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Edgar Rice Burroughs

Tarzn y las joyas de Opar

ndice

I Un belga y un rabe se confabulan


II Expedicin a Opar
III La llamada de la selva
IV El augurio del hechicero
V El altar del Dios Flamgero
VI La incursin rabe
VII Las joyas de Opar
VIII Huida de Opar
IX El robo de las joyas
X Ahmet Zek descubre las piedras preciosas
XI Tarzn, fiera de la selva
XII La busca venganza
XIII Condenado a tortura y muerte
XIV Sacerdotisa, pero tambin mujer
XV La fuga de Werper
XVI Tarzn acaudilla de nuevo a los manganis
XVII Jane Clayton en peligro de muerte
XVIII La lucha por el tesoro
XIX Jane Clayton y las fieras de la jungla

XX Jane Clayton cae de nuevo prisionera


XXI Huida a la selva
XXII Tarzn recupera la memoria
XXIII Noche de terror
XXIV A casa
I Un belga y un rabe se confabulan
Si el teniente Albert Werper logr escapar a la destitucin fulminante, y aunque por
muy poco, fue gracias al prestigio de su apellido, un apellido que haba deshonrado
ignominiosamente. Al principio, acept con reconocimiento y humildad que, en vez de
verse sometido al consejo de guerra, que era lo que mereca, le destinaran a aquel puesto
militar del Congo. Pero seis meses de montona rutina, de aterrador aislamiento en un
lugar dejado de la mano de Dios, le haban hecho cambiar de opinin. No cesaba de
darle vueltas en la cabeza a su mala suerte. Se pasaba los das sumido en un estado de
enfermiza autocompasin que, con el tiempo, engendr en su dbil y titubeante cerebro
un odio obsesivo hacia los que le haban enviado all, precisamente las mismas personas
a las que con anterioridad agradeciera desde el fondo de su alma el que le librasen de la
infamante degradacin.
Deploraba no poder disfrutar de la vida alegre de Bruselas, aunque en ningn
momento lament los errores que le arrancaron de la ms divertida de las capitales y, a
medida que iban transcurriendo los das, el resentimiento del teniente Albert Werper fue
concentrndose cada vez con ms intensidad en el representante en el Congo de la
autoridad que lo haba exiliado: su capitn y superior inmediato.
Este oficial era un hombre fro y melanclico, que inspiraba escaso afecto entre sus
subordinados directos, si bien los soldados indgenas de su pequea unidad militar
sentan por l gran temor y respeto.
Werper se haba acostumbrado a pasar horas y horas sentado junto a su jefe en el
porche del alojamiento comn. Fumaban los ltimos cigarrillos de la noche abismados
en un silencio que ninguno de los dos pareca tener el menor deseo de interrumpir. El
insensato odio del teniente fue aumentando hasta convertirse en una especie de
monomana.
El natural talante taciturno del capitn se converta a los ojos del teniente Werper en
una premeditada voluntad de insulto, de echarle en cara sus pasados delitos. Daba por
supuesto que su superior le despreciaba, y tal idea le iba reconcomiendo y envenenando
rencorosamente por dentro, hasta que una noche su demencial obsesin estall de sbito
en forma de instinto homicida. Sus dedos acariciaron la culata del revlver que llevaba
al cinto, sus prpados se entrecerraron y sus cejas se fruncieron.
-Es la ltima vez que me insulta! -grit al final, mientras se pona en pie de un salto-.
Soy oficial y caballero y no voy a tolerar por ms tiempo su actitud. Exijo una
explicacin, so cerdo!
Con expresin de profunda sorpresa, el capitn mir al teniente. No era la primera vez
que vea a un hombre atacado por la locura de la selva..., la locura de la soledad, del
ensimismamiento, del girar continuamente alrededor de una obsesin sin salida. Todo
ello con algn toque adicional de fiebre.
El capitn se levant y extendi el brazo para poner las manos en el hombro del
teniente Werper. Ascendieron hacia sus labios palabras tranquilizadoras, pero no tuvo
tiempo de pronunciarlas. Werper tom el gesto de su superior como un intento de
agresin. El revlver del teniente se alz hasta alcanzar el nivel del corazn del capitn
y en el momento en que ste daba un paso adelante, Werper apret el gatillo. El oficial
cay redondo, sin un gemido, sobre el tosco entarimado del porche y, al mismo tiempo
que se desplomaba, la neblina que envolva el cerebro de Werper desapareci y el

teniente se contempl a s mismo y contempl el crimen que acababa de cometer bajo la


misma luz que lo veran quienes estaban destinados a juzgarlo.
Del barracn de los soldados le llegaron exclamaciones excitadas y el ruido de los
hombres que corran hacia l. Le cogeran y, si no lo pasaban por las armas en el acto, lo
llevaran Congo abajo hasta un centro castrense donde un tribunal militar legalmente
constituido lo ajusticiara con idntica efectividad, aunque de modo ms reglamentario.
Lo que menos deseaba Werper era morir. Nunca haba tenido tantas ganas de
conservar la vida como en aquel momento en que de un modo tan concluyente se haba
jugado su derecho a vivir. Los soldados estaban ya muy cerca. Qu poda hacer? Mir
a su alrededor como si buscara alguna forma tangible de excusa que justificara su
homicidio, pero lo nico que encontraron sus ojos fue el cadver del oficial al que de un
modo tan arbitrario acababa de asesinar.
A la desesperada, dio media vuelta y huy de los soldados que amenazaban ya con
echrsele encima. Atraves a la carrera el espacio del permetro, con el revlver todava
empuado con fuerza. Cuando llegaba a la puerta del recinto, un centinela le dio el alto.
Werper no se detuvo a dar explicaciones ni a ejercer la influencia de su graduacin,
simplemente levant el arma y descerraj un tiro al inocente negro. Instantes despus,
tras apoderarse rpidamente del rifle y la canana del centinela, el fugitivo franqueaba los
portones del acuartelamiento y desapareca en la tenebrosidad de la jungla.
Durante toda la noche, el teniente Werper no ces de adentrarse en la espesura
selvtica. De vez en cuando, el rugido de un len le induca a detenerse y aguzar el odo,
pero en seguida reanudaba la marcha, con el rifle amartillado y a punto. Le imponan
ms temor los perseguidores humanos que iban tras l que los carnvoros salvajes que
pudieran encontrarse por delante.
Amaneci, por fin, pero el teniente no interrumpi su avance. El hambre, la sed y el
cansancio se desvanecan ante el pnico que le inspiraba la posibilidad de que le
capturasen. Su nica idea era escapar. Pensaba que sera peligroso hacer un alto para
descansar o para comer, as que continu adelante, a trompicones, tambalendose, hasta
que le fallaron las fuerzas, cay de bruces y ya no pudo incorporarse. Ignoraba si quera
o no saber cunto tiempo llevaba huyendo. Y cuando le fue humanamente imposible
continuar la fuga, el agotamiento y la prdida de los sentidos le impidieron darse cuenta
de que haba llegado al lmite de sus fuerzas.
Y as fue como le encontr Ahmet Zek, el rabe. Los esbirros de Ahmet se mostraron
partidarios de atravesar con un venablo el cuerpo de su atvico enemigo, pero Ahmet no
comparti tal idea. Antes quera interrogar al belga. A un hombre, siempre era ms fcil
interrogarle primero y matarlo despus, que matarlo primero e interrogarle despus.
De modo que orden que trasladasen al teniente Albert Werper a su tienda, donde los
esclavos del rabe facilitaron al belga comida y vino, en pequeas dosis, hasta que
recuper el conocimiento. Al abrir los ojos, el oficial belga vio una serie de rostros de
indgenas que le resultaban completamente desconocidos y, justo delante de una tienda,
la figura de un rabe. No aparecan por ninguna parte uniformes de soldados.
El rabe volvi la cabeza y, al ver que el prisionero tena los ojos abiertos, entr en la
tienda.
-Soy Ahmet Zek -se present-. Quin eres t y qu haces en mi territorio? Dnde
estn tus soldados?
Ahmet Zek! Werper le mir con ojos como platos, al tiempo que el alma se le caa a
los pies. Estaba en poder del ms conocido de los asesinos de la regin, un individuo
sanguinario, que odiaba a los europeos en general y a los que llevaban el uniforme belga
en particular. Las fuerzas militares del gobierno belga destacadas en el Congo llevaban
largos aos combatiendo infructuosamente a aquel hombre y sus seguidores, en una

guerra en la que ninguno de los dos bandos peda ni esperaba cuartel por parte del
adversario.
Sin embargo, en ese mismo odio del rabe hacia los belgas vislumbr Werper un rayo
de esperanza. Tambin l era un fugitivo, un fuera de la ley. De forma que Ahmet y l
tenan por lo menos un rasgo en comn, un inters del que l podra sacar provecho si
saba jugar bien sus cartas.
-He odo hablar de ti -manifest- y te estaba buscando. Los mos se me han puesto en
contra. Los odio. En este preciso instante, los soldados me estn buscando para
matarme. Estaba seguro de que t me protegeras frente a ellos, porque t tambin los
odias. A cambio, me pondr a tu servicio. Soy un soldado experto. S luchar y tus
enemigos son mis enemigos.
Ahmet Zek contempl en silencio al europeo. Un torbellino de ideas se agitaba en su
cerebro, la principal de las cuales era que aquel infiel le engaaba. Desde luego, exista
la posibilidad de que no mintiese, en cuyo caso mereca la pena tener en cuenta su
proposicin, puesto que nunca andaba sobrado de buenos combatientes... y mucho
menos de blancos que dominasen los sistemas y tcticas militares que, tericamente,
deba conocer a fondo un oficial europeo.
Ahmet enarc las cejas y eso puso en vilo de nuevo el corazn de Werper. Pero lo que
el belga ignoraba era que el rabe frunca el ceo en situaciones que instaban a los
dems a sonrer y sonrea cuando los dems arrugaban el entrecejo.
-Si me has mentido amenaz Ahmet Zek-, te matar en el mismo instante en que lo
compruebe. Veamos, aparte de permitirte seguir viviendo, qu ms esperas que te
conceda por tus servicios?
-Por ahora, me conformo con la subsistencia -respondi Werper-. Ms adelante, si
consideras que puedo serte realmente til, no creo que tengamos muchos problemas
para llegar a un acuerdo.
Lo nico que deseaba Werper en aquel momento era conservar la vida. As pues, se
decidi sin ms que el teniente Albert Werper ingresara en la banda de ladrones de
esclavos y marfil que capitaneaba el lamentablemente clebre Ahmet Zek.
El renegado belga cabalg durante meses junto al facineroso rabe.
Luchaba con salvaje indiferencia y con una crueldad infame que no desmereca de la
perversa ferocidad de sus compaeros. Ahmet Zek observaba con ojos de lince a su
nuevo recluta y, a medida que su satisfaccin aumentaba, a la vista del comportamiento
del europeo, su confianza en ste fue cristalizando en la concesin a Werper de una
mayor independencia a la hora de actuar.
Por ltimo, Ahmet Zek dej a un lado todo recelo y decidi mostrarse tan
absolutamente franco con el belga como para hacerle partcipe de un plan que llevaba
acariciando largo tiempo, pero que nunca haba tenido ocasin de llevar a la prctica.
Sin embargo, con la ayuda del europeo, tal proyecto poda realizarse con relativa
facilidad.
-Has odo hablar de ese individuo que los hombres llaman Tarzn? sonde el rabe.
Werper asinti.
-Le conozco de odas -dijo el belga-, pero no personalmente.
-Si no fuera por l -continu el rabe-, nuestras operaciones comerciales ganaran
mucho en seguridad y beneficio econmico. Lleva aos combatindonos,
mantenindonos fuera de la zona ms rica del pas, hostigndonos y proporcionando
armas a los indgenas para que puedan rechazarnos a tiro limpio cuando nos acercamos
para comerciar. Es un hombre muy rico. Si encontrramos el modo de obligarle a
pagar una sustanciosa cantidad de monedas de oro, no slo nos vengaramos de l, sino

que nos resarciramos de buena parte de lo que nos ha impedido ganar explotando a
los indgenas a quienes tiene bajo su proteccin.
Werper sac un cigarrillo de una enjoyada pitillera y lo encendi.
-Tienes un plan para sacarle los cuartos? -pregunt.
-Est casado -respondi Ahmet Zek-, y dicen que su esposa es muy guapa. En el norte
nos pagaran por ella una bonita suma en el caso de que nos resultara demasiado difcil
conseguir de Tarzn el dinero del rescate.
Werper agach la cabeza mientras meditaba. Ahmet Zek aguard de pie la respuesta.
En la conciencia de Albert Werper an quedaba un residuo de honestidad que se
soliviant ante la idea de vender a una mujer blanca, que ira a parar a la esclavitud y la
humillacin degradante de un harn musulmn. Levant la vista hacia Ahmet Zek. Vio
que el rabe tena los prpados entrecerrados y supuso que haba adivinado lo
repugnante que a l, Albert Werper, le pareca el plan. Si se negase a colaborar, qu
podra ocurrirle? Estaba en manos de aquel malhechor semibrbaro, para el que la vida
de un infiel tena poco ms o menos el mismo valor que la de un perro. Werper amaba
la vida. Y, de cualquier modo, qu representaba para l aquella mujer? Era una
damaeuropea, sin duda, miembro de una sociedad organizada. l era un forajido. La
mano de todo hombre blanco estaba en contra suya. Aquella mujer era su enemigo
natural y, si l se negaba a colaborar en el secuestro, Ahmet no dudara en liquidarle.
-Veo que vacilas -murmur el rabe.
-Estaba calculando las posibilidades, de xito -minti Werper- y la recompensa que
me correspondera. Al ser europeo me admitirn sin reservas en su casa y me sentarn a
su mesa. No cuentas con nadie que pueda decir lo mismo. Pero el riesgo ser enorme.
No vas a tener ms remedio que pagarme bien, Ahmet Zek.
Una sonrisa de alivio anim la expresin del salteador rabe.
-Bien dicho, Werper. -Ahmet palme la espalda del belga-. Habr que pagarte bien y
se te pagar bien. Ahora sentmonos y procedamos a imaginar y preparar la mejor
forma de llevar a cabo esta rentable operacin.
Los dos hombres se pusieron en cuclillas sobre una mullida alfombra, bajo las
descoloridas sedas de la en otro tiempo fastuosa tienda de Ahmet, y mantuvieron una
conversacin en voz baja que se prolong hasta altas horas de la madrugada. Ambos
eran altos, llevaban barba y la exposicin al sol y al viento haba proporcionado a la piel
del europeo un tono atezado que casi no se diferenciaba del color que tena la del rabe.
Por otra parte, el belga haba copiado prcticamente en todos los detalles el atavo de su
jefe, por lo que exteriormente pareca tan rabe como Ahmet Zek. Era muy tarde cuando
Werper se levant y se retir a su tienda.
Al da siguiente, el antiguo teniente dedic un respetable espacio de tiempo a la tarea
de repasar a fondo su uniforme, eliminando de las prendas todo vestigio que indicase su
finalidad castrense. De la heterognea coleccin de objetos producto de sus saqueos,
Ahmet Zek le proporcion un salacot y una silla de montar europea. Y seleccion de
entre sus sicarios y esclavos negros una cuadrilla de porteadores, scaris y mozos de
tienda con los que form un safari modesto pero digno de un practicante de la caza
mayor. Y a la cabeza de esa partida Werper abandon el campamento.
II Expedicin a Opar
Quince das despus, John Clayton, lord Greystoke, cabalgaba de regreso de una gira
de inspeccin por su vasta propiedad africana cuando divis la cabeza de una columna
de hombres que atravesaban la llanura extendida entre su casa y la linde del bosque, por
el norte y el oeste.
Detuvo su corcel y observ el pequeo grupo que emerga de una depresin del
terreno. Sus agudos ojos captaron el reflejo del sol al caer sobre el casco blanco de un

jinete y, con el convencimiento de que un cazador europeo acuda en busca de


hospitalidad, John Clayton hizo dar media vuelta a su caballo y avanz despacio al
encuentro del recin llegado.
Media hora despus suba los peldaos del porche de la casa y presentaba a monsieur
Jules Frecoult a lady Greystoke.
-Me haba extraviado -explic el seor Frecoult-. Parece que el jefe de mi cuadrilla
nunca estuvo en esta parte del pas y los guas encargados de acompaarme desde la
ltima aldea por la que pasamos an conocan el terreno menos que nosotros.
Desaparecieron hace dos jornadas. He tenido mucha suerte al tropezarme con usted de
modo tan providencial. De no haberle encontrado, no s qu habra sido de nosotros.
Se decidi que Frecoult y su partida permanecieran all unos cuantos das y, cuando
hubiesen descansado, lord Greystoke les facilitara guas que los condujesen a una zona
con la que el jefe de la cuadrilla de Frecoult estuviera familiarizado.
En su papel de ocioso caballero francs, Werper no tuvo que esforzarse mucho para
engaar a su anfitrin y granjearse la simpata de Tarzn y de Jane Clayton, pero cuanto
ms prolongaba su estancia en la casa del ingls menor iba siendo su esperanza de
cumplir fcilmente el propsito que le haba llevado a ella.
Cuando lady Greystoke sala a pasear sola a caballo nunca se alejaba demasiado de la
casa y, por otra parte, la salvaje lealtad de los feroces guerreros waziris que constituan
el grueso de la hueste de Tarzn pareca descartar todo posible xito de cualquier intento
de secuestro y, desde luego, de soborno de los propios waziris.
Al cabo de una semana, Werper lleg a la conclusin de que no estaba ms cerca de
su objetivo que el da en que lleg all. Pero entonces sucedi algo que dio nuevas alas a
su esperanza y le hizo creer que tal vez pudiera conseguir una recompensa an ms
suculenta que el rescate por el secuestro de una mujer.
Haba llegado a la casa un mensajero con la correspondencia de la semana y lord
Greystoke se pas la tarde en su despacho, leyendo y contestando cartas. Durante la
cena pareca estar preocupado y en seguida se excus y se retir a su habitacin,
seguido casi inmediatamente por lady Greystoke. Sentado en el porche, Werper les oy
hablar en tono serio, lo que le hizo comprender que suceda algo fuera de lo normal. Se
levant al instante de la silla y se desliz silenciosamente, mantenindose entre las
sombras de los arbustos que crecan exuberantes en torno a la casa, hasta situarse debajo
de la ventana del dormitorio de los anfitriones.
Aguz el odo, y no sin provecho, porque casi desde las primeras frases la excitacin
se apoder de l. Cuando Werper lleg a las proximidades de la ventana, lady Greystoke
deca:
-Siempre he dudado de la solvencia de esa empresa, pero parece increble que la
quiebra se produzca con unas deudas tan desmesuradas... a menos que haya una
malversacin de fondos, un fraude...
-Eso es lo que sospecho -articul Tarzn-, pero sea cual fuere la causa, subsiste la
consecuencia de que lo he perdido todo y el nico recurso que me queda es volver a
Opar y conseguir una nueva remesa de capital en efectivo.
-Oh, John! -exclam lady Greystoke, y Werper capt en su voz el temblor del miedo. No hay otra solucin? No soporto la idea de que vuelvas a esa horrible ciudad. Casi
prefiero la pobreza antes de que vuelvas all. Los peligros que pueden acecharte en esa
espantosa Opar son...
-No hay motivo para tu miedo -ri Tarzn-. Me parece que soy bastante capaz de
cuidar de m mismo y, en el caso de que no fuera as, los waziris que me acompaen se
encargarn de que no me ocurra nada malo.
-Ya una vez salieron corriendo y te dejaron abandonado a tu suerte -le record Jane.

-No volvern a hacerlo -dijo Tarzn-. Se avergonzaron lo suyo en aquella ocasin... Y


volvan en mi ayuda cuando los encontr.
-Pero tiene que haber otra solucin -insisti la mujer.
-No existe ningn otro modo de hacerse con una fortuna que sea la mitad de fcil que
el de volver a la cmara del tesoro de Opar y arramblar con el oro que haga falta respondi John Clayton-. Andar con cien ojos, Jane, y te aseguro que existen muy
pocas probabilidades de que los habitantes de Opar sospechen siquiera que he vuelto a
visitarles y les he despojado de otra parte de un tesoro de cuya existencia no tienen la
menor idea, como tambin ignoraran su valor, en caso de que supiesen lo que hay bajo
sus pies.
El tono terminante con que pronunci tales palabras pareci convencer a lady
Greystoke de que era intil seguir discutiendo, as que abandon el tema.
Werper permaneci a la escucha un poco ms y luego, seguro de haber odo lo
necesario y temeroso de que pudieran descubrirle all, regres al porche, donde, antes de
retirarse a descansar, se fum unos cuantos cigarrillos en rpida sucesin.
A la maana siguiente, durante el desayuno, Werper manifest su intencin de
ponerse en marcha a la mayor brevedad, y pidi permiso a Tarzn para cobrar algunas
piezas de caza mayor por el camino, en el territorio de los waziris, permiso que lord
Greystoke no tuvo inconveniente en concederle.
El belga dedic dos das a realizar sus preparativos, pero al final emprendi la marcha
con su safari, acompaado por el gua waziri que lord Greystoke le facilit. Apenas
haba cubierto la partida un breve recorrido cuando Werper fingi encontrarse enfermo
y anunci que se quedara donde estaba hasta haberse recuperado del todo. Como
estaban a tan escasa distancia de la casa de los Greystoke, el belga despidi al gua
waziri, al que dijo que volviera con su seor y que enviara a buscarlo cuando l,
Werper, se encontrase en condiciones de reanudar la marcha. En cuanto el guerrero
waziri se hubo ido, Werper convoc en su tienda a uno de los fieles indgenas de Ahmet
Zek y le despach con la misin de vigilar la casa de Tarzn. En cuanto ste partiera, el
negro volvera de inmediato para informar a Werper de la direccin que haba tomado.
El belga no tuvo que esperar mucho: al da siguiente, su enviado ya estaba de vuelta
con la noticia de que, a la cabeza de una hueste de cincuenta guerreros waziris, Tarzn
haba partido en direccin sudeste a primera hora de la maana.
Werper redact una larga carta para Ahmet Zek, llam a su jefe de cuadrilla y le
tendi la misiva.
-Enva inmediatamente un mensajero a Ahmet Zek y que le entregue esta carta -le
aleccion-. T te quedas aqu, en el campamento, a la espera de posibles instrucciones
ulteriores, mas o de Ahmet Zek. Si viniera alguien de la casa del ingls, le dices que me
encuentro muy enfermo, que estoy en mi tienda y que no puedo ver a nadie.
Proporciname ahora seis porteadores y seis scaris -los ms fuertes y valientes de la
cuadrilla-, con los que seguir al ingls hasta descubrir dnde tiene escondido el oro.
De modo que, mientras Tarzn, sin ms prenda de vestir que el taparrabos y sin ms
armas que la cuerda, el cuchillo y el venablo que tanto le gustaban, conduca a sus fieles
waziris hacia la ciudad muerta de Opar, el renegado Werper le segua el rastro durante
los largos y abrasadores das y pasaba las noches acampado a escasa distancia por detrs
de l.
Y al mismo tiempo que los dos grupos se dirigan a Opar, Ahmet Zek cabalgaba al
frente de todo su ejrcito hacia el sur, rumbo a la finca de Greystoke.
Para Tarzn de los Monos, aquella expedicin slo era un simple paseo ms o menos
festivo. En el mejor de los casos, el barniz de civilizacin que cubra su naturaleza no
era ms que una capa superficial, de la que, siempre que se le presentaba una excusa

razonable, se desprenda con la misma satisfaccin con que se quitaba las incmodas
prendas de ropa europeas. Slo el cario que senta por su esposa impulsaba a Tarzn a
mantener aquella apariencia de civilizacin, una circunstancia cuya familiaridad no le
inspiraba ms que desprecio. Aborreca la afectacin y el farisesmo de las relaciones
sociales y, con la lcida visin de una mente no contaminada, haba penetrado hasta el
fondo putrefacto del asunto: el cobarde anhelo de paz, tranquilidad y salvaguardia de los
derechos de propiedad de los privilegiados. Que las cosas bellas de la vida -el arte, la
msica y la literatura- hubiesen florecido en un ambiente impregnado de ideales tan
degradantes era algo que Tarzn rechazaba enrgicamente: insista en que ms bien
prosperaron a pesar de la civilizacin.
Indicadme al cobarde orondo y opulento -sola decir- que haya creado un ideal
sublime. Lo ms hermoso, lo ms bello y lo mejor de la inteligencia y del corazn
humanos naci siempre entre el fragor de las armas, en la lucha por la supervivencia, en
medio del hambre, el peligro y la muerte, ante el rostro de Dios tal como se manifiesta
mediante las fuerzas ms aterradoras de la naturaleza.
Tarzn volva siempre a la naturaleza con el espritu de un amante que acude a una
cita largo tiempo postergada despus de cumplir una condena tras los barrotes de la
crcel. En el fondo, sus waziris eran seres ms civilizados que l. Guisaban la carne
antes de comerla y consideraban repugnantes muchos alimentos que Tarzn haba
devorado con placentero deleite toda su vida. Y el virus de la hipocresa es tan insidioso
que hasta el resistente hombre-mono tena que esforzarse para no dar rienda suelta a sus
instintos naturales delante de los indgenas. Coma carne asada cuando hubiera preferido
consumirla cruda y fresca; y abata las piezas con venablo o arco y flecha, cuando por
su gusto habra tendido una emboscada a la presa, para luego saltar sobre ella y clavarle
los dientes en la yugular. Con todo, al final la leche de la madre salvaje que le
amamant en la infancia impona sus exigencias... y Tarzn anhelaba la sangre caliente
de una pieza recin cazada, mientras los msculos le hormigueaban de puro deseo de
lanzarse a la lucha por la existencia que haba sido su nico patrimonio y su nica
prctica durante los primeros veinte aos de su vida.
III La llamada de la selva
Apremiado por tales ambiguos pero omnipotentes impulsos, el hombre-mono estaba
tendido una noche, despierto, dentro del recinto de la pequea boma de espinos que en
cierta medida protega a su hueste de los grandes depredadores carnvoros de la selva.
Montaba guardia un solitario y sooliento guerrero, apostado junto a la fogata que
obligaban a mantener encendida los amarillentos ojos que relucan en la oscuridad
reinante alrededor del campamento. Los gruidos y carraspeos de los gigantescos
felinos, mezclados con la infinidad de ruidos que producan los habitantes menores de la
selva, avivaban la indmita llama que arda en el pecho del lord ingls. John Clayton
permaneci una hora larga revolvindose insomne en el lecho de hierbas, hasta que
acab por levantarse y, silencioso como un fantasma, cuando el centinela waziri le daba
la espalda, franque de un salto la pequea barrera de la boina, frente a los llameantes
ojos de las fieras, salt a la rama de un rbol gigante y desapareci entre el follaje.
Dominado por la pura exuberancia del espritu animal, se desplaz velozmente
durante un rato por el nivel medio de las enramadas, lanzndose peligrosamente de un
rbol a otro. Luego ascendi a las ramas ms delgadas de las copas, donde la claridad de
la luna le daba de lleno, donde el aire se agitaba al soplo de las rfagas del viento y
donde la muerte acechaba en la debilidad de las ramas ms delgadas y frgiles. All hizo
Tarzn una pausa y levant el rostro hacia Goro, la luna. Se mantuvo inmvil unos
instantes, aludo el brazo, con el aullido del mono macho temblndole en los labios, pero

sin proferirlo para no despertar a los leales waziris, que conocan demasiado bien el
horrible grito desafiante de su seor.
Luego reanud la marcha, desplazndose ms despacio y con mayor cautela, porque
Tarzn de los Monos estaba buscando una pieza que cazar. Descendi hasta el suelo,
donde se aventur en la. profunda tenebrosidad que imponan la impenetrable enramada
de los rboles y la tupida espesura verde de la selva. Se detena de vez en cuando para
pegar la nariz al suelo. Buscaba el rastro de determinadas piezas y su olfato encontr
por fin su recompensa al percibir el olor de Bara, el ciervo, que haba pasado
recientemente por all. A Tarzn se le hizo la boca agua y de sus labios aristocrticos se
escap un gruido en tono bajo. Desapareci de su persona el ltimo vestigio de linaje
artificial, volvi a ser el cazador primitivo, el primer hombre, el individuo perteneciente
a la estirpe suprema de la raza humana. Con el viento de cara sigui el esquivo rastro
con un sentido de la percepcin tan extraordinario que a nosotros nos resultara
inconcebible. Sigui las huellas de Bara a travs de las corrientes y contracorrientes que
trasladaban los olores de diversos carnvoros: el dulzn y empalagoso de Horta, el
jabal, no poda sofocar el que buscaba: el suave y penetrante efluvio que despedan las
patas del ciervo almizclero.
El olor que emanaba del cuerpo de aquel animal inform de pronto a Tarzn de que la
pieza estaba a su alcance. El hombre-mono volvi a subirse a un rbol y desde las ramas
bajas pudo observar el suelo y tomar contacto con su presa mediante el olfato. No tard
mucho en avistar a Bara. Alerta, se ergua en el borde de un claro baado por la luna.
Tarzn se desplaz silenciosamente a travs de las ramas, hasta situarse directamente
encima del ciervo. En la diestra del hombre-mono estaba el largo cuchillo de monte que
haba heredado de su padre, mientras en el corazn lata impetuoso el afn sanguinario
del carnvoro. Permaneci un segundo inmvil encima del desprevenido ciervo y luego
se dej caer sobre el lustroso lomo. El impacto del peso de Tarzn hizo doblar las
rodillas a Bara y antes de que el ciervo pudiera incorporarse el cuchillo haba
encontrado ya su corazn. Cuando Tarzn se ergua junto al cuerpo de su vctima para
lanzar el espeluznante grito de victoria a la cara de la luna, el viento llev a sus fosas
nasales un efluvio que le dej petrificado y silencioso como una estatua. Dirigi la
mirada de sus salvajes pupilas hacia la parte de donde soplaba el viento y, al cabo de
unos instantes, vio separarse las hierbas del borde del claro y Numa, el len, surgi por
all, caminando con paso majestuoso. Los ojos verde amarillos del felino se clavaron en
Tarzn. Numa se detuvo en el mismo borde del claro y contempl con fulminante
envidia la pieza que acababa de cobrar el hombre-mono. Porque, aquella noche, Numa
no haba tenido suerte.
De los labios de Tarzn de los Monos brot un sordo gruido de aviso. Numa le
respondi, ominoso, pero no avanz un paso. Se limit a mover sosegadamente la cola
de un lado a otro. Tarzn se puso en cuclillas junto al cadver del ciervo y cort una
generosa porcin de un cuarto trasero. Numa sigui observndole con creciente y
furioso resentimiento, mientras Tarzn, entre bocado y bocado, le diriga amenazadores
gruidos de advertencia. Era la primera vez que aquel len entraba en contacto con
Tarzn de los Monos y el enorme felino se senta desconcertado. Tena delante un ser
con toda la apariencia y el olor del hombre y, aunque nunca haba probado la carne
humana, el len saba que, si bien no era de las ms sabrosas, s resultaba bastante fcil
de conseguir; sin embargo, los iracundos gruidos de aquel extrao animal le sugeran
que estaba en presencia de un adversario formidable y le recomendaban que
permaneciese quieto donde estaba, mientras el olor de la carne fresca de Bara y el
tormento del hambre le volvan loco. Tarzn no le quitaba ojo, al tiempo que trataba de
adivinar lo que discurra el pequeo cerebro de Numa. Hizo bien al vigilarle porque, al

final, el len no pudo resistir ms. De pronto, su cola se puso erecta y el precavido
Tarzn, que saba muy bien lo que significaba aquel gesto, sujet entre los dientes el
resto del cuarto trasero del ciervo y salt a la enramada de un rbol prximo, en el
mismo instante en que Numa se lanzaba al ataque, con toda la velocidad y el pesado
mpetu de un tren expreso.
El hecho de que emprendiese la retirada no quera decir que Tarzn tuviese miedo
alguno. La vida de la selva se ordena de acuerdo con unos principios distintos a la
nuestra y en ella predominan unas normas diferentes. Si Tarzn hubiese tenido hambre,
indudablemente se habra mantenido firme y habra plantado cara a Numa. Ya haba
hecho frente a su ataque en ms de una ocasin, del mismo modo que en otras fue l
quien lanz el ataque. Pero esa noche no tena demasiado apetito y el cuarto trasero que
llevaba entre los dientes era ms carne fresca de la que podra comer. A pesar de todo,
cuando baj la vista, no contempl precisamente con ecuanimidad la escena de Numa
desgarrando a dentelladas el cuerpo de Bara cazado por Tarzn. Era obligatorio
castigar el atrevimiento de aquel insolente len! Decidi entonces amargar un poco la
vida al gigantesco felino. Sobraban por all rboles cargados de frutos grandes y duros,
de modo que, con la agilidad de una ardilla, Tarzn se aposent en uno de aquellos
rboles y desencaden un inmisericorde bombardeo que arranc al len una serie de
rugidos tan furibundos que hicieron estremecer la tierra. Al rpido ritmo con que los
coga, Tarzn fue arrojando a Numa las piezas, una tras otra. Era imposible que, bajo
aquella lluvia de proyectiles, el len pudiera comer... Slo poda rugir, soltar gruidos y
brincar de un lado para otro, intentando esquivar lo que le llegaba del rbol. Por ltimo,
no tuvo ms remedio que apartarse de los restos de Bara, el ciervo. Se alej, protestn y
resentido, pero en el mismo centro del claro, suspendi repentinamente sus rugidos y
Tarzn observ que la gran cabeza rojiza se inclinaba hacia la tierra, el cuerpo se
aplastaba contra el suelo y la larga cola vibraba en el aire, mientras el felino avanzaba
cautelosamente hacia los rboles del otro lado del calvero.
Al instante, Tarzn se puso en estado de alerta. Alz la cabeza y vente la tenue brisa
de la jungla. Qu haba despertado la atencin de Numa, impulsndole a abandonar
sobre sus almohadilladas patas, en silencio, el escenario de su desconcertado
desencanto? En el momento en que el len desapareca entre los rboles de la parte
opuesta del claro, Tarzn capt en el viento la explicacin del nuevo inters del felino:
el intenso olor a hombre que pareci ondular en alas del viento hasta el agudo olfato del
targamani. Ocult en la horqueta de un rbol lo que quedaba del cuarto trasero del
ciervo, se limpi en los muslos la grasa que manchaba sus manos y parti en
seguimiento de Numa. Desde el claro, una ancha y trillada senda de elefantes se
adentraba en la floresta. Numa avanzaba en paralelo a ese camino, mientras Tarzn se
mova por la enramada como la sombra de un espectro. El salvaje felino y el hombre
salvaje divisaron casi simultneamente a la presa de Numa, aunque antes de que sus
ojos cayeran sobre ella ambos saban que se trataba de un hombre negro. Su agudo
olfato se lo haba transmitido a ambos. A Tarzn, adems, le haba informado de que se
trataba de un desconocido, anciano y -del gnero masculino, porque para l, la raza, el
sexo y la edad tenan efluvios distintos. Era un viejo que avanzaba en solitario por la
sombra jungla, un hombrecillo arrugado, reseco, con la piel sembrada de espantosas
cicatrices y tatuajes, ataviado de una manera rarsima, con una piel de hiena echada
sobre los hombros y la cabeza disecada del animal asentada sobre la canosa cabellera.
Tarzn reconoci las marcas que sealaban las orejas del hombre y le invadi una
sensacin de anticipado placer, porque al hombre-mono no le caan nada simpticos los
hechiceros. Pero en el instante en que Numa se lanz al ataque, el hombre blanco

record sbitamente que el len le haba arrebatado una presa pocos minutos antes y
que la venganza es un placer de lo ms dulce.
La primera noticia que tuvo el anciano negro de que le acechaba un peligro se la
proporcion el chasquido de unas ramas al romperse cuando Numa se precipit a travs
de los arbustos. El felino apareci en medio de la senda, por detrs del hechicero, a
menos de veinte metros de ste. Al volver la cabeza, el hombre vio al enorme len de
negra melena que corra hacia l y, antes incluso de que pudiera iniciar la huida, Numa
ya le haba alcanzado. Al mismo tiempo, el hombre-mono se descolg de la rama de un
rbol, cay sobre el lomo del len, hundi el cuchillo en el rojizo costado de la fiera,
detrs de la paletilla izquierda, introdujo los dedos de la mano derecha bajo la larga
melena, hundi los dientes en la garganta de Numa y ci sus poderosas piernas
alrededor del torso del felino. Numa emiti un rugido de dolor y de furia, al tiempo que
se echaba hacia atrs y caa encima de su atacante. Pero Tarzn continu aferrado a su
presa, sin dejar de hundir repetida y rpidamente el cuchillo en el costado del animal.
Una y otra vez rod Numa, el len, sobre s mismo, mientras daba zarpazos y
dentelladas al aire, sembraba la noche de espeluznantes rugidos y volteaba el cuerpo en
una y otra direccin, en infructuosos intentos de alcanzar a aquel ser que tena sobre el
lomo. Ms de una vez estuvo Tarzn en un tris de soltar la pre-sa. Numerosas
contusiones y araazos laceraban su cuerpo, cubierto de sangre de Numa, el len, y de
polvo del camino, pero ni por un segundo disminuy la ferocidad de su ataque ni afloj
la tenaza de su presa sobre su felino adversario. Ceder, aunque slo fuera momentnea o
ligeramente, hubiera significado quedar al alcance de aquellas uas y de aquellos
colmillos desgarradores, lo que habra puesto fin a la impresionante carrera del lord
ingls nacido y criado en la jungla. El hechicero segua tendido en el mismo sitio donde
cayera al sufrir el ataque el len.
Ensangrentado, cubierto de heridas, el hombre no poda apartarse de all y
contemplaba la terrorfica batalla que sostenan aquellos dos seores de la selva.
Fulguraban sus ojos, hundidos en el fondo de las cuencas, mientras los labios cuarteados
se agitaban sobre unas encas sin dientes al musitar el anciano hechicero misteriosos
conjuros destinados a los demonios de su devocin.
Durante unos minutos, el indgena no tuvo el menor asomo de duda acerca del
desenlace de tan desigual pelea: aquel extrao blanco sucumbira sin remedio bajo las
garras del terrible Simba. Quin haba odo jams que un hombre solo, sin ms arma
que un cuchillo, pudiese acabar con la vida de una fiera tan poderosa? Sin embargo, al
cabo de un momento, los ojos del anciano negro empezaron a desorbitarse y ya no
estuvo tan seguro de su pronstico. Qu clase de criatura maravillosa era aquella que
no slo haca frente a Simba, sino que le mantena a raya a pesar de lo formidablemente
poderosos que eran los msculos del rey de los animales? Poco a poco, en los brillantes
ojos del anciano, hundidos en unas cuencas enmarcadas por las arrugas y cicatrices del
rostro, empez a asomar la luz de un recuerdo. Los dedos de la memoria se estiraron
hacia el pasado hasta tocar con las yemas la imagen de una escena, que el paso de los
aos haba dejado borrosa y amarillenta. Era la imagen de un joven de piel blanca, de
cuerpo gil y flexible, que surcaba el aire saltando de rama en rama, entre los rboles,
integrado en una tribu de monos gigantescos. Los ojos del anciano parpadearon y un
pnico cerval despunt en ellos: el miedo supersticioso del que cree en fantasmas,
espritus y demonios.
Y lleg una vez ms el momento en que el hechicero no dud de quin iba a llevarse
la victoria en aquel duelo, slo que en esta ocasin su idea inicial haba experimentado
un giro de ciento ochenta grados: el indgena tena ahora la absoluta certeza de que
aquel dios de la jungla iba a matar a Simba. Lo cual aterr an ms al anciano negro,

porque su destino a manos de tal vencedor sera ms espantoso que la rpida muerte que
le habra procurado el len, de salir triunfante. Vio cmo se debilitaba Simba a causa de
la prdida de sangre. Vio cmo se estremecan y vacilaban sus poderosas extremidades.
Vio, por ltimo, cmo se desplomaba la fiera definitivamente, para no levantarse ms.
Vio cmo aquel dios o demonio de la selva se ergua, plantaba un pie sobre el cadver
an caliente de su derrotado enemigo, levantaba el rostro hacia la luna y lanzaba al aire
un espantoso alarido que hel la poca sangre que quedaba en las venas del hechicero.
IV El augurio del hechicero
Tarzn dedic entonces su atencin al pobre hombre. No haba matado a Numa para
salvar al negro, lo hizo simplemente para vengarse del len, pero al ver al anciano
tendido en el suelo, desamparado y agonizante, algo parecido a la compasin conmovi
el alma del hombre-mono. En su juventud, habra rematado al hechicero sin el menor
remordimiento, pero la civilizacin haba ejercido sobre l un efecto moderador que
haba suavizado su espritu como suele atemperar el de las naciones y razas con las que
toma contacto. A pesar de ello, en el caso de Tarzn no haba llegado al extremo de
convertirle en cobarde, ni mucho menos en afeminado. Vio que un anciano sufra, al filo
de la muerte, y se agach junto a l para examinar sus heridas y cortar la hemorragia.
-Quin eres? -pregunt el viejo hechicero con voz temblorosa.
-Soy Tarzn... Tarzn de los Monos -respondi ste, con el mismo orgullo, poco ms
o menos, con que hubiera contestado: Soy John Clayton, lord Greystoke.
El hechicero se estremeci convulsivamente y cerr los prpados. Cuando volvi a
abrirlos, haba en ellos una resignacin absoluta al destino que le aguardase por terrible
que pudiera ser, en manos de aquel temido diablo de los bosques. Pregunt:
-Por qu no me matas?
-Y por qu iba a matarte? -repuso Tarzn-. No me has hecho ningn dao y, por otra
parte, te ests muriendo. Numa, el len, te ha matado ya.
-No vas a matarme?
La sorpresa y la incredulidad vibraban en la trmula voz del anciano.
-Te salvara la vida, si pudiera -respondi Tarzn-, pero eso no es posible. Qu te
hizo pensar que iba a matarte?
El viejo guard silencio durante unos segundos. Cuando habl, result evidente que
haba estado esforzndose durante ese tiempo para hacer acopio de valor.
-Te conoc hace muchos aos -dijo-, cuando merodeabas por la jungla del territorio de
Mbonga, el jefe. Yo era ya hechicero cuando mataste a Kulonga y a los otros y cuando
saqueabas nuestras chozas y te llevabas nuestro recipiente de veneno. Al principio no
pude recordarte, pero luego mi memoria se aclar: eres el mono de piel blanca que viva
con los monos peludos y llev la desgracia a la aldea de Mbonga, el jefe... Eres el dios
del bosque, el munango-kiwati al que dejbamos ofrendas de comida fuera del recinto
del poblado y que acuda a llevrselas. Antes de que muera, aclrame una cosa: eres un
hombre o un demonio?
Tarzn se ech a rer.
-Soy un hombre -dijo.
El anciano dej escapar un suspiro y sacudi la cabeza.
Intentaste salvarme de Simba -articul-. Te recompensar por ello. Soy un gran
mdico brujo. Escchame, hombre blanco! Veo que te aguardan das aciagos. Est
escrito en mi propia sangre, que ha enrojecido la palma de mi mano. Un dios superior a
ti se levantar para derribarte. Vuelve sobre tus pasos, munango-kiwati! Retrocede
antes de que sea demasiado tarde. El peligro te espera por delante y el peligro te acecha
por detrs. Veo...

