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5.

Mesopotmia
ANTIGUIDADE AFRICANA E MDIO-ORIENTAL
Prof. Edson Holanda
TEXTO 6
In: PINSKY, Jaime. AS PRIMEIRAS CIVILIZAES.
So Paulo: Contexto, 2006. pp. 69-85 / 105-118

milnio a.c. testemunha um grande nmero de nOterceiro


cleos urbanos se desenvolvendo ao longo do Tigre e do Eufrates. Historiadores como Paul Garelli levantaram, s para o perodo que vai de 2700 a 2100 a.c., uma enorme lista de reis em
localidades como Lagash, Umma, Kish, Ur, Uruk, Akad, Gatium
e Elam - incluindo o heri Gilgamesh e outros, de nomes quase
impronunciveis por ns, como Lugalkinishedudu, Meskiagnunna e Kutik-in-shushnak.
Em Uruk foram encontrados vestgios de um templo que tinha mais de dois mil.metros quadrados (exatamente_80 TIl por 33 _
m). Perto dele foi edificado um monte artificial (zigurate) com 11
metros de altura, construdo com tijolos e enfeitado com pedaos
de cermica. Com o uso de uma escada chega-se ao pequeno templo, no alto; paredes de tijolos brancos e madeira importada, altares nas extremidades e outros detalhes mostram o requinte e a tcnica da construo.
H aqui uma fora de trabalho organizada pelos prprios dirigentes dos templos, que faziam as vezes de arquitetos, engenheiros e mestres-de-obras em nome dos deuses que representavam
na terra.
Provavelmente a "casa divina" tenha sido o primeiro local em
que se desenvolve urna especializao de tarefas, ao contrrio da
atividade coletivamente realizada pelos habitantes das aldeias
neolticas. Ao especializar-se, o arteso (pedreiro, pintor, tecelo)
ganha em habilidade e, portanto, em produtividade, mas passa a

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depender dos que organizam a atividade produtiva, j que ele no


realizar sozinho todas as tarefas necessrias sua alimentao e
produo de vesturio e moradia. uma passagem histrica fundamental, uma vez que marca a transio de uma economia de
auto-suficincia individual ou grupal para uma estrutura que contempla trabalhadores braais de um lado e organizadores da fora
de trabalho de outra.
Perdendo parte de sua liberdade - por se tomar dependente
-, o arteso a cede ao sacerdote do templo que, paulatinamente,
vai se fortalecendo e explorando aqueles que, muitas vezes, passam a ser seus trabalhadores e no mais do templo ou do deus.
Graas a essa nova situao, era comum os sacerdotes disporem abusivamente das terras lavradas pelos seus trabalhadores,
confiscarem objetos e animais, alm de remunerarem o t~abalho
deles no limite da sobrevivncia dos trabalhadores.
Embora em momento, local e situao histrica diferente, isso nos faz lembrar um fenmeno acontecido aqui mesmo, em terras brasileiras; dur~nte alguns anos, na poca do regime militar, o
Brasil teve um crescimento econmico extraordinrio, provocando o chamado "milagre econmico brasileiro". Cansados de ver o
pas enriquecer custa do seu empobrecimento, os trabalhadores
solicitaram sua fatia no bolo. O ministro que dirigia a economia
naquela poca foi logo avisando que era necessrio deixar antes o
bolo crescer para depois dividi-lo.
E no foi dividido at agora, num pas em que as disparidades sociais so to grandes a ponto de fazer parecer que as principais naes capitalistas vivem uma espcie de socialismo.
Aqui, custa da fome do povo foram construdos verdadeiros
palcios para a ociosidade remunerada dos poderes executivo, legislativo e judicirio.
Na Sumria tambm os templos e zigurates foram construdos graas ao bolo que os sacerdotes administravam custa do
trabalho de grande parte da populao.
Ser a concentrao da renda - e a injustia social dela decorrente - fundamental para o crescimento material da humanidade?

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A DMS social do trabalho

-(

A explorao do trabalho de uma parte da sociedade po~ outra


cria, pela primeira vez na humanidade, antagonismos determmados
pelo papel econmico exercid~ pelo rr:divduo no ~PO.A
.
E importante notar que nao se esta falando de divergncias ~essoais, questes subjetivas, mas de oposio socialmente determinada, impessoal portanto. O sacerdote no explorava o arteso pelo fato de ser, pessoalmente, um mau elemento, de possuir um mau carter. Ele na verdade desempenhava o papel de organizador do processo de trabalho, em nome de cuja racionalidade agia.
Havia, contudo, uma contradio aqui: os sacerdotes representavam um deus determinado, um templo determinado; no uma
regio, uma cidade. Os trabalhos pblicos, os grandes empre_endimentos no religiosos - como, principalmente, a construao de
canais - eram atividades que afetavam regies ligadas a vrios templos. Por isso surgiram os
dirigentes no vinculados
aos templos, aqueles que
mais tarde tomar-se-iam os
reis.
Com os reis, os sumrios tinham tambm um
chefe para as guerras, que
eram atividades muito teis
tanto para a iniciativa comercial quanto para a obteno de novas terras.
No de acreditar que
o rei tenha rompido com a
religio. Pelo contrrio, ele
passa a atuar junto dela. D
dinheiro para construir ou
decorar templos, fornece'
matria-prima e s vezes at Sacerdote sumrio do Templo de Ishmo-de-obra.
Em troca, tar, na antiga cidade de Mari, no Eufrates, aproximadamente 2800 a.c.
busca a legitimao de seu
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poder, que, sur&!-do dos homens, vai adquirindo carter divino,


frmula que se tornou freqente na humanidade (lembra-nos as
moedas espanholas cunhadas em pleno sculo xx, em que junto
efgie do ditador vinha gravada a frase "Francisco Franco, caudillo de Espana por la gracia de Dis ").
Por se apresentar e ser reconhecido como representante dos
deuses, o rei recebia a maior parte das terras das tribos sobre as
quais tinha influncia, alm de impostos que eram a forma alternativa dos presentes tradicionalmente oferecidos aos chefes tribais.
Em casos de guerra, cabia-lhe a parte do leo dos saques efetuados,
o que provocava uma concentrao de riqueza maior ainda.
N esse perodo no h ainda algo que se parea com unificao poltica: as cidades tm organizaes de poder independentes, embora sejam interdependentes na esfera econmica e extremamente homogneas do ponto de vista cultural.
Ao contrrio do Egito, em que a uma cultura unificada corresponde uma chefia nica, na Mesopotmia isso no ocorrer
to cedo: pelo contrrio, assistimos a um desfilar de reinos e reis
que lutam entre si, no pela hegemonia, mas por um espao poltico-econmico prprio.
A cultura, entretanto, estava em plena ebulio. Administrar
- - uma cidade exigia mais que disposio e procurao divina: exi-gia instrumentos adequados, que se desenvolveram de forma notvel na Mesopotmia.
.

