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Adolescencia

Para otros usos de este trmino, vase Adolescencia (desambiguacin).

Grupo de adolescentes
La adolescencia es un periodo en el desarrollo biolgico, psicolgico, sexual
y social inmediatamente posterior a la niez y que comienza con la
pubertad. Es un periodo vital entre la pubertad y la edad adulta, su rango de
duracin vara segn las diferentes fuentes y opiniones mdicas, cientficas
y psicolgicas, generalmente se enmarca su inicio entre los 10 y 12 aos, y
su finalizacin a los 19 o 20.1

Para la Organizacin Mundial de la Salud, la adolescencia es el perodo


comprendido entre los 10 y 19 aos y est comprendida dentro del perodo
de la juventud entre los 10 y los 24 aos. La pubertad o adolescencia
inicial es la primera fase, comienza normalmente a los 10 aos en las nias
y a los 11 en los nios y llega hasta los 14-15 aos. La adolescencia media y
tarda se extiende, hasta los 19 aos. A la adolescencia le sigue la juventud
plena, desde los 20 hasta los 24 aos.2 1

Algunos psiclogos consideran que la adolescencia abarca hasta los 21


aos3 e incluso algunos autores han extendido en estudios recientes la
adolescencia a los 25 aos.3

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1

Definicin de la adolescencia y sus caractersticas

1.1

Etapas

1.2

Caractersticas

Maduracin sexual

2.1

Mujeres

2.2

Varones

Crecimiento y desarrollo

3.1

Altura: el estirn de la adolescencia

3.2

Otros cambios fsicos

3.2.1 Peso

3.2.2 Grasa corporal


3.2.3 Cabeza
3.2.4 Crecimiento muscular
3.2.5 Denticin
4

Atencin del adolescente

Medios de comunicacin y adolescentes

5.1

El rol de los medios de comunicacin en el proceso de socializacin

5.1.1 Los medios de comunicacin como agente de socializacin


5.1.2 Las consecuencias psicosociales del uso de dispositivos tecnolgicos
6

Tradiciones

6.1

La adolescencia en el judasmo

Vase tambin

Referencias

Enlaces externos

Definicin de la adolescencia y sus caractersticas


La adolescencia es principalmente una poca de cambios. Es la etapa que
marca el proceso de transformacin del nio en adulto, es un perodo de
transicin que tiene caractersticas peculiares. Se llama adolescencia,
porque sus protagonistas son jvenes que an no son adultos pero que ya
no son nios. Es una etapa de descubrimiento de la propia identidad
(identidad psicolgica, identidad sexual...) as como la de autonoma
individual.

En el aspecto emocional, la llegada de la adolescencia significa la eclosin


de la capacidad afectiva para sentir y desarrollar emociones4 que se
identifican o tiene relacin con el amor. El adolescente puede hacer uso de
su autonoma y comenzar a elegir a sus amigos y a las personas que va a
querer. Hasta entonces no ha escogido a sus seres queridos. Al nacer
conoci a sus padres y tal vez a algunos hermanos y el resto de sus
familiares. Despus, de alguna manera, sus padres fueron eligiendo sus
compaeros de clase y amigos. Pero al llegar a la adolescencia, puede hacer
uso de cierta capacidad de eleccin para poner en marcha uno de los
mecanismos ms significativos de esta etapa. Llevando implcita la
capacidad para discriminar sus afectos: querer de diferente manera a cada
persona que le rodea y personalizar sus afectos. Esto debido a la llegada del
pensamiento abstracto que le permite desarrollar su capacidad para

relativizar. La discriminacin de afectos, a travs del establecimiento de


diferencias en el tipo y la profundidad de sentimientos, le permite la
personalizacin de sus afectos. El adolescente est en un camino medio
entre la edad adulta y la infancia, en lo que hace referencia a la vivencia de
sus emociones, estando presente una mezcla singular de sus
comportamientos. Todava tiene una forma de manifestar sus deseos
mediante una emotividad exacerbada o con la espontaneidad propia de la
infancia, pero ya empieza a actuar de una manera sutil en las interacciones,
o con una cierta represin relativa de sus emociones, tal como hace el
adulto.5

Adolescentes chinos con ropa tradicional Hanfu.