Hizo una pausa y exhal un prolongado y jadeante aliento. Luego se derrumb de


costado, su cuerpo form un pequeo montn retorcido y expir. Tarzn se pregunt
qu ms podra haber visto el hechicero.
Era muy tarde cuando el hombre-mono regres al interior de la boma y se acost entre
sus guerreros negros. Ninguno le haba visto abandonar el campamento, como tampoco
nadie le vio regresar. Antes de quedarse dormido, Tarzn record la advertencia del
hechicero. Volvi a pensar en ella al despertarse. Pero, naturalmente, no tena la menor
intencin de volverse atrs, porque desconoca eso que se llama miedo, aunque de haber
imaginado lo que le esperaba a la persona a quien ms quera en este mundo, se hubiera
apresurado a lanzarse a los rboles y regresar velozmente a su lado, dejando que el oro
de Opar permaneciera oculto para siempre en la olvidada cmara que lo atesoraba.
Detrs de l, aquella maana, otro hombre blanco pensaba en algo que haba odo
durante la noche y a causa de lo cual se encontraba a un paso de abandonar sus planes y
emprender el regreso. Era Werper, el asesino, a cuyos odos haba llegado, en la quietud
de la noche y desde un punto lejano de la senda, un sonido que inund de terror su alma
cobarde, un sonido como nunca haba escuchado en toda su vida, un alarido tan
espeluznante que no poda creer que pudiera emanar de los pulmones de un ser creado
por Dios. Haba escuchado el grito de victoria del mono macho que Tarzn haba
lanzado a la cara de Goro, la luna, y, al orlo, Werper se ech a temblar y ocult el
rostro. Ahora, a plena luz del da, volvi a temblar al recordarlo y hubiera retrocedido
para no afrontar aquel ignorado peligro que pareca anunciar el eco de aquel grito, de no
ser porque le aterraban todava ms las represalias que su jefe, Ahmet Zek, tomara
sobre l como castigo por su abandono.
Y as, Tarzn continu su marcha hacia las derruidas murallas de Opar, mientras a su
espalda, el ex teniente Werper le segua como un chacal. Y slo Dios conoca la suerte
que a cada uno de ellos les reservaba el destino.
Tarzn se detuvo al llegar al borde del desolado valle, desde el que su vista dominaba
las ureas cpulas y minaretes de Opar. Cuando cayera la noche, ira solo a la cmara
del tesoro, para reconocer el terreno previamente, porque haba decidido que la cautela
presidira todos y cada uno de los movimientos de aquella expedicin.
Se puso en marcha en cuanto oscureci y Werper, que haba escalado en solitario los
riscos, detrs de la partida del hombre-mono, y haba permanecido oculto durante toda
la jornada entre los abruptos peascos de la cima de la montaa, se desliz
sigilosamente en pos de Tarzn. La llanura sembrada de rocas que se extenda entre el
borde del valle y el imponente monte grantico alzado ante los muros de la ciudad,
donde estaba la entrada del pasadizo que conduca a la cmara del tesoro,
proporcionaron al belga numerosos puntos en los que ponerse a cubierto mientras
segua a Tarzn en su aproximacin a Opar.
Vio al gigantesco hombre-mono trepar gilmente por la cara del formidable risco.
Aferrndose temerosamente a las hendiduras durante la penosa ascensin, cubierto por
el sudor fro del miedo, casi paralizado por el terror, pero con la avaricia espolendole,
Werper escal a su vez la roca hasta alcanzar la cima del monte grantico.
Tarzn no estaba a la vista. Werper permaneci un rato a la expectativa, oculto tras
una de las peas esparcidas por la cumbre de la colina, pero al no ver ni or al ingls, se
decidi a abandonar el escondite y emprender una inspeccin sistemtica de los
alrededores, con la esperanza de descubrir la situacin del tesoro con tiempo suficiente
para escapar de all antes de que Tarzn regresara, ya que lo nico que deseaba el belga
era localizar el oro. Una vez que Tarzn se marchase, l, Werper, podra presentarse all
con sus esbirros y llevarse todo el oro que pudiesen transportar.

Dio con la angosta grieta que descenda hacia el corazn del ptreo altozano. Avanz
por los desgastados peldaos hasta llegar a la negra boca del tnel por la que se perda
aquel pasaje. Se detuvo all, sin atreverse a entrar, sobre todo por temor a que Tarzn
volviese por aquel camino y tropezase con l.
El hombre-mono le llevaba bastante delantera. Tras recorrer a tientas el pasadizo de
piedra, lleg a la antigua puerta de madera. Instantes despus se hallaba en el interior de
la cmara del tesoro donde, en una poca inmemorial, manos que llevaban siglos
muertas haban dispuesto aquellas pilas de preciosos lingotes para los gobernantes de
aquel gran continente que ahora yaca sumergido bajo las aguas del Atlntico.
Ni el ms leve rumor quebraba el silencio de la cmara subterrnea. Nada indicaba
que, desde la visita del hombre-mono a la cmara, alguien ms hubiese descubierto el
escondite del tesoro.
Satisfecho, Tarzn volvi sobre sus pasos hacia la cima del monte grantico. Desde el
sobresaliente peasco tras el que se ocultaba, Werper le vio salir de entre las sombras de
la escalera y dirigirse al borde de la colina que daba al valle en cuyo lindero los waziris
esperaban la seal de su seor. Werper abandon entonces su escondite, se desliz
sigilosamente hacia la sombra oscuridad de la entrada y desapareci por ella.
De pie en el filo del risco, Tarzn imit con voz resonante el rugido del len. Repiti
la llamada dos veces, a intervalos regulares, aguard unos minutos en atento silencio y
luego lanz al viento por tercera vez aquel rugido, cuyos ecos se repitieron en el
espacio. Por fin, desde la otra parte del valle, lleg, atenuada por la distancia, la
respuesta: uno, dos, tres rugidos. Basuli, el cacique wazili, haba odo la llamada y
contestaba.
Tarzn volvi sobre sus pasos hacia la cmara del tesoro. Saba que en cuestin de
unas horas sus negros estaran con l, listos para llevarse otra fortuna en aquellos
dorados lingotes de extraa forma que constituan el tesoro de Opar. Mientras llegaban,
l trasladara a la cima del monte la mayor cantidad de oro que pudiera.
En las cinco horas que tard Basuli en llegar a lo alto de la colina de piedra, Tarzn
efectu seis viajes, que representaron cuarenta y ocho lingotes puestos en el borde del
risco. En cada uno de tales viajes transport Tarzn un cargamento cuyo peso habra
hecho vacilar a dos hombres corrientes y, sin embargo, su gigantesca humanidad no
mostraba el menor asomo de cansancio cuando ayudaba a sus guerreros de bano a
ascender a la cima del monte izndolos con la cuerda que haba llevado a tal fin.
Seis veces haba vuelto a la cmara del tesoro y en cada una de ellas Werper, el belga,
se haba encogido, agazapndose medrosamente entre las sombras del extremo de la
alargada cmara. El hombre-mono se present all una vez ms, pero en esa ocasin iba
acompaado de cincuenta guerreros, que se convirtieron provisionalmente en
porteadores slo por afecto hacia el nico ser del mundo capaz de conseguir que
aquellos hombres de feroz y altiva naturaleza se rebajasen a oficio tan ruin. Cincuenta y
dos lingotes ms salieron de la cmara, lo que haca un total de cien, que era la cantidad
que Tarzn tena pensado llevarse.
Cuando el ltimo waziri abandon la cmara, Tarzn volvi para echar un vistazo a
aquella fabulosa fortuna, un tesoro que las dos remesas de lingotes que el hombre-mono
se haba llevado no parecan haber hecho disminuir. Antes de apagar la vela que haba
llevado, cuya vacilante llama haba lanzado los primeros rayos de claridad que atraves
las impenetrables tinieblas de aquella cmara subterrnea, olvidada por los hombres
desde haca incontables siglos, la memoria de Tarzn regres a la primera vez en que
irrumpi en la cmara del tesoro, en la que entr por pura casualidad, cuando hua de los
stanos situados debajo del templo, donde le haba ocultado La, suma sacerdotisa de los
adoradores del Sol.

Record la escena en el interior del templo, cuando se encontraba tendido sobre el


altar de los sacrificios, mientras La, con la daga levantada, se ergua ante l y las hileras
de sacerdotes y sacerdotisas esperaban, dominados por el xtasis histrico del
fanatismo, a que brotase el primer borbotn de la sangre caliente de la vctima, sangre
con la que llenaran sus doradas copas y que beberan a mayor gloria de su Dios
Flamgero.
La cruel y sanguinaria interrupcin de Tha, el sacerdote loco, volvi a desarrollarse
vvidamente ante la mirada evocadora del hombre-mono, que rememor tambin la
huida a la desbandada de las adoradoras ante la demencial sed de sangre de la espantosa
criatura, el ataque bestial sobre La y la participacin que l, Tarzn, tuvo en la tragedia,
al enzarzarse en feroz combate con el endemoniado habitante de Opar, al que dej sin
vida a los pies de la sacerdotisa. El furibundo sacerdote la hubiera profanado
irremisiblemente de no intervenir el hombre-mono.
Todo eso y bastante ms pas por la memoria de Tarzn mientras permaneca all con
la vista fija en las alargadas hileras de lingotes de metal amarillo mate. Se pregunt si
La continuara rigiendo los templos de la desolada ciudad, cuyas murallas se elevaban
sobre sus ruinas sobre los mismos cimientos en que las erigieron. Se habra visto
obligada, finalmente, a unirse a alguno de sus esperpnticos sacerdotes? Le pareci un
destino horripilante de veras para una mujer tan bonita. Al tiempo que meneaba la
cabeza, Tarzn se acerc a la vacilante llama de la vela, extingui sus dbiles rayos y se
dirigi a la salida.
A su espalda, el espa aguardaba a que se fuera. Haba descubierto el secreto por el
que fue hasta all y ahora poda regresar tranquilamente junto a los esbirros que le
esperaban, a los que conducira a la cmara del tesoro para llevarse cuantos lingotes
pudieran cargar.
Los waziris haban llegado al extremo del tnel y ascendan por la sinuosa subida que
llevaba al aire fresco exterior y a la cumbre del monte berroqueo, iluminado por el
resplandor de las estrellas, antes de que Tarzn se sacudiera de la memoria los recuerdos
que le haban hecho demorarse y echara a andar despacio en pos de los indgenas.
De nuevo, y pens que ojal fuera aquella la ltima vez, cerr la maciza puerta de la
cmara del tesoro. En la oscuridad del interior, Werper se incorpor y estir los
entumecidos msculos. Alarg una mano para acariciar amorosamente uno de los
lingotes del rimero que tena ms cerca. Lo levant del lugar donde llevaba descansando
desde una poca remota y lo sopes entre las manos. Despus se lo llev al pecho y lo
oprimi contra el corazn en xtasis de avaricia.
Tarzn soaba ya con el feliz regreso al hogar, con los cariosos brazos que se le
echaran al cuello y con la suave mejilla que se apretara contra la suya... pero record
de pronto el augurio del anciano hechicero y el sueo estall como una pompa de jabn.
Y entonces, en el espacio de unos fulminantes segundos, las esperanzas de ambos
hombres saltaron hechas aicos. Uno olvid su ambiciosa codicia cuando una oleada de
pnico se apoder de su nimo... El otro se hundi en un olvido absoluto de su pasado
cuando un fragmento de roca cay violentamente sobre su cabeza y el filo irregular de
la piedra le abri un profundo corte.
V El altar del Dios Flamgero
Ocurri en el preciso instante en que Tarzn se retiraba de la puerta que un segundo
antes haba cerrado y echaba a andar hacia el mundo exterior. La catstrofe se desat sin
previo aviso. En un momento determinado, la calma y la estabilidad eran totales... y una
fraccin de segundo despus, el mundo trepid, se abrieron y desmoronaron las paredes
del estrecho pasadizo, enormes bloques de granito se desprendieron del techo y cegaron
el angosto corredor, sobre el que tambin se abatieron hacia adentro los ptreos

costados. Al recibir el impacto del fragmento de roca, Tarzn se tambale hacia atrs, su
espalda choc contra la puerta de la cmara del tesoro, sta se abri, y el cuerpo del
hombre-mono fue a parar al suelo y rod dentro del cuarto.
El movimiento ssmico produjo muchos menos daos en la estancia donde se
guardaba el tesoro. Cayeron unos cuantos lingotes de la parte superior de los montones,
del techo slo se desprendi y se estrell contra el suelo un nico pedazo de roca y las
paredes se cuartearon, pero no se vinieron abajo.
Slo hubo una sacudida, sin que se produjese otra que rematara los daos producidos
por la primera. La repentina violencia que descarg el terremoto haba lanzado de
bruces contra el piso a Werper, que al darse cuenta de que estaba ileso se pona ya
vacilantemente en pie. Se encamin a tientas hacia el fondo de la cmara, en busca de la
vela que Tarzn haba dejado en el extremo de un lingote que sobresala del rimero,
sostenida por su propia cera.
El belga tuvo que encender bastantes fsforos antes de encontrar lo que buscaba y
cuando consigui que la llama de una cerilla prendiese en el pabilo y la dbil claridad de
la vela despej un poco la negrura estigia que le rodeaba, Werper dej escapar un
suspiro de alivio, porque aquellas consistentes y hermticas tinieblas acentuaban los
terrores de su situacin.
Cuando los ojos se fueron acostumbrando a aquel tenue conato de luz, el belga volvi
la mirada hacia la puerta -su nica idea en aquel momento era abandonar cuanto antes
aquella tumba espantosa- y vio entonces el desnudo cuerpo del gigante que yaca
tendido en el suelo, justo en la parte interior del umbral. Un sbito arrebato de temor
impuls a Werper hacia atrs, pero al mirar por segunda vez comprendi que el ingls
estaba muerto. La sangre que manaba de la enorme brecha abierta en la cabeza del
hombre haba formado ya un charco sobre el piso de cemento.
El belga salt rpidamente por encima del cado cuerpo de su antiguo anfitrin y, sin
que se le pasara por la cabeza siquiera la idea de auxiliar a aquel hombre, que an poda
conservar un resto de vida, se precipit por el pasadizo subterrneo en busca de la
salvacin.
No obstante, sus renovadas esperanzas se volatilizaron lamentablemente casi de
inmediato. Se encontr con que, al otro lado de la puerta, el paso estaba completamente
obstruido y taponado por masas impenetrables de rocas despedazadas. Volvi a entrar
en la cmara del tesoro. Cogi la vela del lugar donde estaba e inici un examen
sistemtico de la estancia. No haba ido muy lejos en su inspeccin cuando dio con otra
puerta en el fondo de la sala. Una puerta que gir chirriante sobre sus goznes cuando le
aplic el peso del cuerpo. Al otro lado Werper vio un nuevo pasillo; se aventur por l,
subi un tramo de peldaos de piedra y lleg a otro pasillo, a unos seis metros por
encima del primero. La vacilante llama de la vela le iluminaba el camino por delante y,
al cabo de un momento, el belga no pudo por menos que agradecer la posesin de
aquella antigua y tosca fuente de luz, que escasas horas antes habra mirado con
desprecio, porque merced a su claridad pudo percibir, justo a tiempo, la vida boca de
un pozo que se abra en el suelo y que al parecer pona fin al pasillo por el que Werper
avanzaba.
Estaba delante de un pozo de abertura circular. Alarg la vela por encima del hoyo y
mir hacia el fondo. La superficie liquida del agua, a una profundidad tremenda, reflej
la luz de la llama. S, haba llegado a un pozo. Levant la candela por encima de la
cabeza y escudri el negro vaco que tena por delante. Vio que, al otro lado del pozo,
el tnel continuaba. Pero, cmo iba a franquear aquel abismo?
Mientras, inmvil all, meda con la vista la distancia que le separaba del lado
contrario y se preguntaba si se atrevera a intentar el gran salto, a sus sobresaltados

odos lleg sbitamente un penetrante alarido cuyo volumen fue disminuyendo de modo
paulatino, hasta acabar en una serie de lgubres gemidos. La voz pareca humana en
parte, aunque resultaba tan alucinante que lo mismo poda emanar de la garganta
atormentada de un alma en pena que estuviera retorcindose entre las llamas del
infierno.
Un escalofro sacudi al belga, que alz temeroso la cabeza, porque el grito pareca
tener su origen encima de donde se encontraba. Al mirar hacia arriba vio una abertura y
un trozo de cielo en el que fulguraban las estrellas.
El espeluznante aullido elimin de su mente la medio adoptada intencin de pedir
socorro: donde alentase una voz as, no era posible que viviesen seres humanos. No se
atrevi a manifestar su presencia a las criaturas que pudieran encontrarse encima de
donde l estaba. Se maldijo por haber sido tan insensato y necio como para embarcarse
en aquella endemoniada empresa. Hubiera dado algo bueno por verse de vuelta en el
campamento de Ahmet Zek y hasta habra recibido alborozadamente, de mil amores y
con los brazos abiertos, la oportunidad de entregarse a las autoridades militares belgas si
stas se presentaran a rescatarle de aquella terrible situacin en que se encontraba en
aquel momento.
Se mantuvo a la escucha, con el miedo rebosndole el alma, pero el grito no se repiti;
al cabo de un rato, comprendi que la situacin era tan desesperada que haba que
recurrir al herosmo de saltar a travs de la sima. Retrocedi veinte pasos para tomar
carrerilla, sali disparado, lleg al borde del pozo, tom todo el impulso que pudo, se
lanz e intent ganar con su salto la orilla opuesta.
Apretaba en la mano la candela, cuya llama haba apagado una rfaga de aire cuando
el belga iniciaba el salto. En la profunda oscuridad que le envolvi mientras surcaba el
aire, Werper extendi los brazos dispuesto a agarrarse a lo que pudiera, en el caso de
que sus pies no aterrizaran ms all del invisible borde del pozo.
Sus rodillas cayeron sobre el mismo filo rocoso del suelo, al otro lado de la sima,
resbal hacia atrs, se agarr a algo, desesperadamente, y por fin su cuerpo se detuvo,
mitad dentro y mitad fuera del abismo. Pero estaba a salvo. Durante varios minutos se
mantuvo aferrado all, dbil y sudoroso, sin atreverse a efectuar el menor movimiento.
Por ltimo, con toda la cautela del mundo, se adentr un poco en el tnel y de nuevo se
tendi cuan largo era en el suelo, mientras se esforzaba en recuperar el dominio de sus
destrozados nervios.
Haba soltado la vela cuando sus rodillas tropezaron con el borde del tnel. Ahora,
con la esperanza de haber cado en el suelo del pasadizo y no en las profundidades del
pozo, se puso a gatas y emprendi una diligente bsqueda del pequeo cilindro de cera,
que en aquellos instantes le pareca infinitamente ms precioso que las fabulosas
riquezas que representaban los lingotes de oro acumulados en Opar.
Cuando, por fin, sus manos tropezaron con la vela, la agarr con fuerza y se dej caer
de nuevo en el suelo, agotado y sollozante. Permaneci as largos minutos, tembloroso,
destrozado, hasta que al final se sent, extrajo una cerilla del bolsillo y encendi el cabo
de vela que quedaba. A la luz de la llama le result ms fcil recobrar el dominio de los
nervios y no tard en estar en condiciones de avanzar por el tnel, a la bsqueda de
alguna va de escape. El horrendo alarido que haba llegado desde arriba por el hueco de
aquel viejo pozo an le obsesionaba y los ruidos de su propio y cauteloso avance le
hacan temblar de pavor.
Escasa distancia haba cubierto cuando, con enorme contrariedad, vio que una pared
de mampostera le cortaba el paso; el tnel quedaba completamente cerrado desde el
techo hasta el suelo y, naturalmente, por ambos lados. Qu poda significar? Werper
era hombre ilustrado e inteligente. Su formacin militar le haba enseado a utilizar el

cerebro para el propsito al que estaba destinado. Un tnel cegado era algo absurdo,
carente de sentido. Tena que continuar al otro lado de aquella pared. Alguien, en algn
momento del pasado, lo bloque con algn objetivo particular. A la luz de la vela,
Werper procedi a examinar la pared de fbrica. Comprob, con enorme satisfaccin,
que los delgados bloques de piedra labrada que componan el muro estaban colocados
uno encima de otro sin ms, sin argamasa ni cemento que los consolidara. Empuj uno
de ellos y, jubiloso, vio que poda retirarlo de all sin grandes dificultades. Fue quitando
sucesivos bloques hasta abrir un boquete lo bastante amplio como para que pasara su
cuerpo. A travs de aquel hueco se desliz al interior de una cmara espaciosa, pero de
techo bajo. Al fondo de la misma, otra puerta le obstrua el camino, pero tambin esta
barrera cedi ante sus esfuerzos, ya que no estaba atrancada. Se extenda ante l un
pasillo largo y oscuro, pero antes de que hubiese recorrido mucho trecho del mismo, la
vela se consumi hasta quemarle los dedos. Solt una maldicin al tiempo que la dejaba
caer al suelo, donde chisporrote unos segundos antes de apagarse.
Sumido de nuevo en una oscuridad total, el terror volvi a aposentarse pesadamente
sobre sus hombros. No tena la menor idea de la clase de abismos y peligros que
pudieran aguardarle por delante, pero estaba predispuesto a creer que nunca se haba
encontrado tan lejos de la libertad como en aquellos instantes, porque as de
desalentadora es la falta completa de luz para quien se encuentra en terreno
desconocido.
Tanteando con las manos las paredes del tnel y adelantando cautelosamente el pie
antes de dar cada paso, Werper fue adelantando poco a poco. No pudo determinar
cunto tiempo avanz as, pero al final, con la sensacin de que aquel tnel era
interminable y agotado por el esfuerzo, el terror y la falta de sueo, decidi tenderse en
el suelo y dormir un poco antes de continuar adelante.
Cuando se despert, la oscuridad circundante no se haba aclarado lo ms mnimo;
todo segua igual. Ignoraba si haba dormido un da entero
o slo un segundo; pero lo que s le result evidente fue que durmi algn tiempo,
porque se encontraba fresco y adems tena hambre.
Reanud la marcha a tientas, pero en esa ocasin apenas haba recorrido unos metros
cuando desemboc en una estancia iluminada por la claridad que irrumpa por el hueco
de una abertura del techo. Un tramo de escalones de cemento descenda desde la
abertura hasta el piso de la cmara.
Por encima de su cabeza, a travs de dicha abertura, Werper vio la luz del sol entre
columnas macizas en las que se entrelazaban plantas trepadoras. Aguz el odo; pero no
capt ms sonidos que el susurro del viento al pasar entre el follaje, el spero piar de las
aves y el parloteo de los monos.
Con paso intrpido ascendi por la escalera; al llegar arriba se encontr ante un patio
circular. Frente a l se alzaba un altar de piedra con manchas de color pardusco, como
de xido. De momento, Werper no concedi a aquellas manchas la suficiente
importancia como para pensar en explicrselas, pero ms adelante su origen le result
aterradoramente claro.
Detrs del altar, junto a la abertura del suelo por la que haba accedido al patio desde
la cmara subterrnea inferior, el belga descubri varias puertas que llevaban del recinto
al nivel del piso. Por encima, dando una vuelta completa al patio, se vean varios
balconajes abiertos. Los micos pululaban por la desiertas ruinas y diversas aves de
llamativo plumaje multicolor aleteaban entre las columnas y por las galeras superiores.
Pero no se apreciaba seal alguna de presencia humana. Werper se sinti aliviado.
Suspir, como si le hubieran quitado un peso enorme de encima de los hombros. Dio un
paso en direccin a una de las salidas... y se detuvo en seco, desorbitados los ojos por el

terror, porque casi simultneamente se haban abierto una docena de puertas y una horda
de hombres de aspecto horripilante se precipitaron sobre l.
Eran los sacerdotes del Dios Flamgero de Opar: los mismos velludos, sarmentosos y
horribles hombrecillos que en aquel mismo lugar, aos antes, arrastraron a Jane Clayton
hasta el ara de los sacrificios. Un terror paralizante sacudi los estremecidos nervios del
belga al ver el aspecto bestial y repulsivo de aquellos individuos de largos brazos y
piernas cortas y arqueadas, de frentes hundidas, de ojillos diablicos y demasiado
juntos, bajo las poblarlas e hirsutas cejas.
Solt un grito, dio media vuelta y se dispuso a emprender una veloz huida rumbo a los
menos ominosos terrores de los oscuros pasillos y estancias de los que acababa de
emerger. Pero aquellos escalofriantes sujetos se adelantaron a sus intenciones. Le
cortaron el paso, lo agarraron y aunque se dej caer y les implor, de rodillas ante ellos,
que le perdonaran la vida, lo ataron y lo arrojaron contra el suelo de la parte interior del
templo.
Todo lo dems fue una repeticin de lo que Tarzn y Jane haban vivido
anteriormente. Llegaron las vestales y, con ellas, la suma sacerdotisa, La. Levantaron a
Werper y lo tendieron encima del altar. Un sudor fro brotaba de los poros del belga
cuando La alz por encima del cuerpo de la futura vctima el cruel cuchillo del
sacrificio. El canto de la muerte penetr hasta el fondo de los torturados odos de
Werper. Los aterrorizados ojos del belga se dirigieron a las copas de oro en las que
aquellos espeluznantes paganos calmaran su sed inhumana bebiendo la sangre vital de
su vctima.
Dese que la misericordia divina le concediese la gracia de perder el conocimiento
unos segundos antes de que el afilado cuchillo se hundiera definitivamente en su
cuerpo... Y, de pronto, un escalofriante rugido reson casi junto a su cabeza. La suma
sacerdotisa baj la daga, mientras sus ojos horrorizados parecieron a punto de salrsele
de las rbitas. Las vestales, sus aclita s, prorrumpieron en chillidos y corrieron como
locas hacia las salidas. Los sacerdotes estallaron en estruendosos bramidos, de pavor o
de furia, segn su cobarda o su valor. Werper estir el cuello para echar una mirada al
motivo de aquel pnico y, al avistarlo, tambin l se qued helado de miedo, porque lo
que vieron sus ojos fue la figura de un len monumental, erguido en medio del templo y
que ya tena una vctima mutilada bajo sus feroces garras.
El seor de la sabana rugi de nuevo, al tiempo que volva su ominosa mirada hacia el
altar. La se tambale hacia adelante, gir sobre s misma y cay sobre Werper,
desvanecida.
VI La incursin rabe
Cuando remiti la primera oleada de terror subsiguiente al terremoto, Basuli y sus
guerreros se apresuraron a regresar por el paso subterrneo en busca de Tarzn y de dos
miembros de la tribu que tambin haban desaparecido.
Se encontraron con que las rocas desprendidas y amontonadas en el pasadizo les
obstruan el paso. Trabajaron afanosamente durante dos jornadas para abrirse camino
hacia los compaeros atrapados en la otra parte del tnel. Pero cuando, tras denodados
esfuerzos, consiguieron avanzar unos cuantos metros y descubrieron los restos
destrozados de uno de los indgenas, no tuvieron ms remedio que llegar a la conclusin
de que Tarzn y el otro waziri yacan ms adelante enterrados bajo las toneladas de
piedras que se habran desprendido sobre ellos. Ya no exista forma humana de
ayudarlos y, aunque la hubiera, tampoco podan facilitrsela.
Una y otra vez, mientras retiraban rocas y ms rocas, voceaban los nombres de su
compaero y de Tarzn, pero ninguna respuesta lleg a sus atentos odos. Por ltimo,
abandonaron la bsqueda. Lanzaron un ltimo y lacrimoso vistazo a la devastada tumba

de su seor, se echaron al hombro el pesado cargamento de oro, que, si no felicidad, al


menos s proporcionara comodidades a la afligida viuda, y emprendieron su triste viaje
de vuelta a travs del desolado valle de Opar y de los bosques selvticos que los
separaban de la lejana casa de los Greystoke.
Y mientras ellos se dirigan hacia la finca, qu lamentable destino amenazaba aquel
hogar dichoso y apacible!
Atendiendo la llamada que por carta le haba dirigido su lugarteniente, Ahmet Zek se
acercaba al galope desde el norte. Y con l marchaba la turba de renegados rabes,
forajidos merodeadores y la chusma formada por los indgenas ms degenerados que el
bandido rabe haba podido reclutar en las tribus de canbales salvajes que poblaban los
territorios por los que sola circular impunemente.
Mugambi, el Hrcules de bano que haba compartido con su apreciado bwana
multitud de peligros y vicisitudes, desde la Isla de la Selva hasta casi las fuentes del ro
Ugambi, fue el primero en advertir la audaz aproximacin de la siniestra caravana.
Tarzn le haba dejado al frente de los guerreros encargados de velar por la seguridad
de lady Greystoke y no hubiera podido encontrarse guardin ms valeroso, aguerrido y
leal en ningn otro suelo o clima. Gigantesco de estatura, animoso e impvido ante el
peligro, el formidable negro posea tambin un espritu y un sentido comn acorde con
las proporciones de su volumen y de su fiereza.
Ni una sola vez, desde que su seor abandon la casa, se haba alejado Mugambi de la
finca hasta perder de vista la casa o no or lo que en ella pudiera pasar, salvo cuando
lady Greystoke decida dar un paseo por la amplia llanura o aliviar la montona rutina
de su soledad cotidiana emprendiendo una breve expedicin de caza. En tales ocasiones,
Mugambi montaba su nervioso corcel rabe y se mantena a la zaga de la montura de la
seora.
Los jinetes se encontraban an a gran distancia cuando los agudos ojos de Mugambi
divisaron a la partida. Permaneci un momento observando en silencio el avance de
aquella nutrida patrulla y luego dio media vuelta y se dirigi a todo correr hacia las
chozas indgenas que se alzaban a unos centenares de metros ms abajo de la casa.
Llam a los ociosos guerreros. Dio una serie de rpidas rdenes. Obedecindolas, los
indgenas empuaron sus armas y escudos. Algunos corrieron a avisar a los que
trabajaban en los campos de cultivo y a los que cuidaban de los rebaos. La mayora
acompa a Mugambi en su camino de vuelta hacia la casa.
La nube de polvo que levantaban los jinetes an se vea muy lejana. Mugambi no
estaba seguro de que fueran enemigos, pero toda su vida haba transcurrido en el frica
salvaje y no era la primera vez que sus ojos contemplaban la aparicin de partidas que,
como aquella, se presentaban sin anunciar su llegada. A veces aparecan en son de paz,
pero en otras ocasiones llevaban la guerra consigo: uno no poda adivinar de antemano
sus intenciones. Era buena medida estar preparado para lo peor. A Mugambi no le
gustaba la rapidez con que avanzaban aquellos desconocidos.
La casa de los Greystoke no estaba bien aprestada para la defensa. No tena una
empalizada que la rodease ya que se alzaba en el corazn del territorio de los leales
waziris y su dueo no haba previsto la posibilidad de sufrir algn ataque por parte de
potenciales enemigos. Eso s, contaba con gruesas persianas de madera que cerraban el
hueco de las ventanas contra las flechas hostiles y Mugambi estaba bajndolas cuando
lady Greystoke apareci en el porche.
-A qu viene eso, Mugambi? -exclam-. Qu ocurre? Por qu bajas las persianas?
El ndice de Mugambi seal a travs de la planicie, hacia el punto donde se vea ya
claramente la fuerza de jinetes con atavo blanco.
-rabes -explic-. En ausencia del gran bwana, no creo que vengan para nada bueno.

Al otro lado del bien cuidado csped y de los arbustos de flores, Jane Clayton observ
los cuerpos resplandecientes de sus waziris. Los rayos del sol arrancaban fulgores a las
puntas metlicas de los venablos, aumentaban la vivacidad de los brillantes colores de
las plumas que adornaban sus tocados de guerra y se reflejaban en la lustrosa piel de sus
anchos hombros y los acentuados pmulos.
Jane Clayton los contempl con orgullo y afecto. Acaso poda sucederle algo malo
estando all aquellos hombres para protegerla?
Los rabes se haban detenido en la llanura, a unos cien metros de la casa. Mugambi
se apresur a bajar para unirse a sus guerreros. Se adelant unos pasos y alz la voz para
dirigirse a los desconocidos. Ahmet permaneci sobre la silla, erguido el cuerpo, al
frente de sus secuaces.
-rabe! -grit Mugambi-. Qu te trae aqu?
-Venimos en son de paz -respondi Ahmet Zek. -Entonces dad media vuelta y
marchaos en paz -replic Mugambi-. No os queremos por aqu. La paz entre rabes y
waziris es imposible.
Aunque Mugambi no era waziri de nacimiento, la tribu lo haba adoptado y en ella no
haba miembro ms celoso de sus tradiciones y de sus gestas que Mugambi.
Ahmet Zek se coloc a un lado de su hueste y habl a los hombres en voz baja. Un
momento despus, sin previo anuncio, los jinetes dispararon una descarga cerrada sobre
las filas de los waziris. Cayeron dos indgenas y los dems se aprestaron a lanzarse a la
carga contra los agresores, pero Mugambi era un caudillo tan prudente como valeroso.
Comprendi la inutilidad de atacar a hombres a caballo y armados con mosquetones.
Orden una retirada estratgica y sus hombres se situaron tras los arbustos del jardn.
Envi unos cuantos a determinados puntos estratgicos, alrededor de la casa. A media
docena los mand al interior, con instrucciones precisas para que mantuvieran a la
seora a cubierto y la protegieran con sus propias vidas de ser necesario.
Ahmet Zek adopt la tctica de los luchadores del desierto, su lugar de procedencia. A
la cabeza de sus hombres, que formaron una lnea larga y delgada, se lanz al galope y
describi un amplio crculo alrededor de la casa, crculo de jinetes que fue estrechando
el cerco poco a poco, acercndose a los defensores.
En la zona del crculo ms prxima a los waziris, se sucedan ininterrumpidamente las
andanadas contra los arbustos tras los queestaban apostados los indgenas. stos, por su
parte, disparaban sus delgadas flechas sobre el enemigo que tenan ms cerca.
Justamente famosos por su habilidad con el arco y las flechas, los waziris no tuvieron
motivo para sentirse abochornados, ni mucho menos, por su actuacin de aquel da. De
vez en cuando, uno de aquellos atezados jinetes alzaba las manos por encima de la
cabeza y caa de la silla, atravesado por una mortfera flecha, pero la batalla era
demasiado desigual. La superioridad numrica de los rabes iba a resultar decisiva, sus
proyectiles atravesaban los arbustos y acertaban en dianas invisibles para los fusileros
rabes. Por ltimo, Ahmet Zek traz al galope un crculo a ochocientos metros por el
norte de la casa, derrib un sector de la cerca y condujo a sus facinerosos al recinto que
ocupaban los huertos y jardines de la finca.
Desencadenaron una furiosa carga, a galope tendido. Ni siquiera se detuvieron ante las
vallas, sino que lanzaron a sus monturas a travs de ellas, destrozndolas y franqueando
todos los obstculos como gaviotas.
Mugambi los vio llegar y orden a los guerreros que quedaban con vida que se
replegasen a la casa, ltimo bastin de resistencia. Lady Greystoke estaba en el porche,
con un rifle en la mano. Ms de uno de aquellos asaltantes haba acabado su carrera
criminal merced a los templados nervios y a la certera puntera de la dama; ms de un
corcel galopaba sin jinete en la estela de la horda lanzada al ataque.

Mugambi hizo entrar a su seora a la seguridad que poda brindar el interior de la casa
y, con sus diezmados efectivos, se aprest a montar el ltimo foco de resistencia, la
ltima posicin defensiva.
Los rabes se precipitaron veloces, gritando como posesos y agitando sus espingardas
por encima de la cabeza. Al pasar al galope por delante del porche descargaron un
diluvio de mortferas balas sobre los waziris que, rodilla en tierra, correspondieron con
una nube de flechas, lanzadas desde detrs de sus escudos de forma oval, escudos
seguramente apropiados para detener una flecha o desviar un venablo enemigo, pero
que no servan de nada ante los proyectiles de plomo de los fusileros.
Por debajo de las persianas a medio levantar de la casa, otros arqueros realizaban su
misin blica con ms efectividad y menos riesgo y, tras aquel primer asalto, Mugambi
congreg todas sus fuerzas dentro del inmueble.
Una y otra vez lanzaron los rabes sus asaltos hasta que, por ltimo, optaron por situar
la pequea fortaleza, formando un crculo estacionado alrededor de la casa, fuera del
alcance de las flechas de los defensores. Se dedicaron a disparar a discrecin contra las
ventanas desde sus nuevas posiciones. Los waziris fueron cayendo uno tras otro. Cada
vez era menor el nmero de flechas que respondan al fuego de las armas de los
atacantes. Al final, Ahmet Zek consider que poda ordenar el asalto definitivo con la
certeza absoluta de alcanzar el xito.
La horda sedienta de sangre galop hacia el porche, al tiempo que disparaba sus
armas. Una docena de jinetes cayeron bajo las flechas de los defensores, pero la mayora
alcanz la puerta de la casa. Pesadas culatas de espingarda se abatieron violentamente
sobre ella. El chasquido de la madera al astillarse se mezcl con la detonacin de un
rifle, cuando Jane Clayton dispar a travs de los paneles contra aquel enemigo
despiadado.
Cayeron hombres a ambos lados de la puerta, pero la frgil barrera acab por ceder
bajo los frenticos ataques de los endemoniados agresores. Se derrumb hacia dentro y
una docena de asesinos tostados por el sol irrumpieron en el cuarto. Jane Clayton se
ergua en el fondo de la sala, rodeada por los restantes miembros de su fiel guardia.
Cubran el suelo los cadveres de quienes ya haban entregado su vida en defensa de la
dama. Delante de aquella reducidsima fuerza protectora estaba el gigantesco Mugambi.
Los rabes se echaron el arma a la cara para disparar la descarga que acabara de manera
concluyente con toda resistencia, pero Ahmet rugi una orden que inmoviliz todos los
dedos un segundo antes de que apretaran el gatillo.
-No disparis contra la mujer! -grit-. Responder con su vida el que le haga el
menor dao! Cogedla viva!
Los rabes se precipitaron a travs de la habitacin. Los waziris les hicieron frente con
sus venablos. Centellearon las espadas y pistolas de largo can pronunciaron lgubres
sentencias de muerte. Mugambi hundi su venablo con tal mpetu en el cuerpo del rabe
que tena ms cerca que lo atraves de parte a parte, despus arrebat de la mano la
pistola que empuaba otro, la cogi por el can y descarg con todas sus fuerzas un
culatazo sobre la cabeza de un asaltante que trataba de abrirse camino hasta lady
Greystoke.
Imitando su ejemplo, los escasos guerreros supervivientes lucharon como diablos,
pero fueron cayendo uno por uno, hasta que slo qued Mugambi para defender el
honor y la vida de la compaera del hombre-mono.
Desde el otro lado del cuarto, Ahmet Zek contemplaba el desigual combate y
apremiaba a sus secuaces. Empuaba un mosquetn con incrustaciones de joyas. Lo
levant, muy despacio, se lo ech a la cara y aguard a que Mugambi se desplazara

hasta un punto en que lo tuviera a su merced, sin que la vida de la mujer o la de alguno
de los esbirros del rabe corriese peligro.
Se produjo finalmente la circunstancia que aguardaba y Ahmet apret el gatillo. Sin
exhalar un gemido, Mugambi se desplom sobre el piso, a los pies de Jane Clayton.
Rodearon y desarmaron a lady Greystoke en cuestin de segundos. Sin pronunciar
palabra, la arrastraron fuera de la casa. Un negro gigantesco la levant en peso y la
coloc encima de la silla de su caballo y, mientras los malhechores se dedicaban al
pillaje en la casa y los edificios auxiliares, el negro se llev el rehn hasta el otro lado
del portillo de la cerca y aguard la llegada de su jefe.
Jane Clayton vio a los asaltantes apoderarse de los caballos del corral y sacar las reses
de los campos. Los vio saquear su hogar y despojarla de todo lo que, a los ojos de los
rabes, tena algn valor. Los vio aplicar la antorcha y vio elevarse las llamas que
empezaban a lamer el resto.
Y finalmente, cuando los forajidos se reagruparon, tras haber saciado su furor y su
codicia, y se alejaron con Jane Clayton hacia el norte, la mujer vio elevarse hacia el
cielo las llamas y el humo, hasta que una curva del camino, que se adentraba en la
espesa selva, ocult a sus ojos aquel cuadro aciago.
Mientras las llamas se abran paso hacia el interior de la estancia y sus lenguas se
bifurcaban para lamer los cadveres, el cuerpo de uno de los miembros de aquel
espantoso conjunto, cuyas contorsiones sangrientas se haban interrumpido haca
bastante rato, empez a removerse. Era un negro de enormes proporciones, que dio
media vuelta, se puso de costado y abri unos ojos dolientes y sanguinolentos. Los
rabes lo haban dado por muerto, pero Mugambi an viva. Las llamas casi haban
llegado hasta l cuando logr ponerse a gatas, penosa, laboriosamente, y empez a
desplazarse poco a poco hacia el umbral de la puerta.
La debilidad le hizo caer contra el suelo en varias ocasiones, pero una y otra vez
consigui incorporarse y reanudar su lastimoso avance rumbo a la salvacin. Al cabo de
lo que pareci una eternidad, durante la cual el fuego convirti el fondo de la estancia
en un autntico horno, el gigantesco negro se las arregl para salir al porche, rodar por
los peldaos de la escalinata que descenda hasta el jardn y arrastrarse hasta la relativa
frescura de unos arbustos prximos.
All permaneci toda la noche, a ratos inconsciente y a ratos con los sentidos
dolorosamente despiertos. Y durante uno de estos ltimos perodos contempl lleno de
salvaje odio el espectculo de las llamas que an se elevaban mientras consuman las
cuadras y los almiares. Rugi un len que merodeaba por los alrededores, pero el miedo
era algo ajeno al nimo del gigantesco negro. Y en su exaltado cerebro no haba sitio
ms que para una sola idea: Venganza! Venganza! Venganza!
VII Las joyas de Opar
Tarzn permaneci algn tiempo tendido sobre el piso de la cmara del tesoro, bajo
los derruidos muros de Opar. Yaca all como muerto, pero estaba vivo. Al cabo de un
rato, empez a moverse. Abri los ojos a la negrura total de la estancia. Se llev una
mano a la cabeza y la retir al notar la viscosidad de la sangre coagulada. Se olfate los
dedos como una fiera de la selva podra olerse la sangre de una pata herida.
Se incorpor despacio, hasta sentarse, y aguz el odo. Ni el ms leve rumor llegaba
de las soterradas profundidades de su sepulcro. Se puso en pie y avanz a tientas, con
paso vacilante, por entre los rimeros de lingotes. Quin era? Dnde estaba? Le dola
la cabeza, pero esa era la nica consecuencia perniciosa ocasionada por el golpe que lo
haba derribado. No se acordaba del accidente, ni tampoco de nada relativo a lo que le
haba conducido a tal contingencia.

