la guardia montada a caballo
arriba y abajo animndoles a ser constante. Ahora lleg nuestro turno. Durante
unos minutos, no vimos nada, pero un ruido de las balas vinieron a travs de
la lluvia y la niebla, en su mayora, sin embargo, que pasa sobre el
banco. Comenzamos a disparar en respuesta, intensificando contra el banco al
fuego, y agachndose para cargar; pero nuestra brigada importante cabalg
con una orden, y la palabra se hizo pasar a travs de los hombres para reservar
nuestro fuego. En muy pocos momentos que debe haber sido que, cuando se le
orden ponerse de pie, pudimos ver los picos de Helmet y luego las figuras de
los tiradores como vinieron en: muchos de ellos no pareca ser, cinco o seis de
profundidad I debe decir, pero con el fin flojo, cada hombre parando para
apuntar y disparar, y luego viene un poco hacia delante. Justo en ese momento
el brigadier cay a caballo por el sendero. "Ahora, pues, seores, les dan
caliente!" l llor;y el fuego inmediato que hicimos, lo ms rpido que nunca
pudimos. Una tormenta perfecta de balas pareca estar volando sobre nosotros
tambin, y yo pensaba que cada momento debe ser el ltimo; huida pareca
imposible, pero no vio a nadie cada, pues estaba demasiado ocupado, y
tambin lo eran todos, a mirar a la derecha oa la izquierda, pero cargado y
disparado tan rpido como pudimos. Por cunto tiempo esto se prolong yo
no s - no podra haber sido durante mucho tiempo; ninguna de las partes
podra haber durado muchos minutos bajo un fuego tal, pero termin por el
enemigo cae gradualmente, y tan pronto como lo vimos nos plante un gran
grito, y algunos de nosotros salt a la orilla para darles a nuestros tiros de
despedida . De repente, el orden fue aprobada por la lnea de cesar el fuego, y
pronto descubri la causa; un batalln de la Guardia estaba cobrando
oblicuamente a travs de nuestra izquierda a travs de nuestra frente. Era,
supongo, su ataque de flanco tanto como nuestro fuego que se haba vuelto el
enemigo; y fue una esplndida vista a ver su lnea constante a medida que
avanzaban lentamente por el csped suave debajo de nosotros, disparando a su
paso, pero tan firme como si en un desfile.Nos sentimos una gran alegra en
este momento; pareca que se gan la batalla. En ese momento alguien llam a
buscar a los heridos, y por primera vez me volvi a mirar hacia abajo la fila a
lo largo del carril. Entonces me di cuenta de que no habamos golpeado volver
al ataque sin prdida. Inmediatamente antes de que me acost Bob Lawford de
mi oficina, muerto en la espalda de un balazo en la frente, su mano todava
agarrando su rifle. A cada paso era algn amigo o conocido muertos o heridos,

y unos pasos por el camino me encontr Travers, sentado con la espalda


apoyada en el banco. Una pelota haba pasado por los pulmones y la sangre
sala de su boca. Yo le estaba levantando, pero el grito de agona que me dio
me detuve. Entonces me di cuenta de que este no era su nica herida; su muslo
fue aplastado por una bala (que debe haberle golpeado cuando est de pie en
la orilla), y la sangre corriendo por mezclado en un charco de barro con el
agua de la lluvia debajo de l. Todava no poda ser dejado aqu, as,
levantndolo, as que pude, me lo llev a travs de la puerta que conduca
fuera del carril en la parte posterior para que nuestro hospital del campo
estaba en la parte trasera. El movimiento debe haberle causado terrible agona,
porque no poda soportar el muslo roto, y l no poda contener sus gemidos,
valiente compaero aunque era; pero como me lo llev a todo lo que no puedo
entender, porque l era un hombre mucho ms grande que yo; pero no me
haba ido muy lejos, uno de una corriente de nuestros semejantes, todos en el
mismo recado, cuando un bandsman y Wood me conocieron, trayendo un
obstculo como una camilla, y en esta nos lo puso. Madera tuvo el tiempo
justo para decirme que haba conseguido un carro en el hueco, y se esforzar
para despegar su amo a la vez a Kingston, cuando un oficial de Estado Mayor
cabalg hasta nos llaman a las filas. "Realmente no se debe rezagarse de esta
manera, seores", dijo; "orar mantener sus filas." "Pero no podemos dejar
nuestro herido para ser hollado y morir", grit uno de nuestros
semejantes. "Batir al enemigo primero, seor", respondi. "Seores, qu,
rezar, se unen a sus regimientos, o ser una turba regular." Y sin duda no habl
demasiado pronto;porque adems de nuestros compaeros rezagados en la
parte trasera, un montn de voluntarios de los regimientos de reserva estaban
corriendo hacia adelante para ayudar, hasta que todo el suelo estaba salpicado
de grupos de hombres. Me apresur a mi puesto, pero yo tena apenas tiempo
para darse cuenta de que todo el terreno en nuestra retaguardia estaba ocupada
por una espesa masa de tropas, mucho ms numerosos que en la maana, y
una columna se mova hacia abajo a la izquierda de nuestra lnea , al suelo
antes de poder de los guardias. Durante todo este tiempo, aunque la fusilera
haba aflojado, la artillera del fuego pareca ms pesada que nunca; las
conchas gritaban cabeza o estallan alrededor; y confieso a sentir un alivio al
volver al refugio acogedor del carril. Mirando por encima del banco, me di
cuenta por primera vez la ejecucin espantosa nuestro fuego haba creado. El
espacio en frente estaba densamente sembrado de muertos y gravemente
herido, y ms all de los cuerpos de los enemigos cados simplemente podra
ser visto - porque estaba recibiendo ahora la oscuridad - las pieles de oso y
chaquetas rojas de nuestros propios guardias galantes dispersas sobre el
pendiente, y marcando la lnea de su avance victorioso. Pero apenas un minuto
podra haber pasado en busca de este modo sobre el campo, cuando nuestra
brigada importante se produjo en movimiento por el sendero a pie (supongo
que su caballo haba recibido un disparo), llorando, "Stand a sus brazos, los
voluntarios! Van a venir de nuevo "; y nos encontramos por segunda vez
participan en una fusilera-fuego caliente. El tiempo que pas no puedo ahora

