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Las huellas que dejaron los primeros argentinos


Al ejandro M aggi M us eo R egi onal Caracar-Aa

Llegaron por los Andes por el Oc ano Atlntico hace 13 mil aos. Eran
caza dores recolec tores y vivan con un alto grado de solidaridad. Eran muy
inquietos y las condiciones ambientales de la Patagonia y socieda des con reglas,
sin jerarquas marcadas y la re gin pam peana les a trajeron para vivir.
No eran nmades que va gaban sin rumbo ni tam poco un grupo pequeo.
Los primeros pobladores del territorio argent ino esta ban estableci dos hace casi
13.000 aos atrs. Sus huellas aparecen ahora en 20 sitios arqueolgicos
distribuidos a lo largo del pas. Y revelan que conocan los ambientes que
habitaban en comunidades igualitarias de hasta 4 00 personas.
Esas huell as, descubiertas por investigadores en ar queologa de la
Argentina, ponen en jaque el paradigma del poblamiento de Amrica que es
defendido por los expertos de los Estados Unidos. "Los primeros pobla dores no
conformaban, como ellos sostienen, una ola human a que arras de Norte a Sur
con los ambientes y extingui especies como el gliptodonte. Tampoco es cierto
que hayan avan zado t an rpido que en slo mil aos poblaron todo ", afirma Luis
Borrero, investigador del Conicet y uno de los protagonistas de la disc usin que
hubo hace dos semanas en el congreso de la Intemational Quaternary Association,
en Reno, Estados Unidos.

Como descreen de las pruebas locales, los arquelogos del Norte sostienen
que el poblamiento desde Alaska a Tierra del Fuego fue un proc eso rpido que
comenz 12. 000 aos atrs. Sin embar go , las evidencias halladas en la Argen tina
con fechados de casi 13.000 aos hacen que el paradigma estadounidense
tambalee. Los primeros po bladores tuvieron "que ada ptarse - y para eso
necesitaron de much o tiempo - a lugares muy diferentes", segn Borrero.
Tardaban 30 aos para amoldarse a ca da ecosistema.

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La nica especie Hom o que consigui poblar Amrica fue el H omo
Sapiens Sapiens , que ingres por el es trecho de Bering, aunque se estima que
hubo otras " puertas". Cmo fueron sus movimientos hasta llegar a territorio
argentino est pendient e. Segn Hugo Yacobac cio, del Instituto de Ciencias
Antropolgicas de la UBA y el Conicet, hubo distintos ingresos. Por ejemplo, los
ocupantes saban dnde encontrar ani males y vegetales, los mejores lugares para
vivir y reparos para guarec erse.
Los habitantes el sitio Homillos 2, cerca de Susques en Jujuy, habran
llegado desde los Andes hace ms de 9.600 aos y dejaron, entre otras cosas,
una estatuilla de madera con fo rma de llama. En cambio, los pobladores del sitio
Piedra Museo, en el nordeste de Santa Cruz, habran venido por una ruta al
ocano Atlntico, segn Laura Miotti, del Museo de La Plata, que investiga el
lugar desde 198 8.
Los
primeros
pobladores
fueron
caza dores -recolec tores
con
comportamientos complejos. "Se desmoronaron prejuicios sobre ellos, advierte
Mnica Bern, del Conicet y del Museo Etnogrfico de la UBA. "Nunca se movan
de un lugar a otro sin sentido. Volvan a los lugares reproduciendo circuito s
estacionales o anuales, como pasar el verano en la costa del ro o en busca de
pieles de animales en invierno".
Eran verdaderos naturalistas: saban dnde encontrar "rocas para tallar
instrumentos, minerales colorantes para decorar, lea para darse calor y los
mejores reparos", dice Diana Mazzanti, de la Faculta d de Humanidades de la
Universidad Nacional de Mar del Plata. Para los arquelogos argentinos hace ms
de 10.000 ya ha ba varios estilos de arte rupestre y se hacan puntas de
proyectiles.
Los prim eros pobladores vivan en "sociedades igualitarias, sin jerarquas,
marcadas, con un alto grado de solidaridad. donde los alimentos eran
compartidos, siguiendo reglas precisas", segn Gustavo Politis, investigador del
Museo de La Plata. Nada se sabe an so bre cmo se comunicaban. El clima era
bastante similar al actual, aunque con temperaturas ms bajas, segn Ed uardo
Tonni, investiga dor del Conicet y del Mu seo de La Pla ta. En la regin Patagnica
predominaban ambientes de tundra y estepa. Los glaciares ocu paban una
superficie mayor. Por ejemplo, en la zona del estrecho de Ma gallanes, los
registros indican un avance de los glacia res de 70 km con respec to a la situacin
reciente. En la regin pampeana haba un clima ms fro y seco, escribe Politis en
el libr o Nueva Historia Argentina.
Pero haba entonces muchos ms suelos por explorar: el mar estaba ms
retirado. Sobre esas tierras anda ban gra ndes mamferos de ms de una tonelada,
como los gliptodontes , el megaterio, el toxodonte, la macrauque nia ,
adapta dos a ambient es abiertos qu e ya n o existen. La extincin de esos animales
tambin motiv de enfrentamiento. Los cientficos estadounidenses dicen que los
caza dores - recolec tores po blaron el c ontinente con una brutalida d tal que
exterminaron a los mamferos h ace unos diez mil aos. Para Borrero, "nunca los
primeros pobladores pueden haber sido el gatillo que dispar la ex tincin. Su
desaparicin fue supuestament e por suce sivos cambios climticos".
Los primeros pobladores eran muy inquietos y eligieron los mejo res lugares.
"Obtenan obsidiana , un vidrio volcnico que poda estar a ms de 100 km, lo
que da una idea de sus movimientos", resalta Alejandro Garca, investigador de la
Universidad Nacional de Cuyo y del Conic et, que los estu di.