Dej que las manos tantearan otras partes de su cuerpo, que en aquel instante le
resultaban extraas: las piernas, el trax, la cabeza. Toc el carcaj colgado del hombro,
el cuchillo de monte sujeto al taparrabos. Algo porfiaba por salir a la superficie de la
memoria, desde el fondo del cerebro. Ah, s! Le faltaba algo. Ech cuerpo a tierra y
tante el suelo con las manos, en busca del objeto que instintivamente haba echado de
menos. Por ltimo, dio con l: era el pesado venablo de guerra que en los ltimos aos
haba desempeado tan importante papel en su vida cotidiana, hasta el punto de que casi
formaba parte integrante de su existencia, tan inseparablemente unido haba estado a
todos sus actos, desde aquel lejano da en que arranc su primera lanza del cuerpo de un
negro durante su formacin en la vida selvtica.
Tarzn tuvo la certeza de que exista otro mundo ms sugestivo que aquel en que se
vea recluido: la oscuridad absoluta entre las cuatro paredes de piedra que le confinaban.
Continu la bsqueda y encontr por ltimo la puerta que llevaba al interior, por debajo
de la ciudad y del templo. Franque aquel umbral, despreocupadamente. Lleg a los
peldaos de piedra que llevaban al nivel superior. Subi por ellos y continu hacia el
punto donde se abra el pozo.
Nada espole su damnificada memoria, en aquel sitio no pareca haber por parte
alguna nada que le resultase familiar. Avanz a travs de la oscuridad, dando tumbos
como si atravesara una planicie de terreno bajo los efectos abrasadores del sol del
medioda. De pronto, le sucedi lo que no poda por menos que sucederle dadas las
circunstancias de su imprudente avance.
Lleg al borde del pozo, dio un paso ms, encontr el vaco y cay a plomo hacia las
negruras de tinta que reinaban abajo. An apretaba con fuerza el venablo cuando lleg
al agua, atraves la superficie y se hundi hasta tocar el fondo.
No sufri el menor dao durante la cada y cuando emergi y asom la cabeza por
encima del nivel del liquido, sacudi la cabeza para quitarse el agua de los ojos.
Descubri entonces que poda ver. Por un orificio abierto encima de su cabeza, la luz
del da se filtraba hasta el pozo, iluminaba tenuemente las paredes de ste. Tarzn mir
en torno. Casi al nivel del agua vio una gran brecha abierta en la oscura y mucilaginosa
pared. Nad hacia la abertura y sali a la hmeda superficie del suelo de un tnel.
Ech a andar por l, pero ahora ya con ms precauciones, porque Tarzn de los Monos
estaba aprendiendo. La inesperada cada en el pozo le haba enseado que la cautela era
conveniente cuando uno marcha por pasadizos oscuros... No le haca falta recibir la
segunda leccin.
El corredor subterrneo se prolongaba en un largo trecho recto como una flecha. El
suelo era resbaladizo, como si alguna que otra vez las aguas del pozo rebosaran el nivel
del piso y lo inundaran temporalmente. Eso, el suelo deslizante, retrasaba el ritmo de
marcha de Tarzn, porque le costaba trabajo mantener el equilibrio.
El pie de la escalera pona fin al pasadizo. Subi por ella. La escalera daba vueltas y
ms vueltas y desembocaba, al final, en una cmara circular cuya penumbra aliviaba la
tenue luz que llegaba a travs de un hueco alargado y tubular, de varios palmos de
dimetro, que se elevaba hasta el centro del techo, a unos treinta metros de altura, donde
lo remataba una especie de rejilla de piedra a travs de la cual el hombre-mono pudo ver
un cielo azul, animado por la luz del sol.
La curiosidad apremi a Tarzn a examinar lo que tena a su alrededor. Varios cofres
con cercos metlicos y tachones de cobre constituan el nico mobiliario de aquella
habitacin circular. John Clayton desliz las manos por la superficie de los cofres.
Tante las cabezas de los clavos de cobre que la tachonaban, prob la resistencia de las
bisagras y al cabo de un momento, por casualidad, levant la tapa de uno de aquellos
arcones.

Una exclamacin de alborozado placer brot de sus labios al contemplar el precioso


contenido. A la escasa claridad de la cmara, una enorme bandeja de piedras preciosas,
flgidas y rutilantes, apareci a la vista de Tarzn. Lanzado de vuelta al estado primitivo
a causa del accidente, el hombre-mono no tena idea de lo que vala aquella fabulosa
fortuna en joyas. Para l no eran ms que piedras. Bonitas, pero piedras. Hundi las
manos en ellas y dej que las gemas de aquel conjunto de valor incalculable se
deslizaran entre sus dedos. Se acerc a los otros cofres y comprob que cada uno de
ellos contena joyas. Casi todas las piedras preciosas estaban talladas y de stas cogi
Tarzn un puado y llen la bolsa que llevaba colgada a la cintura, las que estaban sin
tallar las devolvi al cofre del que las haba sacado.
Involuntariamente, el hombre-mono haba ido a parar a la olvidada cmara de las
joyas de Opar. Un tesoro que llevaba siglos sepultado bajo el templo del Dios
Flamgero, en medio de uno de los mltiples y lbregos pasadizos que los supersticiosos
descendientes de los antiguos adoradores del Sol no se haban atrevido a explorar. O les
tuvo sin cuidado hacerlo.
Al cabo de un momento, Tarzn se cans de aquel entretenimiento y reanud su
camino por el empinado corredor que ascenda desde la cmara de las joyas. Era un
pasadizo con muchas vueltas y revueltas, que se acercaba cada vez ms a la superficie,
para concluir en una sala de techo bajo y algo mejor iluminada que las que haba
encontrado hasta entonces.
Vio que por encima de su cabeza, en el extremo superior de una escalera de cemento,
haba una abertura que revelaba una escena iluminada por la brillantez del sol. Con
cierta sorpresa, Tarzn vio unas columnas sobre las que se entrelazaban las enredaderas.
Enarc las cejas en un intento de recordar algn cuadro semejante. No estaba seguro de
s mismo. En el cerebro pareca haberse aposentado la torturante obsesin de que se le
escapaba algo..., de que deba saber muchas cosas que en aquel momento ignoraba.
Un rugido ensordecedor que lleg a travs de la abertura superior interrumpi
bruscamente su profundo esfuerzo mental. Una barahnda de gritos y chillidos,
masculinos y femeninos, sigui inmediatamente al rugido. Tarzn empu con ms
firmeza el venablo y se precipit escalera arriba. Al emerger de la penumbra del stano
a la rutilante luminosidad del templo, un inslito espectculo apareci ante los ojos del
hombre-mono.
Reconoci a las criaturas que tena delante, eran hombres, mujeres... y un enorme
len. Los hombres y mujeres trataban de ponerse a salvo huyendo hacia la seguridad
que ofrecan las puertas de salida. El len haba echado ya las garras a uno de aquellos
seres, que no tuvo tanta suerte como los dems. El felino se ergua en el centro del
templo.
Delante mismo de Tarzn, una mujer permaneca inmvil junto a un bloque de piedra.
Encima de dicho bloque de piedra se encontraba tendido un hombre y, al contemplar
Tarzn la escena, vio que el len miraba con ojos llameantes a las dos personas que an
quedaban dentro del templo. De la feroz garganta surgi otro rugido atronador y la
mujer emiti un chillido de pnico y cay desmayada sobre el yacente cuerpo del
hombre tendido encima del altar de piedra.
El len avanz unos pasos y se agazap. La punta de su sinuosa cola se agit
nerviosamente en el aire. Estaba a punto de desencadenar el ataque, cuando sus ojos
repararon en el hombre-mono.
Inerme y desvalido sobre el altar, Werper vio cmo el colosal carnvoro se preparaba
para saltar sobre l. Observ de pronto que la fiera cambiaba sbitamente de expresin
al dirigir sus ojos haca un punto situado al otro lado del altar, fuera del campo visual
del belga. El impresionante felino se levant sobre sus cuatro patas. Una figura pas

velozmente junto a Werper. ste vio alzarse un brazo poderoso y un venablo que sala
disparado, surcaba el aire hacia el len y se hunda en el amplio pecho del carnvoro.
El belga vio entonces al len dar dentelladas y zarpazos al astil del venablo y luego
vio tambin, maravilla de las maravillas, al gigante desnudo que haba arrojado la lanza
que, sin ms arma que un cuchillo de larga hoja, se abalanzaba sobre la enorme fiera, al
encuentro de aquellos feroces colmillos y garras.
El len retrocedi, rampante, para hacer frente al nuevo enemigo. La fiera grua de
un modo escalofriante y, luego, por encima de los sobresaltados odos del belga, de los
labios de aquel hombre desnudo brot un gruido tan salvaje como el del len.
Mediante un quiebro lateral, Tarzn esquiv el primer zarpazo del len. En dos
zancadas se situ al lado de Numa y salt sobre su rojizo lomo. Sus brazos se cieron
alrededor del cuello de la bestia, por debajo de la melena, mientras clavaba
profundamente los dientes en la carne. Rugiendo, encabritndose, girando y bregando,
el formidable felino intent por todos los medios zafarse de aquel empecinado y temible
enemigo, el cual hunda simultneamente, una y otra vez, un largo cuchillo en el
costado de la fiera.
Durante la pelea, La recuper el conocimiento. Fascinada, inmvil, continu de pie
junto a su vctima, incapaz de apartar los ojos de aquel salvaje espectculo. Pareca
increble que un ser humano pudiera vencer al rey de los animales en una lucha cuerpo a
cuerpo y, sin embargo, contemplaba con sus propios ojos que aquello tan inverosmil se
converta en realidad.
El acero de Tarzn encontr finalmente el corazn de Numa y, tras la vibracin
estremecida de un ltimo espasmo, el len rod sin vida sobre el piso de mrmol. El
vencedor del combate se levant de un salto, puso un pie encima del cadver del
vencido, levant el rostro hacia el cielo y su voz dispar al aire un alarido tan
espeluznante que La y Werper sufrieron un escalofro mientras oan sus ecos resonando
en el mbito del templo.
El hombre-mono se volvi entonces y Werper reconoci en l al hombre al que haba
dado por muerto en la cmara del tesoro.
VIII Huida de Opar
Werper no sala de su asombro. Era posible que aquel hombre y el distinguido ingls
que tan amable y rumbosamente le haba hospedado en su magnfica residencia africana
fuesen la misma persona? Aquella fiera salvaje que tena delante, de ojos que despedan
fuego y rostro cubierto de sangre, poda ser al mismo tiempo un hombre? Aquel
horrible grito de victoria que acababa de escuchar, poda haberse gestado en una
garganta humana?
Tarzn observaba al hombre y a la mujer con expresin de desconcierto en los ojos,
pero sin manifestar el ms leve indicio de reconocerlos. Era como si acabase de
descubrir unas nuevas especies de animales vivientes y tal hallazgo le maravillara.
La, a su vez, examinaba las facciones del hombre-mono. Despacio, los grandes ojos
de la suma sacerdotisa empezaron a desorbitarse.
-Tarzn! -exclam. Luego, en la lengua verncula de los grandes simios, que a causa
de la continua relacin con los antropoides se haba convertido en idioma comn de los
habitantes de Opar, articul-: Has vuelto a m! La ha incumplido los preceptos de su
religin y ha esperado, ha esperado siempre a Tarzn... a su Tarzn! La no tom
compaero, porque en todo el mundo no hay ms que un hombre con el que La pueda
unirse. Y has vuelto! Dime, oh, Tarzn, que has vuelto por m!
Werper oa aquella jerga ininteligible, mientras su mirada iba de La a Tarzn.
Entendera ste aquel extrao lenguaje? Ante la sorpresa del belga, el ingls respondi
en una jerga evidentemente idntica a la de la mujer.

-Tarzn -murmur el hombre-mono, en tono meditativo-. Tarzn. Ese nombre me


suena...
-Es tu nombre... T eres Tarzn -exclam La. -Yo soy Tarzn? -el gigante se encogi
de hombros-.
Bueno, es un nombre que no est mal... No s de otro, as que lo conservar. Pero a ti
no te conozco. No he venido aqu por ti. Aunque tampoco s por qu ni de dnde he
venido. Acaso puedes decrmelo t? La deneg con la cabeza.
-Nunca supe quin eres ni de dnde procedes.
Tarzn mir a Werper y le formul la misma pregunta, pero en el lenguaje de los
grandes monos. El belga sacudi la cabeza.
-No entiendo esa lengua -manifest en francs.
Sin el menor esfuerzo y al parecer sin darse cuenta de que cambiaba de idioma,
Tarzn repiti la pregunta en francs. Werper comprendi repentinamente y en toda su
magnitud la importancia de la herida de la que Tarzn haba sido vctima. El hombre
haba perdido la memoria... No recordaba los acontecimientos del pasado. El belga se
dispona a ponerle al corriente cuando se le ocurri de pronto que mantener a Tarzn en
la ignorancia, de momento al menos, de su verdadera identidad poda convertir la
desgracia del hombre-mono en un cmulo de rentables ventajas para l.
-No puedo decirte de dnde vienes -declar-, pero s me es posible aclararte una cosa:
si no salimos en seguida de este espantoso lugar, acabaremos sacrificados en la
sangrienta ara que tienes aqu. Esa mujer iba a hundirme su cuchillo en el corazn
cuando lleg el len e interrumpi el demoniaco rito. Vamos! Abandonemos este
maldito templo antes de que se recuperen del susto y vuelvan.
Tarzn mir a La. Le pregunt:
-Por qu ibais a matar a este hombre? Es que tenis hambre?
La suma sacerdotisa protest con indignada repugnancia.
Intent matarte? -insisti Tarzn.
La mujer mene la cabeza negativamente. -Entonces por qu querais matarle?
Tarzn pareca decidido a llegar al fondo del asunto. La levant su esbelto brazo y su
dedo ndice seal el sol.
-Su alma era un don que ofrendbamos al Dios Flamgero -explic.
Tarzn puso cara de desconcierto absoluto. Haba retrocedido a la condicin de simio
y los simios no entienden conceptos tales como alma y Dios Flamgero.
-Quieres morir? -le pregunt a Werper.
El belga le asegur, con los ojos llenos de lgrimas, que no tena el menor deseo de
perder la vida.
-Pues entonces no morirs decret Tarzn-. Vamos! Nos marcharemos. Esta hembra
querra matarte y retenerme a m para s. Y este no es sitio, ni mucho menos, para un
mangan. Encerrado dentro de estos muros de piedra, no tardara en morirme.
Se encar con La.
-Nos vamos -le anunci.
La mujer se precipit hacia adelante y cogi entre las suyas las manos de Tarzn.
-No me dejes! -suplic-. Qudate y sers sumo sacerdote! La te adora. Todo Opar
ser tuyo! Tendrs esclavos siempre pendientes de tus deseos! Qudate, Tarzn de los
Monos y recibe la recompensa del amor!
El hombre-mono apart a la sacerdotisa, arrodillada ante l.
-Tarzn no te desea -dijo, sencillamente.
Se acerc al belga, cort las ligaduras que lo sujetaban y le indic que le siguiera.
Contrado el rostro por la furia, jadeante y convulsa, La se puso en pie de un salto.
-Te quedars! vocifer-. Sers de La... Si La no puede tenerte vivo, te tendr muerto!

Levant el rostro hacia el sol y lanz al aire el mismo espantoso ululato que Werper
haba odo ya una vez y Tarzn en varias ocasiones.
En respuesta a su grito, una babel de voces surgi de las cmaras y pasillos
circundantes.
-Acudid, sacerdotes custodios! -conmin La-. Los infieles han profanado nuestro
santuario ms sacrosanto! Acudid! Inundad de terror sus corazones! Defended a La y
su altar! Purificad el templo con la sangre de los profanadores!
Tarzn entendi lo que deca, aunque Werper se qued in albis. El hombre-mono mir
al belga y comprob que estaba desarmado. En dos zancadas, Tarzn se lleg a la
sacerdotisa, la rode con sus robustos brazos, y aunque La se resisti con toda la
demencial furia de un demonio, le arrebat el cuchillo de los sacrificios y se lo entreg a
Werper.
-Te har falta -dijo.
Por cada una de las puertas irrumpa una horda de aquellos monstruosos hombrecillos
de Opar.
Enarbolaban cuchillos y cachiporras y llegaban fortalecidos por el frenes de un odio
fantico. Werper estaba aterrado. Tarzn observ con orgulloso desdn a aquella
chusma enemiga. Se dirigi lentamente hacia la puerta que haba decidido utilizar para
salir del templo. Un robusto sacerdote le cort el paso. Le respaldaban una veintena de
cofrades. Tarzn blandi su venablo a guisa de maza y descarg un golpe demoledor
contra el crneo del sacerdote. El hombre se desplom, con la cabeza aplastada.
El arma de Tarzn se abati una y otra vez, mientras el hombre-mono se iba abriendo
paso poco a poco haca la salida. Werper le segua, pisndole los talones y lanzando
temerosas ojeadas a la turba vociferante que se agitaba amenazadora a su espalda.
Empuaba el pual de los sacrificios, listo para clavarlo en el cuerpo de quien se le
pusiera a tiro, pero nadie se acerc lo bastante. Le asombr durante cierto espacio de
tiempo el que plantasen batalla de modo tan valeroso al gigantesco hombre-mono y, en
cambio, vacilasen a la hora de atacarle a l, relativamente dbil. De haber actuado as
aquellos individuos, Werper saba que hubiese cado a las primeras de cambio. Tarzn
haba llegado al umbral de la puerta de salida, pasando por encima de los cadveres de
cuantos se atrevieron a intentar cortarle el paso, antes de que Werper comprendiese el
motivo de la inmunidad que le protega a l, al belga: los sacerdotes teman al cuchillo
de los sacrificios! Hubieran afrontado y aceptado la muerte en defensa de la suma
sacerdotisa y del ara sacrosanta, pero evidentemente haba formas y formas de morir.
No caba duda de que alguna especie de extraa supersticin envolva a aquella bruida
hoja, ya que ningn sacerdote estaba dispuesto a correr el riesgo de morir a causa de sus
cuchilladas y, en cambio, se lanzaban con voluntarioso entusiasmo a la muerte que el
centelleante venablo del hombre-mono prodigaba sobre ellos.
Una vez fuera del recinto del templo, Werper transmiti su descubrimiento a Tarzn.
El hombre-mono sonri y dej que el belga marchara delante de l y blandiera a
discrecin el sagrado cuchillo incrustado de joyas. Como hojas de rbol impulsadas por
un cicln, los oparianos se dispersaban en todas direcciones, de modo que Tarzn y el
belga pudieron abrirse paso fcilmente por los corredores y cmaras del antiguo templo.
Werper puso unos ojos como platos cuando atravesaron la sala de los siete pilares de
oro macizo. Observ con mal disimulada avaricia las viejas lminas de oro insertadas en
las paredes de prcticamente todas las habitaciones y los laterales de muchos pasillos.
Pero toda aquella riqueza no pareca significar nada para el hombre-mono.
El azar gui a ambos hombres hacia la amplia avenida extendida entre los augustos
pilares de los edificios semiderruidos y la muralla interior de la ciudad. Empezaron a
burlarse de ellos y a amenazarlos unas cuadrillas de grandes monos que pululaban por

all, pero Tarzn les pag con la misma moneda, devolvindoles pulla por pulla, insulto
por insulto, desafo por desafo.
Werper vio que un imponente mono macho descenda de lo alto de una quebrantada
columna y se encaminaba, rgidas las extremidades inferiores y erizado el pelo, hacia el
gigante desnudo. Enseaba los amarillentos colmillos y a travs de sus gruesos y
colgantes labios se escapaban gruidos colricos y retumbantes ladridos amenazadores.
El belga mir a su compaero. Con ojos horrorizados le vio agacharse hasta que los
nudillos de sus manos cerradas tocaron el suelo, exactamente igual que hacan aquellos
antropoides. Le vio circular, envaradas las piernas, siguiendo los movimientos del rival.
Expresados por la garganta del ser humano, oy los mismos ladridos y gruidos
bestiales que brotaban de los labios del simio. De tener cerrados los ojos, Werper no
hubiese tenido la menor duda de que quienes se aprestaban a pelear eran dos monos
gigantescos.
Pero no hubo combate. El enfrentamiento acab como suelen terminar en la selva la
mayora de tales encuentros: uno de los jactanciosos retadores pierde las agallas y se le
despierta de pronto un enorme inters por una hoja que revolotea, un escarabajo que
pasa por all o un piojo que le est haciendo cosquillas en el peludo estmago.
En esa ocasin fue el antropoide el que se retir con estirada dignidad, para echarle un
vistazo a una desdichada oruga, a la que acto seguido agarr y se ech al coleto.
Durante unos segundos, Tarzn pareci inclinado a continuar la disputa. Se contone
con aire truculento, sac pecho, rugi y se acerc al mono macho. A Werper le cost
bastante trabajo convencerle para que dejara correr el asunto y reanudaran la marcha
hasta salir de la antigua ciudad de los adoradores del Sol.
Tardaron cerca de una hora en encontrar la angosta grieta abierta en la muralla
interior. Un sendero bien marcado les condujo desde all hasta la otra parte de las
fortificaciones exteriores, donde empezaba el desolado valle de Opar.
Werper estaba poco menos que seguro de que Tarzn no tena idea de dnde se
encontraba ni de dnde proceda. Iba de un lado para otro, sin rumbo, a la bsqueda de
algo que comer... Y lo encontraba debajo de las piedras o escondido al pie de los
escasos arbustos y matorrales que salpicaban el terreno.
Al belga le horroriz aquel repugnante men de su compaero. Con aparente delicia,
Tarzn engulla escarabajos, roedores y orugas. Verdaderamente volva a ser un mono.
Por ltimo, el belga logr conducir a su compaero hacia las lejanas colinas que
marcaban el limite noroccidental del valle y ambos emprendieron el regreso en
direccin a la casa de los Greystoke.
Resulta difcil conjeturar el objetivo que indujo al belga a llevar a la vctima de su
traicin y codicia hacia el propio hogar del ingls, a menos que pensara que, sin Tarzn
en la finca, no habra posibilidad alguna de obtener un rescate por la esposa de lord
Greystoke.
Acamparon aquella noche en el valle sito al otro lado de las colinas, y mientras
permanecan sentados ante la fogata en la que se asaba el jabal que Tarzn haba
cazado con una de sus flechas, el hombre-mono daba la impresin de estar sumido en
profundas meditaciones. Pareca estar intentando captar alguna imagen mental que
continua y repetidamente se le escapaba.
Por ltimo, abri la bolsa de cuero que llevaba colgada a la cintura y verti en la
palma de la mano unas cuantas de aquellas rutilantes piedras. Al caer sobre ellas, el
resplandor de las llamas arranc a las gemas infinidad de centelleos, que el belga
contempl con ojos desorbitados por una embelesada fascinacin. La expresin que
apareci en el semblante de Werper indic que por fin haba comprendido que exista un

propsito tangible en la intuitiva idea de seguir cultivando la relacin con el hombremono.


IX El robo de las joyas
Werper se pas dos das buscando a la partida que le haba acompaado desde el
campamento hasta la barrera que formaban las escarpaduras. Hasta bien entrada la tarde
de la segunda jornada no dio con el rastro que le condujo a su paradero y, cuando lleg
a l, el cuadro que apareci ante sus ojos fue tan espeluznante que lo dej totalmente
desmoralizado.
En un claro de la selva tropez con los cadveres de tres negros, terriblemente
mutilados. Y no se necesitaba demasiada capacidad deductiva para explicarse tal
carnicera. De todos los miembros de la reducida patrulla, slo aquellos tres indgenas
no eran esclavos.
Resultaba evidente que, tentados por la esperanza de liberarse de su cruel amo rabe, los
dems aprovecharon la ventajosa circunstancia de verse separados de la hueste principal
para matar a los tres representantes del odiado poder que los mantena en la esclavitud y
desvanecerse en el interior de la jungla.
Un sudor fro perl la frente de Werper mientras contemplaba la funesta suerte de la
que el destino le haba permitido escapar, porque de haberse encontrado all en el
momento en que los conspiradores llevaron a la prctica su conjura, l tambin hubiera
sido uno de los sacrificados.
Tarzn no manifest la ms ligera sorpresa ni el ms leve inters por el
descubrimiento. La familiaridad con la muerte violenta era algo inherente en l. La
fuerza del lamentable infortunio que acababa de golpearle haba eliminado los
refinamientos que la reciente etapa de civilizacin imprimi en su persona, en la que
slo dej la primitiva sensibilidad que su formacin durante la infancia y juventud
imprimi de manera indeleble en su tejido cerebral.
La educacin que le dio Kala, los preceptos y ejemplos de Kerchak, de Tublat y de
Terkoz constituan ahora la base de todos sus pensamientos y actos. Conservaba, eso s,
un dominio mecnico del francs y del ingls hablados. Werper se haba dirigido a l en
el primero de esos idiomas y Tarzn le contest en la misma lengua sin tener conciencia
de que se haba apartado del lenguaje de los antropoides en que habl con La. De haber
utilizado Werper el ingls, la reaccin y el resultado habran sido los mismos.
Aquella noche, mientras los dos hombres estaban sentados ante la fogata, Tarzn
volvi a juguetear con sus piedras brillantes. Werper le pregunt qu eran y dnde las
haba encontrado. El hombre-mono le contest que eran piedras de colorines alegres,
que tena intencin de hacerse con ellas un collar y que las haba encontrado en las
profundidades de Opar, debajo del patio de los sacrificios del templo del Dios
Flamgero.
A Werper le produjo no poco alivio comprobar que Tarzn no tena la ms remota
idea del valor de aquellas gemas. As le resultara mucho ms sencillo entrar en
posesin de ellas. Era posible, incluso, que el hombre-mono se las entregara si se las
pidiese. El belga alarg la mano hacia el montoncito de piedras preciosas que Tarzn
haba dispuesto encima de la superficie plana de un trozo de madera colocado frente a
l.
-Djame verlas -dijo Werper.
Tarzn extendi la palma de la mano sobre su tesoro. Ense los dientes con gesto
belicoso y emiti un gruido. Werper retir su mano con bastante mayor rapidez de la
que haba empleado al adelantarla. Tarzn reanud su jugueteo con las joyas y la
conversacin con el belga como si no hubiese ocurrido nada fuera de lo normal. Lo
nico que hizo fue mostrar el celoso instinto del animal que protege lo que considera

que le pertenece. Cuando cazaba alguna pieza, comparta su carne con Werper, pero si
ste, por un azar, hubiese tratado de echar mano a la porcin correspondiente a Tarzn,
al hombre-mono le habra faltado tiempo para emitir el mismo feroz y resentido gruido
de advertencia.
Aquel incidente hizo que en el pecho del belga naciese un gran temor hacia su salvaje
compaero. Werper no llegaba a comprender la transformacin que haba
experimentado Tarzn como consecuencia del golpe que recibi en la cabeza, aparte de
atribuirla a alguna especie de amnesia. Ignoraba el antiguo teniente. belga que Tarzn
haba sido realmente una fiera de la selva y, al desconocer tal circunstancia, no le era
posible suponer que haba sufrido una regresin, volviendo al estado en el que
transcurrieron su infancia, juventud y el principio de su edad viril.
Werper consideraba ya al ingls un maniaco peligroso, al que cualquier desdichado
incidente poda convertir en enemigo dispuesto a la dentellada. Ni por un segundo pas
por la cabeza del belga la ilusin de que podra defenderse con xito de un posible
ataque del hombre-mono. Su nica esperanza resida en eludirlo y en avanzar rumbo al
lejano campamento de Ahmet Zek, para llegar a l cuanto antes. Pero contando como
nica arma con aquella daga de los sacrificios, a Werper se le pona la carne de gallina
slo con pensar en la perspectiva de aquel viaje a travs de la selva. Tarzn constitua
un elemento de defensa nada despreciable, incluso frente a los carnvoros de mayor
tamao, como Werper haba podido comprobar al ser testigo de la demostracin que
hizo en el templo opariano.
Por otra parte, en lo ms profundo de su ambicioso espritu, el belga tena clavada la
obsesin de apoderarse de la bolsa de piedras preciosas del hombre-mono, por lo que su
alma se debata, desgarrada, entre la avaricia y el miedo. Pero era el fuego de la avaricia
el que crepitaba con ms intensidad en su pecho, hasta el punto de que prefera arrostrar
el peligro y sufrir el terror de la constante proximidad de aquel hombre, al que
consideraba loco, a abandonar la esperanza de entrar en posesin de la fortuna que
representaba el contenido de aquella bolsa.
Ahmet Zek no debera enterarse de aquel asunto: las joyas seran exclusivamente para
Werper, y en cuanto se apoderase de ellas, no perdera un segundo en dirigirse a la costa
y adquirir un pasaje para Amrica, donde bajo la capa de una nueva identidad disfrutara
en la medida que fuera posible del producto de su robo. El teniente Alfred Werper lo
tena todo planeado y disfrutaba por anticipado de la existencia de lujo y placer, propia
de rico ocioso, que le esperaba. Incluso se sorprendi a s mismo lamentando que
Estados Unidos fuese un pas tan provinciano y que en el Nuevo Mundo no hubiese una
sola ciudad comparable a su amada Bruselas.
Al tercer da, a partir del de su huida de Opar, los agudos odos de Tarzn captaron
ruido de hombres tras ellos. A Werper le era imposible percibir otra cosa que el
zumbido de los insectos, el parloteo de los micos y los chillidos de las aves.
Durante un momento, Tarzn permaneci en silencio, inmvil como una estatua,
dilatadas las fosas nasales para aspirar los olores que llevara la brisa. Luego oblig a
Werper a ocultarse detrs de unos matorrales y esper. Instantes despus, apareci en la
senda de caza un lustroso guerrero negro, alerta y vigilante.
Tras l, en fila india, desfilaron, uno tras otro, cerca de cincuenta ms, cada uno de los
cuales llevaba cargados al hombro dos lingotes de color amarillo mate. Werper
reconoci inmediatamente en ellos a los integrantes de la partida que haba acompaado
a Tarzn en su expedicin a Opar. Lanz una ojeada al hombre-mono, pero en los
atentos ojos del salvaje no vislumbr el menor indicio de que hubiera reconocido a
Basuli y al resto de sus leales waziris.

Cuando todos hubieron pasado, Tarzn se puso en pie y sali del escondite. Se qued
mirando el sendero en la direccin por la que se haban alejado los indgenas. Luego se
encar con Werper.
-Los seguiremos y los mataremos -dijo.
-Por qu? -pregunt el belga.
-Son negros -explic Tarzn-. Fue un negro quien mat a Kaia. Son enemigos de los
manganis.
A Werper no le seduca en absoluto la idea de entablar una batalla con Basuli y sus
feroces guerreros. Sin embargo, verlos regresar hacia la finca de los Greystoke le
resultaba tranquilizadoramente satisfactorio, porque haba empezado a dudar de que
pudiesen orientarse y encontrar el camino de vuelta al territorio de los waziris. Al belga
le constaba que Tarzn no tena la ms remota idea de hacia dnde iban. Si se
mantenan a prudente distancia de los guerreros cargados con los lingotes, no tendran
dificultad en llegar al destino adecuado. Y una vez en la casa, Werper conoca la ruta
hasta el campamento de Ahmet Zek. Exista otra razn adicional para que no deseara
armar camorra con los waziris: stos transportaban el pesado cargamento del tesoro en
la direccin conveniente. Cuanta ms distancia recorrieran con ella, menos trecho
tendran que llevarlo a cuestas Ahmet Zek y l.
En consecuencia, trat de convencer a Tarzn de que deba desistir de su idea de
exterminar a los negros. Discuti con l hasta que, por ltimo, logr imponer el criterio
de que lo mejor era seguirlos en paz. El argumento que emple para ello fue el de que
estaba seguro de que los negros les conduciran fuera de la selva, a un terreno rico y
prdigo en caza.
Muchas jornadas de marcha separaban Opar del territorio waziri, pero por fin lleg la
hora en que Tarzn y el belga, siguiendo el rastro de los guerreros, coronaron el ltimo
altozano y tuvieron ante sus ojos la amplia llanura waziri, el ro serpenteante y los
lejanos bosques que se extendan hacia el norte y el oeste.
A cosa de kilmetro y medio por delante de ellos, la hilera de guerreros pareca
arrastrarse como una oruga gigante a travs de las altas hierbas de la planicie. Ms all,
pastaban manadas de cebras y antlopes, cuyas figuras salpicaban el llano paisaje,
mientras, cerca del ro, la cabeza y el morrillo de un bfalo se levantaron entre los
juncos y el animal observ durante unos segundos a los indgenas, para luego dar media
vuelta y desaparecer en la seguridad de su oscuro y hmedo refugio.
En los ojos de Tarzn no apareci el ms leve brillo de reconocimiento al extender la
vista por aquel panorama que deba de resultarle familiar. Vio suculentas piezas dignas
de cazarse y se le hizo la boca agua, pero no mir en direccin a la casa. Sin embargo,
Werper s lo hizo. Una expresin de desconcierto apareci en las pupilas del belga. Se
llev la mano a la frente para hacerse sombra sobre los ojos y contempl largamente el
punto donde se haba alzado el inmueble. No pudo dar crdito al testimonio de sus ojos:
all no haba casa, ni establos, ni graneros, ni edificio auxiliar alguno. Los corrales, los
almiares... todo haba sido barrido del mapa. Qu significara aquello?
Y entonces, lentamente, se fue filtrando en el cerebro de Werper la explicacin de la
catstrofe que haba arrasado aquel pacfico valle desde la ltima vez que sus ojos lo
vieron: Ahmet Zek haba pasado por all!
Basuli y sus guerreros observaron la devastacin en el momento en que llegaron a la
vista de la granja. Echaron a correr, al tiempo que hablaban excitadamente unos con
otros, intercambiando especulaciones acerca de la causa y el significado de semejante
cataclismo. Cuando finalmente cruzaron el pisoteado jardn y contemplaron las ruinas
calcinadas de la casa de su seor, sus peores sospechas no tuvieron ms remedio que
transformarse en convencimiento, a la luz de aquella evidencia.

Restos humanos, medio devorados por las hienas y otros depredadores carnvoros de
los que infestaban la regin, yacan putrefactos por el suelo, y entre los cadveres haba
suficientes jirones de prendas de vestir y residuos de adornos para que Basuli
comprendiera claramente la escalofriante historia del desastre que se haba abatido
sobre la casa de su seor.
-Los rabes! -exclam, cuando los waziris se congregaron a su alrededor.
Dominados por un mudo furor, los indgenas contemplaron aquella catstrofe durante
unos minutos. A dondequiera que mirasen vean nuevas pruebas de la despiadada
crueldad de aquel sanguinario enemigo que se haba presentado all en ausencia del gran
bwana para destruir su propiedad.
-Qu habrn hecho con la seora? -pregunt uno de los negros.
As llamaban siempre a lady Greystoke.
-Seguramente se habrn llevado consigo a las mujeres -repuso Basuli-. A las nuestras
y a la seora.
Un gigantesco indgena alz el venablo por encima de su cabeza y lanz un salvaje
grito de odio y de clera. Los dems imitaron su ejemplo. Basuli los acall con un
gesto.
-No hay tiempo para soltar ruidos intiles por la boca -dijo-. El gran bwana nos ha
enseado que las cosas se llevan a cabo con actos, no con palabras. Nada de malgastar
el aliento... Lo que hay que hacer es seguir a los rabes y acabar con ellos. Si la seora y
nuestras mujeres viven todava, mayor motivo tenemos nosotros para apresurarnos, y
los guerreros no pueden ir deprisa si tienen los pulmones vacos.
Tras la pantalla de los juncos que crecan junto al ro, Werper y Tarzn observaban a
los negros. Les vieron excavar una zanja con los cuchillos y las manos. Les vieron
depositar en el fondo su cargamento amarillo y cubrir despus los lingotes con la misma
tierra que haban removido.
A Tarzn no pareci interesarle gran cosa, una vez Werper le inform de que lo que
haban enterrado no era comestible. Pero el belga experiment un inters enorme.
Habra dado cualquier cosa por tener consigo a sus secuaces, porque entonces podra
arramblar con aquel tesoro en cuanto los negros se largaran de all. Y estaba seguro de
que los indgenas abandonaran con la mxima rapidez que les fuera posible aquella
escena de muerte y desolacin.
Una vez enterrado el tesoro, los negros se alejaron a cierta distancia, en direccin
contraria a la del viento, para que no les llegara el hedor de los cadveres, y acamparon
para descansar un poco antes de emprender la persecucin de los rabes. Ya haba
oscurecido.
Werper y Tarzn se sentaron a. comer los trozos de carne que haban llevado desde su
ltima acampada. El belga le daba vueltas en la cabeza a sus planes para el futuro
inmediato. Tena la certeza de que los waziris iban a salir en persecucin de Ahmet Zek,
ya que conoca bastante bien las costumbres blicas de los salvajes y las caractersticas
personales de los rabes y sus degenerados camaradas, lo que le permita dar por
supuesto que se llevaron a las mujeres waziris para convertirlas en esclavas. Eso, por s
mismo, bastara para garantizar la consecuente e ineludible persecucin por parte de un
pueblo tan guerrero como los waziris.
Werper comprenda que necesitaba encontrar el modo y la oportunidad de continuar
adelante, de llegar a Ahmet Zek en seguida y advertirle de la inminente llegada de
Basuli, as como de la localizacin del tesoro enterrado. Werper no saba, ni le
importaba, lo que el rabe pudiese hacer con lady Greystoke, en vista de la amnesia que
padeca el esposo de la dama. Al belga le bastaba con saber que el oro enterrado junto al
solar de la casa incendiada tena un valor infinitamente superior al de cualquier rescate

que al codicioso rabe se le ocurriera pedir. Y Werper crea que, si lograba convencer a
Ahmet Zek para que compartiese con l aunque slo fuera una pequea porcin de
aquel oro, se sentira de sobras satisfecho.
No obstante, la consideracin ms importante, con mucho, al menos para Werper, la
constitua el tesoro de valor incalculable que contena aquella bolsita de cuero que
Tarzn llevaba colgada a la cintura. Si pudiera apoderarse de ella! Deba conseguirla y
la conseguira!
Sus ojos deambularon hasta el objeto de su codicia. Midieron la gigantesca
humanidad de Tarzn y luego se posaron en los voluminosos msculos de sus brazos.
Era imposible. Si tratara de arrebatar las gemas a su salvaje propietario, lograra algo,
aparte de morir en el intento?
Desconsolado, Werper se tendi de costado. Se coloc un brazo bajo la cabeza, a
guisa de almohada, y cruz el otro por encima del rostro, de modo que sus ojos
quedasen ocultos al hombre-mono, aunque el belga mantuvo uno de los suyos clavados
en Tarzn, por debajo del antebrazo. Permaneci as un buen rato, mirando con rabia al
hombre-mono y esforzndose en idear el modo de escamotearle el tesoro... Imaginando
planes que inmediatamente descartaba por intiles, apenas los haba esbozado.
En un momento determinado, la mirada de Tarzn fue a posarse en Werper. El belga
se dio cuenta de que le observaba y permaneci muy quieto. Al cabo de unos segundos
empez a respirar con la regularidad del que se ha entregado al sueo, simulando estar
profundamente dormido.
Tarzn haba estado reflexionando. Haba visto a los waziris enterrar sus pertenencias.
Werper le dijo que escondan aquello para evitar que alguien lo viese y se lo llevara. A
Tarzn le pareci un sistema esplndido para salvaguardar los objetos valiosos. Como
Werper haba dado muestras de estar deseando poseer aquellas piedras brillantes,
Tarzn, con la recelosa desconfianza del salvaje, guard las chucheras, cuyo valor
ignoraba por completo, tan celosamente como si para l fueran una cuestin de vida o
muerte.
El hombre-mono observ a su compaero durante largo rato. Por ltimo, convencido
de que dorma, sac su cuchillo de monte y empez a excavar un agujero en el suelo,
delante de s. Esponj la tierra con la hoja y con las manos procedi a extraerla hasta
que tuvo una cavidad de unos cuantos centmetros de dimetro y unos quince de
profundidad. Coloc en el fondo la bolsita de las piedras. Werper estuvo a punto de
olvidarse de respirar como una persona dormida al ver lo que estaba haciendo el
hombre-mono. Tuvo que hacer un esfuerzo enorme para contener la exclamacin de
jbilo que estuvo a punto de escaprsele.
Tarzn se qued sbitamente tenso y rgido cuando sus penetrantes odos percibieron
que el ritmo de las aspiraciones y espiraciones alteraba su regularidad. Entornados los
prpados, clav la vista en el belga. Werper tuvo la sensacin de que estaba perdido:
deba poner en juego toda su habilidad para que el engao continuara resultando
convincente. Suspir, adelant ambos brazos, se dio media vuelta para quedar boca
arriba y murmur algo incoherente, como si estuviera sumido en la zozobra de una
pesadilla. Al cabo de un momento recuper la uniformidad respiratoria.
En su nueva postura no vea a Tarzn, pero estaba seguro de que el hombre-mono iba
a pasar un buen rato observndole. Luego, Werper oy el tenue rumor de unas manos
que escarbaban la tierra y despus la palmeaban para alisarla. Comprendi entonces que
Tarzn acababa de enterrar las piedras preciosas.
El belga dej transcurrir cosa de una hora antes de moverse de nuevo. A continuacin
se volvi para ponerse de cara a Tarzn y abri los ojos. El hombre-mono dorma.
Werper alarg la mano y tante el punto donde estaba enterrada la bolsa.