recordar, pero podramos distinguir claramente la lnea gruesa de


hostigadores, unos sesenta pasos de distancia, y montado oficiales entre
ellos; y pareca estar bien mantenido a raya, porque estaban muy expuestos a
nuestro fuego, mientras estbamos protegidos casi hasta los hombros, cuando
- no s cmo - me convert sensata que algo haba salido mal. "Somos
llevados por el flanco!" grit alguien; y mirando por la izquierda,
efectivamente hubo figuras oscuras que saltan sobre el banco en el carril y
disparando a lo largo de nuestra lnea. Los voluntarios en reserva, que haban
venido a ocupar el lugar de los Guardias, deben haber dado paso en este
punto; tiradores del enemigo haban conseguido a travs de nuestra lnea, y se
volvi nuestro flanco izquierdo. Cmo el siguiente movimiento se produjo no
puedo recordar, o si fue sin rdenes, pero en poco tiempo nos encontramos
fuera del carril, y redactado en una lnea stranggling unas treinta yardas en
parte trasera de la misma - en nuestro extremo, es decir, el otro flanco haba
vuelto bastante ms --- y el enemigo se recubre la cobertura, y el nmero de
ellos que pasa una y formar a nuestro lado. Ms all de nuestra izquierda una
masa confusa estaban en retirada, disparando a su paso, seguido por la lnea
de avance del enemigo. Nos quedamos en este camino para un espacio corto,
disparando al azar tan rpido como pudimos. Nuestro coronel y mayor deben
haber sido disparado, porque no haba nadie para dar una orden, cuando
alguien a caballo grit desde atrs - Creo que debe haber sido el brigadier -!
"Ahora, entonces, los voluntarios dan un britnico, animar, e ir a ellos - a
cargo " y, con un grito, nos precipitamos en el enemigo. Algunos de ellos
corri, algunos dejaron de reunirse con nosotros, y por un momento fue una
verdadera lucha cuerpo a cuerpo. Sent un pinchazo agudo en la pierna,
mientras conduca mi derecho de bayoneta a travs del hombre frente a
m. Confieso Cerr mis ojos, porque acabo de recibir una visin del pobre
desgraciado como l cay hacia atrs, con los ojos a partir de su cabeza, y,
salvaje si furamos, la vista era casi demasiado horrible de ver. Pero la lucha
haba terminado en un segundo, y que se haba despejado el suelo otra vez
hasta que la cobertura trasera del carril. Si hubiramos ido, creo que
podramos haber recuperado el carril tambin, pero ahora estbamos todos
fuera de servicio; no haba nadie para decir lo que hay que hacer; el enemigo
comenz a alinear el seto y abrir fuego, y ellos corran delante de nuestra
izquierda; y cmo fue que no lo s, pero nos encontramos cayendo de nuevo
hacia nuestra derecha trasera, escasa cualquier apariencia de una lnea que
queda, y los voluntarios que haban dado forma a nuestra izquierda mezclado
con nosotros, y aadiendo a la confusin. Ya era casi de noche. En las laderas
que nos era retirarse a una gran masa de reservas elaborado en
columnas. Algunos de los principales archivos de estos, nos confundindolo
con el enemigo, comenzaron a disparar contra nosotros; nuestros compaeros,
gritando para que se detuvieran, corrieron hacia sus filas, y en unos momentos
toda la ladera de la colina se convirti en una escena de confusin que no
puedo intentar describir, regimientos y destacamentos mezclan en desorden
irremediable. La mayora de nosotros, creo yo, se volvi hacia el enemigo y

dispar lejos nuestros pocos cartuchos restantes; pero ya era demasiado tarde
para tomar puntera, afortunadamente para nosotros, o las armas que el
enemigo haba trado a travs de la brecha, y estaban disparando a
quemarropa, lo habra hecho ms dao. As las cosas, pudimos ver un poco
ms que los destellos de su fuego. En nuestra confusin que habamos
atascado un regimiento de lnea inmediatamente detrs de nosotros, lo que
supongo que acababa de llegar en el campo, y su coronel y algunos
funcionarios-oficiales fueron en vano tratando de hacer un paso por ella, y sus
gritos a nosotros para marchar en la parte trasera y despejar un camino se oa
por encima del rugido de los caones y la babel confusa de sonido. Por fin un
oficial montado se abri paso a travs, seguido de una empresa en secciones,
los hombres cepillado pasado con rostros firmes conjunto, como si en una
tarea desesperada; y el batalln, cuando se hizo claro, apareci de
implementar y avanzar por la pendiente. Tambin tengo un vago recuerdo de
ver el trote protectores de vida ms all de la frente, y empujo en direccin a
la ciudad - un ltimo intento desesperado por salvar el da-- antes de salir al
campo. Nuestro ayudante, que haba se separ de nuestro flanco del
regimiento en la confusin, ahora se acerc, y se las arregl para guiarnos, o
por lo menos algunos de nosotros, hasta la cima de la colina en la parte
trasera, para volver a la forma , como l deca; pero nos encontramos con un
gran grupo de voluntarios, Miltia y carros, todos corriendo hacia atrs desde la
direccin de la casa grande, y estbamos tener en la corriente de una milla al
menos antes de que fuera posible detener. Por fin, el ayudante nos llev a un
espacio abierto, un poco fuera de la lnea de los fugitivos, y hay que reform
los restos de las empresas. Dicindonos que detener, l se march para tratar
de obtener las rdenes, y averiguar dnde estaba el resto de nuestra
brigada. Desde este punto, un espoln de tierra alta de salir corriendo de la
meseta principal, mir hacia abajo a travs de la tenue penumbra en el campo
de batalla a continuacin. Artillera del fuego an estaba pasando. Pudimos
ver los destellos de las armas de fuego en ambos lados, y de vez en cuando un
proyectil perdido lleg gritando y estall cerca de nosotros, pero estbamos
ms all del sonido de fusilera. Esto detuvo primero nos dio tiempo para
pensar en lo que haba sucedido. El largo da de esperanza haba sido sucedido
por la emocin de la batalla; y cuando cada minuto puede ser el ltimo, no
pensar mucho acerca de otras personas, ni cuando se enfrentan a otro hombre
con un rifle que tiene tiempo para considerar si l o usted es el invasor, o que
estn luchando para su hogar y hogares. Todos los combates son muy
parecidos, sospecho, en cuanto a la confianza, una vez que comience. Pero
ahora tenamos tiempo para la reflexin; y aunque todava no comprenda
hasta qu punto el da haba ido en contra de nosotros, la incmoda sensacin
de auto-condena debe haber surgido en las mentes de la mayora de
nosotros; mientras que, por encima de todo, ahora comenz a darse cuenta de
lo que la prdida de esta batalla signific para el pas.Entonces, tambin,
sabamos que no lo haba sido de todos nuestros compaeros
heridos. Reaccin, tambin, poner en despus de la fatiga y la emocin. Por