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En Agua de la Cueva, Me ndoza, habita do hace 13.3 00 aos, el grupo de
Carlos Ascher o, de la Universidad Na cional de Tucumn, hall productos de la
selva en sitios de la Puna.
Las condiciones ambientales hicieron que la Patagonia y la regin pampeana
fueran ocupadas antes que la P una. "Hu bo un momento - desta ca Borrero - en
que la Patagonia se llen de vecinos".
Los hallazgos y misterios
Desentraar el enigma de la Argentina prehistrica es difcil. El tiempo
borra sus huellas y son pocos los recursos para financiar excavaciones. P ero ms
de 1 0 e quipos interdisciplinarios de universidades y c entros pblicos lo ha cen.
Los miembros del Laboratorio de Arqueologa de la Faculta d de
Humanidades de la Universidad Naciona l de Mar del Plata, dirigidos por Diana
Mazzanti, se basaron para sus descubrimientos en la zona de Tandilia en mapas,
fotografas areas y sa telitales, y recorridas. Y encontraron pistas enterradas por
las primeras comunidades, que vivieron en la provincia de Buenos Aires. En 1981,
llegaron a la Cueva Tixi y despus a 6 si tios ms, donde haba gente hace 10.460
aos.
Una punta de lanza en forma de cola de pez provoc una revolucin en
materia arqueolgica. Era 1982 y Nora Flegenheimer ex cava ba en el cerro La
China, en la provincia de Buenos Aires. Fue la primera que se pudo tener en la
mano en todo el continente sudamericano. Los trabajos de este equipo se
complementaron en el cerro El Sombrero y en ambos lugares "fecharon" 14
objetos que dieron una antigeda d de 1 0.7 00 aos . Las sierras bonaerenses les
daban diferentes posi bilidades a los primeros seres humanos que las habitaron.
Flegenheimer y la investigadora Cristina Bayn concluyeron que esta
gente tena vnculos con otra que viva e n Uruguay en la misma poca. La pista?
Instrumentos que encontraron all esta ba n hechos de una roca uruguaya.
Saber cmo usaban los lugares sirve tambin para explicar otros patrones
de de un antiguo pasado compor tamiento. Mara Isabel Hernnde z Llosas es
directora del proyec to arqueolgico Pinoscayoc, en Humahuaca, en el norte
argentino. Lo s restos de carbn de un fogn de cocina permitieron dar con la
fecha del asentamiento: unos 10.700 ao s antes del presente.
Tambin sirvi para suponer que el lugar era una especie de c asa de
veraneo. "Era un campamento usado para cazar, recolec tar y pre parar alimentos",
dice Her nndez Llosas . Y volvan a esos mismos lugares en cada estacin del
ao.
Con el tiempo, las residencias de verano se hicieron permanentes. En Alero
Pintos cayoc 1, las primeras excavaciones mostraban signo de permanencia
mayores qu e en los momentos previos. Contra la pared de una cueva, esta
arqueloga encontr dos esqueletos. En una fosa de 1,30 metro de profundidad
por 0,80 metro de dimetro, acondicionada con rocas, se depositaron los dos
cuerpos, acurrucados. Su an tigeda d es de 9.10 0 aos an tes.
A orillas de Arroyo Seco, en el partido de Tres Arroyos, el equipo de
Gustavo P olitis dio con huellas de 1 2. 000 aos: huesos de animales extintos
como el megaterio o el ca ballo americano con marcas y fracturas -producidas por