Zigurate de Ur, na Mesopotmia: uma foto das escavaes realizadas no


lugar. Ao lado, um desenho da provvel aparncia
do zigurate, com escadas,
terraos e o templo no alto
da edificao.

Numa aldeia neoltica, a transmisso oral e pessoal era suficiente para a sofisticao que as relaes no interior de um pequeno grupo exigiam. Mas em agrupamentos maiores, em que nem todos conheciam todos e, mais ainda, em que um empreendimento
podia durar mais de uma gerao, a simples transmisso oral no
era mais suficiente. Tornava-se necessrio encontrar formas interpessoais e objetivas. Um sinal qualquer deixado por algum no
podia se transformar numa obra aberta, sujeita a diversas interpretaes, mas devia ser um smbolo especfico que significasse uma

mensagem especfica. Tratava-se, afinal, no de concepes ou teoria, mas de largura de canais, de altura de paredes de templos, de
quantidades de cereal, de volume de gua, e assim por diante.
Noutras palavras, a complexidade e a objetividade das relaes econmicas que se estabelece, decorrentes de sua amplitude
em termos de espao e tempo, vo exigir clculos precisos e anotaes claras, enfim, registros inteligveis no apenas para quem
os fazia como para outros participantes ou coordenadores do projeto comum.
Como diz Gordon Childe, "a inveno de um sistema de escrita foi apenas um acordo sobre os significados que deviam ser
atribudos aos smbolos pela sociedade que deles se utilizava para seus objetivos comuns". Assim, os primeiros smbolos so praticamente auto-explicativos, os pictogramas. A escrita pictogrfi-

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ESCREVER e contar

Cuneiformes mesopotmicos: originalmente pictogrficos, os cuneiformes evoluram para ideogramas e, eventualmente, para escrita silbica.
Os sinais eram produzidos mediante a presso de estiletes em forma de
cunha sobre argila mida.

Hierglifos egpcios: escrita complexa dominada pelos escribas, que a ..


utilizavam principalmente para relatrios burocrticos, crnicas de feitos
dos faras e hinos de louvor aos deuses.

ca no se constitui, contudo, numa exaustiva reproduo naturalista do objeto a ser representado; para falar de boi, no havia necessidade de mostrar seus plos ou seus cascos ou o comprimento exato da cauda. Bastava traar sua figura de forma esquemtica para se saber a que se queria referir.
De incio, essa simplificao encontrava vrios caminhos: para um bastava representar a cabea de boi para saber do que se
tratava; para outro seria melhor rascunhar o conjunto do seu corpo, e assim por diante. Aos poucos, convencionalmente, decidiase por uma das verses ou pela sntese de algumas delas, de acordo com o interesse e o consenso do grupo.
A estava o incio da escrita.
S o incio. Nem todas as coisas, no entanto, eram bois ou trigo, cuja representao estilizada era possvel. A soluo foi atribuir a certas coisas representaes mais ou menos arbitrrias. Por
exemplo, um jarro de bico representava um volume determinado

(um gur). Um gurde cerveja era representado desenhando-se trs


traos no jarro, enquanto um gur de cevada era representado por
dois traos.
Mas isso tambm no resolvia a questo da representao de
nomes ou idias. Da uma nova evoluo no processo. Boca em
sumrio era ka. Assim, a representao de uma boca no queria
dizer apenas boca, mas tambm o som atribudo representao,
ou seja, ka. Combinando-se o fonograma ka com outros fonogramas, era possvel pronunciar certos nomes compostos ou idias
sem a necessidade de criar novos ideogramas. Ou melhor, diminuindo o nmero de ideogramas, mantendo apenas os bsicos.
Acredita-se que o nmero de ideogramas caiu de 2 mil para seiscentos, entre os anos de 3000 e 2500.
Tambm os signos se simplificaram. Aos poucos, por causa da
necessidade de se escrever rapidamente, os sinais passam a guardar
apenas pouca lembrana - ou nenhuma - dos rascunhos estiliza-

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, I
I

dos iniciais. So formados com a impresso de um estilete em forma de cunha na argila ainda mole - da o nome de scrita cuneiforme dada a ela.
O mesmo processo, do complexo ao simples, d-se com a
numerao. Inicialmente anota-se um trao para cada unidade.
Com volumes grandes isso ficava difcil, da a necessidade de se
estabelecerem sinais especficos para nmeros maiores. Criou-se
tambm um sistema decimal, mas o sexagesimal foi o que prevaleceu na Sumria aps 2500 a.c.

TRANSMISSO formal da cultura

Cada gerao tinha de encontrar formas de passar outra o


conjunto de conhecimentos j adquiridos e codificados. Isso, de
certo, ocorria desde a humanizao do homem. A novidade aqui
que o saber ia se tomando mais complexo, mais especializado,
necessitando portanto de veculos adequados para sua transmisso.