mi parte, yo haba descubierto por primera vez que al lado de la bayoneta de la


herida en la pierna, una bala le haba atravesado el brazo izquierdo, justo
debajo del hombro, y fuera del hueso. Recuerdo que me sent algo as como
un golpe justo cuando hemos perdido el camino, pero la herida pasamos
desapercibidos hasta ahora, cuando la hemorragia se haba detenido y la
camisa se pegue a la herida.
Esta media hora pareca una edad, y mientras nos encontrbamos en esta loma
el interminable ruido de los hombres y el retumbar de los carros a lo largo de
las colinas, adems nos cont su propia historia.Todo el ejrcito estaba
cayendo hacia atrs. Por fin pudimos discernir el ayudante de montar hasta
sacarnos de la oscuridad. El ejrcito fue a retirarse y tomar una posicin sobre
Epsom Downs, dijo; debemos participar en la marcha, y tratar de encontrar
nuestra brigada de la maana; y por lo que se convirti en la multitud de
nuevo, y nos dirigimos a lo mejor que pudimos. Unos trozos de noticias que
nos dieron mientras cabalgaba junto de nuestra seccin inicial; el ejrcito
haba celebrado su posicin bien por un tiempo, pero el enemigo haba al fin
atravesado la lnea entre nosotros y Guildford, as como en nuestra frente, y
haba servido a sus hombres a travs del punto ganado, lanzar la lnea en la
confusin, y Primer Cuerpo de Ejrcito cerca de Guildford tambin estaban
cayendo hacia atrs para evitar ser desbordado.Las tropas regulares estaban
sosteniendo la parte trasera; tuviramos que seguir adelante lo ms rpido
posible para salir de su camino, y permitirles hacer una retirada ordenada de la
maana. El seor de edad galante ordenando nuestro cuerpo haba sido
gravemente herido al principio del da, oy, y llevado fuera del campo. Los
guardias haban sufrido terriblemente; la caballera del hogar haba cabalgado
por los coraceros, pero se haba metido en terreno roto y haba sido muy
cortado. Tales eran los restos de las noticias transmitidas nuestra columna
cansado. Qu haba sido de nuestra hay heridos lo saba, y nadie le gusta
hacer. As que trudged sucesivamente. Debe haber sido la medianoche cuando
llegamos a Leatherhead. Aqu dejamos el campo abierto y tomamos a la
carretera, y el bloque convertimos mayor. Nos abrimos paso dolorosamente
largo; varios trenes pasaban lentamente por delante a lo largo de la va frrea
por el borde de la carretera, que contienen los heridos, que supone - como de
ellos, al menos, al igual que la suerte de ser recogidos. Era de da cuando
llegamos a Epsom. La noche haba sido brillante y claro despus de la
tormenta, con un aire fro, que, soplando a travs de mi ropa-spa, me hel
hasta los huesos. Mi pierna herida estaba rgido y dolorido, y yo estaba a
punto de caer por el cansancio y el hambre. Tampoco fueron mis compaeros
en mucho mejor caso; que habamos comido nada desde el desayuno el da
anterior, y el pan que habamos puesto por habamos sido arrastrados por la
tormenta: slo un poco de pasta se mantuvo en el fondo de mi bolsa. El tabaco
era demasiado hmedo para fumar.En esta difcil situacin que estbamos
arrastrndose a lo largo, cuando el ayudante nos gui en un campo al lado del
camino para descansar un rato, y nos acostamos agotado en el csped

descuidado. El rollo fue tomada aqu, y slo 180 respondi de casi 500
presentes en la maana de la batalla. Cuntos de estos fueron asesinados y
heridos nadie podra decir; pero estaba seguro de que muchos debe haber
conseguido separados en la confusin de la noche. Mientras descansa aqu,
vimos pasar, en la multitud de vehculos y hombres, un carro cargado con
tiendas de intendencia, conducido por un hombre en uniforme. "La comida!"grit alguien, y una docena de voluntarios se levantaron y rodearon el
carro. El conductor trat de azotar a retirarse; pero l fue sacado de su asiento,
y el contenido de la cesta echado en un instante. Ellos fueron preservados
carnes en latas, que nos desgarr con nuestras bayonetas. La carne haba sido
preparado antes, creo; en todo caso, nos comieron. Poco despus un general
vino con tres o cuatro personas-oficiales. Se detuvo y habl a nuestro
ayudante, y luego entr en el campo. "Mis muchachos", dijo l, "seris a mi
divisin para la presente: caer en el, y siga el regimiento que ahora est
pasando." Nos levantamos, cay en las empresas, cada una veintena fuerte, y
se volvi una vez ms a la corriente en movimiento a lo largo de la carretera; destacamentos regimientos ', voluntarios individuales o milicianos, gente del
campo making off, algunos con paquetes, algunos sin, un pocos en los carros,
pero la mayora a pie; aqu y all carros de tiendas, con hombres sentados
donde haba espacio, otros repletos de soldados heridos. Muchos bloques se
produjeron a partir de los caballos caiga, o carros de romper y la presentacin
de la carretera. En la ciudad la confusin era an peor, por todas las casas
parecan llenos de voluntarios y milicianos, heridos o descansando, o est
tratando de encontrar comida, y las calles estaban casi nudo en la
garganta. Algunos oficiales fueron en vano tratando de restablecer el orden,
pero la tarea pareca una esperanza. Regimientos Uno o dos voluntarios que
haban llegado desde el norte de la noche anterior, y que haban sido
paralizados aqu por rdenes, se elaboraron a lo largo del borde de la carretera
lo suficiente de manera constante, y algunos de los regimientos en retirada,
incluido el nuestro, pueden haber conservado la apariencia de la disciplina,
pero en su mayor parte de la masa que empuja a la parte trasera era un mero
mafia. Los regulares, o lo que quedaba de ellos, estaban ahora, creo, todo en la
parte trasera, para sostener el avance enemigo en jaque.Algunos oficiales entre
tanta gente no pudieron hacer nada. Para aadir a la confusin, varias casas
estaban siendo vaciados de los heridos trado aqu la noche antes, para evitar
que caigan en manos del enemigo, algunos en carros, algunos estn llevando
al ferrocarril por los hombres. Los gemidos de estos pobres hombres como
fueron empujaban a travs de la calle fueron a nuestro corazn, egosta,
aunque la fatiga y el sufrimiento nos haban hecho. Por fin, despus de la
direccin de un oficial de Estado Mayor que estaba de pie para mostrar el
camino, nos desviamos de la carretera principal de Londres y tomamos que
hacia Kingston. Aqu el flechazo fue menor, y nos las arreglamos para
moverse a lo largo de casi constantemente. El aire se haba enfriado por la
tormenta, y no haba polvo. Pasamos por un pueblo donde nuestro nuevo
general se haba apoderado de todas las casas pblico-, y tomado posesin del

