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Crisis del 29

La crisis econmica que se desencaden, luego de finalizada la primera guerra mundial afect
en mayor o menor grado a todos los pases del mundo. Esta crisis, que se manifest entre las
dos guerras mundiales, puso en cuestin las caractersticas del sistema capitalista tal como se
vena planteando hasta ese momento, tuvo su centro en los Estados Unidos y de ah se extendi
al mundo.

Los desequilibrios econmicos.


Luego de la Primera Guerra, los gobiernos de los diferentes pases del mundo, tenan esperanzas
en recuperar la prosperidad econmica que haban disfrutado hasta 1914. Durante los aos
1918-1919, pareca que estas expectativas se estaban cumpliendo, pero en 1920 comienza una
crisis que hizo caer precios. En Alemania cay totalmente el sistema monetario, con lo cual la
moneda perdi su valor y termin con el ahorro privado. Las empresas, entonces, debieron
recurrir a los prstamos extranjeros para poder sobrevivir, circunstancia que coloc a Alemania
en una gran dependencia de los crditos externos. A partir de 1924, la crisis se fue superando, y
comenz una nueva etapa de prosperidad que reanuda el crecimiento econmico, a pesar que
algunos precios de materias primas y alimentos bsicos volvieron a bajar, y el desempleo se
mantuvo alto. Estos desequilibraos llevaran a una nueva crisis, pero esta vez, ms profunda.

Estados Unidos y el modelo de vida americano.


La Primera Guerra Mundial haba favorecido a los Estados Unidos de una manera espectacular,
convirtindolo en el principal proveedor de materias primas y productos alimenticios e
industriales. Tambin era el principal acreedor del mundo, y su influencia en Europa era
fundamental. La guerra haba trado tambin un importante crecimiento industrial que se calcula
en un 15%, siendo los sectores ms favorecidos la industria blica. La agricultura tambin se
haba beneficiado y las necesidades europeas de comerciar, convirtieron a la flota americana en
la segunda marina mercante del mundo.
La prosperidad y el crecimiento que se inici en los primeros aos de 1920, fueron mucho ms
profundos y estables en los Estados Unidos. En esta poca se consolidaron sectores industriales
nuevos como la industria elctrica, la qumica y la petroqumica, la aeronutica, la automotriz, el
cine y la radiofona.
Como consecuencia de este desarrollo industrial, el sistema energtico se renov, sobre todo a
partir del incremento del consumo de petrleo y electricidad. La industria se hizo ms eficiente
al incorporarse el Tayiorismo y el Fordismo como nuevas modalidades de producir y organizar el
trabajo y la produccin en serie se impuso. Tambin se desarrollaron nuevas actividades
relacionadas con las nuevas industrias, como la construccin de carreteras, de aeropuertos, de
viviendas de fin de semana, etc.
Como la competencia industrial era muy fuerte, aument la concentracin empresarial, dando
lugar a la formacin de trusts.
La agricultura, por el contrario, no vivi un crecimiento similar, pues los precios agrcolas se
mantuvieron por debajo de los precios industriales, generando un desequilibrio desfavorable al
sector primario. Muchos campesinos vendieron sus tierras por debajo del valor real y se fueron a

las ciudades. Sin embargo, la prosperidad indefinida y el optimismo se extendan por todas
partes. Eran los aos dorados delconsumismo y de la exaltacin nacionalista. Se crea alcanzada
la meta de ser una sociedad opulenta. El clima se tradujo en la compra de acciones de las
empresas industriales por parte de un gran nmero de la poblacin, siendo la Bolsa de Valores
de Nueva York el centro de la economa mundial.
A pesar de esto, no se pudo generar una demanda suficiente que pudiese sustentar la expansin
industrial. Esto dio lugar a que, se comenzase a acumular stock de diversos productos, dando
lugar a la cada de los precios, al desempleo y a la prdida de la capacidad adquisitiva de la
poblacin.
Hacia fines de la dcada, la compra de acciones de manera desenfrenada creci en un 90%. La
especulacin financiera haca ganar dinero rpido, siendo el valor de las acciones ficticios, ya
que estaban por encima de su valor real. (La gente sacaba crditos en los bancos y pona ese
mismo dinero en la bolsa, a un inters mas alto de lo que pagaba).