A obteno da lngua falada, veculo bsico de transmisso cultural, poderia se efetuar no espao da prpria famlia, o que j no
ocorria no que se refere lngua escrita. N9 estamos falando de.,
conhecer -e 6inbi:iir-Vintee poucaS letras, simplesmente. O jovem
tinha de saber o significado de cada um dos fonogramas utilizados,
centenas deles. Este estudo s poderia ser realizados em locais a isso
destinados e dentro de um padro nico.
Os padres de mensurao tambm tinham de ser definidos:
arrecadar ou pagar impostos, fixar volumes e medidas ou mesmo
comerciar sem estabelecer padres, era impossvel. Quando um
produto no tem valor comercial ou quando se trata de trabalho
individual, as medidas tm uma importncia menor. Se um de
ns resolver construir sozinho um galinheiro no fundo do quintal, nada nos impede de medir em palmos a madeira a ser serrada: como uma nica pessoa estar serrando e como no muito
importante a exatido no comprimento das tbuas, o padro de
mensurao que estabelecemos - o palmo - pode ser til, tenha
ele vinte, 18 ou 15 centmetros. Entretanto, para construir um
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L
I

templo na Sumria, em que dezenas ou centenas de trabalhadores se empenhavam, o palmo seria um instrumento extremamen-te inadequado, uma vez que o tamanho das mos dos operrios,
certamente diferentes, provocaria divergncias significativas nas
medidas da obra, podendo at comprometer a edificao.
Em documentos brasileiros a respeito de propriedade fundiria, deparamos com outra medida varivel, a braa. Teoricamente
ela a extenso compreendida entre a ponta do dedo mdio da
mo direita at a ponta do mesmo dedo da mo esquerda, estando os braos esticados perpendicularmente ao corpo. Se o leitor
quiser fazer a experincia pode tentar: a distncia entre as extremidades dos braos abertos lateralmente de uma pessoa idntica ou muito prxima ao seu comprimento. Dessa forma, a braa
de um homem como o autor deste livro ter 1,80 m, enquanto a
de outras pessoas poder ser consideravelmente maior ou menor.
Essa medida, que funcionava bem no perodo colonial e mesmo
imperial, quando a terra no valia quase nada (o que valia era o
escravo) passa a ser substituda. Nos dias de hoje (quando o valor do homem mnimo e a terra supervalorizada) o que vale so
medidas internacionais e precisas, obtidas por meio de tcnicas
refinadas produzidas por agrimensores especializados.
_ -_ Assim, compreensvel que na Sumria-estabeleam-se pa- _
dres mais cuidadosos, referncias mais precisas quando o comrcio se desenvolve e os tributos tm de ser arrecadados. Padres e referncias objetivas dependiam de transmisso formal,
de sistemas de ensino.
Ensinava-se tambm a dividir o dia em doze horas duplas e o
ano pelos ciclos da Lua. Como no atual calendrio hebraico, de vez
em quando criava-se um 13 ms para corrigir as discrepncias acumuladas.
Ensinavam-se noes de volume (concretizadas em terra ou
gros), da se aprenderem as principais operaes aritmticas. A
relao da circunferncia de um crculo com o seu dimetro era
estabelecida em 3 (quase igual ao nosso n, que vale 3,1416 ...), o
que, na prtica, servia muito bem para calcular o contedo de um
celeiro cilndrico, deduzindo-se eventuais espaos vazios.

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Cria-se, finalmente, um padro de trocas. Intercambiar bens e


servios por meio do simples escambo trazia dificuldades numerosas. Instituiu-se, portanto, antes a cevada e depois os metais (como
o cobre) como padro para pequenas somas, e a prata para grandes
valores. No era ainda a moeda formal, com peso e valor constantes, mas j se monetariza a economia, produzindo-se para o mercado (para trocar o produto por prata) e cobrando-se juros por
emprstimos feitos (ou seja, o metal de troca passa a terum valor em
si). Com isso, os comerciantes se enriquecem e se fortalecem,
ganhando em influncia poltica, o que iria provocar mudanas significativas na Sumria.
Os cdigos de transmisso cultural j estavam nesse perodo
estabelecidos e o processo civilizatrio em franco andamento.
SARGO, o Velho

--_ Nes-te livro: foco iem-sido-proc-e:sso civilizatrio, razo pela


qual estamos evitando referncias - geralmente enfadonhas - a govemantes e grandes heris. Mas a figura de Sargo ultrapassa os limites da simples histria poltica. Ele visto como um heri
civilizador pelos seus contemporneos e retratado com a dimenso
de um profeta, ou at de um semideus pelos psteros. Veja-se o trecho de documento da poca que chegou at ns:
Sargo, o poderoso rei de Agade, eu sou.
Minha me foi uma concubina, meu pai eu no conheci.
Os irmos de meu pai amavam as montanhas.
Minha cidade Azupranu, que est situada s margens do Eufrates.
Minha me concubina concebeu-me, secretamente ela me fez nascer.
Ela me colocou numa cesta de junco, com betume ela selou minha tampa.
Ela me jogou ao rio, que no me cobriu.
O rio me conduziu e me levou at Akki, o tirador de gua.
Akki, o tirador de gua, retirou-me quando mergulhava seu jarro.
Akki, o tirador de gua, tomou-me como seu filho e criou-me'

Compare-se esse texto com o seguinte:


* Jaime Pinsky. 100

Foi-se um homem da casa de Levi e casou-se com uma descendente


[de Levi.
-_
E a mulher concebeu e deu luz um filho; e vendo que era formoso,
[escondeu-o por trs meses.
No podendo, porm, escond-lo por mais tempo, tomou um cesto de
[junco, calafetou-o com betume e piche e, pondo nele o menino,
[largou-o no carrial beira do rio.
Sua irm ficou de longe, para observar o que haveria de lhe suceder.
Desceu' a filha do Fara para se banhar no rio, juntamente com suas
[donzelas que passavam pela beira do rio; vendo ela o cesto no
[carrial, enviou a sua criada e o tomou.
Abrindo-o, viu a criana que chorava. Teve compaixo dele e disse:
[Este o menino dos hebreus."

Trata-se, sem dvida, de descries semelhantes de crianas


que, malnascidas, tiveram seu destino ameaado e, uma vez salvas, tomaram-se heris de seus povos. De Moiss, a criana retratada no segundo texto, falaremos depois. Mas Sargo, heri agadiano (ou akadiano), correu todos os riscos para, -em seguida, -en~trar na corte do rei de Kish, lutar contra ele, fundar a cidade de
Agade e se tomar, a partir de 2370, o dominador de toda a Sumria e regies limtrofes. H referncias presena de Sargo no
Elam, em Mati e at na Anatlia.
No se sabe at onde o exagero das descries pode ter superestimado o papel do grande Sargo, mas o que se sabe que a
partir dele existe uma nova realidade na regio: um Estado que
tenta impor, acima dos particularismos regionais, uma poltica comum. Para isso, marchava com um exrcito de milhares de soldados (5 400 na conquista da Sria, por exemplo), nmero s vezes
igual ao da populao de algumas cidades.
A centralizao administrativa leva ao desenvolvimento do artesanato e principalmente ao incremento da atividade comercial,
mediante a importao de metais preciosos e madeiras. Com isso, h uma tendncia secularizao do poder, uma vez que os
templos perdem sua funo econmica.
Mesmo provocando todas essas mudanas, Sargo visto por
alguns historiadores com ceticismo. H mesmo quem diga que

textos de Histria antiga. 7" ed. So Paulo, Contexto, 2001, p. 49.