licor; y cada regimiento, ya que se le ocurri fue detenido, y cada hombre


tiene una copa de cerveza, servida por las empresas. Si el propietario le
pagaron, no lo s, pero era como nctar. Debe haber sido alrededor de un
punto de la tarde que llegamos a la vista de Kingston. Habamos estado en
nuestras piernas diecisis horas, y habamos superado unas doce millas de
tierra. Hay una colina un poco al sur de la estacin de Surbiton, cubierto luego
parcialmente con villas, pero abierto en el extremo occidental, donde haba un
grupo de rboles en la cumbre. Habamos ido distanciando de la carretera en
direccin este, y aqu el general estadounidense detenido y dispuesto de la
lnea de la divisin a lo largo de su frente, orientado hacia el sur-oeste, a la
derecha de la lnea que llega hasta las obras hidrulicas en el Tmesis, la la
izquierda se extiende por la ladera sur de la colina, en direccin a la carretera
de Epsom por el que habamos venido. Estbamos casi en el centro, que ocupa
la colina justo en frente de la general, que desmont en la parte superior y at
su caballo a un rbol. No es mucho de una colina, pero los comandos de una
extensa vista sobre el pas llano alrededor; y como nos acostamos con
cansancio en la planta que pudimos ver el Tmesis reluciente como un campo
de plata en el sol brillante, el palacio de Hampton Court, el puente en
Kingston, y la vieja torre de la iglesia elevarse por encima de la bruma de la
ciudad, con el bosque de Richmond Park detrs de l. Para la mayora de
nosotros la escena no poda dejar de llamar a las asociaciones de los das
felices de la paz - da ya termin y la paz destruida a travs enamoramiento
nacional. No decir esto a los dems, sino una profunda depresin habamos
venido sobre nosotros, en parte debido a la debilidad y la fatiga, sin duda, pero
vimos que otro puesto se va a realizar, y que ya no tena ninguna confianza en
nosotros mismos. Si no podamos mantener nuestra propia parado en la fila,
en una buena posicin, pero se haba roto en una chusma en el primer choque,
qu posibilidades tena ahora de maniobrar contra un enemigo victorioso en
este campo abierto? Un sentimiento de desesperacin se apoder de nosotros,
una determinacin para luchar en contra de la esperanza; pero la ansiedad por
el futuro del pas, y nuestros amigos, y todo lo querido para nosotros, llena
nuestros pensamientos ahora que tenamos tiempo para la reflexin. Habamos
tenido noticias de cualquier tipo desde Madera uni a nosotros el da anterior
--- que no sabamos lo que estaba haciendo en Londres, o lo que el Gobierno
estaba a punto, o cualquier otra cosa; y aunque estbamos agotados, nos
sentimos un deseo intenso de saber lo que estaba sucediendo en otras partes
del pas.
Nuestro general haba esperado encontrar un suministro de alimentos y
municiones aqu, pero nada aparecido. La mayora de nosotros tena apenas un
cartucho de la izquierda, por lo que orden al regimiento junto a nosotros, que
lleg desde el norte y no se haba comprometido, para darnos suficiente para
compensar veinte rondas de un hombre, y l envi una fatiga proveedores para
Kingston a tratar de conseguir provisiones, mientras que un destacamento de
nuestros compaeros se le permiti ir forrajeo entre las villas en la

retaguardia; y en aproximadamente una hora trajeron un poco de pan y carne,


que nos dio una comida delgado todo. Ellos dijeron que la mayora de las
casas estaban vacas, y que muchos haban sido despojados de todos los
comestibles, y una buena parte ya daada.
Debe haber sido tres-cuatro cuando el sonido de caoneo comenz a ser odo
en el frente, y pudimos ver el humo de los caones se levantan sobre los
bosques de Esher y Claremont, y poco despus algunas tropas surgido de la
campos por debajo de nosotros. Fue la retaguardia de las tropas
regulares. Hubo algunas armas tambin, que fueron impulsados por la ladera y
tom su posicin en torno a la loma. Haba tres bateras, pero slo contaron
ocho caones entre ellos. Detrs de ellos fue publicada la lnea; era una
brigada parecer de cuatro regimientos, pero el conjunto no pareca ser ms de
ocho o nueve cien hombres. Nuestro regimiento y otro haban movido un poco
hacia atrs para dar paso a ellos, y en la actualidad se nos orden a ocupar la
estacin de tren en nuestro trasero derecho. Mi pierna estaba ahora tan rgido
que ya no poda marchar con el resto, y mi brazo izquierdo estaba muy
hinchada y dolorida, y casi intil; pero nada pareca mejor que quedarse atrs,
as que fue lesionado despus de que el batalln de lo mejor que pude a la
comisara. Hubo una mercanca arrojan un poco antes de que la lnea, un
edificio de ladrillo fuerte, y aqu mi empresa fue publicada. El resto de
nuestros hombres se alineaban en la pared del recinto. Un oficial de personalvino con nosotros para organizar la distribucin; que debe ser apoyado por las
tropas de lnea, dijo; y en pocos minutos un tren lleno de ellos sali
lentamente de manera Guildford. Fue la ltima; los hombres se bajaron, el tren
pas, y un partido comenzaron a romper los carriles, mientras que el resto se
distribuye entre las casas de cada lado. El partido de Un sargento se uni a
nosotros en nuestra caseta, y un oficial de mquinas con zapadores lleg a
golpear agujeros en las paredes para nosotros el fuego de; pero slo haba
media docena de ellos, por lo que el progreso no fue rpida, y como tenamos
ninguna herramienta que no podan ayudar.
Fue mientras estbamos viendo este trabajo que el ayudante, que era tan
activo como siempre, mir, y nos dijo que reunir en el patio. La fatiga de
partido haba regresado de Kingston, y el carro de mano una pequea
panadera en la esquina de la comida fue hecho a nosotros como nuestra
participacin. Contena panes, harinas, y algunos trozos de carne. La carne y
la harina que no tuvieron tiempo o medios para cocinar. Los panes que
coman, y haba un grifo de agua en el patio, por lo que se sinti refrescado
por la comida. Me hubiera gustado que lavar mis heridas, que se estaban
convirtiendo en muy ofensivo, pero no me atreva a quitarme el abrigo,
sintindose seguro de que no debera ser capaz de obtener de nuevo. Fue
mientras estbamos comiendo el pan nuestro de que el rumor primero nos
lleg de otro desastre, incluso mayor que la que habamos sido testigos de
nosotros mismos. De dnde vino no lo s; pero un susurro baj las filas que