La cada de la Bolsa de Nueva York


Por qu se sucede esta crisis?: A medida que la prosperidad aumentaba, los empresarios
buscaron nuevas negocios para invertir sus ganancias. Prestaban dinero a Alemania y a otros
pases e instalaban sus industrias en el extranjero (Argentina y Brasil, entre otros). Tambin
invertan en maquinarias que permitan aumentar la produccin. Desde que advirtieron que
tendran dificultades para vender tanta mercadera, comenzaron a invertir en bienes de lujo,
como joyas o yates, y negocios especulativos. La compra de acciones en la bolsa se fue
transformando en uno los ms rentables. Muchas veces, para comprar acciones, los empresarios
pedan crditos a los bancos, es un desarrollo que depende de la especulacin.
En 1928, algunos sntomas hacan prever que la economa estaba en peligro: los ingresos de la
poblacin no haban subido tanto como para que el consumo siguiera creciendo.; los almacenes
estaban llenos de mercaderas que no podan ser vendidas y muchas fbricas comenzaron a
despedir trabajadores. En la bolsa, los precios a que se vendan las acciones no reflejaban la
situacin econmica real de las empresas. Aunque el crecimiento de muchas de ellas se haba
detenido, sus acciones seguan subiendo. Cuando en octubre de 1929 la Bolsa de Nueva York
quebr, la crisis fue inevitable y se extendi al sistema bancario, a la industria, el comercio y al
agro estadounidenses. Sus consecuencias se sintieron tambin en todo el mundo y perduraron
hasta la Segunda Guerra Mundial. El jueves 24 de octubre de 1929, se produjo el crash de la
bolsa de Wall Street. Ms de 13.000.000 de ttulos que cotizaban en baja no encontraron
compradores y ocasionaron la ruina de miles de inversores, muchos de los cuales, haban
comprado las acciones con crditos que ya no podran pagar.
Esto llev a que la gente entrara en pnico, y quienes posean dinero en cuentas bancarias
corrieron a retirarlo. Los bancos no eran capaces de hacer frente a tal magnitud de reintegros, se
vieron desbordados por deudas incobrables. Ante esto, se negaron a dar nuevos crditos y a
refinanciar las deudas existentes, pero sin embargo, aproximadamente 600 bancos americanos
quebraron, y esta cifra fue en aumento.
A partir de ese momento se inici un perodo de contraccin econmica mundial, conocido como
la "Gran Depresin".
En Estados Unidos, el descenso del consumo hizo que los stocks acumulados crecieran, las
inversiones se paralizaran y muchas empresas cerraron. La cada de la actividad industrial
supuso una desocupacin masiva, se calcula que en 1932, existan en los Estados Unidos cerca
de 13 millones de desocupados.
La depresin trajo tambin penuria en el campo, muchos agricultores se arruinaron como
consecuencia de la cada de los precios y de los mercados agrcolas. Como solucin desesperada
para poder pagar sus deudas, gran cantidad de trabajadores agrcolas vendieron sus tierras a
precios irrisorios y se fueron a trabajar al oeste. La pobreza alcanz no solo a campesinos y
obreros, sino que se extendi a empleados, profesionales y capitalistas arruinados.

Extensin de la crisis.
La cada de los precios en Amrica afect a las industrias de otras partes del mundo que tenan
precios superiores a los estadounidenses y que al no poder competir, vieron drsticamente

reducidas sus exportaciones. Al mismo tiempo, la disminucin de la demanda norteamericana, (y


de sus importaciones), fren las exportaciones de muchos pases, con lo que disminuy el
comercio mundial.
Los Estados Unidos repatriaron capitales que haban invertido en diferentes pases. Esto tuvo
una especial repercusin en Alemania, que tena cuantiosos crditos tomados a Norteamrica,
pues ese pas haba sido prcticamente obligado a endeudarse para hacer frente a las
reparaciones de guerra estipuladas en el Tratado de Versalles, las que deban ser pagadas en
efectivo. La crisis afect tambin a Austria, Gran Bretaa, Francia, Amrica Latina, el Sudeste
Asitico, Australia, y muchos ms, ya que salvo en la Unin Sovitica, sus consecuencias
repercutieron de una u otra manera en todo el planeta.