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Estandarte sumrio da cidade de Ur (incio do terceiro milnio): mosaico ornamental com cenas de paz ( esquerda) ao lado de cenas de guerra ( direita).

ue no teve a mesma sorte, figura

Sargo foi para os sumrios o que Alexandre viria a ser para os


gregos: aquele que ampliou as fronteiras de uma cultura j existente sem ter contribudo de forma substancial para sua mudana ou crescimento,
possvel.
__Mas COqlOunificador daquelaenorme !e_iade cidape_s,-Sargo
passa para a Histria como o primeiro verdadeiro rei mesopotmico e no um simples chefe local.
Aps Sargo h um perodo de ausncia de poder central, coroado pela invaso de tribos gtias; em seguida h predominncia
da cidade de Ur, depois vm os assrios, em seguida quem lidera
Uruk e assim sucessivamente, Por fim, sobe ao trono de toda a Babilnia, em 1792, o mais famoso de seus reis, Hamurb, o do Cdigo,

o CDIGO

de Harnurbi

Alguns nomes ficam na Histria por mrito, Outros, nem tanto, Um faraozinho insignificante, cuja tumba no foi saqueada
por ladres, acaba recebendo homenagens em todos os museus
importantes do mundo, tendo sua biografia conhecida e feitos di-

dos' enquanto outro, q


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em saber sobre a importanCla a
Ns, histonadores, flCamos :ravilhados e envolvidos pela, doser dada a essas personagens, M
transformar "nosso" rei em
cumentao revelada, co~eamos por, tador acreditando demais
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sblO ou conqms,
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uTIl_ grande e;~l, ou _ele
Depois, p_(ls~~mo~Roru~ peno o
no autopanegmc? ,que uando verificamos que ele' afirmou ter
de pr~fundo cenClsm~ q ue no conquistou ou l~vantado, u_m
conqmstado uma reglao q Q 1 ovemantes de hoje, espeClahstemplo que j estava pron~?" ua ~adas ou ainda em construo,
tas em reinaugurar obras Ja lI~au~ neiformes ou hieroglficos,
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tiam em smalS cu
'
os reis anngos men
o fenmeno de superesnCom Hamurbi acon:ece~ o
obra e de s~u reinado; ou
mao seguido d~ s_ubesnmaao e
melhor de seu cdgo
di t de um grande legislador,
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'ou-se estar ian e
De imclO, lmagm s b
ara o mundo civilizado, novas
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autor de uma sen~ e
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a partir do momento de sua 1,
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38 sculos vem merecen
vu l gaao,
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todas as lnguas,
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bi na-o criara novas leis e que
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se que amura
Depois, ven lCOU-,
'dor
tendo em vista que reseu cdigo no era propnamente mova
,

v .lava apenas prticas sociais comuns, encontradas em documen10 ele outros povos da regio. E passou-se a minimizar sua irnE rtncia.
Hoje podemos ter uma viso mais equilibrada do assunto.
Hamurbi, grande chefe militar do sculo XVIII a.c., teve a preocupao, aps efetuar importantes conquistas militares, de unificar a legislao.
.
O resultado foi dos melhores, j que o Cdigo no apenas
um. modelo de jurisprudncia, mas de lngua babilnica. No ,
no entanto, um projeto de mudanas sociais. Muito pelo contrrio, legisla a partir do reconhecimento da existncia de trs classes distintas: os ricos, o povo e os escravos. Os primeiros com
mais privilgios e obrigaes (pelo menos em teoria); os ricos pagavam mais impostos, mas um delito contra eles seria, reconhecidamente, punido de forma mais severa; os escravos, que tinham
direitos delimitados em lei (no eram apenas um objeto, como diria d~le~ Aristteles, na Grcia), podiam casar-se com .uma .mulher livre e possuir bens, mas eram marcados como gado, j que
no deixavam de ser propriedade de algum.
. A mulher tinha grande independncia com relao ao marido, administrando o dote que recebia do pai quando do casamento, podendo assumir cargos pblicos e demandar em juzo. O marido tinha o direito de castig-la em caso de infidelidade e de tomar uma esposa secundria (concubina), a qual, contudo, no teria os mesmos direitos da primeira (no captulo relativo aos hebreus veremos, no caso de Abraho e suas mulheres, a aplicao
da lei mesopotmica). Os filhos vares herdavam a fortuna do
pai, que deixava sempre um dote para a filha.
As terras e demais propriedades podiam pertencer ao Estado,
ao templo ou a particulares. Todos deveriam permitir a passagem
dos dutos de gua pelas suas propriedades, assim como zelar pela manuteno dos canais, mas fora isso os particulares tinham liberdade formal para dispor de seus bens.
As terras reais eram cultivadas mediante um complexo sistema
de posse/propriedade, que inclua desde rendeiros (que pagavam
um aluguel pelos lotes) e colonos (que pagavam em espcie) at
homens de corvia (que no tinham ttulo regular) e funcionrios
82

Akad durante o reinado de Sargo

---t

El
B

campanhas

de Sargo

Babilnia no reinado de Hamurbi

Ncleo

central do Imprio

de

~Hamurjbj
~

Reino de Hamurb

Campanhas

[!J Achados

E1

Campanha

de Harnurbi

hurritas
de conquista

dos

hititas
Larsa

Babilnia

Mar.