Woolwich haba sido capturado. Todos sabamos que era nuestro nico
arsenal, y comprendimos la importancia del golpe. No hay esperanza, si esto
fuera cierto, de salvar al pas. Pensando sobre esto, nos fuimos a la caseta.
Aunque esto era slo nuestro segundo da de la guerra, creo que ya estaban
viejos soldados tan lejos que habamos llegado a ser descuidado en el fuego, y
el tiro y la cscara que ahora comenz a abrir en nosotros hice ninguna
sensacin. Nos sentimos, de hecho, nuestra necesidad de la disciplina, y vimos
claramente lo suficiente la oportunidad delgado del xito que sale de tropas
tan imperfectamente formados como estbamos; pero creo que todos
estbamos decididos a luchar en el tiempo que pudimos. Nuestro ayudante
galante dio su espritu a todo el mundo; y el mando personal funcionario era
un tipo muy alegre, y anduvo como si estuviramos seguros de la victoria. Del
mismo modo que los disparos comenzaron mir en decir que estbamos tan
seguros como en una iglesia, que debemos estar seguros y pimienta al
enemigo bien, y que ms cartuchos no tardaran en llegar. Hubo algunos pasos
y bancos en el cobertizo, y en stos una parte de nuestros hombres estaban de
pie, para disparar a travs de las troneras superiores, mientras que los soldados
de lnea y otros se quedaron en el suelo, guardando la segunda fila. Me sent
en el suelo, porque no poda ahora usar mi rifle, y adems, haba ms hombres
que troneras. El fuego de artillera que haba abierto ahora en nuestra posicin
era de un rango bastante largo; y la ocupacin de los fusileros apenas haba
comenzado cuando se produjo un accidente en el cobertizo, y yo estaba
derribado por un golpe en la cabeza. Yo estaba casi aturdido por un tiempo, y
no poda distinguir a primera lo que haba sucedido. Un disparo o concha
haban golpeado el cobertizo sin llegar a penetrar en la pared, pero el golpe
haban trastornado los pasos que descansan en su contra, y los hombres de pie
sobre ellos, derribando una nube de yeso y pedradas, uno de los cuales me
haba golpeado. Sent ahora pasado de ser de uso. No pude usar mi rifle, y
apenas poda soportar; y despus de un momento pens que iba a hacer por mi
propia casa, en la posibilidad de encontrar a alguien todava all. Me levant,
pues, y se tambale hacia casa. Fuego de fusilera ahora haba comenzado, y
nuestro lado fueron ardiente lejos de las ventanas de las casas, y desde detrs
de las paredes, y desde el refugio de algunos camiones an en pie en la
estacin. Un par de piezas de campaa en el patio estaban disparando, y en el
espacio abierto en la parte trasera de la estacin de una reserva se ha
elaborado. Hay, tambin, fue el personal-funcionario de a caballo, observacin
de la lucha a travs de su campo de vidrio. Recuerdo haber tenido todava
suficiente sentido comn para sentir que la posicin era desesperada. Esa lnea
desordenada de casas y jardines seguramente se rompera a travs en algn
momento, y luego la lnea debe dar paso como una cuerda de arena. Fue
alrededor de una milla de nuestra casa, y yo estaba pensando cmo podra
arrastrarme hasta el momento, cuando de repente me acord de que yo estaba
pasando la casa de Travers, - uno de los primeros de una hilera de casas luego
que va desde la estacin de Surbiton a Kingston. Haba sido trado a casa, me