La Crisis del 29.


1-Lee el siguiente texto y responde:
La gran depresin de los aos treinta es una yuxtaposicin y una superposicin de
crisis. Yuxtaposicin, en la medida en que las dificultades no tuvieron ni los mismos
aspectos ni la misma amplitud en los diferentes pases; superposicin, en la medida en
que se puede hablar de crisis financiera, de crisis econmica, de crisis social, y
tambin, de crisis poltica. Agreguemos que la cronologa de la gran depresin es
extraordinariamente confusa. Si bien hay fechas que se imponen, como la del famoso
jueves negro de Wall Street, el 24 de octubre de 1929, cada crisis nacional tiene su
propia cronologa. Es intil,, tratar de jerarquizar los factores y las explicaciones que
proponen que la crisis econmica tiene su origen en la crisis financiera son muy
convincentes, pero no ms que las que postulan la inversa.
a) Qu aspecto sobre es el estudio de la crisis del 29 aborda este texto?
b) Explica las caractersticas de las crisis sealadas en el texto.
2- LA BROMA HA TERMINADO
"...Muy pronto un negocio mucho ms atractivo que el teatral atrajo mi atencin y la del
pas. Era un asuntillo llamado mercado de valores. Lo conoc por primera vez hacia 1926.
Constituy una sorpresa muy agradable descubrir que era un negociante muy astuto. O
por lo menos eso pareca, porque todo lo que compraba aumentaba de valor. No tena
asesor financiero Quin lo necesitaba? Podas cerrar los ojos, apoyar el dedo en
cualquier punto del enorme tablero mural y la accin que acababas de comprar
empezaba inmediatamente a subir. Nunca obtuve beneficios. Pareca absurdo vender
una accin a treinta cuando se saba que dentro del ao doblara o triplicara su valor.
Mi sueldo semanal era de unos dos mil, pero esto era calderilla en comparacin con la
plata que ganaba tericamente en Wall Street. Disfrutaba trabajando en la revista pero
el salario me interesaba muy poco. Aceptaba de todo el mundo confidencias sobre el
mercado de valores. Ahora cuesta creerlo pero incidentes como el que sigue eran
corrientes en aquellos das:
Sub a un ascensor del hotel Copley Plaza, en Boston. El ascensorista me reconoci y
dijo: - Hace un ratito han subido dos individuos, seor Marx, sabe? Peces gordos, de
verdad. Vestan americanas cruzadas y llevaban claveles en las solapas. Hablaban del
mercado de valores y, crame, amigo, tenan aspecto de saber lo que decan. No se han
figurado que yo estaba escuchndoles, pero cuando manejo el ascensor siempre tengo
el odo atento El caso es que o que uno de los individuos deca al otro: "Ponga todo el
dinero que pueda obtener en United Corporation"

[] Le di cinco dlares y corr hacia la habitacin de Harpo. Le inform inmediatamente