Coalizo
at 1700

83

-,

pblicos (que em troca ofereciam seus


servios ao rei). H os que encontrem
identificao entre o que ocorria na
Mesopotmia e o sistema feudal; tratase, porm, de uma opo fcil, mas
leviana, de identificar o que no
escravista, capitalista ou socialista
como feudal. Basta ler um pouco
sobre feudalismo e fazer uma ligeira
apreciao dos documentos babilnicos para ver que se trata de formaes sociais muito diferentes.
A importncia dada ao comrcio
pode ser avaliada pelo papel do tamksrum, misto de mercador, atacadista, usurio e funcionrio do governo.
Auxiliava na arrecadao de taxas,
comprava em nome do rei e emprestava dinheiro para os agricultores. As
taxas deviam ser escorchantes, muitas vezes difceis de serem pagas,
pois encontramos __vrias. vezes
documentos em que o rei decretava
a abolio das dvidas dos sditos
para tranqilizar a populao e permitir a continuidade do trabalho
produtivo. No se tratava de generosidade, mas de no se matar a
galinha dos ovos de ouro. Hamurbi, em seu cdigo, intervm de
Detalhe da famosa Estela de Hamu- forma enrgica na economia, estarbi, que contm o cdigo de leis belecendo regras de trabalho,
em prtica na poca. A ilustrao
valores para aluguis e arrendamostra o rei recebendo as leis do
mento de terras e animais, salrios
deus Shamach e, abaixo, um pedae normas de comrcio.
o do texto, de aproximadamente
No se trata, contudo, de um
1900 a.c.
Estado consolidado, organizado
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para durar muito, como o Egito. Sua estrutura administrativa sustentava apenas um poder regional, mesmo assim com freqncia "questionado pelos vizinhos. Colocando de uma outra forma, h
estados mesopotmicos e no um Estado mesopotmico, definitivamente implantado e solidamente unificado.
Em outros aspectos, contudo, a unificao existia. As lnguas,
semticas, no apresentam muita variao; a cultura semelhante, a
atividade econmica praticamente igual: agricultores nos campos,
artesos e comerciantes nas cidades.
H, pois, aquilo que podemos chamar de civilizao mesopotmica, mesmo que desacompanhada de um Estado unificado. Civilizao cuja influncia iria marcar a regio e a Histria por muitos e
muitos sculos.

85

7. Os hebreus

hebreus desenvolveram sua civilizao no primeira milnio

O a.c. Ela no tem, portanto, a antiguidade da civilizao egpcia ou da mesopotmica, embora tenha convivido de maneira estreita com essas dessas duas civilizaes (na prato-histria dos hebreus, Moiss tira o seu povo do Egito no sculo XIII e
Nabucodonossor da Babilnia destri o templo deJerussalm em
586). O fato de J eric ser considerada por importantes arquelogos a aldeia mais antiga do mundo no tem nada a ver com o fato de termos escolhido os hebreus para fazerem parte deste livro,
uma vez que o aldeamento (no era uma cidade) de Ieric data de
um perodo muito anterior ao da existncia da cultura hebraica.
A religio judaica moderna, originria daquela praticada pelos
hebreus antigos, tem um calendrio que j chega perto dos 6 mil
anos. No se engane o leitor com isso, imaginando que a datao
refere-se s origens da civilizao hebraica. Ela foi resultante de
uma reunio de sbios que determinaram, a partir de acuradas
contas feitas com base em textos bblicos, a idade do universo.
Que por sinal um bocado mais velho, coisa que qualquer judeu
lcido aceita tranqilamente, hoje em dia.
Se no uma das mais antigas civilizaes, o que fazem aqui
os hebreus? Esto aqui por vrias razes. Entram porque se constituem em ponte entre as civilizaes do Oriente Prximo e a nossa, a civilizao ocidental. Por meio deles conhecemos mitos e
cincia, prticas sociais e valores de povos de toda a regio. Estudos que utilizam a Bblia no de forma dogmtica, mas como on-

105

:;

,
iI
1.'

te de informaes histricas, obtiveram referncias que descobertas arqueolgicas depois confirmaram.


. ,.
Gostamos muito de exemplificar trazendo a histria de Abraho e Sara, contada na Bblia: os dois eram casados, mas Sara no
conseguia engravidar. Ela acabou pegando uma de suas servas, .
Hagar, entregando-a como concubina ao marido para que, em~o,ra em ventre alheio, o casal pudesse ter filhos. Hagar de fato da a
luz um garoto, Ismael. Acontece que, depois, Iav~ (uma das d~nominaes de Deus) anuncia que Sara iria engravidar O cas~l n,
no acreditando que ele com cem anos e ela com noventa amda
pudessem ter um filho. Mas como o deus hebreu era todo ~oderoso, o filho acaba nascendo e se chama Isaac. O garoto mais velho, Ismael, deixa de ser o queridinho de Sara, que protege o seu.
Ismael, mais velho, tem o hbito de zombar de Isaac, menor, e,
por isso, menos esperto. Sara chega a Abraho e so~icita qu~ ele
mande embora a concubina com seu filho. O patnarca resiste,
mas deus d Tora - Sara e, -Hagar"e Ismael.tpartem -para- o deserto. Final da histria: de Isaac descendem todos os hebreus, e de
Ismael descendem os povos do deserto, os rabes.
.
.
Por essa rpida passagem do Gnesis (16-21), os estudlOs~S
perceberam que: 1) o homem tinha u~a ~spo~a prin~ip.al e podia
dispor de concubinas; 2) a mulher principal tinha direitos que a
outra no tinha e uma certa fora junto ao marido; 3) a herana
no se transmitia de forma idntica para filhos de esposa legtima
e concubina.
No por acaso, esses trs princpios do direito de famlia f~a~
parte do Cdigo de Hamurbi, o que reitera a origem mesO?~tamlca dos hebreus e legitima a interpretao bblica dos especialistas.
O estudo dos hebreus importan te tambm, e principalmente,
por causa do monotesmo tico qu.e surg~ e se ?esenvolve.e~tre.eles,
constituindo-se em ponto de partida do judasmo, do cnsnamsmo
e do islamismo.
O leitor dever ter percebido que fala-se do Egito, da Babilnia, da Assria, de Roma etc. e fala-se dos hebreus e no de Jud,
Israel ou outro nome de Estado poltico. No que os hebreus
nunca tenham tido um Estado: s que ele nunca teve maior importncia e seria um dos numerosos pequenos reinos desapareci106

dos nas brumas da Histria, no fosse a existncia do monotesmo tico e de uma religio para a qual o conhecimento era uma
forma de aproximao com deus, da a necessidade de escrever,
documentar tudo e ser capaz de ler tambm.
Se o Egito constituiu-se numa grande civilizao plantada
num grande Estado e a Mesopotmia outra grande civilizao sediada em vrios Estados, os hebreus criaram sua grande civilizao quase sem Estado.
Quase.