pregunto, como su fiel criado viejo dicho, y era su esposa todava


aqu? Recuerdo que el da de hoy la sensacin de vergenza que sent, cuando
me acord que no haba una vez le haba dado - mi mejor amigo --- un
pensamiento desde que lo llevaba fuera del campo el da anterior. Pero la
guerra y el sufrimiento hacen los hombres egostas. Me gustara entrar ahora
en todo caso y descansar un rato, y ver si poda ser de utilidad. El pequeo
jardn delante de la casa era tan guarnecido como siempre - Yo sola pasar
todos los das en mi camino hacia el tren, y conoca cada arbusto en ella - y en
llamas con las flores, pero la sala de puerta estaba entreabierta. Entr y vi
poco Arthur de pie en el pasillo. Lo haban vestido como perfectamente como
siempre ese da, y mientras estaba all en su vestido bastante azul y pantalones
blancos y medias mostrando sus regordetas piernas, con sus cabellos de oro,
hermoso rostro, y grandes ojos oscuros, la imagen de la belleza infantil , en la
sala tranquila, justo como lo que sola mirar - los jarrones de flores, el
sombrero y abrigos de colgar, las fotos familiares en las paredes - esta visin
de paz en medio de la guerra me hicieron pensar por un momento, dbil y
mareado como yo era, si el caos exterior tena una existencia real, y no era
ms que un sueo horrible. Pero el rugido de los caones haciendo temblar la
casa, y el alboroto de la toma, dio una respuesta preparada. El hombrecillo
apareci casi inconsciente de la escena a su alrededor, y estaba caminando por
las escaleras que llevan a cabo junto a la barandilla, un paso a la vez, como
haba visto hacer cientos de veces antes, pero se dio la vuelta cuando entr. Mi
apariencia lo asust, y tambalendose como lo hice en la sala, la cara y la ropa
cubiertos de sangre y suciedad, que deben haber visto un objeto terrible para
el nio, porque l dio un grito y se volvi a correr hacia las escaleras del
stano. Pero se detuvo al or mi voz llamndolo de nuevo a su dios-papa, y
despus de un rato lleg tmidamente a m. Papa haba estado en la batalla,
dijo, y estaba muy enfermo: mam estaba con pap: La madera estaba fuera:
Lucy estaba en el stano, y se lo haba llevado all, pero l quera ir a la
mam. Dicindole a permanecer en la sala durante un minuto hasta que yo lo
llam, me sub arriba-escaleras y abr la habitacin de al lado. Mi pobre amigo
estaba all, su cuerpo descansa en la cama, con la cabeza apoyada en el
hombro de su esposa mientras se sentaba junto a la cama. Respiraba con
dificultad, pero la palidez de su rostro, los ojos cerrados, los brazos de
prstata, la espuma hmeda que estaba limpiando de su boca, todos hablaban
de la muerte inminente. El buen viejo criado haba cumplido con su deber, al
menos, --- que haba trado a su amo a casa para morir en los brazos de su
esposa. La pobre mujer estaba demasiado concentrada en su cargo a la cuenta
de la apertura de la puerta, y como el nio estara mejor lejos, me cerr
suavemente y baj a la sala para tomar poco Arthur al refugio abajo, donde la
dama estaba escondido . Demasiado tarde!Se qued a los pies de las escaleras
en su rostro, sus pequeos brazos extendidos, con el pelo incursion en la
sangre. No me haba dado cuenta del accidente entre los otros ruidos, pero una
astilla de una concha debe haber llegado a travs de la puerta abierta; que se
haba llevado la parte posterior de la cabeza. La muerte de la pobre nia debe

haber sido instantnea. Trat de levantar el pequeo cadver con mi brazo,


pero incluso esta carga era demasiado para m, y mientras agachndose me
desmay de distancia.
Cuando llegu a mis sentidos de nuevo, era bastante oscuro, y durante algn
tiempo yo no poda distinguir dnde estaba; Me qued de hecho desde hace
algn tiempo como uno medio dormido, sin sentir ganas de moverse. Poco a
poco me di cuenta de que yo estaba en el piso alfombrado de una
habitacin. Todo el ruido de la batalla haba cesado, pero no haba un sonido
como de mucha gente cerca. Por fin me sent y me puse gradualmente a mis
pies. El movimiento me dio un dolor intenso, por mis heridas eran ahora muy
inflamado, y mi ropa se pegan a ellos les hizo terriblemente dolorido. Por fin
me levant y me tientas a la puerta, y su apertura a la vez vi dnde estaba, por
el dolor haba trado mis sentidos. Yo haba estado mintiendo en poco espacio
de escritura-Travers al final del pasaje, en el que hice mi camino. No haba
gas, y la puerta de la habitacin estaba cerrada; sino desde el comedor abierto
la luz tenue de una vela dbilmente iluminado por el pasillo, en el que las
cifras media docena de dormir se podan discernir, mientras que la habitacin
en s estaba llena de hombres. La mesa estaba cubierta de platos, vasos y
botellas; pero la mayora de los hombres estaban durmiendo en las sillas o en
el suelo, algunos fumaban cigarros, y uno o dos con sus cascos en seguan
comprometidos en la cena, en ocasiones gruendo a cabo una observacin
entre los bocados.
"Sind wackere Soldaten, diese Englischen Freiwilligen", dijo un ancha de
hombros bruta, el relleno de un gran presentimiento de carne de vacuno en la
boca con un tenedor de plata, un implemento que debera creo que debe de
haber estado utilizando por primera vez en su vida.
"Ja, ja", respondi a un compaero, quien fue lolling atrs en su silla con un
par de patas muy sucios sobre la mesa, y uno de los mejores cigarros del pobre
Travers en su boca; "Sie lo gat laufen knnen."
"Ja wohl", respondi el primer orador; "aber nicht sind eben lo schnell wie die
franzsischen Mobloten."
"Gewiss," gru un patn descomunal desde el suelo, apoyndose en el codo,
y el envo de una nube de humo de sus mandbulas feos; "und da sind hier
etwas gute Schtzen."
"Recht Hast, lange Pedro," respondi el nmero uno; "wenn die Schurken so
gut exerciren wie schtzen knnten, por lo nicht wir waren heute hier!"
"Recht Recht!" dijo que el segundo; "das exerciren den macht guten
Soldaten".