Se mantuvo mucho tiempo all tendido, inmvil, con la vista y el odo atentos. Se
removi un poco y produjo ms ruido del necesario, pero Tarzn no se despert. El ex
teniente empu el cuchillo de los sacrificios y lo hundi en el suelo. Tarzn no se
movi. Cautelosamente, Werper empuj la hoja hacia el fondo de la tierra suelta que
cubra la bolsa. Not que la punta llegaba a la suavidad del cuero. Hizo palanca
presionando la empuadura lateralmente. Poco a poco, la superficie de la tierra se
levant y se abri. Al cabo de unos segundos apareci a la vista una esquina de la bolsa.
Werper tir de ella, la sac de donde estaba oculta y se la puso bajo la camisa. Despus
rellen de nuevo el agujero y aplan la tierra meticulosamente hasta dejarla ms o
menos como estaba antes.
La codicia le haba inducido a un acto que, en el caso de que su compaero lo
descubriera, tendra para Werper las consecuencias ms aterradoras imaginables. Casi
poda sentir ya aquellos colmillos blancos y potentes hundindosele en la carne del
cuello. Un escalofro recorri el cuerpo del belga. A travs de la llanura lleg el rugido
de un leopardo y, entre los juncos que Werper tena a su espalda, alguna fiera de
grandes proporciones se desplaz sobre sus patas almohadilladas.
Werper tema a aquellos merodeadores de la noche, pero tema infinitamente ms la
ira de la bestia humana que estaba durmiendo junto a l. Con la mxima cautela, el
belga se levant. Tarzn sigui inmvil. Werper dio unos pasos hacia la llanura y el
distante bosque que se extenda por el noroeste, luego hizo una pausa y sus dedos
acariciaron el mango del largo cuchillo que llevaba a la cintura. Se volvi y baj la
mirada sobre el durmiente.
-Por qu no? -musit-. Entonces estara completamente a salvo.
Regres y se agach por encima del hombre-mono. Apretando con fuerza la
empuadura, su mano esgrima la daga de los sacrificios de la suma sacerdotisa del
Dios Flamgero!
X Ahmet Zek descubre las piedras preciosas
Dbil y casi sin poder aguantar el sufrimiento que le afliga, Mugambi se arrastraba
penosamente por la ruta que utilizaron los rabes en su retirada. Poda avanzar, pero
muy despacio y detenindose a descansar cada dos por tres. Sin embargo, un odio
salvaje y una no menos salvaje ansia de venganza le mantena en marcha. A medida que
pasaron los das, fueron sanando sus heridas y fue recuperando las fuerzas, hasta que
finalmente su gigantesco cuerpo recuper de un modo total su antiguo y formidable
vigor. Caminaba ya ms deprisa, pero los rabes iban a caballo y haban recorrido una
gran distancia, mientras que el herido indgena tuvo que seguirlos a pie, caminando
trabajosamente.
Ahmet Zek haba llegado a su campamento fortificado, donde, en compaa de sus
secuaces, esperaba el regreso de su lugarteniente, Albert Werper. Durante la ardua y
larga cabalgada, imaginar las penalidades que el destino le reservaba caus a Jane
Clayton ms sufrimientos que la dureza y las incomodidades de la marcha.
Ahmet Zek no se dign informarle acerca de las intenciones que albergaba respecto al
futuro de su rehn. Lady Greystoke rez para que la hubiesen capturado con la
esperanza de conseguir un rescate, porque si tal resultaba ser el caso, los rabes se
abstendran de causarle el menor dao. Pero exista la posibilidad, la horrible
posibilidad, de que fuera otra la suerte que le aguardaba. Haba odo hablar de muchas
mujeres, algunas de ellas de raza blanca, a las que facinerosos como aquel Ahmet Zek
vendieron como esclavas para servir en harenes de caciques negros, o trasladaron hacia
el norte, donde llevaran una existencia igualmente espantosa en algn serrallo turco.
Jane Clayton tena un carcter demasiado firme y enrgico para doblegarse
aterrorizada ante el peligro. Hasta que tuviese la certeza de que la esperanza era intil,

no cedera. Tampoco alimentaba la ms leve idea suicida como ltima va de escape


para eludir la deshonra. Mientras Tarzn viviese existan todas las posibilidades y todas
las razones del mundo para confiar en que la rescatara. Ni hombre ni animal alguno de
cuantos vagaban por aquel salvaje continente poda vanagloriarse de poseer la
capacidad, las facultades y la astucia del esposo y seor de Jane Clayton. Para ella,
Tarzn era poco menos que todopoderoso en su mundo natal, un mundo de bestias y
hombres feroces. Tarzn se presentara, la salvara y la vengara; de eso estaba segura.
Contaba los das que iban a transcurrir antes de que John Clayton regresara de Opar y se
encontrase con lo que haba ocurrido durante su ausencia. A partir de entonces, pocas
jornadas iban a sucederse antes de que Tarzn tuviese rodeada la fortaleza rabe y
castigara a aquella heterognea chusma de malhechores que la ocupaban. Ni por lo ms
remoto dudaba lady Greystoke de que la encontrara. Ningn indicio, por dbil que
fuese, escapaba a la agudeza de los sentidos de Tarzn. El rastro de aquellos bandidos
estara tan claro para l como para ella la hoja impresa de un libro abierto.
Y mientras la mujer daba alas a su esperanza, a travs de la selva siniestra marchaba
otra persona. Aterrorizado tanto por la noche como por el da, Albert Werper se
acercaba. Haba escapado una docena de veces a las garras y colmillos de carnvoros
enormes gracias exclusivamente a lo que a l le pareci un milagro. Armado slo con el
cuchillo que llevaba desde que sali de Opar, haba logrado abrirse camino por uno de
los territorios ms salvajes que an existen sobre la superficie del globo.
Por las noches dorma en lo alto de un rbol. Durante el da avanzaba dando tumbos,
con el miedo rebosando por todos los poros de su cuerpo, y en cuanto perciba el menor
ruido que le hiciese sospechar la proximidad de algn gran felino, lo que ocurra con
harta frecuencia, se refugiaba velozmente en la enramada del rbol que tuviese ms
cerca. Pero lleg por fin a la vista de la empalizada en cuyo recinto se encontraban sus
fieros camaradas.
Casi simultneamente, Mugambi sala de la selva frente a la aldea amurallada.
Permaneca inmvil junto a un rbol gigante, mientras reconoca el terreno, cuando vio
a un hombre, despeinado y harapiento, que emerga de la jungla a escasa distancia de l.
Reconoci de inmediato en aquel individuo al que fue husped de lord Greystoke, su
seor, antes de que emprendiera la expedicin a Opar.
El negro estaba a punto de darle un grito al belga, pero algo indefinible le detuvo. Vio
que el blanco atravesaba confiadamente elclaro, rumbo a la puerta de la aldea. En
aquella parte de frica, ningn hombre de su raza se acercaba de aquella forma a un
poblado, como no tuviese la absoluta certeza de que iban a recibirle amistosamente.
Mugambi esper. Aquel modo de comportarse era de lo ms sospechoso.
Oy que Werper anunciaba su llegada, vio que los portones se abran y, con gran
sorpresa, observ que se reciba con los brazos abiertos a aquel sujeto, hasta haca poco
invitado de lord y lady Greystoke. La luz del entendimiento se encendi en el cerebro de
Mugambi. Aquel fulano blanco era un traidor que haba actuado en plan de espa.
Comprendi que a l se deba el ataque a la finca en ausencia del gran bwana. Al odio
que le inspiraban los rabes Mugambi sum ahora otro an ms intenso hacia el
renegado blanco.
En el interior de la aldea, Werper se dirigi rpidamente a la tienda de seda donde
resida Ahmet Zek. El rabe se levant despacio al ver entrar a su lugarteniente. Cuando
vio el zarrapastroso aspecto del belga, la sorpresa se enseore de su expresin.
-Qu ha ocurrido? -pregunt.
Werper se lo cont todo, salvo lo de la bolsa de piedras preciosas, que en aquel
momento llevaba bien sujeta a la cintura, bajo la ropa. Los ojos del rabe se

entrecerraron codiciosamente cuando su segundo le habl del tesoro que los waziris
haban enterrado junto a las ruinas de la casa de los Greystoke.
-No costar nada volver ahora all y cogerlo-dijo Ahmet Zek-. Esperaremos antes a
que lleguen esos inconscientes waziris y, una vez los hayamos liquidado, dispondremos
de tiempo de sobra para llegar hasta ese tesoro... All donde est, nadie va a llevrselo,
puesto que no dejaremos vivo a nadie de los que conocen su existencia.
-Y la mujer? -inquiri Werper.
-La vender en el norte -contest el rabe-. Tal como estn ahora las cosas, es la nica
solucin. Nos darn por ella una buena suma.
El belga asinti con la cabeza. Pensaba a toda velocidad. Si pudiera convencer a
Ahmet para que le pusiera al mando de la partida encargada de llevar al norte a lady
Greystoke, seguramente se le presentara la oportunidad que tanto deseaba de abandonar
a su jefe. Con tal de escapar con vida y con las joyas, dara por buena gustosamente la
prdida de la parte del oro que pudiera corresponderle.
Por entonces conoca a Ahmet lo bastante bien como para saber que a ningn
miembro de su banda se le permita abandonar voluntariamente el servicio de Ahmet
Zek. A casi todos los escasos desertores se les haba vuelto a capturar. Werper haba
odo en ms de una ocasin sus gritos de agona cuando los torturaban hasta la muerte.
El belga no deseaba de ninguna manera precipitarse y correr el menor riesgo de que
volvieran a capturarle.
-Quin llevar al norte a la mujer -pregunt-, mientras volvemos a recoger el oro que
los waziris enterraron junto a la casa del ingls?
Ahmet Zek medit unos segundos. El valor del oro enterrado era muy superior al
precio que podra conseguir por la mujer. Resultaba imprescindible desembarazarse de
ella cuanto antes, lo mismo que haba que retirar aquel oro sin dilacin, con la mxima
urgencia. De todos sus sicarios, el belga era el cabecilla ms lgico a quien confiar el
mando de una partida. Un rabe, tan familiarizado como el propio Ahmet con las rutas y
las tribus del territorio, podra cobrar el importe de la venta de la mujer y huir con el
dinero alejndose hacia el norte. Por otra parte, Werper apenas tendra oportunidades
para huir solo por una regin absolutamente hostil a los europeos y, adems,
acompaaran al belga hombres cuidadosamente seleccionados, que se encargaran de
evitar que Werper convenciese a una parte considerable del grupo para que le
acompaaran, en el caso de que tuviese la malhadada ocurrencia de abandonar a su jefe.
Por ltimo, el rabe dijo:
-No es preciso que volvamos los dos a recoger el oro. T irs al norte con la mujer y
llevars una carta a un amigo mo que se mantiene siempre en contacto con los mejores
mercados para el artculo que ofrecemos. Mientras, yo ir por el oro. Luego, cuando
cada uno de nosotros haya concluido su operacin, podemos encontrarnos aqu otra vez.
A duras penas logr Werper disimular la alegra que le produjo aquella decisin.
Aunque cabe la posibilidad que no consiguiera ocultarla del todo a la recelosa mirada de
los ojos de Ahmet Zek. Sin embargo, la decisin era firme y el rabe y su lugarteniente
dedicaron unos momentos al debate de los detalles de las respectivas operaciones.
Despus, Werper se excus debidamente y se retir a su propia tienda, para disfrutar del
placer y el lujo del bao y del afeitado que tanto tiempo llevaba anhelando.
Tras darse el bao, el belga at un espejo de mano a una cuerda cosida a la lona de la
parte posterior de la tienda, coloc una tosca silla junto a una no menos tosca mesa y
procedi a raparse la spera barba que cubra su rostro.
En el repertorio de placeres masculinos pocos hay que produzcan mayor sensacin de
comodidad y frescura que la que se goza inmediatamente despus de un buen afeitado y
en aquel momento, eliminado provisionalmente el cansancio, Albert Weper se repating

sobre la desvencijada silla y sabore el ltimo cigarrillo de la jornada, antes de ir a


tenderse en el camastro. Hundidos bajo el cinto, como si su misin consistiera en
soportar el peso de los brazos, los pulgares acariciaron la bolsa de las gemas. Al belga le
recorri un hormigueo de emocin mientras su cerebro se entregaba al deleite de pensar
en lo que valdra aquel tesoro que, ignorado por todos, salvo por l, permaneca oculto
bajo su ropa.
Qu dira Ahmet Zek si se enterara? Werper sonri. Cmo se desorbitaran, saltones,
los ojos de aquel bellaco si echase una ojeada, aunque fuese fugaz, a aquellas
centelleantes piedras preciosas! Werper an no haba tenido ocasin de recrearse la vista
contemplndolas a gusto, largo y tendido. Ni siquiera las haba contado y se limit a
calcular su valor grosso modo.
Se quit el cinto y sac la bolsa de donde la llevaba escondida. Estaba solo. El resto
de los ocupantes del campamento, salvo los centinelas, se haban retirado a descansar...
Nadie iba a entrar en la tienda del belga. Acarici la bolsa y, al tacto, comprob las
formas y tamaos de los preciados y pequeos ndulos de su interior. Sopes la bolsa,
primero en la palma de una mano, despus en la de la otra y por ltimo hizo dar media
vuelta a la silla, se puso frente a la mesa y dej que los rayos de la pequea lmpara que
alumbraba la tienda arrancasen destellos a las gemas que derram sobre la basta
superficie de madera de la mesa.
A los ojos del belga, exaltado en plan soador, las rutilantes radiaciones
transformaron el interior de la miserable y mugrienta tienda de lona en un esplendoroso
palacio. Con los ojos de la imaginacin contempl los dorados salones de placer que
abriran de par en par sus puertas al dueo de aquella riqueza desparramada encima de
la mesa llena de muescas. La fantasa despleg ante l goces, lujos y poderes que nunca
estuvieron a su alcance y, mientras imaginaba todo aquello, sus ojos se apartaron de la
mesa como suele ocurrirles a los soadores, su mirada fue a posarse en un objetivo
remoto, muy por encima del horizonte de las cosas corrientes y molientes.
Las pupilas se clavaron en el espejo que utiliz al afeitarse, que continuaba colgado de
la pared de lona, por encima de la mesa, pero la vista se enfocaba mucho ms all. Y
entonces, un reflejo se desplaz por la pequea superficie de cristal azogado y los ojos
de Werper se apartaron del espacio infinito para centrarse en el espejo, donde vio
reflejado el torvo semblante de Ahmet Zek, enmarcado en los pliegues de la lona que
constitua la puerta de entrada de la tienda, a su espalda.
Werper sofoc el suspiro de desaliento que amenazaba con escaprsele. Haciendo gala
de un extrao dominio de sus nervios, baj la mirada sosegadamente, sin demostrar que
haba visto algo en el espejo, y la pos en las gemas. Sin prisas, volvi a guardar las
piedras en la bolsa, se guard sta bajo la camisa, sac un cigarrillo de la pitillera, lo
encendi y se levant. Al tiempo que bostezaba, estir los brazos por encima de la
cabeza y se encamin lentamente al extremo opuesto de la tienda. El rostro de Ahmet
Zek haba desaparecido del hueco de la entrada.
Decir que Albert Werper estaba aterrado sera dar una plida impresin del pavor que
le dominaba. Comprenda que no slo haba sacrificado su tesoro, sino tambin la vida.
Jams permitira Ahmet Zek que se le escapara de entre los dedos la riqueza que sin
duda haba visto, como tampoco perdonara nunca la duplicidad de un lugarteniente que
haba entrado en posesin de tal tesoro sin manifestarse dispuesto a compartirlo con su
jefe.
Despacio, el belga se dispuso a meterse en el catre. No saba si le estaban observando;
pero si era as, el espa no pudo percibir la ms leve muestra de nerviosismo por parte
del europeo. ste se esforz al mximo para disimular su excitacin. Cuando estuvo a
punto para deslizarse entre las mantas, cruz la estancia y apag la luz.

Dos horas despus, las dos piezas del toldo de la entrada se separaron silenciosamente
para dar paso a una figura de sombra vestimenta que, sin hacer el menor ruido, pas de
las tinieblas exteriores a las del interior de la tienda. El allanador avanz
cautelosamente. Llevaba en la mano un largo cuchillo. Lleg por fin al montn de
mantas colocadas sobre unas alfombras, cerca de una de las paredes de lona de la tienda.
giles y prestos, los dedos buscaron y encontraron al tacto el bulto que descansaba
bajo las mantas... un bulto que deba de ser Albert Werper. Los dedos recorrieron el
contorno del cuerpo de un hombre y, entonces, el brazo armado se dispar hacia arriba,
se detuvo un segundo en lo alto y descendi con rpida violencia. La serie de
movimientos se repiti varias veces y en cada ocasin la hoja de acero se hundi en lo
que descansaba bajo las mantas. Sin embargo, el bulto se mantuvo silencioso e inerte, lo
que no dej de extraar momentneamente al asesino. Con febril nerviossimo levant
los cobertores y tante con las manos en busca de la bolsa de joyas que esperaba
encontrar escondida en el cuerpo de la vctima.
Al cabo de un instante, el agresor se enderez con una maldicin en los labios. Era
Ahmet Zek y el reniego que acababa de proferir era consecuencia de haber descubierto
que debajo de las mantas de su lugarteniente no haba ms que un montn de ropas
desechadas, dispuestas de forma que imitasen el cuerpo de un hombre aparentemente
dormido: Albert Werper haba escapado!
El jefe abandon la tienda y corri por la aldea, mientras llamaba con voz colrica a
los soolientos rabes, que salieron de sus aposentos de lona en respuesta a los gritos de
Ahmet Zek. Pero aunque registraron una y otra vez el poblado, sistemticamente y a
fondo, no descubrieron el menor rastro del belga. Echando espumarajos de furia por la
boca, Ahmet Zek orden a sus sicarios que montaran a caballo y, aunque la noche era
negra como la tinta, partieran a peinar la selva contigua en busca de la presa fugitiva.
Cuando atravesaron a galope tendido las puertas de la aldea, Mugambi, que estaba
oculto entre unos matorrales prximos, se desliz sin ser visto dentro de la empalizada.
Una veintena de negros se haban reunido cerca de la entrada para contemplar la partida
de los jinetes y, cuando el ltimo de stos sali del poblado, los negros empujaron los
portones y los cerraron. Mugambi les ech una mano, como si se hubiera pasado la
mayor parte de la vida entre ellos.
En la oscuridad, nadie le pregunt quin era ni qu haca all, nadie se fij en l y
cuando, cerrados los portones, todos se dirigieron hacia sus respectivas chozas y
tiendas, Mugambi se fundi con las sombras y desapareci.
Durante una hora estuvo desplazndose por la parte trasera de las tiendas y chozas,
dispuesto a averiguar en cul de ellas mantenan prisionera a la esposa de su seor.
Lleg por fin a una de ellas que le pareci... Bueno, tuvo la razonable certeza de que era
all donde la guardaban, porque era la nica choza ante cuya puerta montaba guardia un
centinela. Mugambi estaba agazapado en la sombra de aquella construccin, nada ms
doblar la esquina de la fachada donde permaneca apostado el desprevenido indgena,
cuando se acerc el compaero de ste que iba a relevarle.
-Sigue segura ah dentro la prisionera? -pregunt el recin llegado.
-Segursima -respondi el otro-; desde que he venido, nadie ha cruzado el umbral de la
puerta.
El nuevo centinela se sent en cuclillas ante la entrada, mientras el que acababa de
relevar se diriga a su propia choza. Mugambi se acerc ms a la esquina. Una de sus
fuertes manos empuaba un grueso garrote de nudos. Ni el menor indicio de jbilo
alteraba su exteriormente flemtica calma, pero en su interior herva el alborozo desde
el momento en que la voz del guardin le proporcion la evidencia de que la seora
estaba dentro de aquella choza.

El centinela estaba de espaldas a la esquina tras la cual se ocultaba el gigantesco


Mugambi. El indgena de la aldea no vio la enorme masa humana que se ergua en
silencio por detrs de l. La estaca volte en el aire, trazando una curva ascendente, y
volvi a caer. Son un golpe sordo, el chasquido de un hueso al quebrarse y el centinela
se desplom hacia adelante, convertido en un gran terrn de arcilla, silente e inanimado.
Al cabo de unos instantes, Mugambi registraba el interior de la choza. Empez por
llamar: Seora!, en apagado susurro, y luego se lanz a una bsqueda con casi
frentica precipitacin... Hasta que la decepcionante realidad irrumpi por ltimo en su
mente: la choza estaba vaca!
XI Tarzn, fiera de la selva
Werper permaneci un momento de pie junto al dormido hombre-mono, con la daga
asesina dispuesta para descargar el golpe fatal; pero el miedo retuvo su mano. Y si
fallaba el primer golpe y la punta del cuchillo no se hunda en el corazn de la vctima?
Un escalofro recorri a Werper de pies a cabeza al pensar en las desastrosas
consecuencias que tendra para l. Una vez despierto, incluso aunque slo le quedaran
unos instantes de vida, el gigante poda destrozarle literalmente si optaba por ello y al
belga no le caba la menor duda de que esa iba a ser su eleccin.
Volvi a or el rumor de unas patas acolchadas que se movan en el junqueral, en esa
ocasin ms cerca. Werper abandon su intento homicida. Ante l se extenda la amplia
llanura... y la huida. Tena las joyas. Continuar all equivala a exponerse a una muerte
segura a manos de Tarzn o entre las mandbulas de aquella fiera carnvora que andaba
entre los juncos y que cada vez estaba ms cerca. Dio media vuelta y se escabull a
travs de la noche, hacia el lejano bosque.
Tarzn segua dormido. Dnde estaban aquellos prodigiosos poderes protectores que
otrora le convertan en un ser inmune a los peligros por sorpresa? Podra aquel hombre
entregado a tan profundo sueo volver a ser el clarividente, sagaz y siempre alerta
Tarzn de antao? Tal vez el golpe que recibi en la cabeza haba nublado sus sentidos
slo temporalmente, quin poda saberlo? La fiera sigilosa que se deslizaba entre los
juncos segua aproximndose. La susurrante cortina de la espesura se abri a unos pasos
del durmiente y por el hueco asom la cabeza de un len. Durante unos instantes, el
felino concentr su atenta mirada sobre el hombre-mono, luego se agazap, tensos los
cuartos traseros contra el suelo, mientras la cola azotaba el aire de un lado a otro.
El batir del rabo contra los juncos despert a Tarzn. Los habitantes de la jungla no se
despabilan poco a poco, sino que emergen instantneamente del sueo ms profundo y
recobran de modo automtico la conciencia y el dominio de todas sus facultades.
Simultneamente al momento en que abri los prpados, Tarzn se puso en pie de un
salto, con la lanza empuada firmemente, dispuesta para el ataque. Era de nuevo Tarzn
de los Monos, alerta, sagaz, vigilante, listo para entrar en accin.
Entre los leones no hay dos que tengan caractersticas idnticas, como tampoco el
mismo len se comporta invariablemente de la misma manera en circunstancias
similares. Si fue la sorpresa, la desconfianza o la cautela es algo secundario. La cuestin
es que el felino, que estaba ya a punto de saltar sobre el hombre, abandon su intencin
original y, en vez de desencadenar su ataque, dio media vuelta y regres de un brinco al
interior del junqueral, mientras Tarzn se pona en pie para plantarle cara.
El hombre-mono se encogi de hombros y volvi la cabeza en busca de su
compaero. Werper no estaba a la vista. Al principio, Tarzn supuso que otro len lo
haba atrapado y se lo llev de all a rastras, pero al examinar el suelo descubri en
seguida que el belga se haba marchado solo, por su propio pie, a travs de la sabana.

Eso le dej un tanto desconcertado, pero al final lleg a la conclusin de que Werper
se sinti tan aterrado por la proximidad del len que huy despavorido. Una mueca
despectiva aflor en los labios de Tarzn mientras pensaba en el acto de aquel
individuo: abandonar a un compaero en un momento de peligro y sin avisarle. Bueno,
si Werper perteneca a aquella clase de seres, perderlo de vista para siempre era lo mejor
que poda ocurrirle a uno. Se haba marchado y, por lo que a Tarzn concerna, adis...
No sera l quien fuese a buscarlo.
A cosa de cien metros se alzaba un rbol gigantesco, solitario en la linde de una densa
espesura de juncos. Tarzn se lleg a l, subi a su enramada y, al encontrar una
horqueta confortable, se acomod en ella y durmi ininterrumpidamente hasta que la
maana despleg sus claridades.
Pero incluso despus de eso Tarzn sigui durmiendo hasta que el sol estuvo bastante
alto en el cielo. Como haba retrocedido al estado primario, su ser no tena ms
obligaciones serias que las de agenciarse el sustento y salvaguardar la vida. Por lo tanto,
mientras no le amenazase peligro alguno o no le asaltaran las punzadas del hambre, no
tena por qu despertarse. Y fue precisamente el hambre lo que, llegado el momento, le
quebr el sueo.
Al abrir los ojos, estir los gigantescos msculos, bostez, se levant y ech una
mirada a travs del follaje de su refugio. Los ojos de Tarzn de los Monos
contemplaron, como si los viesen por primera vez, los devastados campos de cultivo,
jardines y prados de John Clayton, lord Greystoke. Observ tambin las figuras de
Basuli y sus guerreros, que se movan por all mientras preparaban el desayuno y se
aprestaban a emprender la expedicin que Basuli proyect al encontrarse con el
cataclismo destructor que se haba abatido sobre la finca de su difunto seor.
El hombre-mono mir a los negros con curiosidad. En el fondo ms recndito de su
cerebro anidaba la esquiva sensacin de que cuanto vea le era familiar y, a pesar de
ello, no lograba relacionar con cualquier acontecimiento preciso del pasado ninguna de
las diversas formas de vida, animada e inanimada, que aparecieron dentro de su campo
visual desde que emergi de las tinieblas de los subterrneos de Opar.
Recordaba nebulosamente una figura torva, espantosa, peluda, feroz. Una vaga ternura
pareca imponerse en sus sentimientos salvajes cuando aquella evocacin fantasmal
pugnaba por abrirse camino hacia el reconocimiento. Su mente haba vuelto a la poca
infantil: lo que su recuerdo borroso vislumbraba era la figura de una mona gigante:
Kaki. Pero slo la reconoca a medias. Vea tambin otras formas grotescas, de
antropoides. Se trataba de Terkoz, Tublat, Kerchak, y una figura ms pequea y menos
feroz: Nieta, su compaera de juegos durante la adolescencia.
Lenta, muy lentamente, todas aquellas visiones del pasado fueron poniendo animacin
en su aletargada memoria. Fueron adoptando forma definida, adaptndose
adecuadamente a los diversos incidentes de su vida anterior con los que estuvieron
ntimamente relacionados. Su infancia y juventud entre los simios despleg ante l,
despacio, un amplio panorama, y al desarrollarse infundi en su nimo un anhelante
deseo de buscar la compaa de aquellos animales peludos y obtusos con los que pareca
haber convivido en el pasado.
Vio a los negros apagar las fogatas, esparcirlas y ponerse en marcha; pero aunque el
rostro de todos y cada uno de ellos le haba sido ltimamente tan familiar como su
propia cara, no despertaron en su memoria el ms leve recuerdo.
Cuando se hubieron ido, Tarzn baj del rbol y procedi a buscarse alimento. En la
llanura pastaban numerosas manadas de rumiantes salvajes. Dirigi sus furtivos pasos
hacia un grupo de lustrosas cebras. No le hizo falta llevar a cabo ningn complicado
proceso intelectual para comprender que tena que trazar un amplio crculo para

acercarse sin que el viento le delatara: actu instintivamente. Aprovechaba todo lo que
le permita ocultarse, mientras se aproximaba al rebao, a gatas y, en algunos trechos, a
rastras, cuerpo a tierra.
Una hembra joven y rolliza y un garan bien cebado eran los dos animales situados
ms cerca de Tarzn, segn la direccin por la que ste se acercaba. El instinto volvi a
mediar para inducirle a elegir a la hembra. A escasos metros de la pareja de
cuadrpedos creca un arbusto bajo. El hombre-mono lleg hasta l. Con toda la cautela
del mundo, se incorpor, disponindose a entrar en accin. Se levant de pronto y, al
mismo tiempo, arroj el venablo hacia el costado de la cebra joven. No esper a
comprobar el resultado del lanzamiento, sino que salt como un felino detrs del
venablo, con el cuchillo de caza en la mano.
Los dos quidos permanecieron inmviles unos segundos. El desgarramiento que le
produjo la punta de la lanza en el costado arranc a la yegua un sbito relincho de dolor,
acentuado por el miedo. Luego, los dos animales volvieron grupas y echaron a correr en
busca de la salvacin. Pero en una distancia corta, de pocos metros, Tarzn de los
Monos poda competir en velocidad incluso con animales rpidos como ellos y apenas
haba dado la cebra hembra unos cuantos trancos cuando se vio alcanzada y con una
bestia salvaje encima del lomo. Se revolvi, lanzando mordiscos y coces al enemigo. Su
compaero vacil un momento, como si pensara acudir en su ayuda, pero al desviar la
mirada observ que el resto del rebao hua al galope. As que sacudi la cabeza y
sigui corriendo en pos de los dems.
Aferrado con una mano a las cortas crines de su presa, Tarzn accion el cuchillo una
y otra vez, en busca del indefenso corazn de la cebra. Desde el principio, el resultado
era inevitable. La yegua luch con valenta, pero intilmente, y al final se desplom
contra el suelo, con el corazn atravesado. El hombre-mono puso un pie encima del
cuerpo sin vida y lanz al viento el aullido victorioso de los manganis. Lejos de all,
Basuli se detuvo al llegar a sus odos las dbiles notas de aquel grito espeluznante.
-Los grandes monos! -dijo al indgena que iba a su lado-. Haca mucho tiempo que no
los oa en el territorio de los waziris. Qu puede haberlos trado de nuevo aqu?
Tarzn agarr a la pieza cobrada y la arrastr hasta el relativo aislamiento del arbusto
tras el que se ocult al acercarse al rebao de cebras. All, sentado en cuclillas, cort un
buen pedazo del lomo de la cebra y se aplic a la tarea de saciar su apetito con aquella
carne caliente y sangrante.
Atradas por los estridentes relinchos de la yegua, un par de hienas surgieron sigilosas
a la vista de Tarzn. Al trote, llegaron hasta unos metros del voraz hombre-mono. Se
detuvieron, expectantes. Tarzn alz la vista, les ense los dientes y les dedic un
gruido. Las hienas devolvieron la cortesa y se retiraron un par de pasos. No hicieron el
menor movimiento indicador de que estuviesen dispuestas a atacar, pero se mantuvieron
apostadas a respetuosa distancia, a la espera de que Tarzn diese por terminado su
festn. Cuando eso ocurri, el hombre-mono cort unas cuantas tiras de carne de la pieza
para llevrselas consigo, y ech a andar despacio en direccin al ro, donde calmara la
sed. Su camino le llevaba directamente hacia el punto donde estaban las hienas, pero no
alter su curso porque ellas se encontrasen all.
Con la seorial majestad de Numa, el len, continu caminando directamente hacia la
pareja de refunfuantes carnvoros. Durante un momento, las hienas mantuvieron el
tipo, retadoras y con los pelos erizados; pero slo durante un momento. En seguida se
quitaron de en medio, dejando el paso franco al indiferente hombre-mono, que se cruz
con ellas con aire regio. Instantes despus sus colmillos desgarraban glotonamente los
restos de la cebra.

Tarzn se encamin de vuelta a los juncos y se adentr por ellos en direccin al ro.
Sobresaltados por su llegada, los bfalos de un rebao se encalabrinaron, dispuestos a la
embestida o a la huida. Un macho inmenso empez a escarbar el suelo y emiti un
mugido cuando sus sanguinolentos ojos descubrieron al intruso, pero el hombre-mono
pas por delante de su testuz como si ni siquiera se hubiese dado cuenta de su
existencia. El bfalo dej que su mugido se convirtiera en un rumor sordo, volvi la
cabeza para espantar con el hocico a la nube de moscas que le molestaba, lanz una
ltima mirada a Tarzn y se puso a pastar la hierba otra vez. Los miembros de su nutrida
familia se limitaron unos a seguir el ejemplo del macho y otros a observar a Tarzn con
ojos impregnados de tenue curiosidad, hasta que los juncos del otro lado lo engulleron y
el hombre-mono se perdi de vista.
En el ro, Tarzn bebi cuanto precisaba y luego se dio un bao. Pas las horas
calurosas del da tendido a la sombra de un rbol, cerca de las ruinas de sus
carbonizados establos. Sus ojos vagaron por la llanura hacia la selva y dedic una
considerable cantidad de tiempo a pensar soadora y anhelantemente en los misteriosos
placeres que encerraban las profundidades de la jungla. Cuando saliera el prximo sol
atravesara aquel terreno abierto y se adentrara en el bosque! No haba prisa, contaba
con una serie infinita de maanas, sin nada que hacer para ocuparlas, salvo la necesidad
de satisfacer los apetitos y caprichos del momento.
Ni el arrepentimiento por el pasado ni las aspiraciones para el futuro inquietaban la
imaginacin del hombre-mono. Poda pasarse todo el da tendido encima de una rama
oscilante, estirando sus gigantescas extremidades o sumergindose feliz en la paz
bendita de los ms profundos pensamientos, sin que la menor preocupacin, sin que
temor
o recelo algunos socavaran su energa nerviosa o le robaran el sosiego espiritual.
Comoquiera que slo recordaba nebulosamente su otra existencia anterior, el hombremono era feliz. Lord Greystoke haba dejado de existir.
Tarzn holgazaneaba horas y horas sobre su lecho balanceante y frondoso, hasta que
el hambre y la sed le indicaban la conveniencia de efectuar una excursin de caza.
Entonces se estiraba perezosamente, descenda hasta el suelo y se encaminaba al ro con
paso lento. Los aos que llevaban utilizndolo haban convertido el sendero de caza que
recorra en una especie de zanja profunda y estrecha, flanqueada a derecha e izquierda
por una impenetrable espesura vegetal y un arbolado casi tan denso como los
matorrales; rboles de enramada y follaje formando una masa casi slida, con lianas
gruesas y enredaderas entrelazadas inextricablemente, que constituan compactas
murallas de vegetacin. El hombre-mono casi haba llegado al punto donde la senda
desembocaba en el ro cuando vio una familia de leones que avanzaba desde all en
direccin a l. Tarzn cont seis felinos: un macho y dos leonas, todos adultos, y tres
leones jvenes pero casi tan grandes y formidables como sus padres. Tarzn se detuvo
en seco y gru ominosamente. Los leones hicieron un alto y el gigantesco macho que
iba en cabeza ense los colmillos y solt un retumbante rugido de advertencia. El
hombre-mono empuaba el pesado venablo, pero no tena la menor intencin de
enarbolar tan insuficiente arma frente a seis leones. Sin embargo, continu inmvil all,
sin dejar de gruir y rugir. Los leones hicieron lo mismo. Era simplemente una
exhibicin de tpica fanfarronera selvtica. Cada uno de los potenciales adversarios
trataba de amedrentar al enemigo. Nadie quera ser el primero en ceder, dar media
vuelta y emprender la retirada, como tampoco ninguno quera ser el primero en
precipitar la lucha. Los leones tenan el estmago lo bastante lleno como para no sufrir
los pinchazos del hambre y, en cuanto a Tarzn, en muy raras ocasiones coma carne de
carnvoros; pero estaba en juego la honrilla del amor propio y ninguno de los dos

bandos quera ceder. As que se mantuvieron enfrentados, produciendo toda clase de


ruidos fastidiosos mientras se dedicaban profusa y recprocamente invectivas e insultos
propios de la selva. Resulta difcil predecir cunto tiempo se hubiese prolongado aquel
duelo incruento, aunque lo lgico es suponer que Tarzn habra acabado por retirarse
dada la superioridad numrica de sus antagonistas.
Se produjo, no obstante, una interrupcin que acab bruscamente con aquel punto
muerto y que se present por la retaguardia de Tarzn. Los leones y l estaban tan
entusiasmados armando ruido que ninguno de ellos poda or nada que no se elevase por
encima de su desaforado alboroto particular. De modo que Tarzn no se enter de la
imponente masa animal que se le vena encima, por la espalda, hasta unos segundos
antes de que estuviese a punto de caer sobre l. Se dio entonces media vuelta y se
encontr con Buto, el rinoceronte, que galopaba frenticamente en su direccin, lanzado
a la carga, llameantes sus porcinos ojos. Estaba ya tan cerca que pareca imposible
eludir el impacto. Sin embargo, la mente y los msculos de aquel hombre primitivo
coordinaban de un modo tan perfecto y reaccionaban con tal celeridad que, al mismo
tiempo que se volva, Tarzn capt el peligro y arroj el venablo hacia el pecho de Buto.
Era una pesada lanza con punta de hierro, impulsada por el brazo poderoso del
gigantesco hombre-mono, y al encuentro de aquel proyectil acuda la furia ciega de
Buto con el precipitado mpetu de su rpida carrera. Sera largo de contar lo que sucedi
en el curso de los segundos que necesit Tarzn para volverse y hacer frente al ataque
del furibundo rinoceronte, pero registrarlo en fotografa hubiese requerido disponer de
una cmara y de una pelcula ultrarrpidas. Mientras la mano disparaba el venablo, los
ojos de Tarzn vieron que el poderoso cuerno del rinoceronte descenda, aprestndose a
lanzar el hachazo que lo lanzara por el aire, tan cerca de l se encontraba Buto. El
venablo se hundi en el cuerpo del rinoceronte entrndole por el cuello, a la altura de la
paletilla izquierda, y lo atraves casi de parte a parte. En el mismo instante en que
lanzaba el arma, Tarzn dio un salto en el aire y pas por encima del lomo de Buto,
librndose de la cornada por una fraccin de segundo.
El rinoceronte vio entonces a los leones y se lanz enloquecido hacia ellos, mientras
Tarzn de los Monos brincaba gilmente y se introduca entre las enmaraadas
enredaderas de un lado de la senda. El primer len pretendi aguantar la embestida del
rinoceronte y se vio lanzado por el aire hacia las alturas, pas por encima de la
endemoniada bestia, desgarrado y agonizante. De inmediato, los cinco leones restantes
estuvieron encima de Buto, clavndole los colmillos y hundindole las afiladas uas
donde podan, mientras el colosal rinoceronte, por su parte, trataba de coserlos a
cornadas y de aplastarlos bajo sus patas. Desde la seguridad de la enramada, Tarzn
contempl con el mximo inters el desarrollo de aquel monumental combate, porque
tales batallas interesan sobremanera a los habitantes de la jungla ms inteligentes. Son
para ellos lo que las carreras de caballos y los combates de boxeo, las representaciones
teatrales o las pelculas cinematogrficas son para nosotros. Las ven a menudo, pero
siempre disfrutan presencindolas porque no hay dos que sean exactamente iguales.
Durante unos momentos Tarzn crey que Buto, el rinoceronte, sera el vencedor de
aquel encarnizado y sangriento combate. Ya haba dado buena cuenta de cuatro de los
seis felinos y los dos restantes se encontraban bastante malheridos cuando, en una
tregua momentnea, el rinoceronte cay de rodillas, se qued inerte y por ltimo se
derrumb de costado. El venablo de Tarzn haba cumplido su misin. El arma
fabricada por el hombre fue lo que acab con la vida de aquella enorme bestia, la cual
hubiera sobrevivido fcilmente al ataque de los seis tremendos leones. Pero el certero
venablo de Tarzn haba atravesado los pulmones de Buto y ste, con la victoria casi a
su alcance, sucumbi a la hemorragia interna.