SAINDO de Ur, na Caldia

--

As origens dos hebreus localizam-se na Mesopotmia. Isso


contado na Bblia e comprovado por diversas evidncias. O hebraico uma lngua semita, pertencente ao mesmo grupo do aramaico e de outras falaclas na Mesopotmia, com plyra~estruturaq~_
e~- ~a-G~~trconsonanras, uma particularidade delas.
Notvel mesmo verificar a utilizao de mitos mesopotmicos
entre os hebreus. Vimos em captulo anterior a histria de Sargo e
sua semelhana com a
de Moiss. Vimos tam- ---brn o conceito de caos
bblico que teria sido
subtrado
situao
concreta das populaes
ribeirinhas do Tigre e do
Eufrates. Mas a mais interessante incorporao
d-se com o mito do dilvio universal, aquele
de No.
O dilvio sumrio
fala de Ziusudra construindo um enorme barco, da inundao var- Reproduo egpcia, da XII Dinastia,
mostrando um semita e seu asno.
rendo as cidades, de
tempestades de vento,
107

do barco jogado em todas as direes, da luz finalmente aparecendo no cu, do sacrifcio que faz Ziusudra e da reconstruo do
mundo. Vale a pena ver a traduo integral do documento na coletnea 100 textos de Histria Antiga para sentir a fora da descrio, a despeito de muitas linhas ilegveis ou desaparecidas do
original sumrio.
E que dizem os hebreus?
Falam de uma arca construda por No, de quarenta dias e noites de chuva, da cheia superando os montes mais altos, da arca resistindo a tudo, at que "cerraram-se as janelas dos cus e a chuva
dos cus se deteve". No sacrifica um animal a deus e a reconstruo se inicia.
Coincidncia? No.
O mito mesopotmico e foi apropriado pelos hebreus, para
os quais o importante no era a histria, mas a moral da histria.
Nem teria muito sentido um mito sobre dilvio desenvolver-se numa regio onde as chuvas so limitadas C 400 mm anuais so
excepcionais na regio), os rios insignificantes (o Jordo quase
pode ser atravessado por um bom saltador, em certos trechos) e
no h degelo de montanhas nevadas.
J na Mesopotmia os rios pregavam constantes sustos, ora man- sos, ora violentos, em vista do degelo em sua origem, nas montanhas
da Armnia. At os deuses nos do conta da instabilidade dos rios e
do temor que os habitantes tinham de sua variao.
Por tudo isso de se acreditar na origem mesopotmica dos
hebreus.

o monotesmo
que surge e se
ponto de partida das mais importantes
rolo com texto da Bblia.
--------_--

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religies

--_ --

-- --

entre os hebreus o
ocidentais: parte de um

------

---

sico com a unidade do povo hebreu e no com a narrativa fiel de


acontecimentos. Hoje em dia at autores religiosos, cristos e judeus, duvidam, se no da existncia fsica dos trs patriarcas
(Abraho, Isaac, Jac), ao menos da genealogia que estabelece a
sucesso entre eles CAbraho pai de Isaac pai de Jac). O fato de
questionarmos a historicidade de alguma personagem no significa que no possam tirar da histria contada informaes que nos

interessam. O narrador acaba referindo-se a costumes e -padres


de comportamento que caracterizam uma poca e dizem respeito
tambm a mitos que derivam de uma regio. Assim, no h contradio entre questionar a historicidade de personagens bblicos,
colocar em dvida alguns dos fatos milagrosos ali narrados e utilizar o material como fonte para o trabalho do historiador.
A questo da historicidade dos patriarcas tem a ver com a
prpria questo de quem teria sido o primeiro hebreu, isto , de
quando poderamos datar a existncia dos hebreus como povo.
As opinies so muitas. Ouve-se, com freqncia, a data de 2000
para Abraho, seguido de seus descendentes. Outros j preferem
datas bem mais recentes, talvez o sculo XIV a.c. para Jac (que,
nesse caso, no poderia mesmo ter sido neto de Abraho).
A Bblia fala de los, filho deJac, indo para o Egito, aprisionado e depois funcionando como ponta-de-lana para a vinda de toda
a famlia. Isso bateria bem com a presena de cls semticos duran-

108

109

o INCIO

do povo hebreu

preciso ter presente que a Bblia tem um compromisso b-

~J

te um certo tempo no delta do Nilo, documentada em material egpcio. Fiquemos pois como o sculo XIV, em princpio, e prossigamos
a narrativa.
Ramss II reinou de 1290 a 1224 e teria sido ele o fara da
histria de Moiss. De qualquer forma, h uma referncia aos apirus ou abiru trabalhando para Ramss lI. Abiru e ibti ou ivti (hebreu, em hebraico) devem ser o mesmo povo. Como saram do
Egito, por que e quantos no sabemos, mas a idia da entrada de
um grupo de tribos na Canania l por 1230/1220 apoiada em
documentos. Pouco depois, por volta de 1190 estabeleciam-se os
filisteus, derrotados por Ramss IlI, e ocupavam as cidades litorneas como Ascalon, Asdod e Gaza. Convm lembrar que da palavra Iilisteu (plishtim, em hebraico) deriva o termo Palestina, uma
das vrias denominaes da regio.
As tribos que se instalaram em Cana seriam as mesmas que
de l haviam sado tempos antes, ao ir para o Egito? de acreditar que no. Quando para l se-transferiram, premidas-pela fome,
no foram sozinhas, mas no bojo de um largo movimento de po. vos famintos. Urna parte dos descendentes de Jac teria talvez ficado l, outra teria-se miscigenado. O nome de Moiss, tipicamente egpcio, mostra bem certa preocupao com a assimilao
que as tribos instaladas no Egito tinham. Tambm o grupo levado
por Moiss a Cana no era homogneo, como reconhece a prpria Bblia. Bastava o lder voltar as costas, que a turma adorava
outros deuses. Tanto assim que o grupo, no sendo ainda um povo ou uma tribo, foi denominado "gerao do deserto",' tendo de
caminhar durante anos at adquirir alguma solidariedade grupal.
Assim, embora reconhecendo as origens dos hebreus nos
descendentes deJac (los e seus irmos, na narrativa bblica), s
podemos aceitar o incio do povo hebreu a partir do momento em
que se instalam na regio deJeric algumas tribos que lutam juntas, sob a chefia de josu, para conquistar um espao onde possam viver.
Com isso, inaugura-se o ciclo de mais ou menos duzentos
anos que vai at o incio da monarquia, com Saul, em 1030.

