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SAID, Edward W. Orientalismo: o oriente como inveno do ocidente.

So Paulo: Companhia das


Letras, 1990. p. 42-80 .
Fichamento
Debate britnico sobre a dominao colonial no Egito valia a pena, ou era moralmente
defensvel, agora que o nacionalismo egpcio estava crescendo?
Balfour estadista, argumento da autoridade de ter participado de diversos momentos crticos da
histria imperial e colonial britnica [1910]
Uso de oriental termo cannico: Chaucer (s. XIV), Shakespeare (s. XVI), Byron (s. XIX)
Designava a sia ou o Leste, geogrfica, moral e culturalmente personalidade oriental,
atmosfera oriental, conto oriental, despotismo oriental, modo de produo oriental
Uso no problematizado (no merecia qualquer espcie de comentrio)
Fala de Balfour pe em relao dois polos: saber e poder (os temas de Bacon)
A legitimao da dominao no reside na superioridade militar ou hegemonia econmica, mas ao
conhecimento.
o conhecimento quer dizer fazer um reconhecimento de uma civilizao desde as suas origens
sua plenitude e declnio e, claro, quer dizer poder fazer isso.
Objeto do conhecimento apreendido na mudana e na transformao, mas fundamentalmente e
ontologicamente estvel. Esse conhecimento implica dominao, j que nega a autonomia do
objeto, uma vez que ele no se conhece to bem quanto ns o conhecemos. Nesse processo, o
conhecimento da coisa passa a ser, para quem conhece e domina, a prpria coisa.
A questo da hierarquia no se coloca, ela percebida como dada, pela relao entre o sujeito e o
objeto do conhecimento.
Balfour: naes orientais surgem para a histria e demonstram algumas propriedades de
autogoverno, mas so incipientes. Negao do autogoverno como caracterstica distintiva dessas
sociedades prevalncia de despotismos, e de conquistadores sucessivos. Logo, o governo
absoluto exercido pelos britnicos bom, porque a melhor dominao que os egpcios j tiveram.
Os egpcios e outras raas dominadas no entendem o que est sendo feito pelos dominadores
para o seu prprio bem, e a fala do dominado necessariamente daninha, porque sempre ser a do
agitador.
Necessidade do apoio aos agentes da dominao, por parte do governo central. Sem isso, quebra-se
a harmonia que coloca de um lado o sentido da ordem que a prpria base da sua civilizao
[egpcia] e de outro o sentido de poder e autoridade que baseiam as aes dos agentes coloniais
em favor dos dominados.
Dessa forma, o Egito requer e at exige a dominao britnica. Sem isso, ele desmoronaria. A
ocupao britnica do Egito foi um showcase de como transformar um exemplo tpico do atraso
oriental em uma experincia moderna bem-sucedida (principalmente para as finanas britnicas).

Existncia de uma teoria, que funcionava, e funcionava desconcertantemente bem


O argumento, quando reduzido sua forma mais simples, era fcil, preciso, fcil de apreender. H
ocidentais e h orientais. Os primeiros dominam; os segundos devem ser dominados. Reduo da
humanidade a essncias raciais e culturais cruis no uma aberrao particular mas o resultado
prtico e dinmico eficiente de uma doutrina geral [o orientalismo]
Cromer mtodo prtico da dominao raas submetidas [1908]
Experincia na ndia e depois no Egito. Intercambiveis.
Se o oriental ignora a lgica, o melhor governo no impor a ele medidas ultracientficas, mas
entender suas limitaes e encontrar um equilbrio prximo entre governantes e governados.
Uma das coisas convenientes sobre os orientais, para Cromer, era que administr-los, embora as
circunstncias pudessem variar um pouco aqui e ali, era quase a mesma coisa em toda parte.
Aproximao do ncleo de conhecimento essencial [da essncia], tanto acadmico quanto prtico,
condensado aps um sculo de orientalismo moderno: raa, carter, cultura, histria, tradies,
sociedade e possibilidades.
Principal caracterstica da mente oriental: carncia de preciso resultando em insinceridade.
Espelhos europeus orientais (lgica / retido) citao p. 48-49
Conhecimento construdo por Cromer deriva de suas prprias observaes diretas, mas tambm do
recurso eventual a autoridades orientalistas acadmicas Renan e Volney
Uma vez que o oriental est definido, qualquer observao de comportamentos que no condizem
com o esperado considerado desviante: o nacionalismo egpcio, por exemplo.
Mas o orientalismo no apenas a justificao racionalizada da dominao ocidental sobre o
Oriente no desqualificar o vasto reservatrio de conhecimento erudito que definem esse
orientalismo antes da prpria experincia
Longa histria de contatos entre Leste e Oeste: viagens, comrcio, guerras. A partir do sculo
XVIII, dois elementos se consolidam na relao:
1) crescente conhecimento sistemtico gerado e acumulado na Europa sobre o Leste
- conhecimento reforado pelo encontro colonial
- interesse disseminado pelo estranho e pelo incomum
- desenvolvimento das cincias (disciplinas contemporneas):
- etnologia
- anatomia comparada [ antropologia fsica]
- filologia [ lingustica histrica]
- histria
- vasta produo literria tematizando o Oriente (romancistas, poetas, tradutores e viajantes)
2) Europa sempre em posio de fora, ou de domnio
- relao desigual, entre um parceiro forte, e outro fraco
- fora europeia percebida como de base poltica, cultural [ou racial] ou religiosa
O oriental:

- irracional
- depravado (cado) [decado ou degenerado]
- infantil
- diferente [extico e misterioso]
Imagem criada como espelho invertido da imagem do europeu, mas separao e autonomia dos
mundos: o mundo oriental tinha seus prprios limites nacionais, culturais, epistemolgicos, e suas
prprias regras internamente coerentes.
E, contudo, o que dava ao oriental sua inteligibilidade e identidade no era o resultado de seus
prprios esforos, mas era, antes, toda a complexa srie de manipulaes cultas pelas quais o
Oriente era identificado pelo Ocidente.
O conhecimento do Oriente, posto que gerado da fora, em um certo sentido cria o Oriente, o
oriental e seu mundo [mas tambm o Ocidente, o ocidental e seu mundo, igualmente fictcio]
Na linguagem de Cromer e Balfour, o oriental apresentado como algo que se julga (como em um
tribunal), algo que se descreve e estuda (como em um currculo), algo que se disciplina (como em
uma escola ou em uma priso), algo que se ilustra (como em um manual zoolgico). A questo
que em cada um desses casos o oriental contido e representado por estruturas dominantes. Que
estruturas so essas?
Fora cultural [poder cultural / poder intelectual] noo vaga, que s vai se transformar em um
conceito depois que uma boa quantidade de material emprico for examinado, ao longo do livro.
O Orientalismo o quadro geral no qual toda uma srie de realidades encarado como
patentemente inferior ao Ocidente, ou no mximo exigindo um esforo de estudo cientfico
sistemtico.
O Orientalismo, portanto, um conhecimento do Oriente que pe as coisas orientais na aula, no
tribunal, priso ou manual para ser examinado, estudado, julgado, disciplinado ou governado. p. 51
Tradio mais antiga de Orientalismo (prvia ao sculo XIX) forneceu vocabulrio, imagens e uma
retrica a este movimento cultural.
Sculo XIX: expanso dos imprios francs e britnico por todos os continentes, mas muito
fortemente por sia e frica; ponto focal: Oriente Mdio, mediado pelo islamismo. Dialtica de
oposio e acordos, explcitos ou tcitos, frente aos povos dominados.
Os imprios britnico e francs compartilharam no apenas terras, lucros ou domnio, mas uma
biblioteca ou arquivo de informaes mantidos em comum e por vezes unanimemente.
O que unificava o arquivo era uma famlia de ideias e um conjunto de valores que haviam
demonstrado sua efetividade em sua aplicao prtica do poder europeu sobre os povos e espaos
dominados.
Formas do Orientalismo nos sculos XIX e XX:
1) herana de conhecimento orientalista herdado de sculos anteriores, que passa por um
renascimento interesse mediado pelo estudo das lnguas e pela descoberta de textos antigos
orientais que conforma um espao de observao.

2) experincia de Napoleo no Egito inaugura a era do Orientalismo moderno necessidade de


enunciar esse conhecimento em termos modernos, e portanto abertos aos movimentos da histria do
pensamento erudito ocidental. Ao mesmo tempo, processo de institucionalizao, com sociedades
de estudo e pesquisa, ctedras (disciplinas universitrias) e peridicos especializados.
3) imposio de limites sobre o pensamento sobre o Oriente. Isso porque o Orientalismo encetava
uma viso poltica sobre o Oriente que estava contida na comparao desigual entre Oriente e
Ocidente portanto, limitando o conhecimento produzido a uma expresso da relao ns x
outros. [alterizao]
De Cromer a Kissinger (1970s) alcance do Orientalismo, e apropriao do ncleo dessa relao
poltica pelos novos centros da dominao (EUA)
A GEOGRAFIA IMAGINATIVA E SUAS REPRESENTAES: ORIENTALIZAR O ORIENTAL
Histria do Orientalismo enquanto um campo de estudos erudito. 1312 ctedras de lnguas
orientais nas universidades europeias.
Caracterizao geogrfica do campo e sua ambio comparao com os campos mais
especializados e restritos do conhecimento
Renascimento orientalista entre o fim do sculo XVIII e a metade do XIX, mas pontos cegos:
interesse pelas lnguas em seus perodos clssicos e pouca ateno ao presente objeto
fundamentalmente textual
Lvi-Strauss e Bachelard: arbitrariedade intrnseca s distines ns x eles; afetivizao do espao
familiar segundo o sentimento de familiaridade.
Existncia e crescimento de um conhecimento positivo da histria e da geografia no se opem a
essa poetizao e a esse arbitrrio
Reiterao de representaes na imaginao europeia sobre a sia tragdia grega, sculo V a.C.
1) Europa como articulada e poderosa; sia como derrotada e distante
2) Oriente como um perigo que se insinua [atentado racionalidade, sensualidade]
Conquistas passadas (Grcia e Roma) criando diferenas de familiaridade nos espaos asiticos:
Oriente Prximo e Extremo Oriente
Oriente Prximo assumindo o papel, desde a Antiguidade, de oposto e complementar ao Ocidente,
reforo dessa relao aps a ascenso do Islamismo, e principalmente de sua temida expanso
(sculos VII-XIV).
Desenvolvimento do Orientalismo caminhou mais para o refinamento da ignorncia, e menos para a
expanso de um corpo de conhecimento positivo. impacto dos valores
Dessa maneira, o Oriente adquiriu representantes, por assim dizer, e representaes, cada uma
delas mais concreta, mais internamente congruente com alguma exigncia Ocidental que a
precedente.
p. 80 ltimo pargrafo funcionamento lgico do discurso orientalistas