Tarzn baj entonces de su refugio y mientras los medio destrozados leones se


retiraban arrastrndose gemebundos, el hombre-mono arranc su venablo del cuerpo de
Buto, cort un buen pedazo de carne y desapareci en la jungla. El episodio haba
concluido. Un lance ms en la vida cotidiana de la selva... Y un suceso que para
cualquiera de nosotros hubiera constituido tema de conversacin vitalicio Tarzn lo
elimin de su cerebro en el mismo instante en que sus ojos se apartaron del escenario
donde se haba desarrollado.
XII La busca venganza
De vuelta a la selva, el hombre-mono dio un amplio rodeo circular a travs de la
espesura, sali al ro en otro punto de su curso, bebi, se subi de nuevo a los rboles y,
mientras se dedicaba a la caza, sumido en el ms absoluto olvido del pasado y sin
preocuparse lo ms mnimo del futuro, una expedicin cruzaba las junglas oscuras y los
espacios abiertos, los parajes que parecan parques y los extensos prados donde
pastaban algunos de los innumerables rebaos de herbvoros que pululan por el
misterioso continente. Era una caravana terrible y extraa que iba precisamente en su
busca. La formaban cincuenta hombres aterradores de cuerpo velludo y piernas
arqueadas y sarmentosas. Iban armados de largos cuchillos y formidables garrotes. A la
cabeza de la hueste marchaba una mujer casi desnuda, de belleza sin parangn. Era La,
de Opar, suma sacerdotisa del Dios Flamgero, que iba a la cabeza de cincuenta de sus
espantosos sacerdotes. Marchaban en persecucin del sacrlego que haba robado la
sacrosanta daga de los sacrificios.
Era la primera vez que La rebasaba las derruidas murallas exteriores de Opar, pero la
necesidad de hacerlo nunca fue tan apremiante. Haba desaparecido el cuchillo
sagrado! Herencia y smbolo de su dignidad religiosa y de su soberana autoridad, aquel
instrumento lleg a sus manos a travs de innumerables siglos, desde las de algn
remoto progenitor, fallecido infinitas generaciones atrs en la perdida y olvidada
Atlntida. La desaparicin de las joyas de la Corona o del Gran Sello de Inglaterra no
habran ocasionado mayor abatimiento a un monarca britnico que el pillaje del cuchillo
sagrado a La, reina y suma sacerdotisa de Opar, ruinosa sede de los restos degradados
de la ms antigua civilizacin de la Tierra. Cuando la Atlntida, con todas sus poderosas
urbes, sus frtiles campos de cultivo y su prspero comercio, su enorme riqueza y su
floreciente cultura se hundi en el ocano, hace largos siglos, se llev al fondo de las
aguas a todos sus habitantes, salvo a un puado de colonos que trabajaban en las
inmensas minas de oro del frica central. De ellos, de sus despreciables esclavos y,
posteriormente, del mestizaje con sangre antropoide descendan los sarmentosos
hombres de Opar. Un extrao capricho del destino, sin embargo, ayudado por la
seleccin natural, quiso que la raza original se mantuviese pura y sin degradar a travs
de las mujeres descendientes de la nica princesa de la casa real de la Atlntida que se
hallaba en Opar cuando sobrevino la gran catstrofe. Y esa princesa era ahora La.
Consumida por una ira que mantena su nimo al rojo vivo, con el corazn convertido
en ardoroso volcn, la suma sacerdotisa era una masa de hirviente lava de odio hacia
Tarzn de los Monos. El celo de la religiosa fantica que ha visto profanado su altar se
vea triplicado por el furioso resentimiento de la mujer despechada. Por dos veces haba
puesto su corazn a los pies de aquel hombre-mono semejante a un dios y en ambas l
lo haba rechazado. La se consideraba hermosa... Y lo era, no slo conforme a los
cnones de belleza de la prehistrica Atlntida; de acuerdo con las normas estticas de
la poca actual tambin era una criatura fsicamente perfecta. Antes de que Tarzn
apareciese en Opar por primera vez, La no haba visto ms representantes varones del
gnero humano que los grotescos y anatmicamente retorcidos individuos de su pueblo.
A menos que el destino se mostrase clemente y llevara otros hombres a Opar, La tendra

que desposarse tarde o temprano con uno de los sacerdotes para que no se interrumpiera
la lnea de descendencia directa de sumas sacerdotisas. Con anterioridad a la primera
visita de Tarzn, a La ni siquiera se le haba pasado por la imaginacin la idea de que
existieran hombres como l, porque slo haba visto a los horribles adefesios humanos
de Opar y a los machos de la tribu de grandes antropoides que desde pocas
inmemoriales residan en el recinto amurallado y sus alrededores. Esos simios llevaban
all tanto tiempo que los oparianos haban llegado a considerarlos poco menos que
iguales suyos. Entre las leyendas de Opar haba relatos que hablaban de hombres como
dioses de las eras remotas y de hombres negros que se presentaron posteriormente; pero
a estos ltimos se les tena por enemigos que mataban y robaban. Y las leyendas aludan
tambin a la esperanza de que, algn da, aquel continente sin nombre que era la cuna de
su raza, volvera a surgir del mar y sus habitantes enviaran galeras adornadas con tallas
de oro y largos bancos ocupados por esclavos galeotes; naves que acudiran en auxilio
de los colonos que llevaban exiliados tanto tiempo.
La llegada de Tarzn haba despertado en el pecho de la suma sacerdotisa de Opar la
loca esperanza de que por fin estaba a punto de cumplirse la vieja profeca. Pero an
con ms fuerza encendi el fuego del amor en un corazn que jams hubiera conocido
lo que significaba realmente una pasin avasalladora, porque un ser tan maravilloso
como ella nunca se habra enamorado de ninguno de aquellos repelentes sacerdotes de
Opar. La costumbre, el deber y el fervor o la entrega religiosa podran imponerle tal
unin, pero por parte de La no habra el ms leve asomo de amor. La naci y se
desarroll hasta convertirse en mujer como una criatura fra y sin corazn, descendiente
de un millar de otras mujeres hermosas, fras y sin corazn que nunca conocieron el
amor. De modo que cuando el amor se present ante ella liber en su pecho todas las
pasiones reprimidas en el alma de miles de generaciones anteriores y transform a La en
un agitado y palpitante volcn de deseo. Volcn de deseo cuyo ardoroso fuego, al verse
frustrado, transmut la inmensa fuerza de cario y ternura en otro volcn de odio y
ansias de venganza.
En un estado de nimo influido por tales condiciones capitaneaba La a su farfullante
tropa, dispuesta a recuperar el smbolo de su alta dignidad y a vengarse cumplidamente
del autor de la afrenta. De Werper no se preocupaba. La circunstancia de que el pual de
los sacrificios estuviese en la mano del belga cuando desapareci de Opar no haba
despertado en el cerebro de La ninguna idea de venganza contra l. Desde luego, lo
mataran en cuanto los capturasen, pero esa muerte no producira ningn placer a la
suma sacerdotisa, ella slo se regocijaba paladeando con antelacin los sufrimientos que
iba a padecer Tarzn en su agona. Era obligatorio torturarlo. Su muerte deba ser lenta
y terrible. Tena que recibir un castigo a tono con la inmensidad del crimen cometido.
Arrebat por la fuerza a La el cuchillo sagrado. Haba puesto sus manos sacrlegas sobre
la persona de la suma sacerdotisa del Dios Flamgero. Haba profanado el templo y el
altar. Por todo ello deba morir. Pero es que tambin haba despreciado el amor de La, la
mujer, y por ello deba sufrir una muerte espantosa, entre horribles torturas.
La expedicin de La y sus sacerdotes no estuvo exenta de percances. Nada
acostumbrados a caminar por la selva, puesto que rara vez se aventuraban ms all de
las derruidas murallas de Opar, disponan, sin embargo, de la proteccin que les
procuraba el ser tantos y eso fue lo que les permiti llegar tan lejos, sin sufrir incidentes
fatales, en su seguimiento de las huellas de Werper y Tarzn. Los acompaaban tres
grandes simios, que eran los encargados de rastrear la pista de la presa, tarea que
quedaba muy lejos de las capacidades de los oparianos. La iba al mando. Estableca la
orden de marcha, elega los puntos de acampada, decida el momento de detenerse para
descansar y la hora de reanudar la marcha y aunque era bastante inexperta en tales

cuestiones, su inteligencia natural estaba tan por encima del nivel de los hombres y de
los monos que formaban la expedicin que lo haca muchsimo mejor de como lo
hubiese hecho cualquiera de ellos. Era tambin un jefe tirnico, porque slo senta
desprecio y aborrecimiento por las deformes criaturas entre las que la haba arrojado el
cruel destino y desahogaba duramente sobre ellas su insatisfaccin y la frustracin de su
amor despechado. Todas las noches los obligaba a levantar un fuerte muro protector y a
mantener encendida una gran hoguera desde el anochecer hasta el alba. Cuando se
cansaba de andar les ordenaba que cargasen con ella, que la llevaran en una litera
improvisada. Nadie se atreva a poner en tela de juicio su autoridad ni su derecho a tal
prerrogativa. Lo cierto era que nadie protestaba por nada. Para ellos, La era una diosa,
todo el mundo la adoraba y cada uno confiaba esperanzado en que lo eligiese a l por
compaero, as que trabajaban como esclavos y soportaban estoicamente, sin un
murmullo de queja, el lacerante ltigo de su enojo y su habitualmente altanero desdn.
Caminaron durante muchas jornadas; los simios seguan fcilmente el rastro, a cierta
distancia por delante del grueso de la expedicin para avisar a tiempo a los dems en el
caso de que surgiera algn peligro inminente. Durante un alto de medioda, mientras
descansaban tras cubrir una agotadora etapa de marcha, uno de los monos se levant de
pronto y olfate el aire. Con un gruido gutural indic a todos que guardasen silencio y,
al cabo de un instante, se alej sin ruido, avanzando contra el viento a travs de la
jungla. La y sus sacerdotes se agruparon sin pronunciar palabra; los horripilantes
hombrecillos acariciaron las estacas y armas blancas mientras aguardaban el regreso del
peludo antropoide.
No tuvieron que esperar mucho antes de verle salir de entre las frondosas ramas de
unos arbustos. Se acerc a ellos, se fue directo a La y, en el lenguaje de los grandes
monos, que era tambin el lenguaje de la decadente Opar, le inform:
-El gran tarmangani est all dormido -seal hacia un lugar situado ms all del
punto por donde acababa de aparecer-. Podemos llegarnos a l y matarlo.
-No lo matis -orden La en tono glido-. Traedme al tarmangani vivo y sin causarle
el menor dao. La venganza corresponde a La. Id, pero sin hacer ruido!
Agit las manos en un gesto que inclua a todos los miembros de su expedicin.
La extraa partida se desplaz cautelosamente por la selva en pos del enorme simio,
hasta que ste se detuvo, levant una mano y seal hacia arriba y un poco ms
adelante. All estaba la gigantesca figura del hombre-mono que, incluso en sueos, tena
agarrada con la mano una gruesa rama, mientras una de sus robustas y morenas piernas
sobresala por encima de otra. Tarzn de los Monos dorma como un tronco, con el
estmago lleno, mientras soaba con Numa, el len, Horta, el jabal, y otros habitantes
de la jungla. Las facultades del durmiente hombre-mono no percibieron indicio alguno
de peligro... No vio las agazapadas formas velludas que le espiaban desde el suelo,
debajo de donde se encontraba, ni los tres monos que treparon en silencio por el rbol
para situarse a su lado.
La primera noticia que tuvo Tarzn de la amenaza que se cerna sobre l le lleg al
recibir el impacto de tres cuerpos, cuando el tro de simios salt sobre l y lo arrojaron
al suelo. Aterriz medio atontado. Sin darle tiempo para recuperarse, se precipitaron
sobre l las fuerzas combinadas de los tres simios y de los cincuenta hombres peludos, o
todos cuantos tuvieron sitio para participar en el ataque. El hombre-mono se convirti
automticamente en el centro de un torbellino de bestialidad desatada, donde todo el
mundo giraba, golpeaba y clavaba los dientes. Luch con bravura, pero la superioridad
numrica de sus enemigos era excesiva, aplastante. Poco a poco fueron dominndole,
aunque apenas quedara uno de aquellos contendientes que no sintiera sobre s la

potencia de los demoledores puetazos o la fiereza desgarradora de las dentelladas de


Tarzn.
XIII Condenado a tortura y muerte
La haba seguido a sus esbirros y al ver que mordan y araaban a Tarzn se apresur
a ordenarles en voz bien alta que tuviesen cuidado, no fueran a matarlo. Observ que la
resistencia del hombre-mono se debilitaba por momentos y que la superioridad
numrica no iba a tardar en imponerse. No tuvo que esperar mucho para ver tendida a
sus pies, indefensa y atada, a aquella formidable criatura de la selva.
-Llevadle al lugar donde nos habamos detenido -decret La.
Trasladaron a Tarzn a la pequea explanada y lo arrojaron al suelo, al pie de un
rbol.
-Construidme un cobertizo! -dispuso La-. Pernoctaremos aqu y maana, ante el Dios
Flamgero, La ofrecer en sacrificio el corazn del blasfemo que ha profanado el
templo. Dnde est el cuchillo sagrado? Quin se lo quit?
Pero nadie lo haba visto y todos estaban absolutamente seguros de que Tarzn no
llevaba encima la daga de los sacrificios cuando lo capturaron. El hombre-mono
contempl a los amenazadores individuos que le rodeaban y les dedic un gruido
desafiante. Alz los ojos hacia La y sonri. Se manifestaba impvido ante la muerte.
-Dnde est el cuchillo? -le interrog La.
-No lo s -repuso Tarzn-. El otro hombre se lo llev consigo cuando se march a
escondidas durante la noche. Puesto que tienes tantas ganas de recuperarlo, a m no me
importara ir en busca de ese sujeto, atraparlo, quitrselo y trartelo, pero no me es
posible hacerlo porque me tenis prisionero. Y como voy a morir, pues tampoco te lo
puedo recuperar. De cualquier modo, qu tena de extraordinario tu cuchillo? Puedes
fabricarte otro. Nos habis seguido durante todo este trayecto slo para recobrarlo?
Sultame, ir en busca de ese hombre y te traer el cuchillo.
La suma sacerdotisa emiti una amarga carcajada, porque en el fondo de su corazn
saba que el pecado de Tarzn era mucho ms grave que el robo del sagrado smbolo de
Opar. Sin embargo, al ver al hombre-mono tendido a sus pies, atado y desvalido, las
lgrimas afluyeron a sus ojos y tuvo que apartar la mirada. Pese a todo, se mantuvo
inflexible en su determinacin de hacerle purgar el delito mediante terribles
sufrimientos, culminados al final por la muerte. Lo mereca por haberse atrevido a
rechazar el amor de La.
Una vez construido el cobertizo, la suma sacerdotisa orden que trasladaran a Tarzn
al interior de aquel refugio.
-Lo torturar durante toda la noche -musit a sus sacerdotes- y cuando asomen los
primeros resplandores del alba podis preparar el altar llameante donde se sacrificar su
corazn como ofrenda al Dios Flamgero. Haced acopio de lea resinosa, apiladla en
forma y tamao similares al ara de Opar... En el centro del claro, para que el Dios
Flamgero baje la mirada, contemple a gusto nuestra obra y se sienta complacido.
El resto del da lo dedicaron los sacerdotes de Opar a la tarea de erigir un altar en el
centro del calvero. Y mientras trabajaban afanosamente, sus gargantas entonaban
extraos himnos en el antiguo lenguaje del perdido continente que yace en el fondo del
Atlntico.
Desconocan el significado de las palabras que pronunciaban, pero repetan el rito
transmitido de preceptor a nefito desde las remotas fechas en que los antecesores del
hombre de Piltdown an se balanceaban sostenidos por su cola prensil en las hmedas
selvas del territorio que hoy constituyen los condados ingleses de Sussex.
Dentro del cobertizo, La paseaba de un lado a otro junto al imperturbable hombremono. Tarzn se haba resignado a su suerte. Ni el ms leve rayo de posibilidad de

ayuda se filtraba a travs de la negrura de la sentencia de muerte suspendida sobre su


cabeza. Saba que a sus msculos les era imposible de todo punto romper las ligaduras
que sujetaban sus muecas y tobillos. Ya lo haba intentado dos o tres veces, pero
infructuosamente. No albergaba la menor esperanza de auxilio exterior y slo enemigos
le rodeaban en aquel campamento. Sin embargo, sonri a La mientras la mujer paseaba
nerviosa de un extremo a otro del refugio.
Y La? Acarici su cuchillo y baj la mirada sobre su prisionero. Le fulmin con los
ojos y murmur algo, pero no descarg ningn golpe.
Esta noche -pens-. Esta noche, cuando la oscuridad lo haya inundado todo de
tinieblas, le torturar. Admir la perfeccin de aquel cuerpo semejante al de un dios y
su hermoso y sonriente rostro, pero en seguida se endureci su corazn al recordar la
humillacin de su cario despreciado, el sacrilegio cometido por aquel infiel al profanar
el sagrado santuario de Opar y llevarse del sanguinolento altar las ofrendas dedicadas al
Dios Flamgero... Y no una, sino tres veces. En tres ocasiones haba defraudado Tarzn
al dios de los padres de La. Al pensarlo, la suma sacerdotisa se arrodill junto al
hombre-mono. Empuaba un afilado cuchillo. Aplic la punta al costado del tarmangani
y acentu la presin de su diestra sobre el mango. Tarzn se limit a sonrer y a
encogerse de hombros.
Qu apuesto era! La se inclin sobre l y le mir a los ojos. Qu perfecta era su
figura! La compar con los cuerpos nudosos y retorcidos de los hombres entre los que
ella deba elegir un consorte y se estremeci. El ocaso abri el camino a la penumbra y
sta a la noche. En el interior de la boma de espinos haban encendido una gran hoguera.
Las llamas ondulaban sobre el nuevo altar erigido en el centro del claro y su danza de
luces y sombras despert en la imaginacin de la suma sacerdotisa del Dios Flamgero
el cuadro del acontecimiento que iba a desarrollarse al amanecer del da siguiente. Vio
aquella figura retorcerse entre las llamas de la ardiente pira. Vio abrasarse,
ennegrecidos, aquellos labios sonrientes, que se desprendan a trozos y se separaban de
la fuerte y blanca dentadura. Vio desaparecer, consumida por una llamarada, la negra
cabellera que coronaba la esplndida cabeza de Tarzn. Vio aquellas y vio otras muchas
imgenes no menos atroces mientras permaneca all, junto al objeto de su odio, con los
prpados cerrados y los puos apretados... Ah! Pero era realmente odio lo que senta
La, suma sacerdotisa de Opar?
Las negruras de la noche de la selva se haban enseoreado del campamento. Slo
aliviaban aquella densa oscuridad los resplandores espordicos de la fogata, que los
hombres mantenan encendida para mantener a distancia a los devoradores de hombres.
Tarzn yaca tranquilamente en el suelo, bien sujeto por sus ligaduras. Tena sed y las
cuerdas se le haban hundido en la carne de las muecas y los tobillos, pero no emiti
un solo quejido. Tarzn era una fiera de la selva, con el estoicismo de los animales y la
inteligencia del hombre. Se daba perfecta cuenta de que ya haban dictado su sentencia
y de que ningn alegato ni splica atenuara el rigor de su ineludible fin, de modo que
no perdi tiempo con splicas. Aunque, eso s, aguardaba pacientemente, con la fume
conviccin de que los sufrimientos no se prolongaran eternamente.
En la oscuridad, La se inclin sobre l. Llevaba en la mano el afilado cuchillo y en el
cerebro la determinacin de iniciar la tortura sin ms dilacin. El pual se apretaba
contra el costado del tarmangani y el semblante de la suma sacerdotisa estaba muy cerca
del de Tarzn, cuando la sbita llamarada de unas ramas que reavivaron la fogata
inund de claridad momentnea el interior del cobertizo. La vio las hermosas facciones
de aquel dios de los bosques muy cerca de sus labios y en su corazn de mujer se elev
la oleada del inmenso amor que Tarzn haba despertado en ella desde la primera vez

que lo vio, impulsado por toda la pasin acumulada en su pecho durante los aos que
llevaba soando con l.
Con la daga en la mano, la suma sacerdotisa La se irgui sobre la indefensa criatura
que os violar el santuario de la divinidad. No habra tortura..., slo muerte instantnea.
El profanador del templo no deshonrara por ms tiempo la vista del dios omnipotente.
Un solo golpe de aquella hoja y luego se arrojara el cadver a la pira llameante. El
brazo armado con el cuchillo se alz, tensos los msculos, listo para descargar el golpe
de gracia... Y entonces, La, la mujer, se desplom, sin fuerzas, sobre el cuerpo del
hombre que haba inflamado su amor.
Desliz las manos por la carne desnuda, en silenciosa caricia, y sembr de arrebatados
besos la frente, los ojos y los labios de Tarzn. Le cubri con su propio cuerpo como si
tratara de protegerle del horrible destino al que ella misma le haba condenado y con
voz lastimera y temblorosa implor el cario de Tarzn. El frenes de la pasin domin
durante horas a la encendida servidora del Dios Flamgero, hasta que, finalmente, el
sueo la venci y la dej sumida en la inconciencia al lado del hombre al que haba
jurado martirizar y sacrificar. Y Tarzn, ajeno a toda preocupacin sobre el futuro,
dorma apaciblemente abrazado por La.
Despert a Tarzn la cantinela con que los sacerdotes de Opar saludaron la aparicin
de los primeros albores de la aurora. Una polifona que empezaba en tono bajo y suave,
para luego ir aumentando su volumen y transformarse en claro diapasn de brbara sed
de sangre. La se removi. Su bien torneado brazo acerc ms a Tarzn contra su
cuerpo... En los labios de la mujer se dibuj una sonrisa de felicidad y entonces se
despert. Poco a poco, la sonrisa fue desvanecindose y los ojos se le abrieron
desmesuradamente cuando empez a infiltrarse en su entendimiento el espantoso
significado de aquel cntico de muerte.
-Quireme, Tarzn! -exclam-. Quireme y te salvar!
Las ligaduras laceraban a Tarzn. Sufra la tortura de la falta de circulacin sangunea,
tantas horas ocluida. Emiti un gruido de disgusto y dio la espalda a La. Aquella era
su respuesta a la suma sacerdotisa! La se puso en pie de un salto. El abrasador sonrojo
de la vergenza cubri sus mejillas, por las que inmediatamente se extendi una palidez
mortal, al tiempo que se encaminaba a la puerta del cobertizo.
-Acudid, sacerdotes del Dios Flamgero! -convoc-. Preparaos para llevar a cabo el
sacrificio!
Los sarmentosos individuos se acercaron y entraron en el cobertizo. Levantaron del
suelo a Tarzn y, al comps cadencioso de su cntico de sangre y muerte, lo
balancearon sobre sus retorcidos cuerpos, camino del improvisado altar. La iba tras
ellos, contonendose tambin, pero sin seguir el ritmo de la cantinela. Tenso y plido
apareca el semblante de la suma sacerdotisa, impresionada por el espantoso suceso que
iba a desarrollarse de modo inminente. A pesar de ello, La se mantena firme en su
determinacin. El impo deba morir! La muerte en el altar sanguinolento era el precio
que tena que pagar por haber despreciado su amor. Vio a los sacerdotes colocar el
soberbio cuerpo de la vctima sobre las speras ramas. Vio al sumo sacerdote, el hombre
con el que segn la costumbre tendra que unirse en matrimonio -un ser contrahecho,
retorcido, sarmentoso, canijo, esperpntico-, avanzar con la antorcha encendida en la
mano y detenerse a la espera de que La le diese la orden de aplicar la llama de la
antorcha a los haces de lea menuda que circundaban la pira del sacrificio. El peludo
rostro del sacerdote se contraa mientras enseaba sus dientes amarillentos en una
sonrisa de anticipado placer. Sus manos ya formaban el hueco en el que recibira la
sangre de la vctima... el rojo nctar que en Opar hubiera llenado las ureas copas de los
sacrificios.

La se acerc con el cuchillo en alto, alzado el semblante hacia el sol que empezaba a
elevarse en el cielo, al tiempo que sus labios pronunciaban una oracin dedicada a la
abrasadora divinidad de su pueblo. El sumo sacerdote le dirigi una mirada
interrogadora, la tea se haba consumido hasta casi llegarle a la mano y los haces de lea
estaban tentadoramente prximos. Tarzn cerr los prpados y aguard el final. Saba
que iba a sufrir, porque recordaba borrosamente quemaduras padecidas en otros
momentos de su vida. Tena plena conciencia de que iba a sufrir y a morir, pero no se
inmut. La muerte no constituye ninguna gran aventura para quienes han nacido en la
selva, seres que caminan diariamente codo con codo con su torvo espectro y se acuestan
a su lado durante la noche, a lo largo de todos los aos de su existencia. Es harto dudoso
que el hombre-mono hubiese filosofado especulativamente alguna vez acerca de lo que
encontrara despus de la muerte. En realidad, mientras se acercaba el fin el cerebro de
Tarzn estaba pensando en las bonitas piedras que haba perdido, lo que tampoco era
bice para que sus facultades percibiesen al mismo tiempo cuanto ocurra a su
alrededor.
Sinti que La se agachaba sobre l y abri los ojos. Vio el plido y tenso rostro de la
suma sacerdotisa y las lgrimas que cegaban sus ojos.
-Tarzn! Mi Tarzn! -gimi-. Dime que me quieres... que vas a volver a Opar
conmigo... y conservars la vida. Afrontar las iras de mi pueblo, pero te salvar. Es la
ltima oportunidad que te concedo. Qu me respondes?
En el ltimo momento, la mujer triunfaba sobre la suma sacerdotisa del culto
inhumano. La vio encima del ara al nico ser que haba encendido el fuego del amor en
su pecho virginal. Vio el rostro bestial del fantico que algn da iba a ser su cnyuge, a
menos que encontrase otro menos repulsivo; el sumo sacerdote tena presta la antorcha
ante la pira. Con toda su demencial pasin hacia el tarmangani, sin embargo, La estaba
dispuesta a dar la orden de que se aplicase la llama a la lea, en el caso de que la
contestacin definitiva de Tarzn no fuese satisfactoria. El pecho de la suma sacerdotisa
se agitaba, palpitante, mientras la mujer se inclinaba sobre el hombre-mono.
-S o no? -susurr.
A travs de la jungla, desde una distancia lejansima, lleg dbilmente un sonido que
encendi sbitamente una lucecita de esperanza en los ojos de Tarzn. Elev la voz en
un extrao alarido que hizo retroceder a La un par de pasos. Impaciente, el sacerdote
emiti un gruido, se cambi de mano la antorcha, a la vez que acercaba la llama a las
ramitas de la base de la pira.
-Contesta! -insisti La-. Qu respondes al amor de La de Opar?
El ruido que haba atrado la atencin de Tarzn son ms cerca y ahora lo oyeron los
otros: era el estridente barrito de un elefante. Cuando los desorbitados ojos de La se
clavaron en el rostro de Tarzn, para leer en su expresin el destino de felicidad o
desdicha que le aguardaba a ella, vio en los rasgos del hombre-mono la sombra de la
preocupacin. Entonces, por primera vez, La adivin el significado del agudo alarido de
Tarzn: haba llamado a Tantor, el elefante, para que acudiera en su ayuda! El entrecejo
de la suma sacerdotisa se frunci con salvaje determinacin.
-Rechazas a La! -chill-. Muere, pues! -Se volvi hacia el sumo sacerdote, mientras
ordenaba-: La antorcha!
Tarzn levant la mirada hacia el semblante de La.
-Tantor viene hacia aqu -anunci-. Cre que me rescatara, pero su voz me ha
indicado que me matar a m, a ti y cuantos encuentre a su paso, y buscar con la astucia
de Sheeta, la pantera, a todos los que intenten esconderse de l, porque Tantor est
enloquecido, la locura del amor se ha apoderado de l.

La conoca muy bien la demencial ferocidad de un elefante macho encelado.


Comprendi que Tarzn no exageraba. Saba muy bien que el demonio que anidaba en
el astuto y cruel cerebro de aquella mole animal poda impulsarlo a errar
demoledoramente de un lado a otro de la jungla en busca de los que hubiesen escapado
a su primera embestida, aunque igual poda pasar de largo sin molestarse en volver. Era
imposible adivinar su comportamiento.
-No puedo quererte, La -articul Tarzn en voz baja-. No s por qu, puesto que eres
muy hermosa. No podra volver a Opar y quedarme a vivir all... Mi hogar es la selva en
toda su extensin. No, no puedo amarte, pero tampoco puedo verte morir bajo los
sanguinarios colmillos del endemoniado Tantor. Corta mis ligaduras antes de que sea
demasiado tarde. Casi lo tenemos encima. Crtalas y an podr salvarte.
De una parte del borde de la pira se elevaba ya una pequea espiral de humo. Las
llamas laman ya la lea y empezaban a crepitar. Inmvil como una preciosa estatua de
desesperacin, La miraba a Tarzn y a las llamas que cobraban fuerza y se elevaban
voraces. Tardaran muy poco en alcanzar al hombre-mono. De la enmaraada espesura
del bosque lleg el estrpito de ramas quebradas y troncos abatidos. Tantor se
precipitaba sobre ellos, como un irresistible monstruo destructor. Los sacerdotes
empezaron a dar muestras de temerosa inquietud. Lanzaban miradas aprensivas en la
direccin por la que se aproximaba el elefante. Luego se quedaron mirando a La.
-Huid! -les orden la suma sacerdotisa.
A continuacin se agach junto al prisionero y cort las cuerdas que inmovilizaban
sus pies y sus manos. Al instante, Tarzn haba saltado al suelo. Los sacerdotes
manifestaron a gritos su clera y decepcin. El que empuaba la antorcha avanz un
paso hacia La y el hombre-mono.
-Traidora! -acus a la mujer-. Por esto, t tambin morirs!
Enarbol la estaca y se lanz sobre la suma sacerdotisa, pero Tarzn ya se haba
situado protectoramente delante de ella. El hombre-mono dio un salto, agarr la tranca y
se la arranc de la mano al furibundo fantico; el sacerdote se abalanz entonces sobre
l, con los dientes y las uas por delante, dispuestos a entrar en accin. las poderosas
manos de Tarzn cogieron el cuerpo achaparrado, lo levantaron en peso en toda la
extensin de los brazos y lo arrojaron contra el grupo compuesto por los oparianos, que
se haban congregado para atacar en masa al hasta momentos antes su prisionero. La se
mantuvo detrs de Tarzn, soberbia y altiva, con el pual en la mano. En su semblante
no se apreciaba el ms leve asomo de temor; en su mente slo haba arrogante desdn
hacia sus sacerdotes y abierta admiracin hacia el hombre al que tan
desesperanzadamente amaba.
Irrumpi de pronto en la escena el enloquecido macho, un colosal proboscidio de
impresionantes colmillos y ojos inflamados de furor demencial. El terror mantuvo
momentneamente paralizados a los sacerdotes, pero Tarzn se revolvi, rpido, cogi a
La en brazos y sali disparado en direccin al rbol ms cercano. Tantor se precipit
tras l, sin dejar de emitir agudos barritos. La aferraba con ambos brazos el cuello del
hombre-mono. Not que Tarzn saltaba en el aire y se maravill de la habilidad y la
potencia fisica de aquel ser, capaz de tal proeza cargado con el peso de ella. gilmente,
Tarzn ascendi por la enramada de un rbol gigantesco y lleg a la altura suficiente
para quedar fuera del alcance de la sinuosa trompa del paquidermo.
Al verse instantneamente defraudado, el inmenso elefante volvi grupas y se
precipit sobre los desventurados sacerdotes, a los que les falt tiempo para dispersarse
empavorecidos en todas direcciones. El proboscidio atraves con los colmillos al
primero que se puso a su alcance y luego lo arroj a las ramas de un rbol. Enlaz a otro
con la trompa y lo estrell contra el tronco de otro rbol. Abandon aquel cuerpo

convertido en pulpa para, siempre lanzando barritos, abalanzarse sobre otro sacerdote.
An tuvo tiempo de aplastar a otros dos oparianos bajo sus enormes patas, antes de que
los dems desapareciesen en la selva. Tantor proyect entonces de nuevo su atencin
sobre Tarzn, ya que uno de los sntomas de la locura es la subversin del afecto: los
objetos de sano cario se convierten en objetos de odio demencial. En los anales no
escritos de la jungla era proverbial el afecto que exista entre el hombre-mono y la tribu
de Tantor. En toda la selva, ningn elefante se atrevera a causar dao al tarmangani, el
mono blanco; pero atacado por la locura del celo, el enorme macho intentaba por todos
los medios destrozar al que durante tantos aos fue su compaero de juegos.
Tantor, el elefante, regres hacia el rbol entre cuyas ramas altas se haba refugiado
Tarzn con La. El formidable animal se levant sobre los cuartos traseros, apoy las
patas delanteras en el tronco del rbol y estir cuanto pudo su larga trompa en direccin
a la pareja. Pero Tarzn ya haba calculado la longitud de aquel apndice y se
encontraba a suficiente altura como para que no llegase a ellos. El fracaso de su intento
no hizo ms que aumentar la furia de la desquiciada criatura. Mugi, barrit, ulul,
trompete hasta estremecer el suelo con el volumen de su estruendo. Apoy la cabeza
en el tronco y empuj con todas sus impresionantes fuerzas; pero el rbol resisti.
Los actos de Tarzn eran singulares en extremo. De haber sido Numa, Sabor, Sheeta o
cualquiera otra fiera de la selva quien intentase destruirle, el hombre-mono hubiese
bailoteado burlonamente, mientras lanzaba proyectiles y pullas al atacante. Lo habra
insultado e incordiado cuanto hubiese podido, disfrutando con aquel lenguaje de la
jungla que conoca tan a fondo. Pero en aquellos momentos se mantuvo silencioso,
sentado fuera del alcance de Tantor, con una expresin de profunda tristeza y
compasin en su rostro bien parecido, porque entre todos los animales que poblaban la
selva al que ms quera Tarzn era a Tantor. Aunque hubiera podido matarlo, al
hombre-mono ni siquiera se le habra pasado por la cabeza semejante idea. En lo nico
que pensaba era en escapar de aquella situacin, porque saba que, una vez se le pasara
aquel arrebato de celo, Tantor recobrara su cordura y, de nuevo, l, Tarzn, podra
tenderse cuan largo era sobre el poderoso lomo del paquidermo y derramar retahlas y
retahlas de tonteras en aquellas enormes y aleteantes orejas.
En vista de que el rbol no pareca dispuesto a derrumbarse ante sus empujones,
Tantor todava se enfureci ms. Alz la mirada hacia las dos personas situadas tan por
encima de l y sus pupilas centellearon con sauda animosidad en el fondo de las ojeras
color rojo sangre. Enroll la trompa en el tronco, separ las patas, firmemente plantadas
en el suelo, y tir con todas sus fuerzas, dispuesto a arrancar de cuajo aquel gigante de
la selva. Tantor era una criatura inmensa, un macho enorme, en la primavera de la vida
y dotado de un vigor impresionante. Continu con sus esfuerzos hasta que, con gran
consternacin por parte de Tarzn, las races de aquel rbol colosal empezaron a darse
por vencidas. El suelo se levant, formando pequeos montculos y ondulaciones
alrededor de la base del tronco. El rbol se inclin... En cuestin de minutos se vera
desarraigado y se desplomara.
El hombre-mono se ech a la suma sacerdotisa a la espalda y, en el instante en que el
rbol empezaba a perder la verticalidad y a inclinarse poco a poco, antes de que se
produjera el chasquido final y se viniera abajo, Tarzn salt a las ramas de un vecino de
menor tamao. Fue un salto largo y peligroso. La cerr los ojos y se estremeci
asustada. Pero cuando volvi a levantar los prpados comprob que estaba a salvo y que
Tarzn, cargado con ella, se desplazaba a travs de la selva. A su espalda, el
monumental gigante del bosque, arrancado de cuajo, se derrumb pesada y
estrepitosamente, arrastrando en su cada a otros rboles ms pequeos. Y Tantor, al
darse cuenta de que se le haba escapado la presa, reanud el escalofriante concierto de

sus barritos y emprendi una rpida persecucin, tras el rastro de Tarzn y la suma
sacerdotisa.
XIV Sacerdotisa, pero tambin mujer
Al principio, La mantuvo los ojos cerrados y continu aferrada a Tarzn, presa del
pnico, aunque no dej escapar ningn grito. Sin embargo, no tard en reunir el
suficiente valor para levantar los prpados, hacerse cargo de la situacin e incluso
mantener los ojos abiertos durante los largos y peligrosos saltos a travs del espacio, de
un rbol a otro. En seguida experiment una seguridad poco menos que absoluta,
inducida por su confianza en la perfecta condicin fsica del hombre de cuya fuerza,
agilidad y arrojo dependa su destino. Alz una vez la mirada hacia el ardiente sol y en
voz baja dedic una plegaria de reconocimiento al dios pagano. Tras darle las gracias
por no haberla permitido acabar con aquel hombre de aspecto divino, las pestaas de la
suma sacerdotisa se llenaron de lgrimas. La de Opar era una extraa anormalidad, una
criatura fruto de determinadas circunstancias, desgarrada por emociones contrapuestas.
Un ser cruel, creado por un dios despiadado, que de pronto se transformaba en una
mujer enternecida, plena de compasin y delicadeza. Unas veces encarnacin de los
celos y el ansia de venganza y otras doncella sollozante, generosa e indulgente. Virginal
y voluptuosa al mismo tiempo, pero siempre mujer. As era La.
Oprimi la mejilla contra el hombro de Tarzn. Luego volvi la cabeza despacio hasta
que sus clidos labios quedaron sobre la carne de su salvador. Amaba a aquel hombre y
hubiera dado la vida gustosamente por l, aunque apenas una hora antes se haba
mostrado dispuesta a hundir un cuchillo en su corazn y tal vez volviera a desear
hacerlo antes de que transcurriese una hora.
Uno de los sacerdotes tuvo la desgracia, mientras buscaba refugio en la selva, de
aparecer a la vista del furibundo Tantor. La enorme bestia se desvi lateralmente, se
abalanz sobre el poco agraciado hombrecillo, lo quit de en medio con una sacudida de
la trompa, volvi a tomar el camino que llevaba antes y se alej hacia el sur. Al cabo de
unos minutos hasta el ruido de sus barritos se haba perdido en la distancia.
Tarzn descendi al suelo y La se desliz por su espalda y ech tambin pie a tierra.
-Llama a tu pueblo. Renelos de nuevo -dijo Tarzn.
-Me matarn -replic La.
-No te matarn -le contradijo el hombre-mono-. Nadie va a matarte mientras Tartn de
los Monos est aqu. Convcalos y hablaremos con ellos.
La suma sacerdotisa elev la voz, que en un tono extraamente atiplado se difundi
por la selva en todas direcciones. Llegaron las respuestas, prximas y lejanas, de los
sacerdotes de Opar, emitidas como ladridos.
-Ya vamos! Ya vamos!
Una y otra vez, La repiti su llamada hasta que, individualmente o por parejas, la
mayora de sus aclitos haban llegado y se encontraban a escasa distancia de la suma
sacerdotisa y del hombre-mono. Los oparianos no parecan estar de muy buen talante;
su fruncido ceo era ms bien amenazador. Cuando todos estuvieron congregados all,
Tarzn les dirigi la palabra.
-Vuestra suma sacerdotisa La est sana y salva -declar el hombre-mono-. De
haberme matado, ella tambin habra muerto, lo mismo que muchos ms de vosotros,
pero ella me perdon la vida y eso me permiti salvar la suya. Regresad con ella a Opar
y Tarzn volver de nuevo a la selva. Dejad que siempre haya paz entre Tarzn y La.
Qu respondis?
Los sacerdotes rezongaron y sacudieron la cabeza. Conferenciaron entre s y Tarzn y
La se dieron cuenta de que no se sentan nada inclinados a aceptar la propuesta. No
queran llevarse a La de regreso, sino que deseaban acabar el sangriento rito y sacrificar

a Tarzn en ofrenda al Dios Flamgero. Al cabo de un rato, el hombre-mono manifest


su impaciencia.
-Cumpliris las rdenes de vuestra reina -dijo- y volveris a Opar con ella. Si no
obedecis a La, Tarzn de los Monos convocar a todas las fieras de la selva y os
destrozarn vivos. La me salv la vida y yo puedo salvar la vuestra y la de ella. Os he
servido mucho mejor vivo de lo que hubiera podido hacerlo muerto. Si no sois un hatajo
de insensatos, me dejaris seguir, mi camino en paz y regresaris a Opar con vuestra
suma sacerdotisa. Ignoro dnde est vuestro cuchillo sagrado, pero podis fabricaros
otro. Si no se lo hubiera arrebatado a La, me habrais matado, por lo que ahora vuestro
dios debe estar contento de que me lo llevara puesto que he salvado a la suma
sacerdotisa del enloquecido y encelado Tantor. Queris volver a Opar con La y
prometerme que no le causaris dao alguno?
Los sacerdotes se congregaron de nuevo para celebrar un concilibulo no exento de
discusiones. Se golpearon el pecho con los puos, alzaron las manos y los ojos hacia su
iracundo dios, grueron y se ladraron unos a otros, hasta que a Tarzn se le hizo
evidente que slo uno de ellos era contrario a su proposicin e impeda que los dems la
aceptasen. Se trataba del sumo sacerdote, cuyo corazn sin duda rebosaba celos y rabia
porque La haba manifestado claramente su cario hacia el forastero, cuando segn las
costumbres de su religin tanto La como el cario del corazn de la suma sacerdotisa
deban corresponderle a l, sumo sacerdote del Dios Flamgero. Al parecer, aquel
problema no tena solucin, hasta que por ltimo, otro sacerdote dio un paso al frente,
levant la mano y se dirigi a La.
-Cadj, el sumo sacerdote -anunci-, os sacrificara a ambos como ofrenda al Dios
Flamgero, pero a todos nosotros, salvo a Cadj, nos alegrara volver a Opar con nuestra
reina.
-Sois muchos contra uno -habl Tarzn-. Por qu no podis imponer vuestra
voluntad? Volved a Opar con La y si Cadj trata de impedroslo, matadle.
Los sacerdotes de Opar acogieron la sugerencia con ruidosos gritos de aprobacin.
Fue para ellos algo as como una idea inspirada por la propia divinidad. La influencia de
siglos y siglos de obediencia ciega al sumo sacerdote haba conseguido que les resultase
imposible poner su autoridad en tela de juicio. Pero cuando comprendieron que podan
imponerle la voluntad de la mayora, se sintieron contentsimos como nios con
juguetes nuevos.
Se precipitaron sobre Cadj y lo sujetaron. Le hablaron al odo, en tono ominoso. Le
amenazaron con estacas y armas blancas hasta que acab por plegarse a las exigencias
del grupo, aunque de mala gana y con gesto torvo. Tarzn se acerc al grupo y se plant
delante de Cadj.
-Sumo sacerdote -declar-, La va a volver a su templo bajo la proteccin de sus
aclitos y con la promesa, por parte de Tarzn de los Monos, de que ste matar a
quienquiera que se atreva a hacerle dao. Tarzn se presentar en Opar antes de la
siguiente estacin de lluvias y si algo le ha ocurrido a La, ay de Cadj, el sumo
sacerdote, que tendr que responder de ello!
De mala gana, Cadj se comprometi a no hacer ningn dao a su reina.
-Protegedla! -orden Tarzn a los otros oparianos-. Protegedla a fin de que cuando
Tarzn vuelva a visitar Opar la encuentre all para recibirle.
-La estar all para recibirte! -exclam la suma sacerdotisa-. Y La esperar anhelante,
siempre anhelante, tu llegada. Oh, Tarzn, dime cundo volvers junto a La!
-Quin lo sabe? -repuso el hombre-mono.
Se adentr rpidamente entre los rboles y se alej corriendo en direccin este.