acerca de esta mina de oro en potencia con que me haba tropezado en el ascensor
[] El mircoles por la tarde, en Broadway, Chico encontr a un habitu de Wall Street,
quien le dijo en un susurro: -Chico, ahora vengo de Wall Street y all no se habla de otra
cosa que del Cobre Anaconda. Se vende a ciento treinta y ocho dlares la accin y se
rumorea que llegar hasta los quinientos. Cmpralas antes de que sea demasiado
tarde! Lo s de muy buena tinta. Chico corri inmediatamente hacia el teatro, con la
noticia de esta oportunidad. Era una funcin de tarde y retrasamos treinta minutos el
alzamiento del teln hasta que nuestro agente nos asegur que habamos tenido la
fortuna de conseguir seiscientas acciones. Estbamos entusiasmados! Chico, Harpo y
yo ramos cada uno propietarios de doscientas acciones de estos valores que
rezumaban oro. El agente incluso nos felicit. Dijo: - No ocurre a menudo que alguien
entre con tan buen pie en una Compaa como la Anaconda.
El mercado sigui subiendo y subiendo. Cuando estbamos de gira, Max Gordon, el
productor teatral, sola ponerme una conferencia telefnica cada maana desde Nueva
York, slo para informarme de la cotizacin del mercado y de sus predicciones para el
da. Dichos augurios nunca variaban. Siempre eran "arriba arriba, arriba". Hasta
entonces yo no haba imaginado que uno pudiera hacerse rico sin trabajar. Max me
llam una maana y me aconsej que comprara unos valores llamados Auburn. Eran de
una compaa de automviles, ahora inexistente. -Marx -dijo- es una gran oportunidad.
Pegar ms saltos que un canguro. Cmpralo ahora, antes de que sea demasiado tarde.
Luego aadi: -Por qu no abandonas el teatro y olvidas esos miserables dos mil
semanales que ganas?
[] Lo ms sorprendente del mercado, en 1929, era que nadie venda una sola accin.
La gente compraba sin cesar. Un da, con cierta timidez, habl a mi agente acerca de
este fenmeno especulativo. - No s gran cosa sobre Wall Street - empec a decir en son
de disculpa- pero, qu es lo que hace que esas acciones sigan ascendiendo? No
debiera haber alguna relacin entre las ganancias de una compaa, sus dividendos y el
precio de venta de sus acciones?... Seor Marx, tal vez no se d cuenta, perro ste ha
cesado de ser un mercado nacional. Ahora somos un mercado mundial. Recibimos
rdenes de compra de todos los pases de Europa, de Amrica del Sur e incluso de
Oriente. Esta maana hemos recibido de la India un encargo para comprar mil acciones
de Tuberas Crane. Con cierto cansancio pregunt: -Cree que es una buena compra?
No hay otra mejor -me contest-. Si hay algo que todos hemos de usar son las tuberas
-Eso es ridculo -dije-. Tengo varios amigos pieles rojas en Dakota del Sur y no utilizan las
tuberas. -Solt una carcajada para celebrar mi salida, pero l permaneci muy serio, de
modo que prosegu-. Dice usted que desde la India le envan rdenes de compra de
Tuberas Crane? Si en la lejana India piden tuberas, deben de saber algo sensacional.
Apnteme para doscientas acciones; no, mejor an, que sean trescientas.
Mientras el mercado segua ascendiendo hacia el firmamento, empec a sentirme cada
vez ms nervioso. El poco juicio que tena me aconsejaba vender, pero, al igual que
todos los dems primos, era avaricioso. Lamentaba desprenderme de cualquier accin,
pues estaba seguro de que iba doblar su valor en pocos meses.
[] De vez en cuando algn profeta financiero publicaba un artculo sombro advirtiendo
al pblico que los precios no guardaban ninguna proporcin con los verdaderos valores y
recordando que todo lo que sube debe bajar. Pero apenas si nadie prestaba atencin a
estos conservadores tontos y a sus palabras idiotas de cautela
Yo no estaba presente cuando la Fiebre del Oro del cuarenta y nueve. Me refiero a 1849.
Pero imagino que esa fiebre fue muy parecida a la que ahora infectaba al todo el pas. El
presidente Hoover estaba pescando y el resto del gobierno federal pareca
completamente ajeno a lo que suceda. No estoy seguro de que hubiesen conseguido
algo aunque lo hubieran intentado, pero en todo caso el mercado se desliz alegremente
hacia su perdicin.