Qu ms crticas sobre las deficiencias de nuestros voluntarios


desafortunadas podra haber pasado no me detuve a escuchar, ser interrumpido
por un sonido en las escaleras. Seora Travers estaba de pie en el lugar de
desembarco; Llegu por las escaleras a su encuentro. Entre las muchas fotos
de aquellos das fatales grabada en mi memoria, recuerdo ninguno con mayor
claridad que el aspecto lgubre de mi pobre amigo, viudo y sin hijos dentro de
unos momentos, mientras estaba all con su vestido blanco, saliendo como un
fantasma de la cmara de los muertos, la vela que sostena iluminando su
rostro, y contrastar su palidez con el pelo oscuro que le caa desordenado
alrededor de ella, su radiante belleza, incluso a travs de caractersticas usadas
por la fatiga y el dolor. Estaba tranquila e incluso sin lgrimas, aunque el labio
tembloroso habl de los esfuerzos para contener la emocin que senta.
"Querido amigo," dijo, tomando mi mano ", que iba a venir a buscarte;
perdona mi egosmo en dejar de lado tanto tiempo, pero usted va a entender" mirando a la puerta de arriba - "lo ocupado que he estado. "
"Cuando," comenc, "es--" "Mi muchacho?" ella respondi, anticipando mi
pregunta. "Yo le he puesto por su padre, pero ahora tus heridas deben ser
cuidados;.! Lo plido y se desmaya usted mira - descansar aqu un momento,"
- y, descendiendo hasta el comedor, ella regres con un poco de vino, que con
gratitud que beb, y luego, por lo que me siento en el escaln ms alto de la
escalera, ella trajo agua y ropa de cama, y el corte de la manga de mi abrigo,
baado y vend las heridas.
'Fui yo quien sinti egosta por lo que aade a sus problemas; pero la verdad
es que estaba demasiado dbil para tener mucho se dej, y me qued en la
necesidad de la ayuda que ella me oblig a aceptar; y el vestidor de mis
heridas proporcion alivio indescriptible. Mientras me tendiendo as, explic
en frases entrecortadas cmo estaban las cosas. Cada habitacin, pero la suya,
y la pequea sala en la que con la ayuda de madera que me haba llevado,
estaba lleno de soldados. Wood haba sido llevado a trabajar en la reparacin
de la va frrea, y Lucy se haba escapado de miedo; pero el cocinero se haba
detenido en su puesto, y haba servido la cena y abri el stano para uso de los
soldados: ella misma no entenda lo que decan, y eran spero y tosco, pero no
incivil. Ahora debo ir, dijo, cuando estaban vestidos mis heridas, para cuidar
de mi propia casa, donde yo podra estar quera; para ella, ella slo deseaba
que se le permiti permanecer viendo all - echando un vistazo a la habitacin
donde yaca el cuerpo de su marido y su hijo - en el que no sera
molestado. Sent que su consejo era bueno. Yo podra ser de utilidad como la
proteccin, y yo tena un deseo ansioso por saber qu haba sido de mi madre
enferma y su hermana; adems, algn tipo de acuerdo se debe hacer para el
entierro. Por lo tanto, se alej cojeando. No haba necesidad de expresar las
gracias a ambos lados, y el dolor era demasiado profundo para ser alcanzado
por ninguna demostracin exterior de simpata.

Fuera de la casa haba una buena cantidad de movimiento y el


bullicio; muchos carros van a lo largo, los carreteros, de Sussex y Surrey,
evidentemente impresionado y custodiada por soldados; y aunque no hay gas
arda, el camino hacia Kingston estaba bien iluminada por antorchas en poder
de personas que se colocan en intervalos cortos en lnea, que haban sido
incautados por el deber, algunos de ellos de los inquilinos de villas
vecinas. Casi el primero de estos portadores de antorchas llegu a era un
anciano cuyo rostro estaba muy familiarizado con, por haber viajado con
frecuencia arriba y abajo en el mismo tren con l. l era un empleado de alto
nivel en una oficina de gobierno, creo yo, y era un hombre de edad
mildlooking con una cara remilgada y un cuello largo, que utiliz para
envolver en un doble corbata blanca, una cosa incluso en esos das rara vez
visto. Incluso en ese momento de amargura que no poda dejar de ser divertido
por la cifra absurda esta pobre viejo presentado, con el rostro solemne y larga
corbata hacer penitencia con una antorcha delante de su propia puerta, para
iluminar el camino de nuestros conquistadores. Pero un objeto ms grave
ahora se presentaba, la guardia de un cabo que pasa, con dos voluntarios de
ingls en forma gratuita, las manos atadas a la espalda. Echaron una mirada
implorante a m, y yo entramos en la carretera para pedir el cabo lo que
pasaba, e incluso se aventur, al pasar sucesivamente, para poner mi mano en
su manga.
"Auf dem Wege, Spitzbube!" -exclam el bruto, levantando su rifle como si
quisiera golpear abajo. "Debe uno prisioneros que disparan a dejarnos
disparar", que pas a aadir; y dispar los pobres hombres habran sido,
supongo, si no hubiera intercedido con un oficial, que pas a estar en la cresta
por.
"Herr Hauptmann," llor, lo ms fuerte que pude, "es esta disciplina, para que
los presos desarmados ser fusilados sin rdenes?"
El oficial, por lo que hizo un llamamiento a, tir de las riendas de su caballo, y
se detuvo al guardia hasta que oy lo que tena que decir. Mi conocimiento de
otras lenguas que aqu me fue muy til, para los presos, fbrica Northcountry
manos al parecer, eran, por supuesto, totalmente incapaz de hacerse entender,
y ni siquiera saba en lo que haban ofendido. Por lo tanto, yo interpret su
explicacin: haban quedado atrs mientras escaramuzas cerca de Ditton, en
un granero, y saliendo de su escondite en medio de un partido de los
enemigos, con sus fusiles en la mano, este ltimo pensamiento que eran va a
disparar por la espalda. Era un milagro que no fueron derribados en el acto. El
capitn oy el cuento, y luego le dijo al guardia que dejarlos ir, y se escabull
a la vez en una carretera cerca. l era un hombre-soldado como bien, pero
nada podra superar la insolencia de su forma, que era quizs an mayor, ya
que pareca no intencional, pero al surgir de un sentimiento de superioridad
inconmensurable. Entre el Freiwilliger cojo rogando por sus compaeros, y el