Etapas
La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) estima que una de cada cinco
personas en el mundo es adolescente, 85 por ciento de ellos viven en pases
pobres o de ingresos medios, y alrededor de 1,7 millones de ellos mueren
cada ao.6 La OMS define la adolescencia como la etapa comprendida entre
los 10 u 11 aos hasta los 19 aos, y considera dos fases: la adolescencia
temprana, de los 10 u 11 hasta los 14 o 15 aos, y la adolescencia tarda,
de los 15 a los 19 aos.7 Sin embargo, la condicin de juventud no es
uniforme y vara segn el grupo social que se considere apto.

Caractersticas
La adolescencia se caracteriza por el crecimiento fsico y desarrollo
psicolgico, y es la fase del desarrollo humano situada entre la infancia y la
edad adulta. Esta transicin debe considerarse un fenmeno biolgico,
cultural y social.

Muchas culturas difieren respecto a cul es la edad en la que las personas


llegan a ser adultas. En diversas regiones, el paso de la adolescencia a la
edad adulta va unido a ceremonias y/o fiestas, como por ejemplo en el
Benei Mitzv, que se celebra a los 12 aos para las nias y 13 aos para los
nios (12 Aos para los nios ortodoxos).8 Aunque no existe un consenso
sobre la edad en la que termina la adolescencia, psiclogos como Erik
Erikson consideran que la adolescencia abarca desde los doce o trece aos
hasta los veinte o veintin aos.9 Segn Erik Erikson, este perodo de los 13
a los 21 aos es la bsqueda de la identidad, define al individuo para toda
su vida adulta quedando plenamente consolidada la personalidad a partir de
los 21 aos.10 Sin embargo, no puede generalizarse, ya que el final de la

adolescencia depende del desarrollo psicolgico, la edad exacta en que


termina no es homognea y depender de cada individuo, etc.

Maduracin sexual

Ciclos de retroalimentacin hormonales. 1.- hormona foliculoestimulante FSH, 2.- hormona luteinizante - LH, 3.- progesterona, 4.- estrgeno, 5.hipotlamo, 6.- glndula pituitaria, 7.- ovario, 8.- embarazo - hCG
(gonadotropina corinica humana - hCG), 9.- testosterona, 10.- testculo,
11.- incentivos, 12.- prolactina PRL. Vase tambin sistema endocrino y
retroalimentacin negativa endocrina.
En la adolescencia temprana y para ambos sexos, no se manifiestan
grandes desarrollos de los caracteres sexuales secundarios, pero suceden
cambios hormonales a nivel de la hipfisis, como el aumento en la
concentracin de gonadotropinas (hormona folculoestimulante) y de
esteroides sexuales. Seguidamente aparecen cambios fsicos, sobre todo
cambios observados en la glndula mamaria de las nias, los cambios
genitales de los varones y el vello pubiano en ambos sexos.11

Vase tambin: Pubertad


Mujeres
El primer cambio identificable en la mayora de las nias es la aparicin del
botn mamario. La adolescencia en las mujeres comienza a los 10 o 12
aos.

Se caracteriza por un agrandamiento en el tejido glandular por debajo de la


areola, consecuencia de la accin de los estrgenos producidos por el
ovario. La edad de aparicin es despus de los 8 aos; puede ser unilateral
y permanecer as por un tiempo, y casi siempre es doloroso al simple roce.
Al avanzar la adolescencia, el desarrollo mamario, adems de ser
cuantitativo, es cualitativo: la areola se hace ms oscura y ms grande, y
sobresale del tejido circundante, aumenta el tejido glandular, se adquiere la
forma definitiva, generalmente cnica, y se desarrollan los canalculos.
Puede haber crecimiento asimtrico de las mamas.

El vello pbico, bajo la accin de los andrgenos adrenales y ovricos, es


fino, escaso y aparece inicialmente a lo largo de los labios mayores, y luego
se va expandiendo. El vello pbico en algunos casos coincide con el

desarrollo mamario y en otros puede ser el primer indicio puberal. Suele


comenzar a notarse a los 9 o 10 aos de edad. Al pasar los aos, el vello
pubiano se hace ms grueso y menos lacio, denso, rizado y cubre la
superficie externa de los labios, y se extiende hasta el monte de Venus, y
alcanza la forma triangular caracterstica adulta despus de 3 a 5 aos
(aproximadamente entre los 15 y 16 aos de edad). El vello axilar y el vello
corporal aparecen ms tarde.