Un da concreto, el mercado comenz a vacilar. Unos cuantos de los clientes ms


nerviosos fueron presos del pnico y empezaron a descargarse... Al principio las ventas
se hacan ordenadamente, pero pronto el pnico ech a un lado el buen juicio y todos
empezaron a lanzar al ruedo sus valores que por entonces solo tenan el nombre de
tales. Luego el pnico alcanz a los agentes de Bolsa, quienes empezaron a chillar
reclamando garantas adicionales. Esta era una broma pesada, porque la mayor parte de
los accionistas se haban quedado sin dinero, y los agentes empezaron a vender
acciones a cualquier precio. Yo fui uno de los afectados
Luego, un martes espectacular, Wall Street lanz la toalla y sencillamente se derrumb.
Eso de la toalla es una frase adecuada, porque por entonces todo el pas estaba
llorando. Algunos de mis conocidos perdieron millones. Yo tuve ms suerte. Lo nico que
perd fueron doscientos cuarenta mil dlares (o ciento veinte semanas de trabajo, a dos
mil por semana). Hubiese perdido ms pero era todo el dinero que tena.
El da del hundimiento final, mi amigo, antao asesor financiero y astuto comerciante,
Max Gordon, me telefone desde Nueva York. [...] Todo lo que dijo fue: "la broma ha
terminado!" Antes de que yo pudiese contestar el telfono se haba quedado mudo...se
suicid.
Groucho y yo (Groucho Marx)
a) Cmo se relata el tema de la especulacin financiera?
b) Segn este relato, cmo parece ser la dinmica en el Mercado de Valores
previo a la crisis.
c) Qu argumentos se dan a favor de la compra de acciones? Qu
argumentan los ms precavidos?
d) Explica, en base a la experiencia relatada, la importancia de la frase la
broma ha terminado (buscar informacin sobre Groucho Marx)
3- Completa el siguiente esquema con los presentes datos en el orden que
consideres apropiado:
DISMINUCIN DE IMPORTACIONES
DISMINUCIN DEL CONSUMO
CRISIS ECONMICA
DESEMPLEO
CRISIS BANCARIA
DISMINUCIN DE EXPORTACIONES
CRISIS FINANCIERA

La Revolucin Rusa de 1917:


desde los conflictos de
1905 hasta la
muerte de Lenin.
Situacin de Rusia antes de la Revolucin
En el siglo XIX y parte del XX Europa Oriental (Turqua, Rusia,
Austria) tena una economa netamente agraria con una relacin
laboral de tipo feudal.
No haba industrias, por lo tanto la burguesa industrial casi no exista
y la existente era extranjera.
Los grandes terratenientes dueos de extensas zonas de tierras
frtiles explotaban una gran masa de campesinos.
Polticamente Rusia era un imperio conducido por un Zar, dueo de
un poder absoluto.