La permaneci unos segundos inmvil, contemplando su marcha. Luego agach la


cabeza, sus labios dejaron escapar un suspiro y, como una anciana, ech a andar
cansinamente hacia la lejana Opar.
Tarzn de los Monos corri entre los rboles hasta que la oscuridad de la noche cay
sobre la selva. Entonces se ech a dormir, sin pensar para nada en lo que pudiera
acarrearle el da siguiente y sin que en el fondo de su conciencia se agitase siquiera la
sombra de un recuerdo de La.
A unas cuantas jornadas de distancia, por el norte, lady Greystoke soaba esperanzada
y anhelante el amanecer del da en que su formidable esposo descubriese el crimen
cometido por Ahmet Zek y acudiera rpidamente a rescatarla y a vengar la afrenta. Y
mientras la seora se imaginaba la aparicin de John Clayton, el protagonista de sus
pensamientos estaba en cuclillas, casi desnudo, junto a un tronco cado, debajo del cual
sus sucios dedos tanteaban el suelo en busca de algn orondo escarabajo o gusano con
el que regalarse el paladar.
Transcurrieron dos das, a raz de la desaparicin de las joyas, antes de que Tarzn
volviera a pensar en ellas. Luego, al irrumpir en su cerebro, despertaron en Tarzn el
deseo de jugar de nuevo con aquellas piedras, ya que no tena nada mejor que hacer que
darse cualquier capricho que se le antojara. Se levant y ech a andar por la llanura que
se extenda a partir del bosque en el que pas todo el da anterior.
Aunque ninguna seal indicaba el punto donde estuvieron enterradas las joyas y
aunque el paraje era prcticamente idntico al resto del terreno, en una extensin de
varios kilmetros de longitud, donde las caas marcaban el final de la planicie, el
hombre-mono se encamin en derechura y con certera precisin al lugar donde haba
escondido su tesoro.
Con el cuchillo de monte removi y levant la tierra suelta, debajo de la cual tena que
encontrarse la bolsa, pero aunque profundiz bastante, llegando mucho ms abajo del
fondo del hoyo original, no encontr all ni rastro de la bolsa de las joyas. Al descubrir
que le haban arrebatado su tesoro, Tarzn frunci el ceo tempestuosamente. No
necesit grandes razonamientos deductivos para determinar la identidad del culpable y
con la misma rapidez con que adopt la decisin de desenterrar las piedras preciosas,
emprendi la persecucin del ladrn, siguiendo sus huellas.
El rastro tena ya dos das y en muchos puntos se haba borrado casi del todo, pero
ello no fue obstculo para que Tarzn lo siguiera con relativa facilidad. Un hombre
blanco normal no habra podido avanzar veinte pasos tras las huellas doce horas despus
de que las hubieran dejado, y un negro habra perdido la pista antes de cubrir los
primeros mil quinientos metros, pero a Tarzn de los Monos las circunstancias le
obligaron en la niez a desarrollar facultades y sentidos que un mortal corriente apenas
utiliza nunca.
Notamos el olor a ajos y a whisky en el aliento de un pasajero del autobs que vaya
frente a nosotros o las emanaciones del perfume barato con el que se haya perfumado la
seora que est sentada a nuestro lado, y en tales casos lamentamos tener una pituitaria
tan sensible, pero en realidad nuestra capacidad olfativa es mnima en comparacin con
lo desarrollado que tienen ese sentido los animales de los territorios salvajes.
All donde posamos nuestras plantas, el efluvio que dejamos perdura un lapso
considerable. Esa emanacin est fuera del alcance de nuestra capacidad perceptiva,
mas para los miembros de las especies inferiores, en especial para los cazadores y para
las piezas, resulta ms interesante y con frecuencia ms patente que para nosotros una
pgina impresa.
Tarzn no dispona ahora slo de su sentido del olfato. Las necesidades de la
existencia primitiva que llev anteriormente haban desarrollado de manera fabulosa su

vista y su odo, porque la misma supervivencia diaria dependa de un permanente estado


de vigilancia y de la prctica continua de todas sus facultades.
De modo que sigui el viejo rastro que haba dejado el belga a travs de la jungla, en
direccin norte. Sin embargo, como el paso del tiempo debilit las huellas, Tarzn no
pudo avanzar todo lo rpidamente que hubiera querido. Cuando el hombre-mono
emprendi la persecucin, el hombre tras el que iba le llevaba ya dos das de delantera,
y cada jornada an le sacaba algo ms de ventaja. No obstante, Tarzn estaba
absolutamente seguro de que a la larga acabara alcanzndolo. Tarde o temprano, caera
sobre su presa y, en tanto llegaba ese momento, poda tomarse las cosas con
tranquilidad. Sigui tenazmente aquel dbil rastro, sin prisa pero sin detenerse ms que
para cazar y alimentarse. Y para dormir y descansar por la noche.
En ocasiones avistaba alguna que otra partida de guerreros salvajes, pero evitaba
cruzarse con ellos, porque el propsito de su persecucin no le permita distraerse con
cuestiones secundarias.
Aquellos grupos de guerreros eran parte de las tribus de waziris y aliados suyos a los
que Basuli haba avisado mediante la serie de mensajeros que envi en todas
direcciones. Acudan a un punto de cita en el que se concentraran todos para preparar el
asalto definitivo a la fortaleza de Ahmet Zek. Sin embargo, para Tarzn eran enemigos:
su memoria no guardaba recuerdo consciente alguno de amistad hacia los indgenas.
Era noche cerrada cuando se detuvo en la parte exterior de la empalizada del salteador
rabe. Se encaram a las ramas de un rbol y observ desde su atalaya el movimiento
que se desarrollaba dentro del recinto. El rastro le haba conducido hasta all. Su presa
deba de estar en aquel poblado, pero cmo iba a dar con ella entre tantas chozas?
Aunque tena plena conciencia de sus portentosos recursos y de su impresionante
podero fsico, Tarzn conoca tambin sus limitaciones.
Se daba perfecta cuenta de que en combate abierto no poda salir bien librado frente a
un gran nmero de adversarios. Si deseaba obtener la victoria, tendra que utilizar la
astucia y los trucos de las fieras salvajes.
Acomodado en la seguridad de la rama del rbol, Tarzn mordisqueaba un hueso de
una de las patas de Hora, el jabal, a la espera de que se le presentase una ocasin
favorable para colarse en la aldea. Pas un buen rato royendo los prominentes y
redondeados extremos del hueso, astillndolo entre sus fuertes mandbulas para sorber
el delicioso tutano de su interior. Al mismo tiempo, no dejaba de lanzar repetidas
miradas al interior de la aldea. Vea figuras vestidas de blanco y negros que pululaban
por all medio desnudos, pero ni por casualidad vio a nadie que se pareciera al ladrn de
sus gemas.
Aguard pacientemente hasta que las calles estuvieron desiertas por completo, a
excepcin de los centinelas que montaban guardia en las puertas del poblado. Entonces
se dej caer gilmente en el suelo, dio un rodeo hasta situarse en el lado opuesto de la
aldea y se acerc a la empalizada.
Llevaba colgada del cinto una larga cuerda de cuero crudo, versin natural, bastante
mejorada y mucho ms segura, de la cuerda de hierbas trenzadas de su juventud. La
desenroll, despleg el lazo encima del suelo, a su espalda, y con rpido movimiento de
mueca lanz el nudo corredizo hacia el picudo extremo de uno de los palos que
sobresalan en lo alto de la estacada.
Apret el lazo alrededor del poste, tens la cuerda para probar si haba cogido bien y,
agarrndose a ella alternativamente con una y otra mano, trep gilmente por la pared
vertical. Una vez arriba, apenas necesit unos segundos para recoger la cuerda,
enrollarla y colgrsela a la cintura. Lanz un vistazo al interior de la empalizada y,

convencido de que nadie estaba al acecho debajo de l, se desliz suavemente hasta el


suelo.
Ya estaba dentro del poblado. Ante l se extendan hileras de tiendas y chozas de
indgenas. La tarea de explorar todas y cada una de ellas estara erizada de peligros;
pero el peligro era un elemento natural en su vida cotidiana... A Tarzn no le inquietaba
lo ms mnimo. Ms bien le seducan esas posibilidades de riesgo, jugar a vida o
muerte, oponer su habilidad, sus facultades y su valor a los de un antagonista digno.
No sera preciso entrar en cada una de aquellas viviendas, le bastara aplicar el olfato
al hueco de una puerta, de una ventana o de una simple hendidura para averiguar si la
pieza que persegua estaba o no all dentro. Fue sufriendo desencanto tras desencanto en
rpida sucesin durante un buen rato. El rastro del belga no se perciba por all en
ninguna parte. Pero lleg por fin a una tienda en la que el olor del fugitivo era intenso.
Tarzn aguz el odo, casi pegada la oreja a la lona de la parte trasera de la tienda, pero
no le lleg sonido alguno del interior.
Al final, cort unas de las cuerdas que sujetaban la tienda, levant el borde inferior de
la lona e introdujo la cabeza dentro de la tienda. Todo era quietud y oscuridad. Se
arrastr cautelosamente al interior: el olor del belga era fuerte, pero no era el olor de
alguien que estuviese all. Antes de haber examinado minuciosamente todo el espacio
interior de la tienda, Tarzn supo que all no haba nadie.
Encontr un montn de mantas en un rincn, as como algunas prendas de ropa
esparcidas por las cercanas, en el suelo. Pero ninguna bolsa de piedras bonitas. Una
inspeccin a fondo del resto de la tienda no le revel nada ms, al menos nada que
indicase la presencia de las joyas. Sin embargo, en la parte donde se encontraban las
mantas y las prendas de ropa el hombre-mono descubri que la lona que constitua la
pared estaba suelta por el borde inferior y eso le hizo adivinar que el belga haba
abandonado no mucho tiempo antes la tienda por aquella va de escape.
Tarzn no perdi un segundo en seguir el mismo camino por el que haba huido la
presa. El rastro le condujo siempre por la parte trasera de las chozas y tiendas del
poblado. Era evidente que el belga se march de all a escondidas, solo y sigiloso.
Estaba claro que tema a los habitantes de la aldea. Al menos, su misin era de tal
naturaleza que no estaba dispuesto a correr el riesgo de que lo descubrieran.
En la parte posterior de una choza, Tarzn vio una brecha abierta recientemente en la
pared de ramas; a travs de aquel boquete, el rastro llevaba al oscuro interior de la
choza. El hombre-mono lo sigui sin vacilar. Pas a gatas por el pequeo agujero.
Dentro de aquella vivienda, varios olores atacaron sus fosas nasales, pero entre ellos
destacaba uno que medio despert en su memoria un latente recuerdo del pasado: era el
tenue y delicado aroma de una mujer. Con aquella percepcin surgi en el pecho del
hombre-mono cierto extrao desasosiego, consecuencia de una fuerza irresistible con la
que no tardara en volver a familiarizarse: el instinto que atrae al macho hacia su
compaera.
En la misma choza se apreciaba tambin el olor del belga. Ambos efluvios asaltaron el
olfato del hombre-mono y al mezclarse un olor con el otro, la furia de los celos se
inflam inopinadamente dentro de Tarzn, aunque en el espejo de su memoria no se
reflejaba imagen alguna que representase a la mujer que haba despertado su deseo.
Al igual que la tienda que haba examinado antes, la choza tambin se encontraba
vaca y, tras convencerse de que la bolsa que le robaron no estaba en ninguna parte del
interior, abandon la construccin por la misma va de acceso que utiliz para entrar: el
boquete de la pared posterior.
Una vez fuera, localiz las emanaciones del belga, sigui aquel rastro a travs del
claro, franque la empalizada y se adentr por la oscuridad de la selva.

XV La fuga de Werper
En cuanto hubo dispuesto el monigote que simula la que su cuerpo estaba bajo las
mantas y tras deslizarse furtivamente por debajo de la pared de lona de la tienda a la
oscuridad exterior de la aldea, Werper se dirigi a la choza donde tenan prisionera a
Jane Clayton.
Un centinela negro permaneca sentado en cuclillas ante la puerta. Con desparpajo, el
belga se lleg a l, le susurr unas palabras al odo, le tendi un paquete de tabaco y
entr en la choza. El indgena hizo un guio pcaro y sonri mientras el europeo
desapareca en la negrura del interior.
Como era uno de los principales lugartenientes de Ahmet Zek, Werper poda recorrer
a su antojo y entrar y salir de la aldea con toda naturalidad, de modo que el centinela no
dud ni por un segundo que tuviera perfecto derecho a entrar en la choza y pasar un rato
con la prisionera blanca.
Una vez dentro, el ex teniente llam en francs y en tono de murmullo:
-Lady Greystoke! Soy monsieur Frecoult. Dnde est usted?
Pero no obtuvo respuesta. El hombre tante apresuradamente a su alrededor, buscando
en la oscuridad con los brazos extendidos. All dentro no haba nadie!
La sorpresa de Werper no se poda expresar con palabras. Se dispona a salir de la
choza para interrogar al centinela cuando sus ojos, que se haban acostumbrado a
aquellas tinieblas, divisaron una mancha menos negra en la base de la pared del fondo
de la choza. Al examinarla de cerca comprob que se trataba de una abertura practicada
en la pared. Era lo bastante amplia como para permitir el paso de su cuerpo y, con la
certeza de que lady Greystoke se haba deslizado por aquel boquete en su intento de huir
de la aldea, el belga no perdi tiempo en seguir el mismo camino. Pero tampoco perdi
tiempo emprendiendo una bsqueda intil de Jane Clayton.
Su propia vida dependa de la posibilidad de eludir o de poner tierra de por medio
entre l y Ahmet Zek antes de que el rabe descubriese que haba huido. El plan inicial
de Werper inclua a lady Greystoke en la fuga, por dos buenas y competentes razones.
La primera estribaba en que as se ganara el agradecimiento del ingls, lo que reducira
las probabilidades de extradicin, en el caso de que se llegara a conocer su identidad y
se le acusara del crimen que haba cometido contra su superior jerrquico.
La segunda razn se basaba en la circunstancia de que slo haba una direccin por la
que pudiera fugarse con cierta seguridad. Alejarse hacia el oeste le estaba vedado,
porque las posesiones belgas se encontraban entre su situacin geogrfica actual y el
ocano Atlntico. Tambin le estaba prohibido el sur, puesto que por all estaba el
hombre-mono al que haba robado y la posibilidad de tropezarse con l le pona a
Werper los pelos de punta. En el norte se encontraban los amigos y aliados de Ahmet
Zek. Slo si viajaba hacia el este, a travs del frica oriental britnica, contara con
alguna posibilidad razonable de alcanzar la libertad.
Si le acompaaba una aristcrata inglesa, a la que habra rescatado de una suerte atroz
y la cual confirmara que el hombre que iba con ella era de nacionalidad francesa y se
llamaba Frecoult, entonces contara con la ayuda activa de las autoridades britnicas a
partir del momento en que entrase en contacto con su primer puesto avanzado. Eso era
lo que haba previsto y deseado Werper.
Pero ahora que lady Greystoke haba desaparecido, las probabilidades de escapatoria
haban disminuido, aunque todava le quedaba la posibilidad de conseguirlo huyendo en
direccin este. Por otra parte, tambin se haba ido completamente al traste otro de sus
ilusionados designios. Porque desde que sus ojos se posaron por primera vez en Jane
Clayton aliment en su pecho una pasin secreta por aquella bonita esposa
estadounidense del lord ingls y cuando Ahmet Zek descubri la existencia de las joyas

y la necesidad de huir le result a Werper inevitable, al trazar sus planes incluy el


sueo de un futuro en el curso del cual podra convencer a lady Greystoke de que su
esposo haba muerto y, confiando en el agradecimiento de la dama, jugara sus cartas
para conquistarla.
En la parte de la aldea ms lejana de los portones Werper haba observado la
existencia de dos o tres largos postes -que sin duda alguien habra tomado del montn
apilado all con destino a la construccin de chozas- con los extremos superiores
apoyados en la parte alta de la empalizada y que formaban una insegura pero no
imposible va de escape.
Supuso, acertadamente, que Jane Clayton se sirvi de ellos para escalar la empalizada.
Como es lgico, el belga se apresur a seguir el mismo camino. Una vez se encontr en
la selva, emprendi rumbo al este.
A unos cuantos kilmetros de distancia, Jane Clayton descansaba, jadeante, tendida en
la rama de un rbol, en el que se haba refugiado para escapar a la voracidad de una
leona que merodeaba hambrienta por la jungla.
La fuga de la aldea le haba resultado a la dama mucho ms fcil de lo que haba
pensado. El cuchillo que utiliz para abrir el boquete en la pared de ramas y salir de la
choza hacia la libertad lo haba encontrado hundido en el muro de la prisin, donde
seguramente se lo dej olvidado algn anterior inquilino que tuvo que abandonar la
vivienda.
Atravesar el poblado hasta la zona trasera, mantenindose entre las sombras ms
espesas, fue cosa de un momento, y la afortunada circunstancia de encontrar aquellos
postes apoyados en la empalizada le resolvi el problema de franquear el alto muro.
Durante una hora se alej por la antigua senda de caza que corra hacia el sur, hasta
que su agudo odo capt los sigilosos pasos de unas patas acolchadas que andaban al
acecho, tras ella. Aprovech el inmediato refugio que le brind el rbol que tena ms
cerca, porque Jane Clayton estaba demasiado impuesta en las cuestiones de la vida
cotidiana en la selva para no ponerse a salvo de inmediato, nada ms descubrir que un
depredador la segua.
Werper tuvo ms suerte y camin toda la noche, sin prisas, hasta el amanecer.
Entonces, observ con desconsuelo que un rabe montado a caballo iba tras l. Se
trataba de uno de los sicarios de Ahmet Zek, muchos de los cuales se haban diseminado
por la jungla, en todas direcciones, a la bsqueda del belga fugitivo.
Cuando Ahmet Zek y sus secuaces emprendieron la persecucin de Werper an no se
haba descubierto la huida de Jane Clayton. La nica persona que haba visto al belga
despus de que ste abandonara su tienda fue el centinela negro que montaba guardia
ante la puerta de la choza que serva de prisin para lady Greystoke; y el hombre
decidi guardar silencio cuando descubri el cadver del indgena que le haba relevado,
el centinela que Mugambi envi al ms all.
El negro que se haba dejado sobornar supuso, naturalmente, que Werper haba
liquidado a su compaero y, temeroso de la justa clera de Ahmet Zek, no se atrevi a
confesar que haba permitido al belga entrar en la choza. Y como quiso el azar que fuera
precisamente ese indgena quien encontrase el cadver del centinela, cuando se dio la
alarma al descubrir Ahmet Zek que Werper se la haba jugado, el astuto negro arrastr
el cuerpo sin vida de su congnere hasta el interior de una choza prxima y se puso a
montar guardia en el umbral de la choza don-de an crea que estaba la prisionera.
Al percatarse de la proximidad del rabe que cabalgaba tras l, Werper se escondi
entre el follaje de un frondoso matorral. El sendero trazaba all una recta que se
prolongaba a lo largo de una distancia considerable. Y la figura del perseguidor vestido

de blanco se acercaba por aquel camino sombreado, bajo el dosel que formaban las
ramas de los rboles.
El jinete se fue aproximando cada vez ms. El belga se agazap, pegado al suelo, tras
las ramas y hojas de su escondrijo. Una enredadera se agit al otro lado del sendero.
Automticamente, los ojos de Werper centraron la mirada en aquel punto. En las
profundidades de la jungla no soplaba viento que hiciera estremecer el follaje. La
enredadera volvi a moverse. En el cerebro del belga slo poda explicar aquel
fenmeno la presencia de alguna fuerza siniestra y malintencionada.
La vista del hombre se mantuvo fija en la cortina de follaje situada al otro lado del
camino. Una forma empez a materializarse poco a poco: una forma de color rojizo,
ominosa y terrible, de ojos amarillo verdosos que fulguraban en la parte contraria del
estrecho sendero, justo frente a l.
Werper hubiera estallado en gritos de pnico, pero por la senda se acercaba el
mensajero de otra muerte, igualmente cierta y no menos terrible. Permaneci en
silencio, casi paralizado por el miedo. El rabe se acercaba. En la otra orilla del camino,
el len se agazapaba, preparndose para saltar, cuando, de sbito, el jinete atrajo su
atencin.
Al ver que la impresionante cabeza se volva para mirar al rabe, el corazn de
Werper casi dej de latir, a la espera del resultado de aquella interrupcin. El jinete se
acercaba al paso. Sera aquella montura un animal nervioso que, al captar el olor del
carnvoro, se lanzara hacia adelante, a galope tendido, y dejara a Werper a merced del
rey de las fieras?
Pero el caballo no pareca percatarse de la proximidad del gran felino. Continu
avanzando como si nada, arqueado el cuello, mientras tascaba el freno. El belga dirigi
la vista de nuevo hacia Numa. Toda la atencin del felino pareca concentrada en el
jinete. Ya estaba a la altura del len, pero ste no pareca decidido a saltar. Acaso iba a
esperar a que caballista y corcel pasasen de largo para dedicar luego su inters a la presa
inicial? Werper se estremeci al tiempo que medio se incorporaba. En aquel preciso
instante, el len se abalanz sobre el hombre montado. Con un relincho de terror, el
caballo hizo un extrao movimiento y estuvo a punto de caer de costado, casi encima
del belga. Numa arranc de la silla al desvalido rabe. El caballo regres al sendero y
emprendi veloz carrera en direccin oeste.
Pero no huy solo. Cuando el empavorecido animal casi aplast a Werper, ste no
dej de notar que la silla estaba vaca y que se le presentaba una oportunidad de oro. El
len haba concluido de arrastrar el cuerpo del rabe a un lado del camino cuando
Werper, agarrndose al pomo de la silla y a las crines del corcel, salt encima de la
cabalgadura.
Media hora despus, un gigante desnudo que se desplazaba de rbol en rbol, por el
nivel inferior de las enramadas, hizo un alto, alz la cabeza y dilat las fosas nasales al
ventear el aire de la maana.
Lleg a su olfato un intenso olor a sangre y, mezclado con l, los efluvios de Numa, el
len. El gigante lade la cabeza y aguz el odo.
A escasa distancia, sendero adelante, se elevaban los inconfundibles sonidos que suele
producir un len voraz que disfruta de su banquete. El chasquido de los huesos
triturados por las mandbulas, la ruidosa deglucin de los gruesos bocados de carne que
descienden garganta abajo, los gruidos de placer... todo vena a atestiguar que, muy
cerca de all, un rey estaba sentado a la mesa, dndose un atracn.
Sin abandonar la enramada, Tarzn se aproxim a aquel punto. No trat de disimular
su presencia y en seguida tuvo noticia de que Numa le haba odo: de entre unos
matorrales que crecan junto al sendero se elev un sordo y amenazador gruido.

Tarzn se detuvo en una rama baja, justo encima del len, y contempl la
escalofriante escena. Aquella masa irreconocible, poda haber sido el cuerpo del
hombre tras el que iba? La duda se apoder del hombre-mono. Haba bajado varias
veces al sendero para comprobar mediante el olfato si el rastro que segua era el del
belga, que hua hacia el este.
Dej atrs el punto donde el len celebraba su festn, avanz un poco ms, baj al
camino y aplic el olfato al suelo. No percibi ni rastro del olor del hombre al que
estaba siguiendo. Tarzn volvi a subir a la enramada. Regres hacia el punto donde
coma el len y sus agudos ojos examinaron el terreno alrededor del cuerpo mutilado, en
busca de la perdida bolsa de piedras bonitas. Pero no la vio por ninguna parte.
Empez a meterse con Numa y trat de ahuyentar a la fiera, pero sus esfuerzos no
lograron ms que un variado repertorio de gruidos colricos. Rompi unas cuantas
ramas y fue arrojndoselas a su antiguo enemigo. Numa levant la cabeza, le ense los
dientes y le dedic unas cuantas muecas sobrecogedoras, pero no se movi de encima
de su presa.
A la vista de la situacin, Tarzn puso una flecha en el arco y tens la fuerte madera
de ste como slo l poda hacerlo, al objeto de que el proyectil alcanzase la mxima
potencia y efectividad. Cuando la flecha se le hundi profundamente en el costado,
Numa se incorpor de un salto, a la vez que emita un espantoso rugido en el que se
mezclaban la rabia y el dolor. Brinc intentando en vano alcanzar al sonriente hombremono, trat de arrancarse la flecha, tirando con las zarpas del extremo del astil y luego
sali al camino y empez a pasear de un lado a otro, por debajo del enemigo que le
martirizaba. Tarzn arm otra flecha, apunt con cuidado y clav el proyectil en la
espina dorsal de la fiera. El enorme len se detuvo en seco y se desplom
desmaadamente hacia adelante, de cara, paralizado.
Tarzn descendi al sendero, se lleg corriendo al costado del felino y le hundi el
venablo en el corazn. Luego, tras recuperar las flechas, anduvo hasta los arbustos
donde estaban los mutilados restos de la vctima del felino y procedi a examinarlos con
atencin.
El rostro haba desaparecido. Las prendas de vestir del cadver no dejaban dudas
acerca de la identidad del hombre, puesto que Tarzn le haba seguido hasta aquel
campamento rabe, donde el difunto poda entrar y agenciarse fcilmente tal vestimenta.
Tan seguro estaba Tarzn de que aquel cuerpo era el del hombre que le haba robado
que no se molest siquiera en confirmar sus deducciones aplicando el olfato al
conglomerado de olores que flotaban all, para determinar si el del ladrn tambin
figuraba entre ellos, acompaando al del gran carnvoro y al de la sangre fresca de la
vctima.
Limit su atencin a la minuciosa bsqueda de la bolsa, pero ni sobre el cadver ni
por los alrededores del mismo vio la menor seal del extraviado objeto ni de su
contenido. El hombre-mono se senta decepcionado, no tanto, posiblemente, por la
prdida de las piedrecitas de colores como por el hecho de que Numa le hubiese
escamoteado el placer de la venganza.
Al tiempo que se preguntaba dnde habran ido a parar sus pertenencias, el hombremono regres lentamente por el sendero siguiendo en sentido contrario la misma
direccin por la que haba llegado. Le iba dando vueltas en la cabeza a un plan para
entrar de nuevo en el campamento rabe y registrarlo a fondo, una vez cayese la noche.
Subi a las ramas de un rbol y se desplaz hacia el sur, en busca de una presa con la
que pudiera satisfacer su apetito antes del medioda. Despus descansara toda la tarde
en algn lugar cercano al campamento, donde pudiera dormir tranquilamente sin temor
a que lo descubriesen antes de que pudiera llevar a la prctica sus intenciones.

Apenas se haba apartado Tarzn de la senda, cuando un alto guerrero negro, que
avanzaba a paso ligero, lleg a aquel punto en su camino en direccin este. Era
Mugambi, que iba buscando a su seora. Sendero adelante, se detuvo para examinar el
cuerpo sin vida del len. Una expresin de perplejidad decor su rostro al ver las
heridas que haban causado la muerte del seor de la selva. Tarzn haba arrancado las
flechas, pero a los ojos de Mugambi la prueba de lo que haba ocasionado la muerte del
len era tan evidente, tan determinante como si aquellos proyectiles ligeros
sobresaliesen an del cuerpo de Numo.
El negro lanz una mirada furtiva a su alrededor. El cadver an estaba caliente,
detalle que indic a Mugambi que el cazador que lo haba matado an andaba por all,
aunque no se vea indicio alguno de presencia humana viva. Mugambi sacudi la cabeza
y reanud su camino a lo largo del sendero, aunque con redoblada cautela.
Se mantuvo en marcha todo el da. De vez en cuando se detena para pronunciar en
voz alta una sola palabra: Seora!, con la esperanza de que ella pudiera orle y
responder. Al final, sin embargo, su inquebrantable lealtad le condujo al desastre.
Por el noroeste, Abdul Murak, al mando de un destacamento de soldados abisinios,
llevaba varios meses persiguiendo con tenaz perseverancia al bandolero rabe Ahmet
Zek, el cual tuvo la temeraria desfachatez, seis meses antes, de agraviar la soberana del
emperador de Abdul Murak cruzando la frontera de los dominios de Menelek para
llevar a cabo una incursin en busca de esclavos.
Y ocurri que Abdul Murak haba hecho un alto para tomarse el breve descanso del
medioda precisamente en el mismo sendero por el que Werper y Mugambi circulaban
en direccin este.
Slo haca un momento que la tropa haba desmontado cuando el belga, ajeno por
completo a su presencia, irrumpi con su cansada montura entre los soldados y antes de
darse cuenta estaba en medio de la patrulla. Se vio rodeado al instante y sobre l cay
un diluvio de preguntas, al tiempo que le arrancaban de la silla de su montura y lo
conducan ante el jefe del destacamento.
Werper se apresur a recuperar su condicin de ciudadano europeo yexplic a Abdul
Murak que era francs, que estaba de caza en frica y que le haban atacado unos
desconocidos, los cuales asesinaron a la mayora de los miembros de su safari,
dispersaron a los dems y si no acabaron con l fue porque, en un descuido de los
asaltantes, pudo escapar. Milagrosamente, no se lo explicaba.
Un comentario casual del abisinio permiti a Werper enterarse del objetivo de la
expedicin y, en cuanto supo que aquellos soldados eran enemigos de Ahmet Zek,
creci su moral y aprovech al instante la oportunidad de echar la culpa de su desgracia
al salteador rabe.
Sin embargo, como caba la posibilidad de que cayera de nuevo en poder de Ahmet
Zek, se esforz en quitar a Abdul Murak de la cabeza la idea de perseguir a aquel
malhechor y asegur al abisinio que Ahmet Zek tena a su mando una fuerza numerosa
y potente, y que tambin marchaba a ritmo acelerado en direccin sur.
Convencido de que alcanzar al bandolero le llevara demasiado tiempo y que, en caso
de llegar a enfrentarse a l, las probabilidades de victoria eran en extremo dudosas,
Murak decidi renunciar a sus planes y, ni mucho menos a regaadientes, dio las
rdenes oportunas para que su destacamento acampase all donde se encontraban,
mientras disponan lo necesario para emprender a la maana siguiente el regreso hacia
Abisinia.
Entrada la tarde, alguien que gritaba a voz en cuello atrajo la atencin de los
ocupantes del campamento. La voz, emitida por una garganta poderosa, llegaba desde el
oeste y repeta una sola palabra: Seora! Seora! Seora!.

Actuando de acuerdo con su natural instinto cauteloso, cierto nmero de abisinios, de


acuerdo con las rdenes de Abdul Murak, se deslizaron sigilosamente por la selva en
direccin al autor de aquellas llamadas.
Volvan a entrar en el campamento media hora despus y entre ellos llevaban a rastras
a Mugambi. La primera persona sobre la que cayeron los ojos del gigantesco negro,
cuando lo presentaron ante el oficial abisinio, fue el francs al que lord Greystoke haba
tenido como invitado y al que Mugambi viera entrar en la aldea de Ahmet Zek en
circunstancias reveladoras de que mantena relaciones amistosas con los bandidos.
Mugambi sospech que entre aquel francs y las calamidades que se haban abatido
sobre lord Greystoke y la casa de ste, sin duda exista una siniestra conexin, lo que
indujo al negro a abstenerse de recordar su identidad a Werper. Evidentemente, el belga
no le haba reconocido.
Mugambi aleg que no era ms que un pobre indgena de una tribu del sur que haba
salido a cazar y rog que le permitieran seguir su camino; pero a Abdul Murak le
maravill la esplndida planta del guerrero y decidi llevrselo a Addis Abeba como
presente para Menelik. Instantes despus, Mugambi y Werper marchaban entre los
abisinios, fuertemente custodiados, y el belga se enter de que tambin era un prisionero
ms que un invitado. Protest en vano por el trato que se le daba, hasta que un fornido
soldado se hart de orle, le cruz la boca con un sonoro bofetn y le amenaz con
descerrajarle un tiro si no cerraba el pico.
Mugambi no se tom la cuestin tan a pecho, ya que no tena la ms mnima duda de
que durante la marcha se le presentara la oportunidad de eludir la vigilancia de sus
guardianes y podra fugarse sin problemas. Con esa idea siempre en el primer lugar de
su lista de prioridades, hizo cuanto estaba en su mano para granjearse la simpata de los
abisinios. No cesaba de formularles preguntas acerca de su emperador y de su pas, y
manifest estar deseando que llegaran a su destino para poder disfrutar de cuantas
maravillas atesoraba la ciudad de Addis Abeba, de acuerdo con lo que le contaban los
soldados. Con esa tctica consigui que fueran dejando a un lado sus recelos y, poco a
poco, de un da para otro, relajasen la vigilancia a que le sometan.
Mugambi trat de sacar partido de la circunstancia de que Werper y l estaban juntos
continuamente y procur sonsacar al belga lo que ste pudiera saber acerca del paradero
de Tarzn, de la identidad de los atacantes de la casa de los Clayton y de la suerte que
haba corrido lady Greystoke. Sin embargo, para conseguir esos informes se vea
limitado por los derroteros accidentales que tomase la conversacin, ya que Mugambi
no se atreva a desvelarle su verdadera identidad a Werper y ste, por su parte,
albergaba el mismo deseo de mantener en secreto la participacin que haba tenido en el
asolamiento del hogar y la felicidad de su anfitrin. As que Mugambi no consegua
arrancarle ningn dato... al menos por aquel camino.
Pero lleg un momento en que, por casualidad, eso s, se enter de algo sorprendente
de veras.
El destacamento haba acampado a primera hora de la tarde de un da bochornoso a la
orilla de una preciosa y clara corriente. Se vea la gravilla del fondo del ro y no se
apreciaba indicio alguno de que hubiera por all cocodrilos, esos hambrientos peligros
vivientes que amenazan a quienes se zambullen en los ros de ciertas regiones del
continente negro. As que los abisinios aprovecharon la ocasin de darse el bao que
tanto tiempo llevaban aplazando y que tanta falta les haca.
Cuando Werper, al que, lo mismo que a Mugambi, haban dado permiso para meterse
en el agua, procedi a quitarse la ropa, el negro observ el cuidado con que se soltaba
algo que llevaba sujeto al cinto. Tambin observ Mugambi que, al quitarse la camisa,

Werper intensific con sospechosa solicitud las precauciones para mantener oculto
aquel objeto.
Esa cautela fue precisamente lo que atrajo la atencin del negro hacia el objeto de
marras. Despert una natural curiosidad en el cerebro del guerrero y cuando los dedos
del belga, con el nerviosismo del exceso de cautela, se hicieron un lo y dejaron caer el
objeto, Mugambi lo vio estrellarse contra el suelo y observ que una parte de su
contenido se derramaba sobre el csped.
Se daba la circunstancia de que Mugambi haba estado en Londres con su seor. No
era el salvaje ignorante y sencillo que proclamaban su aspecto y atavo. Haba alternado
con las hordas cosmopolitas de las grandes metrpolis del mundo. Haba visitado
museos y contemplado escaparates. Adems, era un hombre sagaz e inteligente.
En el preciso momento en que las joyas de Opar centellearon al rodar por el suelo ante
los atnitos ojos de Mugambi, el indgena supo exactamente lo que eran. Pero reconoci
tambin otra cosa, algo que le interes ms profundamente que el valor de las propias
piedras preciosas. Haba visto miles de veces aquella bolsa de cuero colgando del
costado de su seor, cuando Tarzn de los Monos, impulsado por el capricho de su
espritu aventurero, decida volver durante unas cuantas horas a la prctica de las
costumbres primitivas de su infancia y juventud. En tales ocasiones, rodeado por sus
guerreros desnudos, sala a dar caza al len y al leopardo, al bfalo y al elefante, a la
manera que ms le gustaba.
A Werper no se le escap que Mugambi haba visto la bolsa y las piedras. El belga
recogi precipitadamente las preciosas gemas y volvi a guardarlas en la bolsa, mientras
Mugambi, con fingido aire de indiferencia, se alejaba hacia el ro para baarse.
A la maana siguiente, Abdul Murak tuvo un terrible acceso de clera, mezclado con
intensa decepcin, al descubrir que su gigantesco prisionero negro haba huido durante
la noche. Ese mismo descubrimiento llen automticamente de terror a Werper... hasta
que sus temblorosos dedos comprobaron que la bolsa segua en su sitio, bajo la camisa,
y que dentro de ella se palpaba el duro contorno de las piedras preciosas que contena.
XVI Tarzn acaudilla de nuevo a los manganis
Acompaado de dos de sus sicarios, Ahmet Zek dio un amplio rodeo en direccin sur,
dispuesto a interceptar a su fugitivo lugarteniente. Otros miembros de la pandilla de
facinerosos se haban desplegado en distintas direcciones, de manera que, en el
transcurso de la noche, formaron un amplio crculo, que ahora bata el terreno de
regreso hacia el centro.
Ahmet y sus dos secuaces haban hecho un alto poco antes del medioda para
descansar brevemente. Se sentaron en cuclillas bajo los rboles del borde meridional de
un claro. El jefe de la banda estaba de un humor de mil demonios. Que se la hubiera
jugado un infiel ya era bastante malo, pero que, encima, se le hubiesen escurrido de
entre los dedos aquellas joyas que, en su avaricia, ya consideraba suyas, era
demasiado... Indudablemente, Al deba de estar muy enfadado con su siervo para
castigarle as.
Bueno, menos mal que an contaba con la prisionera. En el norte se la pagaran bien
y, por otra parte, le quedaba el tesoro enterrado junto a las ruinas de la casa del ingls.
Un leve rumor que se produjo en la vegetacin, al otro lado del calvero, encendi la
alarma en el cerebro de Ahmet Zek, que se puso alerta automticamente. Empu el
rifle, a punto para utilizarlo, al tiempo que indicaba por seas a sus esbirros que se
ocultaran y se mantuvieran en silencio. Agazapados detrs de la maleza, el tro aguard
con la mirada fija en la parte opuesta del espacio abierto.

Al cabo de un instante se produjo una abertura en el follaje y asom por ella el rostro
de una mujer que mir temerosa a un lado y a otro del calvero. Segundos despus,
convencida de que ningn peligro rondaba por all al acecho, la dama sali al claro y
qued expuesta a la vista del rabe.
Ahmet Zek contuvo el aliento y reprimi la palabrota y la exclamacin de
incredulidad que pugnaban por salir de su garganta. Aquella mujer era la prisionera que
crea segura y perfectamente custodiada en la aldea!
Al parecer, estaba sola, pero Ahmet Zek esper para tener la certeza absoluta de ello
antes de apoderarse de nuevo de la seora. Jane Clayton anduvo despacio a travs del
claro, Desde que huy del poblado de los bandidos se haba librado en dos ocasiones
por puro milagro de caer en las fauces de los carnvoros; y una vez, por poco se dio de
manos a boca con uno de sus perseguidores. Aunque casi desesperaba de verse algn
da sana y salva en lugar seguro, estaba firmemente decidida a seguir luchando, hasta
que la muerte o el xito pusieran fin a sus esfuerzos.
Mientras los rabes la observaban, ocultos tras la maleza, y Ahmet Zek se las
prometa muy felices al ver que la dama se diriga hacia ellos como si el destino la
indujera a caer en sus garras, otro par de ojos contemplaba la escena desde la enramada
de un rbol prximo.
Con todo el salvaje brillo de su tonalidad gris, eran unos ojos desconcertados e
inquietos, porque a su propietario le turbaba la intangible sensacin de que el semblante
y la figura de aquella mujer le resultaban ambiguamente familiares.
Un sbito chasquido de ramas que reson en el punto por donde Jane Clayton haba
salido al claro hizo que la mujer se detuviera en seco y atrajo la atencin de los rabes y
del hombre que espiaba desde el rbol hacia el punto de donde lleg el crujido.
La mujer gir en redondo para ver qu nuevo peligro la amenazaba por la espalda y,
en el preciso momento en que se volva, un gigantesco antropoide apareci a la vista y
anduvo pesadamente hacia ella. Tras el primer simio surgi otro, y otro, y otro... Pero
lady Greystoke no se par a comprobar cuntas ms de aquellas espantosas criaturas
iban pisndole los talones.
Emiti un grito ahogado y corri hacia la selva que bordeaba el calvero por el otro
lado. Cuando lleg a los arbustos que crecan all, Ahmet Zek y sus dos esbirros se
incorporaron y la agarraron. Al mismo tiempo, un gigante desnudo y moreno salt al
suelo desde las ramas de un rbol que se alzaba a la derecha del claro.
Se volvi hacia los sorprendidos monos, les dirigi una breve andanada de voces
guturales y, sin detenerse a comprobar el efecto que tales vocablos ejercan sobre ellos,
dio media vuelta y corri hacia los rabes.
Ahmet Zek arrastraba a Jane Clayton hacia el caballo. Los otros dos bandidos ya
haban desatado las monturas. Mientras forcejeaba para zafarse y escapar del rabe, la
mujer volvi la cabeza y vio al hombre-mono que se acercaba a la carrera. Un alegre
rayo de esperanza ilumin el semblante de lady Greystoke.
-John! -exclam-. Has llegado a tiempo, gracias a Dios!
Detrs de Tarzn iban los grandes monos, un tanto desconcertados, pero obedientes a
las rdenes recibidas. Los rabes se dieron cuenta de que no tenan tiempo de montar en
sus corceles y huir antes de que las fieras y el hombre se les hubiesen echado encima.
Ahmet Zek reconoci en ste ltimo al temible enemigo de los sujetos de su ralea y
comprendi tambin que aquella circunstancia le brindaba la oportunidad de
desembarazarse de una vez por todas de la amenaza que representaba la presencia del
hombre-mono.
Grit a los esbirros que imitasen su ejemplo, se ech el rifle a la cara y apunt al
gigante lanzado al ataque. Los dos secuaces de Ahmet Zek actuaron con la misma

diligencia y celeridad que su jefe. Dispararon casi simultneamente y, al sonar las


detonaciones de los rifles, Tarzn de los Monos y dos de sus peludos aliados se
desplomaron de bruces sobre las hierbas de la jungla.
El estruendo de los disparos hizo que el resto de los simios se detuvieran, perplejos,
distraccin momentnea que Ahmet Zek y su pareja de sicarios aprovecharon para saltar
a la silla de sus caballos y alejarse al galope, no sin llevarse consigo a la ahora
desesperanzada y desconsolada Jane Clayton.
Cabalgaron de vuelta a la aldea y lady Greystoke se vio otra vez encerrada en la
pequea y cochambrosa choza de la que pensaba haber escapado felizmente y para
siempre. Pero en esa ocasin no slo le pusieron un centinela adicional, sino que
tambin la ataron.
De uno en uno o por parejas, los hombres que Ahmet Zek enviara tras el rastro del
belga fueron regresando; y todos llegaban con las manos vacas. Al escuchar las
explicaciones que cada uno de ellos le iba dando, la rabia y la desolacin del bandido
aumentaban progresivamente, hasta que su nimo alcanz tal grado de iracunda
ferocidad que nadie se atrevi a acercrsele. Al tiempo que su boca disparaba
maldiciones y amenazas, Ahmet Zek recorra el interior de su tienda de un extremo a
otro, pero su arrebato de clera no le sirvi de nada: Werper haba desaparecido y con l
la fortuna en rutilantes joyas que despert la codicia del jefe y suspendi una sentencia
de muerte sobre la cabeza del lugarteniente.
Tras la fuga de los rabes, los grandes monos dedicaron su atencin a los camaradas
cados. Uno estaba muerto, pero el otro y el gigante blanco todava respiraban. Los
velludos monstruos se agolparon en torno a los dos supervivientes, mientras
murmuraban y rezongaban como suelen hacer los miembros de esa especie.
Tarzn fue el primero en recobrar el conocimiento. Se sent y lanz una mirada a su
alrededor. Manaba la sangre de la herida que tena en el hombro. El impacto del
proyectil le derrib sobre el suelo y lo dej atontado, pero distaba mucho de estar
muerto. Se puso en pie despacio y sus ojos fueron a posarse en el punto donde vio por
ltima vez a la mujer que haba despertado en su pecho tan extraas emociones.
-Dnde est la mujer? -pregunt.
-Se la llevaron los tarmanganis -contest uno de los monos-. Quin eres t, que
hablas el lenguaje de los manganis?
-Yo soy Tarzn -respondi el hombre-mono-, cazador poderoso, el mayor de los
luchadores. Cuando rujo, la selva enmudece y tiembla de terror. Soy Tarzn de los
Monos. He estado ausente, pero ahora he vuelto con mi pueblo.
-S -confirm un mono viejo-, es Tarzn. Le conozco. Hemos de alegramos de que
haya vuelto con nosotros. Ahora tendremos buena caza.
Los dems simios se acercaron y olfatearon al hombre-mono. Tarzn permaneci
rgido, con los colmillos medio al aire y los msculos tensos y listos para entrar en
accin. Pero nadie discuti su derecho a estar con ellos y, por ltimo, tras dar por
concluido satisfactoriamente su examen, los monos proyectaron su atencin sobre el
otro superviviente.
Su herida era tambin leve, la bala slo le haba rozado el crneo, dejndolo aturdido
durante unos minutos, pero en cuanto recuper la conciencia pareci encontrarse de
nuevo en unas condiciones fsicas tan perfectas como siempre.
Los monos comunicaron a Tarzn que avanzaban hacia el este cuando el olor de la
mujer les atrajo hacia ella y se dedicaron a acecharla.
Ahora deseaban reanudar su interrumpida marcha, pero Tarzn prefera seguir a los
rabes y rescatar a la mujer. Tras un buen rato de enconada discusin se decidi que
empezaran por dedicar unas cuantas jornadas a cazar por el este y que luego volveran

y buscaran a los rabes; y como el tiempo es algo que para los simios tiene una
importancia relativa, Tarzn accedi, ya que su estado mental haba sufrido tal regresin
que se encontraba apenas por encima del de los simios.
Otra circunstancia que le inclin a aplazar la persecucin de los rabes fue el dolor
que le produca la herida. Consider que era preferible esperar a que se curase antes de
volver a exponerse a los impactos de las armas de los tarmanganis.
Y as fue como, mientras a Jane Clayton la empujaban al interior de la choza, como
prisionera atada de pies y manos, su paladn natural vagaba en direccin este en
compaa de una veintena de monstruos peludos, con los que se codeaba con la misma
familiaridad con la que pocos meses antes haba alternado con los elegantes miembros
de los clubes ms selectos y exclusivistas de Londres.
Pero en lo ms recndito de su atribulado cerebro lata el turbador convencimiento de
que aquel no era su sitio, de que all no pintaba nada, de que, por alguna razn que no
poda explicarse, deba estar en otro lugar y entre otra clase de seres. Adems, no le
abandonaba el apremiante impulso de seguir el rastro de los rabes y rescatar a la mujer
que tan profunda impronta haba dejado en sus sentimientos, aunque la palabra que
acuda a su mente al pensar en aquella aventura no era rescatar, sino ms bien
capturar.
Para l, aquella mujer era como cualquier otra-hembra de la jungla, y pensaba en ella
como compaera, como pareja. Durante unos segundos, cuando la tuvo ms cerca en el
claro donde los rabes la haban apresado, a sus fosas nasales acudi el sutil perfume
que despertara por primera vez sus deseos en la choza donde ella estuvo prisionera. Y
ese aroma le dijo que haba encontrado a la criatura por la que entonces experiment tan
sbita e inexplicable pasin.
La cuestin de la bolsa de joyas tambin ocupaba en cierta medida sus pensamientos,
de modo que tena un doble y ms bien apremiante incentivo para volver al campamento
de los malhechores. Podra apoderarse de las piedrecitas de colores y de la hembra.
Despus regresara junto a los grandes monos, con su nueva compaera y con su
bisutera. Conducira a los peludos antropoides a las profundidades de la jungla, lejos
del alcance de los hombres, y llevara su propia vida, cazara y luchara entre las
especies inferiores, que era la nica forma de existencia que ahora recordaba.
Explic sus propsitos a los simios, en un intento de convencerles para que le
acompaasen, pero todos rechazaron la idea; todos, menos Taglat y Chulk Este ltimo
era joven y fuerte, dotado de una inteligencia superior al resto de sus congneres y, en
consecuencia, poseedor de una capacidadad imaginativa ms desarrollada. La
expedicin tena para l todo el atractivo de la aventura, cosa que le seduca
enormemente. En el caso de Taglat, el incentivo era otro: era un aliciente secreto y
siniestro que, de haberlo conocido Tarzn de los Monos, le habra impulsado a
abalanzarse automticamente, rebosante de celosa clera, sobre la garganta del simio.
Aunque haba dejado atrs la juventud, Taglat segua siendo una bestia formidable, de
impresionante musculatura, cruel y, merced a su mayor experiencia, hbil y astuta. Era
tambin un individuo de proporciones gigantescas y el peso de su cuerpo voluminoso le
serva a veces para contrarrestar la agilidad superior de adversarios ms jvenes.
Tena un talante esquinado, tristn y hurao, que lo distingua entre sus torvos
compaeros, en una tribu donde tales caractersticas de gesto amenazador son la regla
ms que la excepcin, y aunque Tarzn no tena la ms remota idea de ello, Taglat
odiaba al hombre-mono con una ferocidad que slo poda disimular porque el espritu
preponderante de una criatura ms noble que l le inspiraba una especie de temor
reverencial que le resultaba tan imponente como inexplicable.