Los genitales y las gnadas cambian de aspecto y configuracin. Los labios


mayores aumentan de vascularizacin y aumenta la cantidad de folculos
pilosos, hay estrogenizacin inicial de la mucosa vaginal, los ovarios y el
cuerpo del tero aumentan en tamao. Las trompas de Falopio aumentan
despus de tamao, y aumenta el nmero de pliegues en su mucosa. Los
labios menores se desarrollan, los labios mayores se vuelven luego delgados
y se pigmentan y crecen, para cubrir el introito. La vagina alcanza una
profundidad de 8 cm y, luego, de 1011 cm. Por efectos estrognicos, la
mucosa se torna ms gruesa, las clulas aumentan su contenido de
glucgeno y el pH vaginal pasa de neutro a cido un ao antes de la
primera menstruacin (conocida con el nombre de menarquia o menarca).

Se desarrollan las glndulas de Bartolino, aumentan las secreciones


vaginales, la flora microbiana cambia (aparece el bacilo de Doderlein), la
vulva sufre modificaciones en su espesor y coloracin. Por ltimo, en las
mujeres que nacen con himen, ste se engrosa y su dimetro alcanza 1 cm.

La menarquia o menarca, que es la primera menstruacin, aparece


precedida por un flujo claro, inodoro, transparente y bacteriolgicamente
puro que, visto al microscopio, tiene aspecto de hojas de helecho. La
menarquia tiende a presentarse a los 11 o 12 aos. Se denomina pubertad
precoz cuando aparece de manera anormalmente temprana (8-10 aos).

Varones
Los testculos prepuberianos tienen un dimetro aproximado de 2,5 a 3 cm,
el cual aumenta por la proliferacin de los tbulos seminferos. El
agrandamiento del epiddimo, las vesculas seminales y la prstata
coinciden con el crecimiento testicular, pero no es apreciable externamente.
En el escroto se observa un aumento en la vascularizacin, adelgazamiento
de la piel y desarrollo de los folculos pilosos.

La espermatognesis es decir, la produccin de espermatozoides se


detecta histolgicamente entre los 11 y 15 aos de edad, y la edad para la
primera eyaculacin o espermarquia es entre los 12 y los 16 aos. El pene
comienza a crecer en longitud y tambin a ensancharse aproximadamente
un ao despus de que los testculos aumentan de tamao. Las erecciones
son ms frecuentes y aparecen las emisiones nocturnas.

El vello sexual aparece y se propaga hasta el pubis, donde se aprecia ms


grueso y rizado. Puede comenzar a aparecer el vello axilar y, en ocasiones,
en el labio superior (bigote). El vello en los brazos y en las piernas se torna
ms grueso y abundante alrededor de los 14 aos. Aumenta la actividad
apocrina es decir, de la secrecin de las glndulas suprarrenales con la
aparicin de humedad y olor axilares.

Crecimiento y desarrollo
Desde el punto de vista prctico, los cambios habituales del crecimiento
tienen tres grandes caractersticas:

Se realizan en forma secuencial, es decir, unas caractersticas aparecen


antes de que aparezcan otras, como es el caso del crecimiento de las
mamas antes de la aparicin de la menstruacin (o regla o periodo), el vello
pbico antes que el axilar, los miembros inferiores crecen primero que el
tronco, los testculos se incrementan antes que el pene, etc.
El tiempo de comienzo, la magnitud y la velocidad de cada evento es
considerablemente variable entre las edades y los sexos.
Cada evento del crecimiento sigue la ley de la variabilidad individual del
desarrollo. Cada individuo tiene una propia manera de ser y la conserva a
travs de los aos de la adolescencia, y en ella influyen diversos factores,
como su origen tnico, su constitucin gentica o familiar, nutricin,
funcionamiento endocrino y ambiente sociocultural. Basado en ello, la
evaluacin de la maduracin sexual suele ser ms valiosa desde el punto de
vista clnico que la edad cronolgica, que es la correlacin que por lo
general preocupa a los padres y al mismo adolescente.