110

As doze tribos, 1200 a.C.

Reino de Davi

B fencios
Palestina nos tempos de
Cristo

Reinos de Israel e de Jud

111

I~
I~

JUZES e reis

De 1200 a 1030 os hebreus desenvolvem um sistema tribal


com a ausncia de propriedade particular de bens de produo.
Governantes existiram s de passagem e por ocasio de guerras,
quase sempre contra os filisteus. Sanso ter sido o mais conhecido dos juzes, denominao dada a esses lderes que no diferiam
de outros chefes militares institudos por federaes tribais. A passagem da tribo para a monarquia, da aldeia para a cidade, ter tido
um desenvolvimento semelhante ao j descrito anteriormente. Mas
no deixa de ser interessante observar a narrativa bblica.
Segundo ela, os ancios de Israel vm a Samuel, juiz na ocasio, e solicitam um rei "como o tm todos os povos". Samuel
conversa com o seu deus, que discorda da idia, alegando uma srie de mazelas que iriam ocorrer com a instituio da monarquia:
o rei se apropriaria dos jovens do povo, transformando-os em soldados e cocheiros, em "lavradores dos seus campos e segadores
de suas messes"; exigiria dzimos, expropriaria servos e animais e
os colocaria a seu servio. E, finalmente, colocaria o prprio povo a seu servio, em servido.
Trata-se de uma preciosa descrio da transio de uma socie- dade tribal sem poder central e mtodos coercitivos de trabalho
para urna monarquia centralizada, cuja organizao exige mo-deobra disciplinada a servio da organizao que precisa alimentar
muitas bocas destinadas a tarefas no produtivas.
O cronista que escreveu esse trecho da Bblia (I Livro de Samuel) teria sido um profeta se no tivesse escrito isso tudo alguns
sculos depois de os acontecimentos terem ocorrido. como se
algum, sabedor de um fato, relatasse-o e colocasse uma data
bem anterior para dar a impresso de ter antevisto a histria. Isso muito utilizado como recurso narrativo na Bblia, que, ao
contrrio do que muita gente pensa, no foi escrita na ordem cronolgica que aparece agora. No caso, nosso cronista foi um profeta do passado.
Com Saul, instaura-se a monarquia entre os hebreus. Mas j
nessa ocasio havia uma diviso entre as tribos do norte (Israel) e
as do sul (Iud) e Saul fracassa na tentativa de atrair Jud ao seu
reino. Morre nessa tentativa fracassada.
112

Descobriu com os fencios que o comrcio podia d~r mais lucro que a' pilhagem, mas no deve ter tido um sucesso muito
grande nisso, j que foi obrigado a cobrar taxas de seus sditos,
o que lhe proporcionou muita impopularidade. Figura das mais
mitificadas, a ele so atribudos tanto textos filosficos como erticos (Cntico dos Cnticos), o que comprovadamente no verdade. Ao mesmo tempo que julgava com extrema sabedoria, era
um amante voraz e sofisticado - consta que tinha setecentas esposas princesas e trezentas concubinas (I Reis, 11, 3)! Alm de
opes noturnas, elas representavam urna extensa rede de alianas polticas.
A mitificao de Salomo decorre do fato de ter sido ele o construtor do famoso templo de Jerusalm, ponto de referncia espiritual e material do povo, tanto na poca em que foi construdo como depois. O templo passou a funcionar como uma espcie de
smbolo nacional; da mesma forma como Jerusalm, metaforicamente, tinha o significado de Israel toda, o templo significava Jerusalm. At hoje, judeus religiosos pedem a Deus a honra de estarem "o ano que vem em Jerusalm" para poderem rezar junto ao
muro ocidental, o nico que restou do templo.
Com o templo, Salomo d um novo local a Iav, o deus dos
hebrcus.:a quem tinham-sido atribudas diversas residncias antes.
Inicialmente, Iav morava nos desertos do sul (Iuzes 5, 4).
Depois, aos poucos, Iav mudou para a terra de Cana, passando
a possu-la toda, mas no saindo dela. Um deus "nacional" que
no fazia-proslitos, nem gostava de ser adorado fora de seu pas,
pois terra estranha no local adequado, por ser impuro. A ligao material com a terra era to forte que quando Naaman, general arameu, foi curado por Eliseu e quis dar graas a Iav, transportou para o seu pas, no dorso de duas mulas, um pouco da terra de Cana, sobre a qual construiu um altar (lI Reis, 5, 17); para todosos efeitos, ele se erguia sobre territrio de Iav ...
Pode-se inferir, pela leitura de alguns textos, que Iav habitava os santurios e depois, de forma especial, o santurio do templo. E em outros fala-se no cu como hbitat de Iav. Salomo, ao
levantar o templo, buscava localizar fisicamente Iav, encarcer-lo
em seu palcio e submet-lo aos interesses da monarquia.
113

I
I
I

Davi tem mais sucesso. Comea organizando o pequeno reino de Jud, constitudo de hebreus da tribo de Jud e de cineus,
iemareus e outros povos no-hebreus, sediados na cidade de Hebron. Bom soldado e lder carismtico, Davi estende seu poderio
derrotando os arquiinimigos filisteus e conquistando a cidade de
Jerusalm, a qual transforma em capital do reino.
Manda construir um palcio e verifica que falta algo muito
importante ao seu reino e a Jerusalm: o prestgio religioso. Descobre, ou manda fazer, em algum local o que afirma ser a arca da
aliana e a traz, com muita pompa. Com isso, legitima o seu poder "pela graa de deus", fortalecendo-o mais e mais.
A organizao do Estado toma-se mais complexa e cara; os
mercenrios, que constituam parte importante do exrcito de
DaVI, tinham de ser pagos, assim como tinha de haver re~ursos
para as construes que edificava com bastante luxo. A soluo
era manter o expansionismo, conquistar e saquear, o que passou
a ser feito com considervel sucesso.
Mesmo no seu momento mximo, o reino de Davi era nsg.nificante se comparado aos grandes imprios egpcios, babilnicos ou hititas. Mas era o mximo que se edificara na regio em sculos. Aos olhos dos hebreus, ento pouco mais que bedunos,
aquilo devia ser considerado uma coisa de outro mundo e Davi
passa a ser glorificado em prosa e verso. At hoje Davi o smbolo do poder poltico dos hebreus, na Antiguidade e, por extenso,
no moderno Estado de Israel. O historiador Adolphe Lods lembra, a propsito, que a primeira referncia de carter messinico
entre os hebreus foi a esperana da volta idade de ouro dos tempos do rei Davi.