Los campesinos que conformaban ms del 85% de la poblacin, vivan en condiciones de extrema
pobreza, al intenso fro se sumaba el hambre y las pestes debido a su debilidad.
Los campesinos comenzaron a organizarse para tratar de rebelarse contra este sistema injusto. El
gobierno ruso perciba esta inconformidad popular y decidi iniciar una serie de reformas: a) Social: aboli
la servidumbre y b) Econmico: permiti la entrada de capitales extranjeros para la instalacin de
industrias, que en realidad fueron muy pocos. Estas medidas dieron muy poco resultado.
Los campesinos tambin recibieron el apoyo de una gran masa de estudiantes y a partir de 1880
comenzaron a fortalecerse para luchar contra el poder del zar Nicols.
Dentro de la oposicin haba dos opiniones enfrentadas: a) los que deseaban un pas capitalista como el
resto de Europa occidental, con tendencias liberales. b) una gran mayora que deseaba una poltica de tipo
socialista (los campesinos, obreros y soldados).
En 1905 Rusia pierde la guerra con Japn, y el pas se encuentra en una situacin de debilidad poltica,
se da una revuelta en San Petersburgo, denunciando la incompetencia del Zar.
Como medida de reaccin el zar reprime a los manifestantes en las puertas del Palacio de Gobierno,
matando a ms de cien hombres y mujeres. Finalmente el zar acepta las quejas y crea una especia de
parlamento llamado Duma, que deba trabajar con el zar, pero cuando ste fue presionado
automticamente la disolvi.
Las primeras reformas liberales fracasaron, pues ni el zar, ni los nobles estaban dispuestos a ceder sus
derechos y privilegios. Adems Rusia haba entrado en la primer Guerra Mundial y su economa estaba
estancada debido a los costos de la guerra y los hombres debieron dejar sus tierras para alistarse como
soldados.
No haba comida, combustible, materia prima, etc.
Es as, que en este panorama, la figura de Lenin se destacar como artfice de la revolucin. Adapt la
tesis de Marx a la realidad rusa. Los grupos sociales ms humildes se organizaron formando soviets (los
soviets de soldados, los de campesinos y los de obreros) y se organizaron en toda la nacin para crear lo
que fue la primera revolucin socialista del mundo, en 1917. De esta manera el zar abdic y las ideas
liberales tomaron fuerza, se creo el gobierno de la Duma, formada por demcratas, socialistas,
revolucionarios y trataron de implementar medidas polticas como la divisin de poderes, la soberana
popular, libertad religiosa y de prensa, etc., pero no se logr ejercer el poder de manera efectiva, adems
el parlamento decidi continuar la guerra mundial, medida que le gener un hondo y popular rechazo.
Ahora los soviets, dirigidos por Lenin, que estaba exiliado, formarn el partido bolchevique, inculcando la
idea de que "todo el poder es para los soviets" "pan, tierras y trabajo" se rebelan tomando el Palacio de
Invierno, asumiendo a partir de este momento el poder, y se form el Consejo de Comisarios del Pueblo,
dirigidos por Lenin. Las primeras medidas adoptadas fueron:
-Por decreto se puso en manos de campesinos la tierra de los terratenientes.
-Los dueos de las fbricas mantuvieron su propiedad pero la produccin fue manejada y controlado por
los obreros.
-Se negoci la guerra y se puso fin a las acciones blicas, perdiendo gran parte de territorio ruso frente a
Alemania, que al finalizar la guerra debi devolver estas zonas.
-El nuevo gobierno estara formado por obreros y campesinos.
-A partir de este momento se comenzara a formar el estado socialista.
-Se nacionalizaron los bancos, el transporte como ferrocarriles y barcos, y grandes empresas. Tambin se
repudi la deuda externa nacional. Inicialmente convivan dos sistemas uno que permita la propiedad
privada de algunos bienes y otra que los nacionalizaba.
Esta revolucin socialista, asombr y asust al mundo occidental capitalista por lo que diversos pases
como Inglaterra y Francia, apoyaron al ejrcito blanco, comandado por generales zaristas, para que se
rebelen contra el nuevo rgimen; tambin estaba apoyado por la burguesa industrial y los terratenientes,
que fueron los perjudicados de este sistema. Por otro lado, Trotsky, segundo de Lenin, organiz el ejrcito
rojo apoyado por el resto del pas y logr conformar un ejrcito de mas de 3 millones de soldados en poco
tiempo y le dio la victoria definitiva a los bolcheviques. Murieron 7 millones de ciudadanos en esta guerra
civil que dur 3 aos. Se impuso el rgimen de Partido nico: el bolchevique, que comenz a llamarse
Partido Comunista, y se prohibi la disidencia interna en el partido.
El gobierno ruso nacionaliz todas las empresas con el correr del tiempo y oblig a los campesinos a
entregar el excedente de su produccin agrcola, es decir, se confiscaban los granos, de esta manera
lograba asegurar el pan a toda la poblacin rusa durante la guerra civil. La produccin cay notablemente
ya que los campesinos se negaron a producir de ms, slo se dedicaron a producir lo que consuman. A
estas medidas se las conocen como Comunismo de Guerra.
Terminada la guerra civil como el pas se encontraba en una difcil situacin econmica, Lenin aplica unas
leyes conocidas como en Nueva Poltica Econmica (NEP) para recomponer la economa:
-Suspende la confiscacin de granos.
-Permite la venta de los excedentes de produccin.

-Cobra un nuevo impuesto en relacin de la riqueza de cada campesino


-Permite que cualquier ciudadano instale una pequea empresa, ya que las grandes siguen en manos del
estado.
En pocos aos la economa se recupera y algunos campesinos como los kulaks dueos de tierras extensas
se enriquecen. Algunos conductores del socialismo no aceptan estas diferencias y dicen que estas medidas
del NEP eran de tipo capitalista y atrasan la construccin del socialismo, uno de ellos es Trotsky.
En 1922 Lenin tiene un ataque de apopleja lo que lo obliga a abandonar el poder, y comienza una interna
entre algunos conductores para reemplazarlo, se crea un triunvirato formado por Stalin, Kmenev y
Zinvied; Trotsky es exiliado en Mxico y ms tarde asesinado por orden de Stalin. (Lenin escribi en su
testamento sobre Stalin: que este hombre no es muy confiable como continuador del rgimen comunista,
debido a su carcter intolerante, cruel y violento, y crea necesario que sea sustituido por alguien mas
leal, afable y atento).
Como el precio del grano baj los campesinos especularon y retuvieron los granos, generando una
situacin de desabastecimiento nacional. Stalin abandona el NEP y cambiar el rumbo de la economa y de
la revolucin.