Aquellos dos monos, pues, seran los compaeros de Tarzn en su incursin al


campamento de Ahmet Zek. Cuando se pusieron en marcha, el resto de los integrantes
de la tribu se limit a lanzarles una simple mirada de despedida y reanudaron la mucho
ms importante tarea de buscarse alimento.
A Tarzn le cost un trabajo mprobo conseguir que el objetivo de aquella aventura
permaneciese ms o menos fijo en el cerebro de sus acompaantes, porque a los monos
les resulta poco menos que imposible concentrarse mentalmente en algo durante un
tiempo prolongado. Emprender un viaje con un objetivo preciso es una cosa; mantener
ese objetivo en la cabeza de un modo constante es otra muy distinta. Por el camino, hay
tantas cosas que le llaman la atencin y le distraen a uno!
Al principio, Chulk se mostr partidario de avanzar lo ms deprisa posible, como si la
aldea de los bandidos se encontrara a una hora y no a varias jornadas de marcha; pero al
cabo de unos minutos un rbol cado despert su inters: era una promesa de ricos y
suculentos bocados aguardando bajo su corteza. Y cuando Tarzn, al echarlo de menos,
volvi en su busca, encontr a Chulk sentado en cuclillas junto al podrido tronco,
entusisticamente entregado a la tarea de extraer los gusanos y escarabajos que
constituyen una parte considerable de la dieta alimenticia de los monos.
A no ser que quisiera enzarzarse en una pelea, lo nico que poda hacer Tarzn en tal
situacin era esperar a que Chulk agotase las existencias de aquella despensa, de forma
que eso fue lo que hizo... para encontrarse entonces con que haba desaparecido Taglat.
Tras una bsqueda que se prolong lo suyo, acab por localizar al digno caballero, que
se lo pasaba en grande con los sufrimientos de un roedor herido, sobre el que haba
puesto su enorme planta. El simio permaneca quieto, pareca mirar hacia otro lado, con
aparente indiferencia, mientras el lisiado animalito se debata y trataba penosamente de
alejarse de l. Y justo cuando la pobre vctima crea haberse zafado de la presa y estaba
segura de escapar, la gigantesca palma del mono se abata contra el aspirante a fugitivo.
La misma operacin se repiti una y otra vez, hasta que, cansado de aquel deporte, el
mono decidi dar por terminado el suplicio de su juguete y se lo zamp.
Tales eran las irritantes causas por las que el camino de vuelta de Tarzn a la aldea de
Ahmet Zek se retrasaba tanto. Pero el hombre-mono recurra a la paciencia porque para
realizar el plan que haba ideado necesitaba la colaboracin de Chulk y Taglat, una vez
llegaran a su destino.
No siempre era fcil conseguir que los titubeantes cerebros de los antropoides
mantuvieran un inters continuo en la aventura. Chulk empezaba a hartarse de aquella
marcha permanente y de la poca frecuencia y brevedad de los perodos de descanso.
Hubiera abandonado la empresa encantado de no ser porque Tarzn no paraba de
llenarle la cabeza de sugestivas imgenes de las surtidsimas despensas repletas de
alimentos que encontraran en el poblado de los tarmanganis.
Taglat segua alimentando su secreto designio con ms perseverancia de la que era
lgico esperar en un simio; sin embargo, en diversas ocasiones tambin habra
abandonado gustosamente la aventura si Tarzn no le hubiese puesto los dientes largos,
engatusndole para que siguiera adelante.
A media tarde de un bochornoso da tropical, los agudos sentidos de cada uno de los
tres les anunciaron la proximidad del campamento rabe. Se acercaron sigilosamente,
mantenindose en la enmaraada espesura de la selva. La densa vegetacin
proporcionaba amplio camuflaje a aquellos seres que tan a fondo conocan la selva.
Encabezaba la marcha el gigante blanco, en cuya tersa y bronceada piel relucan el
sudor consecuencia de los esfuerzos realizados en los trridos confines de la jungla.
Tras l se desplazaban Chulk y Taglat, grotescas e hirsutas caricaturas de su jefe,
semejante a un dios.

Avanzaron en silencio hasta el borde del calvero que rodeaba la empalizada, donde
saltaron a las ramas bajas de un rbol gigantesco desde el que se dominaba la aldea
ocupada por el enemigo: era la mejor atalaya para espiar las idas y venidas de los del
poblado.
Un jinete vestido con blanco albornoz sali a caballo por la puerta de la aldea. Tarzn
les susurr a Chalk y Taglat que no se movieran de donde estaban y, como un simio, se
traslad a travs de las enramadas hacia la senda por la que cabalgaba el rabe. De un
gigante de la selva saltaba al prximo, con la agilidad de una ardilla y tan
silenciosamente como un fantasma.
El rabe marchaba sin prisas, ajeno al peligro que se le acercaba por retaguardia, a
travs de los rboles. El hombre-mono dio un ligero rodeo y aument la velocidad hasta
llegar a un punto del camino, por delante del rabe. Se detuvo all, en la rama de un
rbol frondoso que sobresala por encima del estrecho sendero de la selva. La vctima se
acerc; tarareaba una extica cancin del gran desierto de la regin del norte. Por
encima del rabe acechaba la fiera salvaje erigida en destructora de vidas humanas, la
misma criatura que pocos meses antes ocupaba un escao en la Cmara de los Lores y
era todo un respetado y distinguido miembro de esa augusta institucin.
El rabe pasaba por debajo de la rama extendida sobre l, un leve susurro se produjo
entre las hojas, el caballo relinch y se encabrit en el momento en que un ser de piel
atezada cay encima de su grupa. Un par de brazos poderosos se cieron alrededor del
rabe; el cual se vio arrastrado fuera -de la silla y fue a parar al suelo.
Diez minutos despus, llevando bajo el brazo el hato formado por las prendas
exteriores del rabe, el hombre-mono se reuni con sus compaeros. Les ense sus
trofeos, al tiempo que les explicaba en su lenguaje de trminos guturales los detalles de
su proeza. Chulk y Taglat acariciaron las telas, las olfatearon y les aplicaron el odo para
escucharlas.
Tarzn los condujo luego a travs de la espesura hasta la senda, donde los tres se
escondieron y aguardaron. No tuvieron que esperar mucho antes de ver a dos de los
indgenas de Ahmet Zek, ataviados con ropas similares a las que vesta su jefe, que
marchaban a pie por el camino, de regreso al campamento.
Iban charlando y riendo entre s, felices y contentos, cuando, de pronto, tres potentes
mquinas de destruccin se precipitaron sobre ellos y, en cuestin de segundos, los dos
negros quedaron reducidos a la condicin de cadveres tendidos en el suelo. Tarzn les
quit la ropa de encima, como haba hecho en el caso de su primera vctima, y se retir
con Chulk y Taglat al ms aislado escondite que brindaba el rbol que haban elegido
antes.
El hombre-mono visti con aquellas prendas a sus peludos compaeros, se puso l
tambin las que le correspondan, y cualquiera que los viese de lejos los tomara por tres
silenciosos rabes vestidos de blanco sentados en las ramas de un rbol.
Permanecieron all hasta que oscureci, porque desde aquella atalaya Tarzn poda
observar todo el recinto interior de la empalizada. Determin la situacin de la choza en
la que su olfato percibi el olor de la hembra que buscaba. Vio que de pie ante la puerta
montaban guardia dos centinelas y localiz la tienda de Ahmet Zek, en la que una
especie de corazonada le indic que era muy posible que encontrase la bolsa perdida y
las piedras que contena.
Al principio, Chulk y Taglat se mostraron interesadsimos en sus ropas de fantasa.
Acariciaron la tela, la olfatearon y se miraban el uno al otro con grandes muestras de
satisfaccin y orgullo. Chalk, que a su modo no dejaba de tener cierto sentido del
humor, estir su largo brazo peludo, cogi la capucha del albornoz de Taglat y tir hacia

abajo del borde inferior, cubrindole los ojos y dejndole a oscuras, como si utilizase un
apagavelas.
Pesimista por naturaleza, al mono mayor la broma no le hizo maldita la gracia. Los
dems animales slo le ponan las zarpas encima por dos motivos: para buscar pulgas o
para atacarle. Echarle sobre los ojos aquella cosa que apestaba a tarmangani no poda
ser para lo primero, por lo tanto tena que ser para lo segundo. Era un ataque! Chulk le
atacaba!
Solt un rugido y se abalanz sobre la garganta del otro simio, sin molestarse siquiera
en levantar aquel velo de lana que le oscureca la visin. Tarzn salt hacia la pareja y la
trapatiesta que se organiz en la inseguridad de la rama, entre balanceos e intentos
fallidos de conservar el equilibrio, acab con los grandes animales en el suelo, donde
continuaron con sus golpes e insultos hasta que por fin consigui el hombre-mono
separar a los dos enfurecidos antropoides.
Como quiera que estos salvajes progenitores del hombre no tienen idea de lo que son
excusas y las explicaciones suelen ser fruto de un laborioso proceso, generalmente
intil, Tarzn tendi un puente sobre el peligroso abismo distrayendo la atencin de los
dos simios, desvindola de su conflicto particular y proyectndola sobre el tema de los
planes para el futuro inmediato. Acostumbrados a la gresca frecuente, en la que ms que
derramar sangre se arrancan pelos, los simios olvidan con celrica rapidez tan triviales
pugnas, y en el caso de la de Chulk y Taglat, no tardaron en estar pacfica y
amistosamente sentados uno junto a otro, descansando tranquilos a la espera de que
Tarzn los condujera al interior del poblado de los tarmanganis.
Haca bastante rato que la oscuridad se haba enseoreado del lugar cuando Tarzn
llev a sus compaeros de su escondite en el rbol al suelo y luego, rodeando la
empalizada, al lado contrario de la aldea.
Con los faldones del albornoz recogidos bajo el brazo para que las piernas tuviesen
libertad de movimiento, el hombre-mono emprendi una corta carrerilla y gate hacia la
parte superior de la muralla de postes. Temindose que los monos se dejaran la ropa
hecha unos zorros si llevaban a cabo una tentativa anloga, les indic que esperasen
abajo y, cuando estuvo firmemente asegurado en lo alto de la empalizada, se solt el
venablo y tendi un extremo del mismo hacia Chulk.
El mono lo agarr y, mientras Tarzn sostena con fuerza la punta superior, el
antropoide ascendi rpidamente agarrado al astil hasta que una de sus manos se aferr
al borde superior de la estacada. Trepar hasta situarse junto a Tarzn fue cosa de un
instante. Taglat lleg junto a ellos de manera similar y un momento despus el tro
descenda silenciosamente dentro del recinto.
Tarzn los condujo primero a la parte posterior de la choza en la que haban recluido a
Jane, donde, a travs del chapuceramente reparado boquete de la pared, trat de
descubrir, mediante su sensible pituitaria, la evidencia de que la mujer a la que haba ido
a buscar se encontraba dentro.
Pegados los peludos rostros a la pared, muy cerca del de Tarzn, Chulk y Taglat
olfatearon lo mismo que l. Cada uno de ellos percibi el olor de la mujer y cada uno de
ellos reaccion conforme a su temperamento y a su habitual forma de pensar.
Chulk con absoluta indiferencia. La hembra era para Tarzn, todo lo que l, Chulk,
deseaba era hundir el hocico en la despensa de los tarmangani. Haba ido all a
atiborrarse de comida sin trabajar lo ms mnimo. Tarzn le haba dicho que recibira su
recompensa y con eso se senta satisfecho.
Pero Taglat entrecerr sus perversos y sanguinolentos ojillos al comprender que se
acercaba la hora de cumplir el plan que tan cuidadosamente ocultaba en la cabeza.
Cierto que a veces, en el curso de los das transcurridos desde que emprendieron la

expedicin, a Taglat le haba resultado difcil mantener en el cerebro aquella idea, y que
en no pocas ocasiones se olvid de ella por completo, hasta que Tarzn se la recordaba
al pronunciar por casualidad alguna palabra determinada, pero, para ser un mono, Taglat
se las haba arreglado bastante bien en aquel asunto.
Ahora se relami y chasque los morros, produciendo con ellos un ruido como si
succionara aire.
Satisfecho al comprobar que la mujer estaba donde l haba esperado que estuviera,
Tarzn condujo a los monos hacia la tienda de Ahmet Zek. Un rabe y dos esclavos que
pasaban por all cerca los vieron, pero la noche era oscura y los albornoces blancos
ocultaban las peludas extremidades de los simios y la gigantesca figura de su jefe, de
modo que los tres, que se sentaron en cuclillas como si estuvieran charlando
tranquilamente, pasaron por habitantes de la aldea y no despertaron sospechas. Llegaron
a la parte posterior de la tienda. Dentro, Ahmet Zek conversaba con varios de sus
lugartenientes. Fuera, Tarzn escuch.
XVII Jane Clayton en peligro de muerte
Al imaginarse el destino que poda aguardarle en Addis Abeba, un pnico cerval tom
posesin del nimo del teniente Albert Werper, que empez a devanarse las meninges
para idear algn plan de fuga. Lo malo era que, en vista de que el negro Mugambi haba
eludido la vigilancia de los abisinios, stos redoblaron sus medidas de precaucin para
evitar que Werper siguiera el ejemplo del indgena.
Durante algn tiempo, Werper juguete con la idea de sobornar a Abdul Murak
ofrecindole una parte del contenido de la bolsa, pero no tard en temerse que el
hombre decidiera quedarse con todas las joyas, estipulando que tal era el precio que
exiga a cambio de la libertad del belga. As que ste, influido por la codicia, intent
encontrar otra solucin al problema.
Entonces se le ocurri la posibilidad de salirse con la suya siguiendo un camino
distinto, que le permitira seguir conservando las piedras preciosas al tiempo que
colmara la avaricia del abisinio con el convencimiento de que haba conseguido todo lo
que Werper poda ofrecer.
De modo que un par de das despus de que desapareciera Mugambi, Werper solicit
una entrevista con Abdul Murak. Cuando el belga entr en la tienda y compareci ante
el oficial que le llevaba prisionero, la expresin adusta del abisinio hizo comprender a
Werper que casi tena que despedirse por completo de toda esperanza de lograr su
objetivo. A pesar de todo, se sinti anmicamente reconfortado al pensar en las
debilidades del ser humano, que permiten que las naturalezas aparentemente ms
incorruptibles se dobleguen ante la devoradora tentacin de hacerse con una fortuna.
Abdul Murak le mir con el ceo fruncido.
-Qu quieres ahora? -pregunt.
-Mi libertad -replic Werper.
-Y me molestas para decirme algo que cualquier imbcil debe saber? -silabe el
abisinio en tono de burla despectiva.
-Puedo comprarla -dijo Werper.
Abdul Murak solt una resonante carcajada.
Comprarla? -exclam-. Con qu la vas a pagar? Con los harapos que llevas
puestos? O tal vez escondes bajo la ropa un millar de libras esterlinas en marfil?
Largo! Eres un estpido! Y si no quieres recibir una buena racin de jarabe de ltigo,
no vuelvas a molestarme.
Pero Werper insisti. Su libertad y acaso tambin su vida dependan de que lograra
aquel propsito.

-Atindeme -suplic Werper-. Si te proporciono todo el oro que puedan llevar diez
hombres, me das tu palabra de que me llevars sano y salvo al comisariado ingls ms
prximo?
-Todo el oro que puedan llevar diez hombres? -repiti Abdul Murak-. Ests loco.
Dnde tienes t tanto oro?
-S dnde est escondido -asegur Werper-. Promteme lo que te pido y te conducir
hasta l... Te parece suficiente lo que puedan cargar diez hombres?
Abdul Murak haba dejado de rer. Observaba atentamente al belga. El tipo aquel
pareca bastante cuerdo... pero diez cargas de oro! Era absurdo. El abisinio reflexion
en silencio durante unos minutos.
-Bueno -dijo al final-, supongamos que te doy mi palabra. A qu distancia se
encuentra ese oro?
-A una semana de marcha, hacia el sur -respondi Werper.
-Te das cuenta del castigo que vas a recibir si no lo encontramos donde dices que
est?
-S perfectamente que me juego la vida -replic el belga-. Pero tambin s que est
donde est, porque con mis propios ojos vi que lo enterraban. Es ms... no slo hay diez
cargas, sino tanto oro como puedan cargar cincuenta hombres. Todo ser tuyo si
prometes que me pondrs bajo la proteccin del gobierno ingls.
-Apuestas tu vida a cambio del hallazgo de ese oro? -pregunt Abdul.
Werper asinti con una inclinacin de cabeza.
-Muy bien -acept el abisinio-. Prometo ponerte en libertad si encontramos all
aunque slo sea el oro que puedan llevar cinco hombres. Pero hasta que lo tenga en mi
poder, seguirs siendo mi prisionero.
-Conforme -accedi Werper-. Nos ponemos en marcha maana?
Abdul Murak dijo que s con la cabeza y los guardianes volvieron a hacerse cargo del
belga. Al da siguiente, los soldados abisinios se quedaron un tanto sorprendidos al
recibir la orden de cambiar el rumbo, de dirigirse hacia el sur, en vez de hacia el norte.
Y sucedi que la misma noche en que Tarzn y los dos monos entraron en la aldea de
los facinerosos, los abisinios estaban acampados a unos cuantos kilmetros al este de
aquel lugar.
Mientras Werper soaba con la inminente libertad y el disfrute a sus anchas de la
fortuna que llevaba en la bolsa que haba robado y mientras Abdul Murak yaca
despierto, regodendose codiciosamente en las cincuenta cargas de oro que le
aguardaban a unos cuantos das de marcha, en direccin sur, Ahmet Zek daba rdenes a
sus lugartenientes, indicndoles que preparasen una fuerza de cincuenta combatientes y
porteadores que a la maana siguiente tendran que estar dispuestos para partir hacia las
ruinas del hogar del ingls, donde se apoderaran de la fabulosa fortuna que su renegado
lugarteniente afirm que estaba enterrada all.
Y en tanto el rabe imparta las instrucciones precisas dentro de la tienda, en la parte
exterior de la misma alguien escuchaba, a la espera del momento oportuno para entrar
sin peligro y continuar la bsqueda de la bolsa y las preciosas piedrecitas que le haban
robado el corazn.
Por ltimo, los atezados camaradas de Ahmet Zek abandonaron la tienda y el cabecilla
se fue a fumar una pipa en compaa de uno de ellos, con lo que el alojamiento de seda
se qued sin vigilancia. Apenas estuvo vaco el interior cuando la hoja de un cuchillo
atraves la tela de la pared posterior, a una altura de dos metros por encima del nivel del
suelo, la rasg hacia abajo e hizo una abertura para que pudiesen entrar los que
aguardaban fuera.

Por all penetr el hombre-mono, con el gigantesco Chulk pegado a sus talones. Pero
Taglat no los sigui, sino que dio media vuelta y se desliz en la oscuridad hacia la
choza en la que la hembra que haba despertado su brutal inters yaca fuertemente
atada. Los centinelas permanecan en cuclillas ante la puerta, manteniendo una
conversacin bastante montona. Dentro, tendida en el sucio catre, resignada a su
suerte, sumida en la desesperanza absoluta, la mujer aguardaba que el destino le
proporcionase la oportunidad de liberarse por el nico medio que ahora le pareca
remotamente posible, algo que hasta entonces haba detestado con toda su alma: el acto
de la autodestruccin, del suicidio.
Desplazndose en silencio hacia los centinelas, una figura envuelta en blanco albornoz
se introdujo entre las sombras de una esquina de la choza. La escasa inteligencia de
aquel ser le impidi incluso aprovechar la ventaja que hubiese podido proporcionarle su
disfraz. Pudo haberse aproximado audazmente hasta llegar junto a los centinelas, pero
prefiri acercarse a ellos por la espalda, sin ser visto.
Ech una mirada antes de doblar la esquina de la choza. Slo unos pasos le separaban
de los centinelas, pero el simio no se atreva a exponerse, ni siquiera por un segundo, a
aquellos temidos y odiosos palos atronadores que los tarmanganis saban usar tan
bien.... siempre y cuando hubiera otro sistema de ataque ms seguro.
A Taglat le habra encantado que creciese por all cerca un rbol desde cuyas ramas,
extendidas sobre los centinelas, hubiese podido saltar sobre aquella presa desprevenida;
pero aunque tal rbol no exista, al menos le sugiri un plan. El alero de la choza
sobresala por encima de las cabezas de los guardianes: hasta dicho alero poda llegar
sin que lo vieran y desde all saltara sobre los tarmanganis. Una rpida dentellada con
sus poderosas mandbulas habra liquidado a uno de ellos antes de que el otro se diera
cuenta de que lo que pasaba. Y el segundo sera presa fcil para la fuerza, agilidad y
fiereza con que el simio desarrollara la celrica continuacin del ataque.
Taglat retrocedi unos pasos, hacia la parte trasera de la choza, tens los msculos
con vistas al esfuerzo inminente, tom carrerilla y dio un salto en el aire. Se pos en el
tejado justo encima de la pared que lo sostena. La estructura de la choza resisti su
peso gracias al refuerzo que representaba dicha pared. Sin embargo, cuando el
gigantesco antropoide empez a desplazarse por el tejado, ste se comb hacia abajo,
las vigas se quebraron y Taglat cay al interior de la choza.
Al or los chasquidos de la madera, los centinelas de pusieron en pie y se precipitaron
dentro del chamizo. Jane Clayton trat de apartarse rodando sobre s misma cuando la
enorme figura aterriz tan cerca de ella que una de las manos inmoviliz su vestido
contra el suelo.
Al notar que algo se mova junto a l, Taglat alarg la mano y cogi a la mujer en el
hueco de su brazo poderoso. El albornoz cubra el peludo cuerpo del mono, por lo que
Jane Clayton crey que la sujetaba un brazo humano y, desde la profunda sima de su
desaliento, le ascendi hasta el pecho la esperanza de que por fin se encontraba
protegida por alguien que haba acudido a rescatarla.
Los dos centinelas estaban ahora dentro de la choza, pero vacilaban, desconcertados al
ignorar la causa del estrpito. Como no estaban acostumbrados a la oscuridad del
interior de la choza, los ojos no les informaron de nada, cosa que tampoco hicieron los
odos, porque el simio se mantena silencioso, a la espera del ataque de los tarmanganis.
En vista de que los centinelas no avanzaban hacia l y comprendiendo que a causa del
estorbo que constitua la mujer con la que iba cargado iba a resultar ms que
problemtico salir bien librado en una batalla en toda regla, Taglat opt por arriesgarse
a una sbita embestida hacia la libertad. Agach la cabeza y se lanz con todo su
empuje sobre la pareja de guardianes que bloqueaban la puerta. El impacto de los

rocosos hombros de Taglat derrib a ambos centinelas de espaldas y antes de que


pudieran ponerse en pie, el simio ya haba salido de la construccin y se alejaba,
lanzado a toda velocidad, a travs de las sombras de las chozas, hacia la empalizada del
fondo de la aldea.
La rapidez y fortaleza de su salvador llenaron de asombro a Jane Clayton. Era
posible que Tarzn hubiese sobrevivido al balazo del rabe? Aparte de l, qu otro ser
de la jungla podra cargar con el peso de una mujer adulta y transportarlo con tal
ligereza? Pronunci su nombre en voz alta, pero no obtuvo respuesta. Pero no renunci
a la esperanza.
Ante la empalizada, el animal ni siquiera vacil. De un solo brinco se encaram en lo
alto, donde permaneci apenas un segundo, antes de dejarse caer por el lado opuesto.
Jane Clayton tuvo entonces la certeza casi absoluta de que estaba a salvo en brazos de
su marido, y cuando el mono se lanz a los rboles y se adentr rpidamente por la
selva, como Tarzn haba hecho tantas veces en el pasado, a la mujer ya no le cupo la
ms ligera duda de que su suposicin era cierta.
A cosa de kilmetro y medio del campamento de los malhechores, en un pequeo
calvero iluminado por la luna, el salvador de Jane se detuvo y la deposit en el suelo. Su
brusquedad la sorprendi un tanto, pero Jane continu sin albergar dudas. Volvi a
llamarle por su nombre, al mismo tiempo que el simio, irritado por el fastidio de
aquellas ropas de tarmangani que le coartaban la libertad de movimientos, se quit de
encima el albornoz y expuso ante los horrorizados ojos de la mujer el espantoso rostro y
la peluda forma de un gigantesco antropoide.
Jane Clayton lanz un lastimero gemido de terror y cay desmayada, mientras, desde
su escondite tras unos matorrales prximos, Numa, el len, contemplaba a la pareja con
ojos famlicos y se relama glotonamente.
Tarzn entr en la tienda de Ahmet Zek e inspeccion minuciosamente el interior.
Hizo pedazos el lecho y esparci por el suelo el contenido de cajas y bolsas. Examin a
conciencia cuanto sus ojos descubran y su aguda mirada no pas por alto ni un solo
objeto de los que se hallaban en el aposento del jefe de los bandidos. Pero ninguna bolsa
ni puado alguno de piedras de colores recompens su meticuloso registro.
Convencido finalmente de que sus pertenencias no se encontraban en poder de Ahmet
Zek, so pena de que el propio cabecilla rabe las llevase encima, Tarzn decidi poner a
buen recaudo a la hembra, antes de continuar con la bsqueda de la bolsa.
Hizo una sea a Chulk, indicndole que le siguiera, y sali de la tienda por el mismo
sitio por el que haba entrado. Se encamin con paso decidido en direccin a la choza
donde Jane Clayton estaba prisionera.
Observ, no sin sorpresa, la ausencia de Taglat, al que haba esperado encontrar
aguardndole fuera de la tienda de Ahmet Zek. Sin embargo, acostumbrado como estaba
a la inconstancia de los monos, no prest demasiada atencin al abandono de su hosco
compaero. En tanto no se entrometiera y pusiera en peligro sus planes, a Tarzn le
tena sin cuidado que estuviera o no estuviera por all.
Al aproximarse a la choza, el hombre-mono observ que se haba concentrado ante la
puerta una nutrida multitud. Se dio cuenta de que los individuos que la componan
estaban excitadsimos y, temiendo que bajo la mirada de tantos testigos el disfraz de
Chulk no resultase todo lo perfecto que sera preciso, orden al simio que se retirase al
punto ms alejado del recinto y le aguardara all.
Mientras Chulk se alejaba con sus torpes andares, mantenindose entre las sombras,
Tarzn avanz con desparpajo hacia el alterado grupo arremolinado frente a la puerta de
la choza. Se mezcl con los negros y los rabes, a fin de enterarse de la causa de aquella

conmocin y, en el inters de su curiosidad, se olvid de que iba armado con el venablo,


el arco y las flechas, lo que poda proyectar sobre l la recelosa atencin de los reunidos.
A base de codazos se fue abriendo paso hacia la puerta y casi haba llegado a ella,
cuando un rabe le puso una mano en el hombro y exclam:
-Quin es este tipo?
Al mismo tiempo, tir de la capucha y dej al descubierto el rostro del tarmangani.
A lo largo de toda su vida salvaje, Tarzn de los Monos nunca tuvo por costumbre
pararse a discutir con el adversario. El primitivo instinto de conservacin dispone de
innumerables artimaas y recursos, pero entablar una discusin no es uno de ellos, as
que no perdi el tiempo intentando convencer a aquellos bandidos de que l no era un
lobo con piel de cordero. Lo que s hizo, en cambio, fue agarrar por la garganta al sujeto
que lo haba desenmascarado, apenas haba acabado el hombre de pronunciar su grito de
alarma. Lo zamarre en semicrculo, a derecha e izquierda, utilizndolo como arma para
mantener a raya a los que se disponan a abalanzarse en masa contra l.
Sigui agitndolo de un lado a otro para abrirse camino rpidamente hasta la puerta y
en cuestin de segundos estuvo dentro de la choza. Un apresurado vistazo le revel la
decepcionante circunstancia de que estaba vaca, de igual modo que su sentido del
olfato le indic que flotaba all una leve emanacin de Taglat, el mono. Tarzn emiti
un sordo y ominoso gruido. Los que se agolpaban en el umbral, empujndose unos a
otros pero sin atreverse a entrar y apoderarse de l, retrocedieron de sbito cuando
hirieron sus odos las notas de un grito de desafo selvtico y brutal. Se miraron entre s,
sorprendidos y consternados. En la choza no haba entrado ms que un hombre y, sin
embargo, lo que acababan de or all dentro era el alarido de una fiera salvaje. Qu
significara? Se habra refugiado all un len o un leopardo, sin que los centinelas se
hubiesen dado cuenta? La rpida mirada de Tarzn localiz el boquete abierto en el
tejado. a travs del cual haba cado Taglat. Supuso que el mono haba entrado o salido
por aquel hueco y, mientras los rabes titubeaban, el hombre-mono dio un salto felino
hacia all, sus manos se aferraron a la parte superior de la pared, gate por el tejado y un
instante despus se dejaba caer en el suelo por la parte posterior de la choza.
Cuando los rabes reunieron por fin el valor suficiente para entrar en el chamizo,
previo disparo de unas cuantas rfagas de proyectiles a travs de las paredes,
encontraron vaco el interior. Por entonces, Tarzn, en el fondo de la aldea, buscaba a
Chulk pero no logr encontrar al simio por ninguna parte.
Despojado de su hembra, abandonado por sus compaeros y sin tener idea del
paradero de su bolsa y de sus piedras de colorines, la rabia se apoder de Tarzn
mientras suba por la empalizada y desapareca engullido por la oscuridad de la jungla.
No le qued ms remedio que renunciar a la bsqueda de la bolsa, de momento,
puesto que entrar de nuevo en el campamento rabe equivaldra a arrojarse al precipicio
del suicidio, ya que todos los habitantes del poblado se encontraran sobre aviso,
alertados y en pie de guerra.
Al huir de la aldea, el hombre-mono perdi el rastro del fugitivo Taglat, por lo que
decidi trazar un amplio crculo a travs de la selva, con nimo de recuperarlo.
Chulk se haba mantenido en su puesto hasta que los gritos y los disparos de los
rabes sembraron el terror en su alma sencilla, porque si algo empavorece a los simios
por encima de todas las cosas, ese algo son los palos tonantes de los tarmanganis. El
estrepitoso alboroto impuls a Chulk a trepar gilmente por la empalizada. Franque su
cima, se hizo jirones el albornoz durante la empresa y huy hacia las profundidades de
la jungla, sin dejar de emitir gruidos y regainas a alguna criatura inexistente.
Tarzn recorra velozmente la jungla en busca de la pista de Tagiat y la hembra.
Mientras, en un pequeo calvero iluminado por la luna, por delante, el gigantesco Taglat

se agach junto a la yacente figura de la mujer que el hombre-mono buscaba.


Mordindolas y tirando de ellas con todas sus fuerzas, el simio trataba de romper a lo
bestia las ligaduras que sujetaban los tobillos y las muecas de lady Greystoke.
La direccin que llevaba Tarzn le conducira a escasa distancia, por la derecha, del
punto donde se encontraban y, aunque no los viera, el viento, que soplaba con cierta
fuerza hacia l, llevara hasta su olfato las emanaciones de la mujer y del simio.
Unos instantes ms y Jane Clayton podra darse por salvada, incluso aunque Numa, el
len, encogiera el cuerpo y tensara ya los msculos para desencadenar su ataque... Pero
el destino decidi entonces dar una prueba ms de su crueldad implacable: el viento
cambi repentina y brevemente de rumbo y los efluvios de la mujer, que unos segundos
antes habran llegado hasta el olfato de Tarzn, se vieron impulsados en direccin
contraria. El hombre-mono pas a menos de cincuenta metros del drama que se estaba
desarrollando en el claro, y, para Jane Clayton, la oportunidad de salvacin se perdi en
el aire.
XVIII La lucha por el tesoro
Amaneci antes de que Tarzn empezara a comprender que exista la posibilidad de que
fracasara en su bsqueda. Pero incluso entonces slo se mostr dispuesto a pensar que
lo nico que ocurra era que el xito se retrasaba un poco ms de la cuenta. Comera,
dormira y luego reanudara la tarea. La selva era extenssima, pero la experiencia y la
astucia de Tarzn eran tambin inmensas. Taglat poda alejarse cuanto quisiera pero, al
final, Tarzn lo encontrara, aunque tuviera que examinar todos y cada uno de los
rboles que crecan en la vastedad del bosque.
El hombre-mono iba hacindose tales reflexiones mientras segua el rastro de Bara, el
ciervo, infortunada presa con cuya carne haba decidido saciar su apetito aquel da.
Durante media hora, las huellas le condujeron hacia el este, a lo largo de una bien
trillada senda de caza; de pronto, con gran sorpresa por parte de Tarzn, la presa
apareci de pronto ante su vista, galopando enloquecida directamente hacia l.
Tarzn, que avanzaba por la senda, se apresur a saltar para ocultarse entre la
vegetacin de un lado del camino, de forma que el animal no pudo enterarse de que en
aquella direccin se encontraba un enemigo. El ciervo an se hallaba a bastante
distancia cuando el hombre-mono salt a la enramada de un rbol suspendida sobre el
sendero. Y all permaneci agazapado el animal de presa, a la espera de que llegase su
vctima.
El hombre-mono ignoraba qu poda haber aterrorizado al ciervo hasta el punto de
lanzarlo a tan frentica retirada... tal vez Numa, el len,
o Sheeta, la pantera; pero fuera lo que fuese, a Tarzn de los Monos le importaba muy
poco. l estaba dispuesto a defender su presa contra cualquier otro habitante de la selva.
Si no lo lograba mediante el vigor fsico, an dispona de otro poder ms importante, el
de su aguda inteligencia.
Y as, el desalado ciervo fue a meterse en las fauces de la muerte. El hombre-mono se
puso de espaldas al animal, se afirm encima de la rama extendida sobre el camino,
dobladas las rodillas y atento el odo al repicar de los cascos para calcular el momento
en que el ciervo llegara bajo el rbol.
En el preciso instante en que la pieza pasaba como una centella por all, Tarzn se
dej caer encima de su lomo. El impacto y el peso del hombre derribaron a Bara contra
el suelo. Breg para incorporarse y seguir su carrera, pero unos msculos poderosos le
echaron la cabeza hacia atrs, le retorcieron el cuello con brusco movimiento y el ciervo
dej de existir.
Fue una muerte rpida, como rpidos fueron los movimientos inmediatos del hombremono, porque, quin poda saber qu enemigo persegua a Bara y a qu distancia

estaba de su presa? Apenas haban chasqueado las vrtebras del ciervo cuando el cuerpo
del animal se encontraba sobre los anchos hombros de Tarzn quin, un segundo
despus, volva a estar en la enramada baja de un rbol mientras sus agudas pupilas
grises escudriaban el camino en la direccin por la que haba llegado el ciervo.
No tuvo que esperar mucho para que se le hiciera evidente la causa que motiv la
aterrada huida de Bara a los odos de Tarzn lleg en seguida el sonido inconfundible de
jinetes que se acercaban.
Arrastrando su pieza tras de s, el hombre-mono ascendi hasta las ramas del nivel
medio, donde se acomod confortablemente en la horqueta de un rbol, desde la que se
dominaba el camino. Cort una jugosa tajada del lomo del ciervo, hinc el diente a la
carne fresca y sabore a placer el fruto de su astucia y de su habilidad cinegtica.
Mientras saciaba su hambre no descuid la vigilancia del camino que discurra a sus
pies. De modo que sus agudos ojos avistaron el belfo del primer caballo en cuanto
empez a asomar por la curva del serpenteante camino. Luego escrutaron uno tras otro a
los jinetes que, en fila india, fueron pasando por debajo de su atalaya.
Entre ellos marchaba uno al que Tarzn reconoci automticamente, aunque el
dominio que el hombre-mono haba aprendido a ejercer sobre sus propias emociones le
permiti mantener inalterable la expresin, sin que el ms leve gesto o ademn histrico
pudiera revelar su presencia y, mucho menos, traicionar sus emociones internas.
Albert Werper cabalgaba entre los abisinios tan ajeno a la existencia all de Tarzn
como los que le precedan o los que iban detrs de l. El hombre-mono le examin
atentamente, mientras el belga pasaba por debajo del rbol, tratando de descubrir algn
indicio de la bolsa que le haba robado.
Cuando los abisinios se alejaron rumbo al sur, una figura enorme se irgui sobre el
camino, la figura de un gigante blanco casi desnudo, que llevaba sobre los hombros el
cuerpo sangrante de un ciervo. Tarzn saba que, si segua al belga, iba a transcurrir
algn tiempo antes de que volviera a presentrsele la ocasin de cazar otra pieza.
Apoderarse de aquel hombre que marchaba entre jinetes armados era algo que Tarzn
slo intentara como ltimo recurso, porque requerira gran astucia y cautela, a menos
que se les pusiera nerviosos y, a travs del dolor o de la rabia, se les impulsara a una
accin precipitada o irreflexiva.
As que el belga y los abisinios continuaron su marcha hacia el sur y Tarzn de los
Monos los sigui desplazndose silenciosamente por las oscilantes ramas del nivel
medio de las frondas.
Tras dos jornadas de marcha se encontraron ante una gran llanura que se extenda al
otro lado de las montaas, una planicie que Tarzn crey reconocer y que despert en su
memoria ambiguos recuerdos y extraos anhelos. Los jinetes lanzaron sus corceles a
travs de aquel llano, seguidos por el hombre-mono, que avanzaba a prudente distancia,
aprovechando todos los escondites que le brindaba el terreno.
Los abisinios hicieron un alto junto a un montn de maderas chamuscadas y Tarzn,
tras acercarse sigilosamente y ocultarse detrs de unos matorrales, los observ
asombrado. Los vio excavar la tierra y se pregunt si antes habran enterrado carne en
aquel punto y ahora volvan a recogerla. Se acord de que tambin l haba enterrado
sus piedrecitas y la idea que le impuls a hacerlo. Excavaban para coger las cosas que
los negros haban enterrado all!
Observ entonces que extraan un objeto de color amarillo, cubierto de tierra, y le
extra la alegra que Werper y Abdul Murak manifestaron al ver aquella cosa
mugrienta. Los abisinios extrajeron muchas piezas similares, todas del mismo color
amarillo sucio, hasta que formaron una buena pila en el suelo, un montn que Abdul
Murak acarici con codicioso xtasis.

Al contemplar aquellos lingotes de oro, algo se agit en el cerebro del hombre-mono.