SALOMO e o templo

Salomo foi um soldado inferior a seu pai, Davi, mas compensou essa deficincia com uma grande habilidade poltica. Logo que subiu ao poder, perdeu algumas terras. Compensou-as
com acordos e casamentos em que recebia como dote cidades inteiras. Foi amigo de faras e reis fencios, possuiu um enorme harrn, construiu palcios e fortalezas.
114

As regras da religio tinham sido bastante livres at ento; cada qual dialogava com Iav da sua maneira e sem intermedirios.
A instaurao de sacerdotes para fazer os sacrifcios segundo determinadas normas inacessveis aos simples mortais visava estabelecer uma forte relao de dependncia entre povo e poder poltico, por meio da ritualizao da religio.

O MONOTESMO tico

Apesar dos esforos de Salomo, seu reino no sobreviveria


aps sua morte. O novo rei, Roboo, s consegue governar jud,
j que as tribos de Israel se desmembram. Pressionados pelos pequenos Estados em volta e pelos grandes imprios prximos,
nunca mais haveria um Estado forte e independente na regio. Os
reinos perderam poder, mas seus governantes no perderam a arrogncia e a yontade de conservar? suntuosidade a que estava~ __
acostumados. Isso lhes custou desobedincia civil e questionamento de sua autoridade.
O reino de Israel sobrevive at o ano 720, quando destrudo pelos assrios, os quais removem grande parte da populao
para outras partes do seu imprio. O reino de lud vai se mantendo, aos trancos e barrancos, at o ano de 586, quando Nabucodonossor destriJerusalm e o templo, smbolo do deus nacional
e da ligao entre a divindade e o poder poltico.
As tribos de Israel acabam assimilando os hbitos e a cultura
dos povos vizinhos e perdem totalmente sua identidade com Iav.
Entre os descendentes destes homens devem estar os srios e os
iraquianos de hoje. O reino de Jud reconstrudo, meio sculo
aps sua destruio, com o apoio dos persas; o templo de Jerusalm, reerguido; e Iav volta a reinar. Os israelitas ou judeus,
descendentes dos hebreus, tomam sua herana cultural e, por
meio de uma srie de transformaes, carregam-na at agora.
Mas no deles apenas que se fala quando o assunto a herana cultural dos hebreus, mas sim da grande contribuio dada
pelos hebreus civilizao: o monotesmo tico.
Vamos tentar esclarecer bem esse assunto, clareando inicialmente alguns conceitos. Monolatria o culto a um nico deus, embora
115

acreditando-se na existncia de outros; isso era muito comum na


Antiguidade, com os deuses de cada tribo, cada cl ou mesmo cada
povo. Monotesmo, porm, a crena na existncia de apenas um
deus, no sendo considerados os outros, porventura cultuados,
seno falsos deuses. Finalmente, o monotesmo tico a crena em
um deus nico, que dita normas de comportamento e exige uma conduta tica por parte de seus seguidores.
Entre os hebreus, Iav evoluiu de um deus tribal para um
deus universal; de um deus de guerra, senhor dos exrcitos, para
um juiz sereno, conscincia social e individual, exigente de justia social.
Os profetas sociais, Ams e Isaas, principalmente, foram os
grandes responsveis por esse passo.
Vivendo no sculo VIII, os profetas sentiam o peso da monarquia sobre o povo, o luxo dos poderosos convivendo com a misria dos camponeses e criadores, palcios ao lado de palhoas. Utilizando-se de antiga tradio do templo dos cananitas, a tradio
de prever o futuro em nome de uma entidade superior inspiradora,
os
profetas lanam suas negras -profecias -sobre-- os
que tratam to maIo pobre, pensando apenas em
si mesmos.
possvel que no
seu : discurso estivesse
presente o grito de liberdade de um povo de criadores, livre por excelncia, preso agora a obrigaes de pagar impostos a
um governo que pouco
lhe dava em troca. Deviam os profetas repreRestos do muro ocidental do Templo de sentar o inconsciente coletivo do inconformado
jerusalm.
grupo com a perda de
116

campos de pastagem, nsatisfeto com a centralizao monrqui,


ca, desconfiado daquele templo que exigia tributos.
O povo tinha nostalgi do perodo tribal: o olhar para o passado sem injustias sociais, sem opresso, sem impostos para sustentar a nobreza e o exrcito inteis acabou se constituindo em
mensagem para o futuro.
Vejam o que diziam os profetas:
De que me serve a multido de vossas vtimas? Diz o senhor
j estou farto de holocaustos de cordeiros
e da gordura de novilhos cevados [...]
Deixai de pisar nos meus trios.
De nada serve trazer oferendas [...]
Vossas mos esto cheias de sangue, lavai-vos, purificai-vos.
Tirai vossas ms aes de diante de meus olhos.
Cessai de fazer o mal, aprendei a fazer o bem.
Respeitai o direito, protegei o oprimido:
Fazei justia ao rfo, defendei a viva. *

Esboo hipottico do templo de jerusalm.


* (Isaas, 1, 2-7)
117

o texto claro no seu anti-ritualismo,

na sua crtica aos sacr-

fi ios do templo - prtica incorporada religio -, na sua crtica


queles que, por meio de uma religio formal, buscavam a divindade. Isaas diz que Iav no quer oferendas nem rezas, quer que as
pessoas ajam de forma correta, isto , pratiquem a justia sociaL
O que fica dos hebreus no , portanto, o som da lira de Davi ou o discutvel e limitado poder poltico; no fica tambm o
deus tribal nem o Senhor dos Exrcitos. Fica a mensagem por
uma sociedade mais justa, utopia sem a qual difcil imaginar o
sentido das prprias sociedades humanas.

Jerusalm, bero do monotesmo tico, tornou-se cidade sagrada


judeus, cristos e muulmanos. Na foto, Jerusalm nos dias de hoje.

118