capitn del ejrcito conquistador, haba, a su juicio, un abismo infinito. Los


dos hombres haban sido los perros, su destino no pudo haber sido decidido
ms despectivamente. Ellos fueron despedidos simplemente porque no eran
vale la pena mantener como prisioneros, y tal vez de matar a cualquier ser
viviente sin causa iba en contra sentido de la justicia del Hauptmann. Pero
por qu hablar de este insulto en particular? Acaso no todo hombre que
viva entonces su historia que contar de la humillacin y la
degradacin? Porque fue la misma historia en todas partes. Despus de la
primera posicin en la cola, y una vez que nos haban conseguido en la
marcha, el enemigo se ri de nosotros. Nuestro puado de tropas regulares fue
sacrificado casi a un hombre en un conflicto intil con los nmeros; nuestros
voluntarios y milicianos, con funcionarios que no conocan su trabajo, sin
municin o equipo, o el personal para supervisar, murindose de hambre en
medio de la abundancia, pronto nos habamos convertido en una multitud
indefensa, luchando desesperadamente aqu y all, pero con quien, como un
ejrcito de maniobra, los invasores disciplinados hicieron justo lo que
quisieran. Feliz aquellos cuyos huesos blanqueados los campos de Surrey; que
al menos se salvaron la desgracia vivimos que soportar. Incluso t, que nunca
han sabido lo que es vivir de otro modo que por tolerancia, aunque sus
mejillas arder cuando hablamos de estos das; pensar, entonces, lo que los
soportaron que, al igual que su abuelo, haban sido ciudadanos de la nacin
ms orgulloso de la tierra, que nunca haban conocido la desgracia o la
derrota, y cuyo cuentan que sola ser que llevaban una bandera en la que el sol
nunca se pona! Habamos odo hablar de la generosidad en la
guerra; encontramos ninguno; la guerra se hizo por nosotros, se dijo, y
tenemos que asumir las consecuencias. Londres y nuestro nico arsenal
capturados, estbamos a merced de nuestros captores, y justo en gran medida
hicieron que pisan nuestros cuellos. Hace falta que te diga el resto - del rescate
que tenamos que pagar, y los impuestos recaudados para cubrirlo, que nos
mantienen pobres a este da - la franqueza brutal que anunciamos debemos dar
lugar a una nueva potencia naval, y se hacen inofensivos para la venganza las tropas victoriosas viviendo en cuartos libres, el yugo que ponen en
nosotros hizo el ms mortificante que sus solicitudes tenan una apariencia de
mtodo y de la legalidad? Mejor se han robado de primera mano por los
propios soldados, que a travs de nuestros propios magistrados hecho los
instrumentos de extorsin. Cmo hemos vivido a travs de la degradacin
sufrimos diariamente ya cada hora, me cuesta incluso ahora entiendo. Y lo que
hay que nos queda para vivir? Despojado de nuestras colonias;Canad y las
Indias Occidentales ido a Amrica; Australia obligados a separarse; India
perdido para siempre, despus de que el Ingls no haban sido destruidos,
tratando en vano de mantener el pas cuando cortada de la ayuda por parte de
sus compatriotas; Gibraltar y Malta cedidos a la nueva potencia naval; Irlanda
independiente y en la anarqua y la revolucin perpetua. Cuando miro a mi
pas como lo es ahora - ha ido su comercio, sus fbricas en silencio, sus
puertos vaco, presa de pauperismo y la decadencia - cuando veo todo esto, y

creo que lo que Gran Bretaa estaba en mi juventud, me pregunto yo si tengo


realmente un corazn o de cualquier sentido de patriotismo que debera haber
sido testigo de tal degradacin y todava cuidar de vivir! Francia fue
diferente. All, tambin, tuvieron que comer el pan de la tribulacin bajo el
yugo del conquistador! su cada fue apenas ms repentina o violenta que la
nuestra; pero la guerra no poda quitarles su rico suelo; no tenan colonias de
perder; sus tierras amplias, lo que hizo su fortuna, se mantuvieron a los
mismos; y se levantaron de nuevo desde el golpe. Pero nuestra gente no se
pudieron llegaron a ver cmo artificial nuestra prosperidad era - que todo se
basaba en el comercio exterior y el crdito financiero; que el ejercicio del
comercio, una vez que se alej de nosotros, ni siquiera por un momento,
nunca podra volver; y que nuestro crdito una vez sacudido Nunca podra ser
restaurado. Para escuchar los hombres hablan en esos das, uno habra
pensado que la Providencia haba ordenado que nuestro gobierno siempre
debe pedir prestado a tres por ciento, y que el comercio lleg a nosotros,
porque vivamos en un pequeo conjunto de la isla de niebla en un mar
tempestuoso. No podan ser pudieron ver que la riqueza amontonados por
todas partes no se cre en el pas, pero en la India y China, y otras partes del
mundo; y que sera muy posible que las personas que hicieron dinero
mediante la compra y venta de los tesoros naturales de la tierra, para ir a vivir
a otros lugares, y tomar sus ganancias con ellos. Los hombres tampoco se
creen que podra nunca ser un fin en nuestro carbn y hierro, o que iban a
llegar a ser mucho ms caro que el carbn y el hierro de Amrica que ya no
valdra la pena trabajar, y que por lo tanto debe asegurarse contra la prdida de
nuestra posicin artificial como el gran centro de comercio, por lo que a
nosotros mismos segura y fuerte y respetada.Pensbamos que estbamos
viviendo en un milenio comercial, que debe durar mil aos por lo
menos. Despus de todo la parte ms amarga de nuestra reflexin es que toda
esta miseria y la decadencia podran haber sido fcilmente evitado, y que nos
lo trajeron con nosotros mismos por nuestra propia imprudencia miope. All, a
travs de las estrechas Estrecho, fue la escritura en la pared, pero no elegira a
leerlo. Las advertencias de los pocos se ahogaron en la voz de la
multitud. Entonces el poder pasaba lejos de la clase que se haba utilizado para
gobernar, y para hacer frente a peligros polticos, y que haba llevado a la
nacin con honor sin mancha a travs ex luchas, en manos de las clases bajas,
sin educacin, sin formacin para el uso de poltica derechos y llevar por los
demagogos; y los pocos que eran sabios en su generacin fueron denunciados
como alarmistas, o como aristcratas que buscaban su propio
engrandecimiento por malgastar el dinero pblico en armamento
hinchados. Los ricos eran ociosos y lujoso;los pobres escatimado el costo de
la defensa. La poltica se haba convertido en una mera licitacin de radicales
votos, y aquellos que deberan haber llevado a la nacin encorvada y no para
complacer al egosmo de los das, y humorada el clamor popular, que
denunci los que asegurar la defensa de la nacin por el armado forzado de su
virilidad, como interferir con las libertades del pueblo. Verdaderamente el pas

estaba maduro para una cada; pero cuando reflexiono cmo un poco de
firmeza y abnegacin, o valor poltico y visin de futuro, podran haber
evitado el desastre, siento que el juicio debe realmente han merecido. Una
nacin demasiado egosta para defender su libertad, no podra haber sido en
forma de retenerla. A vosotros, mis nietos, que ahora van a buscar un nuevo
hogar en una tierra ms prspera, permiten no esta amarga leccin perderse
sobre vosotros en el pas de su adopcin. Para m, que soy demasiado viejo
para empezar la vida de nuevo en tierra ajena; y duro y el mal como han sido
mis das, no hay mucho que esperar en la soledad del tiempo que ahora no
puede estar muy lejos, cuando mis viejos huesos sern enterrados en el suelo
he amado tanto, y cuya felicidad y el honor He sobrevivido tanto tiempo.