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seres humano s, que estaban asociados a artefac tos indgenas de
tambin se hallaron ms de 4 0 esquele tos humanos un poco ms
aquellas huellas (entre 6.300 y 8.000 aos antes del presente).
hombres y fueron apualados con puntas de lo s proyectiles "muy
regin", seala P olitis . Quin los mat e s un enigma.

piedra. All
tardos que
Son cuatro
raras en la

De la caza a la revolucin agrcola


Los primeros pobladores desembarcaro n en el actual territorio de la
Argentina como cazadores -recolec tores. Esto significa que esos gru pos humanos
no conocan la a gricultura.
Sin embargo, hubo un determinado mome nto en el que a quellos grupos que
eligieron habitar en el norte de nuestro actual territorio nacional comenzaron a
domesticar animales. En cambio, los pobladores prehistri cos que habitaron la
regin pa tagnica nunca fueron pastores.
Segn dijo a Clarn el arquelogo del Conicet y la Universidad de Buenos
Aires Hugo Yacobaccio, hace 4.500 aos los pobladores de la regin Norte de la
Argentina se concentraron en la domesticac in de animales como la llama y la
alpaca. En tanto, los pobladores pa tagnicos nunca llegaron a domesticar al
guanaco.
"El mayor sedentarismo y la existencia de grupos humanos ms grandes que
llevaron a la aparicin de nuevas formas de or ganizacin con j e fes y subalternos
pueden considerarse algunas de las ra zo nes del inicio de la agricultura", afirma
Yacobaccio, con relacin a los ant ece dentes de la revolucin neoltica.
El buen clima y la curosidad
Amrica slo fue poblada por la especi e Homo sapens sa piens, que se
desarroll entre.100.000 y 125.0 00 aos atrs. Pero, cules fueron las razones
por las que sus antecesores no llegaron a visitar este continente?
Segn Osvaldo Mendonca especialista en antropologa biolgica, de la
Universidad Nacional de R o Cuarto, Crdoba, "no habra habido un puen te de
hielo que les permitiera el acceso, no tenan embarcaciones, estaban muy
ocupados sobreviviendo ms ac, o simplemente no les interesaba lo suficiente
ver qu pasaba ms all".
Los factores que contribuyero n a que los hombres y las mujeres modernos
poblaran Amrica fueron el clima y la posibilidad de que existiera un puente de
hielo en el estrecho de Bering, al norte del continente, que les habra permitido
ingresar.
"Otros factores - aade es te cientfico s ocial - pueden haber sido la
inteligencia y la curiosidad florecientes. Lo cierto es que hace ya ms de doce mil
aos diferentes grupos de la especie Homo Sapiens Sapiens ya estaban bien
establecidos y hollaban con rapidez los vrgenes suelos americanos... Y aqu
estamos!