Dnde los haba visto antes? Qu eran? Por qu los deseaban de aquel modo los
tarmanganis? A quin pertenecan?
Record a los negros que los haban enterrado all. Aquellos objetos deban de ser de
los indgenas. Werper se los estaba robando, como haba robado la bolsa de piedras a
Tarzn. Las pupilas del hombre-mono centellearon furiosas. Le gustara encontrar a los
negros y conducirlos hasta aquellos ladrones. Se pregunt dnde estara la aldea de los
dueos de aquellas piezas amarillas.
Mientras por la activa mente de Tarzn pasaban todos esos pensamientos, por la linde
del bosque que bordeaba la llanura apareci una partida de hombres que avanzaron
hacia las ruinas de la calcinada casa de campo.
Abdul Murak, siempre ojo avizor, fue el primero en divisarlos. Pero los recin
llegados haban recorrido ya la mitad de la distancia de terreno descubierto. Abdul
Murak orden a sus soldados que montaran a caballo y se prepararan para cualquier
contingencia, porque en el corazn defrica nadie sabe si el extrao que se le acerca es
amigo o enemigo.
Werper salt a la silla, clav sus ojos en los individuos que se aproximaban y al
instante, demudado, plido y tembloroso, se dirigi a Abdul Murak:
-Es Ahmet Zek con sus forajidos! Vienen en busca del oro!
Debi de ser en aquel preciso momento cuando Ahmet Zek descubri el montn de
lingotes amarillos y, al ver aquel grupo junto a las ruinas de la casa de campo del ingls,
comprendi que era realidad lo que haba sospechado y temido. Alguien le haba ganado
por la mano, alguien haba llegado al tesoro antes que l.
El rabe se puso furioso. ltimamente, todo le sala mal. Haba perdido las joyas, el
belga se le haba escapado y la dama inglesa se le escurri de entre las manos por dos
veces. Y ahora alguien se aprestaba a robarle un tesoro que l consideraba a salvo en
aquel sitio, tan seguro como si nunca hubiera salido de la mina.
No le importaba quines pudieran ser los ladrones. No iba a renunciar al oro sin
presentar batalla, eso seguro. As que Ahmed Zek solt un salvaje grito de guerra,
orden a sus huestes que le siguieran, pic espuelas y se lanz a la carga sobre los
abisinios. Tras l, entre alaridos y maldiciones, la abigarrada horda de malhechores
emprendi el galope, mientras agitaban las espingardas por encima de la cabeza.
Los soldados de Abdul Murak les dieron la bienvenida con una descarga cerrada que
vaci unas cuantas sillas. Pero, un segundo despus, los bandidos cayeron sobre ellos y
las espadas, pistolas y mosquetes de cada contendiente realizaron su espeluznante y
sangrienta labor.
Los ojos de Ahmet Zek se fijaron en Werper nada ms iniciar la primera carga. El
rabe se precipit hacia el belga y ste, aterrado ante el fatal destino que le esperaba,
volvi grupas y emprendi una frentica carrera, en un esfuerzo por escapar. Ahmet Zek
deleg a voces el mando de la operacin en uno de sus lugartenientes, al que orden
que, bajo pena de muerte, liquidara a todos los abisinios y trasladara el oro al
campamento. Acto seguido, el cabecilla rabe parti al galope a travs de la pradera en
persecucin del belga. La depravada naturaleza de Ahmet Zek le exiga regodearse
saboreando el placer de la venganza, aunque ello representara arriesgarse a perder el
tesoro.
Mientras perseguido y perseguidor se alejaban velozmente en direccin al distante
bosque, la batalla adquiri un enconado y sangriento salvajismo. Ni los feroces
abisinios ni los carniceros asesinos de Ahmet Zek daban ni pedan cuartel.
Desde su escondite de la maleza Tarzn presenciaba aquel saudo combate, en medio
del cual se haba visto sorprendido, rodeado de tal forma que no encontraba resquicio

por el que poder escabullirse para marchar en pos de Werper y el jefe de los
malhechores.
Los abisinios formaban un crculo cuyo centro lo ocupaba la posicin de Tarzn.
Alrededor de los soldados galopaba la turba de ululantes bandidos, cuya tctica
consista en retirarse y atacar alternativamente, con cargas que los adentraban entre los
abisinios para repartir tajos y mandobles con sus alfanjes.
Los hombres de Ahmet Zek eran superiores en nmero, y lenta pero implacablemente
iban exterminando a los soldados de Menelek. Para Tarzn, el desenlace de la lucha era
un asunto carente de importancia. La contemplaba con un solo objetivo: encontrar una
va de escape a travs de aquel anillo de sanguinarios combatientes y marchar en
persecucin del belga y de la bolsa de guijarros.
Cuando vio a Werper en el sendero donde l, Tarzn, haba sacrificado a Bara, pens
que sin duda los ojos le engaaban, ya que tena la certeza de que Numa haba matado y
devorado al ladrn; pero despus de seguir al destacamento abisinio durante dos
jornadas, sin apartar los agudos ojos de la persona del belga, al hombre-mono no le
caba duda alguna acerca de la identidad de Werper, aunque entonces lo que le llenaba
de desconcierto era la identidad del mutilado cadver que en principio dio por supuesto
que corresponda al hombre que buscaba.
Mientras permaneca oculto entre los matorrales y arbustos que poco tiempo antes
constituyeron el orgullo y el placer de la esposa a la que ya no recordaba, un rabe y un
abisinio, en el ardor de su contienda particular a cintarazo limpio, fueron acercando sus
monturas hacia aquel punto.
Paso a paso, el rabe oblig a retroceder a su adversario hasta que el caballo de ste a
punto estuvo de pisar al hombre-mono. Por ltimo, un tajo tremendo hendi el crneo
del soldado negro, cuyo cadver cay hacia atrs, casi encima de Tarzn.
En el mismo instante en que el abisinio abandon la silla, la posibilidad de huida que
representaba aquella cabalgadura sin jinete impuls al hombre-mono a la accin. Antes
de que el caballo tuviese tiempo de reaccionar y alejarse de all, un gigante desnudo
haba saltado ya a su lomo. Una mano vigorosa cogi las riendas y un sorprendido
facineroso rabe se encontr con que un nuevo enemigo ocupaba la silla del que
acababa de matar.
Pero ese enemigo no blanda espada y su venablo, su arco y su carcaj de flechas
permanecan colgados al hombro. Recuperado de su sorpresa inicial, el rabe se lanz
con el alfanje en alto, dispuesto a aniquilar a aquel petulante desconocido. Dirigi un
feroz mandoble a la cabeza del hombre-mono, una cuchillada que se perdi
inofensivamente en el aire, porque Tarzn se agach y el rabe not en la pierna el roce
del caballo enemigo que pasaba junto a l y, una fraccin de segundo despus, un
enorme brazo se ci en torno a su cintura y, utilizando como escudo humano a su
adversario, el hombre-mono empez a atravesar a galope tendido las filas de los
bandoleros que los rodeaban.
En cuanto los facinerosos quedaron atrs, el rabe se vio arrojado al suelo mientras su
extrao enemigo se perda de vista a travs de la pradera, rumbo a la lejana linde del
bosque.
La batalla sigui desarrollndose enconada y feroz durante una hora ms, hasta que el
ltimo abisinio qued tendido en el suelo o emprendi la huida hacia el norte. Un
puado de hombres logr escapar, Abdul Murak entre ellos.
Los victoriosos bandidos se reunieron en torno a los lingotes de oro que los abisinios
haban desenterrado. Aguardaron all el regreso de su jefe. El jbilo de aquel triunfo se
vea un tanto enturbiado por la aparicin ms bien fugaz de aquel extrao guerrero
blanco desnudo que se alej galopando a lomos del corcel de uno de sus enemigos y que

atraves sus filas cargado con uno de sus compaeros. Comentaban admirados la fuerza
sobrehumana del hombre-mono. Casi todos ellos conocan el nombre y la fama de
Tarzn y el hecho de que reconocieran en el gigante blanco al implacable enemigo de
los malhechores de la selva aumentaba su terror, porque les haban asegurado que
Tarzn de los Monos estaba muerto.
Supersticiosos por naturaleza, tenan el absoluto convencimiento de que acababan de
ver el alma sin cuerpo del difunto y no cesaban de lanzar inquietas miradas a su
alrededor, temerosos de que aquel fantasma volviera de un momento a otro a la escena
de la ruina en que convirtieron su hogar durante el reciente asalto. Debatan a base de
cuchicheos la probable clase de venganza que aquel espritu se tomara sobre ellos al
volver all y encontrarlos en posesin del oro que le perteneca.
A medida que intercambiaban murmullos su miedo fue aumentando, mientras entre
los juncos de la orilla del ro un grupo de desnudos guerreros negros espiaba todos sus
movimientos. En los altozanos del otro lado del ro, aquellos negros haban odo el
fragor de la batalla y se deslizaron sigilosamente hasta la ribera, vadearon la corriente,
avanzaron entre los juncos y se apostaron en una situacin que les permiti observar las
actividades de los combatientes.
Los malhechores esperaron el regreso de Ahmet Zek durante media hora, sin que en
ningn momento la aparicin del fantasma de Tarzn dejase de socavar su lealtad y su
temor al cabecilla rabe. Por ltimo, la voz de uno de ellos expres el deseo que
albergaban todos al anunciar que tena la intencin de cabalgar hacia el bosque, en
busca de Ahmet Zek. Al instante, todos los dems saltaron a la silla de sus respectivas
monturas.
-El oro estar aqu a salvo -exclam uno de ellos-. Hemos eliminado a todos los
abisinios y por estos andurriales no queda nadie que pueda llevrselo. Vayamos en
busca de Ahmet Zek!
Instantes despus, envueltos en una nube de polvo, los bandidos galopaban como
locos por la llanura y de su escondite entre los juncales sali furtivamente una partida de
guerreros negros que se dirigieron al punto donde estaban apilados en el suelo los
lingotes de oro de Opar.
Werper an llevaba cierta delantera a Ahmet Zek cuando lleg a la linde de la selva,
aunque el rabe, cuya montura era mejor que la del perseguido, iba ganndole terreno.
Con el valor temerario que infunde la desesperacin, el belga exiga ms velocidad a su
montura, ya en los angostos confines de la sinuosa vereda de caza por la que galopaban
los dos caballos.
Oy a su espalda la voz de Ahmet Zek, que a gritos le conminaba a detenerse, pero
Werper hinc con ms fuerza las espuelas en los ijares de su jadeante cabalgadura. A
doscientos metros selva adentro, una rama partida yaca atravesada en el camino. Era un
obstculo insignificante por encima del cual un caballo normal hubiese pasado sin darse
cuenta siquiera de su existencia, pero el corcel de Werper estaba agotado, el cansancio
haba cargado de plomo sus patas y cuando la rama se interpuso entre sus cascos
delanteros, el pobre animal tropez, no pudo recuperarse y fue a dar con sus huesos en
el suelo, en medio de la senda.
Werper sali despedido por encima de la cabeza de la montura, rod hacia adelante
unos cuantos metros, se puso en pie como Dios le dio a entender y corri de vuelta
hacia la cabalgadura. Cogi las riendas y tir de ellas para ayudar al animal a levantarse,
pero el caballo no quera o no poda incorporarse y, mientras el belga le maldeca y
golpeaba, Ahmet Zek apareci a la vista.

Automticamente, Werper dej de bregar con la montura cada a sus pies, cogi el
rifle, se parapet tras el cuerpo del caballo y abri fuego sobre el rabe, que se le
acercaba.
La bala, demasiado baja, alcanz en el pecho a la montura de Ahmet Zek, que se vino
abajo a unos cien metros de donde se encontraba Werper aprestndose a efectuar su
segundo disparo.
El rabe se fue abajo con su montura y, de pie, a horcajadas sobre ella, al ver la
estratgica posicin del belga, ech cuerpo a tierra detrs del caballo y no perdi un
segundo en imitar el ejemplo de Werper parapetndose detrs del animal.
Y all se apostaron los dos, disparando alternativamente y maldicindose el uno al
otro, mientras, por detrs del rabe, Tarzn de los Monos se aproximaba a la periferia
del bosque. Al llegar a la primera lnea de rboles oy las detonaciones de los duelistas
y opt por dirigirse hacia ellos utilizando la va ms rpida y segura de las ramas de los
rboles, en vez de seguir a lomos del semirreventado corcel abisinio, medio de
transporte que, desde luego, no le inspiraba la menor confianza.
El hombre-mono se desplaz de rbol en rbol, mantenindose a un lado del camino,
hasta llegar a un punto desde el que poda presenciar con relativa seguridad el
intercambio de disparos de los dos contendientes. Por turno, primero uno y luego el
otro, asomaban levemente por encima del cuerpo del caballo, apretaban el gatillo y
volvan a tenderse presurosos al amparo de su trinchera equina. Recargaban el arma y al
cabo de un momento repetan la operacin.
A Werper le quedaban pocas municiones. Abdul Murak le haba armado
precipitadamente, proporcionndole el fusil y los cartuchos que tom de uno de los
abisinios que haba cado en la lucha junto a los lingotes. El belga comprob que no
tardara en haber disparado su ltima bala y que entonces quedara a merced del rabe...,
un destino que saba muy bien que iba a ser letal.
Frente a la muerte y a la rapia de su tesoro, el belga se estruj el cerebro en busca de
algn plan que le permitiera eludir ambas tragedias y lo nico que se le ocurri, aunque
su posibilidad de xito era remota, fue intentar hacer un trato con Ahmet Zek.
Werper haba disparado ya todos sus cartuchos, excepto uno, cuando, en una
momentnea tregua del tiroteo, grit una propuesta a su adversario:
-Ahmet Zek! Si continuamos con este insensato combate, slo Al sabe cul de
nosotros dos dejar hoy los huesos para que se pudran en este camino. T deseas el
contenido de la bolsa que llevo a la cintura y yo anhelo la vida y la libertad con ms
intensidad que las joyas. Dejemos, pues, que cada uno de nosotros consiga lo que ms
desea y separmonos en paz, continuando cada uno por su camino. Depositare la bolsa
encima del cuerpo de mi caballo, donde puedas verla y, por tu parte, pondrs el fusil
sobre tu montura, con la culata hacia m. Entonces, yo me ir, dejndote la bolsa y me
permitirs marchar sano y salvo. Me conformo con conservar la vida y la libertad.
El rabe reflexion en silencio durante unos segundos. Luego habl. El hecho de que
haba disparado ya su ltima bala influy decisivamente en su respuesta.
-Sigue, pues, tu camino -rezong-. Deja la bolsa donde pueda verla y lrgate. Mira,
aqu pongo mi rifle, con la culata hacia ti. Vete.
Werper se solt la bolsa de la cintura. Sus dedos se deslizaron amorosa y
dolorosamente por los duros perfiles de las piedras que guardaba. Ah, si pudiera sacar
un puadito de aquellas gemas! Pero Ahmet se haba puesto en pie y sus ojos de guila
observaban atentamente al belga, sin perderse uno solo de sus movimientos.
Apesadumbrado, Werper deposit la bolsa, sin tocar para nada su contenido, encima
del caballo, muerto en el tiroteo, se incorpor, cogi el rifle y se retir despacio por el
sendero, hasta que una curva le ocult a la vista del vigilante rabe.

Ni siquiera entonces se adelant Ahmet Zek, receloso de que todo aquello fuese una
maniobra traicionera de la que a l mismo se le hubiera podido acusar, puesto que en
circunstancias similares l habra urdido alguna treta turbia. Sus sospechas, por otra
parte, no carecan de base, ya que el belga, en cuanto se encontr fuera del radio visual
de Ahmet Zek, se apresur a apostarse detrs del tronco de un rbol, en un punto desde
el que vea el caballo muerto y la bolsa colocada encima de cadver. Werper se ech el
rifle a la cara y apunt hacia el lugar por el que tendra que aparecer el rabe cuando se
adelantase para hacerse cargo de la bolsa.
Pero Ahmet Zek no era tan insensato como para exponerse a caer vctima de un ladrn
y asesino cuyo honor estaba por los suelos. Tom el rifle, abandon el camino, se
adentr en la enmaraada espesura y, a gatas, avanz en paralelo a la senda. En ningn
instante qued su cuerpo expuesto al fusil del escondido asesino.
El rabe avanz as hasta situarse a la altura del caballo muerto de su enemigo. La
bolsa estaba all, a la vista, mientras a escasa distancia, al otro lado del sendero, Werper
aguardaba consumido por una creciente impaciencia y nerviosismo, mientras se
preguntaba por qu no iba el rabe a recoger su recompensa.
En aquel momento vio asomar repentina y misteriosamente el can de un rifle a unos
cuantos centmetros por encima de la bolsa y, antes de que llegase a comprender la
astuta treta del rabe, el punto de mira del arma fue a engancharse diestramente en el
lazo de cuero que cerraba la bolsa y sta desapareci, vista y no vista, entre el denso
follaje que bordeaba el camino.
Ni por un instante qued al descubierto un solo centmetro cuadrado del cuerpo del
bandido y Werper no estaba dispuesto a disparar el ltimo proyectil que le quedaba sin
tener a su favor todas las probabilidades de que el tiro iba a ser certero.
Ahmet Zek solt una risita entre dientes, al tiempo que retroceda unos pasos hacia el
interior de la selva. Estaba tan seguro de que Werper andaba emboscado por all cerca
como si sus ojos pudieran atravesar la floresta y ver al belga al acecho, con el dedo
curvado sobre el gatillo, oculto detrs del tronco de un rbol gigante.
Werper no se atreva a dar un paso hacia adelante y su codicia tampoco le permita
retirarse, de modo que permaneci quieto donde estaba, con el rifle dispuesto en las
manos y los ojos clavados en el sendero, mirndolo con intensidad felina.
Pero otro personaje haba visto y reconocido la bolsa. Alguien que avanzaba en
paralelo a Ahmet Zek, por encima del rabe, tan silencioso e indefectible como la propia
muerte. Y cuando el rabe lleg a un paraje en el que los matorrales eran menos densos
y se dispuso a recrearse la vista contemplando el contenido de la bolsa, Tarzn se
detuvo directamente encima de l, con idntica intencin en el nimo.
Al tiempo que se humedeca los delgados labios con la lengua, Ahmet Zek desat las
cintas de cuero que cerraban la boca de la bolsa, ahuec una mano que pareca una garra
y derram en la palma una parte del contenido.
Lanz una sola mirada a las piedras que le cayeron en el hueco de la mano. Entorn
los prpados, una maldicin brot de sus labios y arroj desdeosamente contra el suelo
aquellos guijarros. Vaci con rapidez el resto del contenido y cuando hubo examinado
una por una todas las piedras, que a continuacin tiraba al suelo y pisoteaba con furia,
su clera alcanz tal grado que el rostro pareca ms el de un demonio frentico que el
de una persona, mientras apretaba los puos con tal fuerza que las uas se le clavaron en
la carne.
Desde su altura, Tarzn le contempl asombrado. Senta una enorme curiosidad,
deseaba enterarse del motivo por el cual haban organizado todo aquel jaleo a cuenta de
su bolsa. Experimentaba cierto inters por comprobar qu hara el rabe cuando el otro
se hubiera alejado, dejando la bolsa tras de s. Una vez satisfecho ese inters, saltara

sobre Ahmet Zek y le arrebatara la bolsa y las bonitas piedras, ya que no eran de
Tarzn?
Observ que el rabe tiraba la bolsa vaca, para agarrar despus el fusil por el can, a
guisa de porra, y deslizarse sigilosamente por la jungla, a lo largo del camino en la
direccin por la que Werper se haba retirado.
Cuando el hombre se perdi de vista, Tarzn se descolg hasta el suelo y se dispuso a
recoger el disperso contenido de la bolsa. En cuanto ech una mirada de cerca al primer
guijarro comprendi la furia del rabe, porque en vez de las gemas relucientes y
centelleantes que haban llamado y retenido la atencin del hombre-mono, la bolsa no
contena ahora ms que una coleccin de vulgares cantos rodados del ro.
XIX Jane Clayton y las fieras de la jungla
Tras culminar con xito su huida hacia la libertad, Mugambi tuvo que superar una
mala racha. Su fuga le haba llevado a un territorio que le era desconocido, una regin
selvtica en la que no lograba encontrar agua y donde la comida era escasa, de forma
que al cabo de varias jornadas de vagar sin rumbo fijo, se encontr tan reducido de
fuerzas que a duras penas poda arrastrarse.
Con gran esfuerzo y creciente dificultad encontr las fuerzas necesarias para
construirse un cobertizo para pernoctar en el que pudiera considerarse razonablemente a
salvo de los carnvoros, mientras dedicaba el da a alimentarse a base de races y a
buscar agua.
Unos cuantos charcos, enormemente distanciados entre s, le salvaron de morir de sed,
pese a tratarse de agua estancada. Pero su estado era de lo ms lastimoso cuando
casualmente tropez por fin con un gran ro, en una regin donde la fruta era abundante,
lo mismo que las piezas de caza menor, que no le fue difcil cobrar mediante una eficaz
combinacin de sigilo y astucia. Y gracias tambin, sobre todo, a una robusta estaca que
se fabric con la rama desgajada de un rbol.
Como tena plena conciencia de que le esperaba una larga marcha antes de llegar
siquiera a los aledaos del pas de los waziris, Mugambi decidi, sensatamente,
permanecer una temporada en aquella zona, hasta haber recuperado la salud y las
fuerzas. Saba que unas cuantas jornadas de reposo haran maravillas y, en cambio, si
continuaba su camino en aquellas condiciones de debilidad, era muy posible que
sacrificara todas sus posibilidades de regresar sano y salvo a su tierra.
De modo que se construy una boma de espinos de bastantes garantas, en cuyo
interior levant un cobertizo en el que poda dormir por las noches con relativa
seguridad y desde el que, por la maana, sala de caza a fin de procurarse carne, que era
el alimento ideal para que sus formidables msculos recobrasen rpidamente su vigor de
costumbre.
Un da, mientras cazaba, le descubrieron un par de ojos salvajes cuyo propietario
estaba oculto entre las ramas de un rbol de tupido follaje, por debajo de las cuales
pasaba el guerrero negro. Eran unos ojos inyectados en sangre, perversos, hundidos bajo
las cejas de un rostro peludo y de expresin feroz.
Espiaron a Mugambi mientras ste cazaba un pequeo roedor y le siguieron cuando el
indgena regres a su refugio. El dueo de tales ojos se desplaz silenciosamente de
rbol en rbol sobre el sendero por el que marchaba el negro.
Aquella criatura era Chulk, que observaba al desprevenido indgena con ms
curiosidad que odio. Llevar el albornoz rabe que Tarzn le haba puesto despert en el
cerebro del antropoide el deseo de imitar a los tarmanganis. Como la prenda estorbaba
sus movimientos y le resultaba ms un fastidio que otra cosa, haca tiempo que el mono
se la arranc del cuerpo y la arroj lejos de s.

Sin embargo, ahora vea a un gormangani que vesta prendas menos aparatosas: un
taparrabos de tela, unos cuantos adornos de cobre y un tocado de plumas en la cabeza.
Aquello estaba ms en consonancia con los gustos y deseos de Chulk que la vestidura
amplia que se le meta constantemente entre las piernas y se enganchaba en todas las
ramas del follaje de los matorrales y arbustos del camino.
Chulk observ la bolsa que Mugambi llevaba colgada del hombro y que descenda
hasta su negra cadera. Aquella pieza le rob el corazn instantneamente, porque la
adornaban unas plumas y la remataban unos flecos de lo ms llamativo, as que el simio
se mantuvo rondando la boma de Mugambi, a la espera de la oportunidad de apoderarse,
por la fuerza o mediante alguna artimaa subrepticia, de algn objeto de los que
componan el atuendo del indgena.
No transcurri mucho tiempo antes de que se le presentara esa ocasin. Comoquiera
que se senta absolutamente seguro dentro del recinto espinoso, Mugambi acostumbraba
a tenderse a la sombra del cobertizo durante las horas calurosas del da y dorma
apaciblemente hasta que, al ponerse, el sol se llevaba consigo la debilitadora
temperatura del medioda.
Desde la altura de su puesto de observacin, Chulk vio al negro acostarse, dispuesto a
pasar aquella bochornosa tarde sumido en la inconsciencia del sueo. Tras deslizarse a
lo largo de una rama que se extenda por encima de los espinos, el antropoide se dej
caer en el suelo, dentro de la boma. Sobre las palmas acolchadas de sus manos
inferiores, se acerc al durmiente en silencio y con tan increble habilidad que no agit
hoja ni brizna de hierba alguna.
El simio se detuvo junto al negro, se inclin sobre l y examin sus pertenencias. Pese
a toda su enorme fuerza fsica, en el fondo del diminuto cerebro de Chulk haba algo
que le disuadi de despertar al hombre y entablar feroz combate con l, una especie de
instinto inherente a las rdenes animales inferiores, un extrao temor al hombre, que, en
ocasiones, domina incluso a los animales ms poderosos de la selva.
Quitarle a Mugambi el taparrabos sin que se despertase era imposible y los nicos
objetos que poda coger sin dificultad eran el garrote y la bolsa, que se haba
desprendido del hombro del indgena mientras ste dorma.
Chulk se apoder de ambas cosas, ya que siempre era mejor aquello que irse con las
manos vacas y, abrumado por un terror nervioso, se retir a toda prisa hacia el rbol por
el que haba llegado y, latindole an en el pecho aquel miedo indefinible que le
produca la proximidad del hombre, huy precipitadamente a travs de la jungla.
Exaltado por una agresin o animado por el apoyo moral de otro individuo de su
especie, Chulk podra afrontar la presencia de una veintena de seres humanos, pero solo
y sin que mediase provocacin que lo irritara... Ah, bueno, esa era otra cuestin muy
distinta.
Mugambi ech en falta la bolsa un buen rato despus de que se hubiera despertado. Se
puso nerviossimo. Qu poda haber sido de ella? La tena junto al costado cuando se
ech a descansar, de eso estaba seguro porque, no se vio obligado a apartarla de debajo
del cuerpo para evitar la fastidiosa molestia de aquel bulto que le oprima los riones?
S, all estaba cuando se tumb a dormir. Cmo es que haba desaparecido?
La desenfrenada imaginacin de Mugambi se llen de visiones sobrenaturales, de
fantasmas de amigos y enemigos difuntos, ya que su alterada mente slo poda atribuir a
los espritus la extraa desaparicin de la bolsa y del garrote. Sin embargo, un examen
ms detenido y cuidadoso, como le permita su conocimiento de la jungla, le revel
posteriormente seales evidentes de una explicacin material que no tena vuelta de hoja
y que, en su excitada fantasa supersticiosa, haba pasado por alto en principio.

Junto a l, detect en la pisoteada hierba la impresin de unos pies que, con todo lo
enormes que eran, se parecan mucho a los de un hombre. Mugambi enarc las cejas al
brotar en su cerebro la explicacin. Sali presuroso del recinto de la boma y examin el
terreno circundante, en busca de alguna huella que confirmase lo que la anterior le haba
indicado. Subi a los rboles y trat de encontrar alguna prueba adicional que le
sealara la direccin que tom el ladrn. Pero los tenues indicios que deja un mono
cauteloso que opta por desplazarse de rbol en rbol estaban ms all de la capacidad
perceptiva de Mugambi. Tarzn hubiera podido seguir aquel rastro, pero ningn mortal
corriente lo habra distinguido ni, en caso de descubrirlo, interpretado.
El negro, a quien el descanso haba reanimado y fortalecido, se consider en
condiciones de reanudar la marcha rumbo al territorio waziri. De modo que se prepar
un nuevo garrote con otra rama, dio la espalda al ro y se aventur decididamente por
los laberintos de la selva virgen.
Mientras Taglat forcejeaba con las ligaduras que mantenan sujetas las muecas y los
tobillos de su prisionera, el enorme len que los observaba desde unos matorrales
cercanos se fue acercando subrepticiamente a la presa que ya consideraba segura.
El simio estaba de espaldas al felino. No vio la gran cabeza, enmarcada por una spera
melena, que asom a travs de la pantalla del follaje. No pudo saber que las fuertes
patas traseras se tensaban bajo el rojizo estmago, preparndose para saltar, y la primera
noticia que tuvo Taglat del inminente peligro que se cerna sobre l fue el atronador
rugido de triunfo que el len no pudo seguir conteniendo cuando se lanz al ataque.
Sin molestarse en perder un segundo echando un vistazo hacia atrs, Taglat abandon
a la mujer inconsciente y huy en direccin opuesta al lugar donde aquel inesperado y
aterrador estruendo haba roto el silencio y le haba llenado de pnico los sobresaltados
odos. Pero el aviso lleg demasiado tarde para que pudiera huir. En su segundo salto, el
len cay sobre las amplias espaldas del antropoide.
Pero en el mismo instante en que el gigantesco mono macho caa derribado contra el
suelo, se despert en l toda la astucia, toda la ferocidad y todo el vigor fsico que
suscita la ms poderosa de las leyes de la naturaleza, la de la defensa propia, el instinto
de conservacin. Se revolvi para colocarse boca arriba y entabl con el carnvoro una
lucha a muerte, con tal intrepidez, furia y temeridad que por un momento, el gran
Numa, con todo su podero, dud tembloroso del desenlace del combate.
Taglat agarr al len por la melena y hundi profundamente sus amarillentos
colmillos en la garganta del monstruo, al tiempo que lanzaba espeluznantes gruidos a
travs de la mordaza de sangre y pelo. Los rugidos de clera y dolor del felino se
mezclaron con la voz del simio y su eco se repiti a lo largo y ancho de la jungla, hasta
que los animales inferiores, con el cuerpo rebosante de miedo, interrumpieron sus
pacficas actividades y se escabulleron temerosamente para ponerse a salvo.
Rodando sobre la hierba, los dos combatientes lucharon con furia demonaca, hasta
que el colosal felino, alargando las patas traseras por debajo del vientre, hundi las
garras en el pecho de Taglat y, desgarrando la carne hacia abajo con todas sus fuerzas,
Numa logr su propsito y el antropoide, con las tripas esparcidas por el suelo, se
estremeci espasmdicamente y qued inerte, ensangrentado y sin vida debajo de su
titnico adversario.
Numa se incorpor trabajosamente y lanz una rpida mirada en todas direcciones,
como si pretendiera detectar la presencia de otros enemigos, pero sus ojos no
encontraron ms que la desmayada e inmvil figura de la mujer, tendida a unos pasos de
l. Numa emiti un gruido iracundo y apoy una de sus patas delanteras en el cuerpo
de la vctima que acababa de matar. Luego levant la cabeza y lanz al aire su salvaje
grito de victoria.

Durante unos minutos, continu erguido, mientras sus feroces pupilas recorran el
claro. Por ltimo, se detuvieron en el cuerpo de la mujer. De la garganta del len surgi
un sordo gruido. Abri y cerr las mandbulas y de su boca salieron unos hilos de baba
que gotearon sobre el rostro muerto de Taglat.
Como dos arspices amarillo verdosos, desorbitados y sin pestaear, aquellos ojos
terribles se mantuvieron fijos en Jane Clayton. La postura erguida y majestuosa del
cuerpo del enorme felino se contrajo de pronto con ademn siniestro y, despacio, muy
lentamente, como el de alguien que avanzara pisando huevos, el diablico rostro de
Numa fue aproximndose a la mujer.
Un hado benvolo mantuvo a Jane Clayton en una feliz inconsciencia, ajena a la
espantosa fiera que se deslizaba sigilosamente hacia ella. No se percat tampoco de que
el len se detuvo a su lado. Ni oy los resoplidos de Numa cuando su hocico olfateaba a
la mujer. Como tampoco not en el rostro el calor de su ftido aliento, ni la humedad de
la saliva que descenda desde las fauces entreabiertas por, encima de la joven.
Por ltimo, Numa utiliz una de sus patas delanteras para dar media vuelta al cuerpo
de Jane Clayton y se dedic a contemplarla como si an no hubiese decidido si estaba
viva o muerta. Algn ruido u olor de la selva atrajo su atencin momentneamente. Su
mirada no volvi a posarse sobre la mujer, sino que el felino se apart de ella y ech a
andar en direccin a los restos de Taglat; se agach sobre su vctima y, de espaldas a
Jane Clayton, procedi a atracarse de carne de simio.
Jane Clayton alz los prpados y sus ojos se encontraron con aquella escena.
Acostumbrada al peligro, conserv el dominio de sus nervios ante la sobrecogedora
sorpresa que reciba al recobrar la conciencia. Ni se le escap un grito ni movi un solo
msculo hasta haber asumido todos los detalles de la escena que se desarrollaba frente a
su vista.
Comprendi que el len haba matado al mono y que estaba devorando su presa a
menos de quince metros del punto donde ella, Jane Clayton, yaca en el suelo. Pero qu
poda hacer? Estaba atada de pies y manos. As que no tena ms remedio que esperar,
pacientemente, a que Numa concluyera y hubiese digerido su festn. Entonces, sin duda,
el felino volvera a dedicarle toda su atencin a ella, a menos que, entretanto, la
hubieran descubierto las hienas o cualquier otro de los innumerables carnvoros que
pululaban por la selva.
Mientras segua all tendida, atormentada por tan derrotistas pensamientos, se dio
cuenta inopinadamente de que las ligaduras no le laceraban las muecas y tobillos. Casi
de inmediato se percat de que tena las manos separadas, una a cada lado del cuerpo,
en vez de seguir sujetas a la espalda.
Maravillada, movi una mano. Qu milagro se haba producido? No estaba atada?
Con toda la cautela del mundo y procurando no hacer el menor ruido, movi las piernas,
y comprob que estaba libre. Ignoraba qu poda haber ocurrido, no se le ocurri pensar
que Taglat, con las aviesas intenciones que le animaban, haba cortado las ligaduras un
segundo antes de que Numa le diera el susto que le impuls a apartarse de su vctima e
intentar la huida.
Durante unos momentos la alegra y el agradecimiento a la providencia abrumaron a
Jane Clayton, pero slo fue durante unos instantes. De qu le serva su recin
recobrada libertad frente a aquella fiera aterradora agazapada tan cerca de ella? En otras
circunstancias habra podido aprovechar feliz y contentsima aquel golpe de suerte, pero
en las condiciones en que se encontraba la escapatoria era prcticamente imposible.
El rbol ms cercano se hallaba a unos treinta metros, el len, a menos de quince.
Ponerse en pie y salir corriendo hacia la seguridad de las tentadoras ramas equivala a
ponerse en inmediato peligro de muerte, porque, indudablemente, Numa no iba a

permitir que su futuro banquete se le esfumara fcilmente. Y, sin embargo, no dejaba de


existir otra probabilidad de salvacin... que dependa exclusivamente del voluble talante
de la fiera.
Al tener el estmago lleno, aunque slo fuera en parte, acaso contemplase con
indiferencia la retirada de la mujer, pero poda Jane Clayton correr el riesgo de
intentarlo con la esperanza de que tal contingencia se produjese? La mujer lo dudaba.
Por otra parte, tampoco deseaba renunciar por completo a aquella pequea posibilidad
de huir, sin, por lo menos, tratar de sacarle partido.
Observ atentamente al len. El animal no poda verla a ella, a menos que volviese la
cabeza en un giro de ms de noventa grados. Intentara alguna treta. Rod sobre s
misma, silenciosamente, en direccin al rbol ms prximo, alejndose del len, hasta
quedar en la misma posicin en que Numa la haba dejado, pero a unos cuantos palmos
ms de distancia del len.
Se qued all, sin aliento, con la vista clavada en el felino, pero ste no dio muestras
de haber notado nada que despertase sus sospechas. Jane Clayton repiti la maniobra, se
alej unos cuantos palmos ms y volvi a inmovilizarse, en rgida contemplacin de la
espalda del animal.
Durante lo que a sus tensos nervios le parecieron horas eternas, Jane Clayton
prosigui con aquella tctica, mientras el len segua con su comilona, sin percatarse,
aparentemente, de que se le estaba escapando su segunda presa. La mujer se encontraba
ya a unos pasos del rbol... Unos segundos ms y estara lo bastante cerca como para
ponerse en pie de un salto, olvidarse de toda precaucin y lanzarse en sbita y veloz
carrera hacia la salvacin. Estaba en la mitad de un giro sobre s misma, de espaldas al
len, cuando ste volvi repentinamente la cabeza y clav la mirada en la mujer. Vio
que rodaba de costado, alejndose de l, en el momento en que Jane Clayton se pona de
cara al len. Numa observ que el sudor brotaba de todos los poros de su presa y la
mujer comprendi que, cuando ya tena la vida al alcance de la mano, la muerte la
descubra y le dedicaba su atencin.
Ni la mujer ni el len se movieron durante unos segundos inacabables. El animal
permaneca quieto, con la cabeza vuelta sobre las paletillas y los ojos fulgurantes
clavados en la rgida vctima, que se encontraba a unos quince metros de distancia. La
mujer le devolvi la mirada, fijas sus pupilas en aquellas rbitas crueles, sin atreverse a
mover un solo msculo.
La tensin nerviosa empez a resultarle tan insoportable que a duras penas poda
reprimir el creciente deseo de ponerse a chillar, cuando Numa decidi, despacio, volver
a lo suyo y seguir alimentndose, aunque sus orejas continuaron erectas e inclinadas
ligeramente hacia atrs, manifestando que no estaba dispuesto a abandonar el siniestro
inters que le inspiraba la presa que tena en su retaguardia.
Jane Clayton comprendi entonces que no podra dar otra vuelta sobre s misma sin
llamar la atencin del felino, lo que seguramente tendra un resultado fatal para ella, de
modo que decidi jugarse el todo por el todo arriesgndose en un intento definitivo de
alcanzar el rbol y subirse a las ramas inferiores.
Se prepar reservadamente para aquel ltimo esfuerzo y se puso en pie de un salto,
pero casi simultneamente el len se incorpor, gir en redondo, abri las fauces en
toda su amplitud, empez a rugir estremecedoramente y se precipit hacia la mujer.
Quienes se han pasado la vida dedicados a la cala mayor en frica os dirn que es
muy posible que no haya en el mundo una criatura que alcance la velocidad de un len
lanzado al ataque. Durante la corta distancia que el gran felino puede mantener esa
punta de velocidad, nada puede parecerse ms al avance de una locomotora que rueda
con la caldera a toda mquina. De forma que, pese a que el trecho que Jane Clayton

deba recorrer era relativamente breve, la tremenda rapidez de Numa converta en


insignificantes, prcticamente nulas, las esperanzas de salvacin de lady Greystoke.
Sin embargo, el miedo puede obrar maravillas y, aunque el salto que dio el len al
llegar al rbol por el que trepaba Jane Clayton, le elev tanto que las uas del felino
llegaron a rozar las botas de la mujer, sta logr eludir la impetuosa acometida y,
mientras Numa chocaba contra el tronco del providencial refugio, lady Greystoke
ascenda hacia la seguridad de las ramas situadas lejos del alcance de las garras del len.
Sin dejar de rugir y lanzar gemidos, entre la rabia y la impotencia, Numa estuvo un
buen rato yendo de ac para all al pie del rbol en cuya enramada permaneca Jane
Clayton, jadeante y temblorosa. Como secuela de la espantosa prueba que acababa de
pasar, una reaccin nerviosa haba hecho presa en la mujer, que, en su estado de
sobreexcitacin, crea que nunca iba a atreverse a bajar al suelo y exponerse a los
ominosos peligros que infestaban la inmensidad de territorio selvtico que tendra que
recorrer antes de llegar a la aldea ms prxima de los leales waziris.
Casi haba oscurecido del todo cuando el len se decidi por fin a abandonar el claro.
Pero ni siquiera entonces, con la noche a punto de cerrar sobre aquel paraje, iba a
aventurarse Jane Clayton a descender de su refugio, sabedora de que, aunque no se
presentase de inmediato, no tardara en acudir una manada de hienas dispuestas a
usurpar la plaza de Numa junto a los restos del antropoide. As que lady Greystoke se
acomod lo mejor que pudo para aguantar la fastidiosa espera hasta que la claridad del
siguiente da le permitiese vislumbrar algn medio que facilitara su escapatoria de aquel
calvero donde haba presenciado tan terribles sucesos.
El cansancio acab por imponerse al miedo y la mujer se qued profundamente
dormida, en una posicin relativamente segura, aunque incmoda, encogida sobre s
misma, apoyada en el tronco del rbol y sostenida por dos ramas que se extendan casi
horizontales y separadas entre s por escasos centmetros.
El sol se encontraba ya bastante alto en el cielo cuando Jane Clayton se despert. No
vio a sus pies el menor rastro de Numa ni de las hienas. Slo los limpios huesos del
mono, dispersos por el suelo, certifcaban lo que unas cuantas horas antes haba ocurrido
en aquel aparentemente apacible lugar.
Se presentaron el hambre y la sed, dispuestas a agobiarla, y la mujer comprendi que
no tena ms remedio que bajar del rbol si no quera morir de inanicin. De modo que
hizo acopio de valor y se aprest a afrontar la prueba de fuego que representaba
reanudar la marcha a travs de la selva.
Ech, pues, pie a tierra y emprendi su camino en direccin sur, hacia el punto donde
supona que se encontraban las llanuras de los waziris, y aunque saba que slo iba a
encontrar ruina y desolacin en el sitio donde se haba alzado su feliz hogar, confiaba en
que, una vez llegara a la amplia planicie, no tardara en encontrar alguno de los
numerosos poblados waziris que salpicaban aquel territorio o en tropezarse con alguna
de las mltiples partidas de cazadores que solan recorrerlo incansablemente.
Hacia la mitad del da lleg de forma inopinada a sus sobresaltados odos la
detonacin de un rifle. El disparo se produjo no lejos de donde Jane Clayton se
encontraba, por delante de ella. En el momento en que se detena para escuchar, otra
detonacin sigui a la primera. Luego son otra y otra y otra. Qu significaba aquel
tiroteo? La primera explicacin que acudi a su mente fue la de que sin duda se trataba
de una escaramuza entre los bandidos rabes y los guerreros waziris. Pero al ignorar de
qu bando caera la victoria y si ella se encontraba detrs de amigos o enemigos, la
mujer se abstuvo de seguir adelante, ya que no deseaba correr el riesgo de revelar su
presencia a un posible enemigo.

Tras permanecer varios minutos a la escucha, tuvo el convencimiento de que en


aquella refriega slo participaban dos o tres rifles, puesto que a sus odos no llegaba el
estrpito propio de descargas cerradas. Tampoco entonces se decidi a acercarse y, por
ltimo, determinada a no correr riesgo ninguno, trep a un rbol, junto al sendero por el
que avanzaba, se ocult entre el follaje y aguard all, temerosamente, el desenlace de
todo aquello.
Cuando los disparos se fueron espaciando, capt el sonido de voces masculinas,
aunque no consigui entender las palabras. Por ltimo, cesaron los estampidos y oy a
dos hombres que dialogaban a voz en cuello. Se produjo luego un prolongado silencio,
interrumpido finalmente por el rumor de los pasos de alguien que avanzaba por el
camino, delante de ella, y al cabo de un momento, un hombre apareci a la vista,
caminando de espaldas hacia Jane Clayton, con el rifle preparado en la mano y la vista
cuidadosamente fija en algo que se encontraba en un punto del camino por el que
retroceda.
Lady Greystoke reconoci casi instantneamente a aquel hombre: era monsieur Jules
Frecoult, reciente husped del hogar de los Clayton. Se dispona a llamarle, animada por
el alivio y alborozo que le produca su presencia, cuando vio que el hombre daba un
brusco salto lateral y se esconda en la densa espesura de vegetacin que orillaba el
camino. Evidentemente, le persegua algn enemigo, por lo que Jane Clayton se
mantuvo silenciosa, a fin de no distraer la atencin de Frecoult ni guiar a su enemigo al
escondite del francs.
Apenas se haba ocultado ste cuando apareci la figura de un rabe de blanco
albornoz, que se desplazaba silenciosamente por la senda. Persegua al europeo. Desde
su escondite, Jane Clayton vea claramente a ambos hombres. Reconoci en Ahmet Zek
al jefe de la banda de forajidos que asaltaron, saquearon su casa y despus se la llevaron
a ella prisionera. As que cuando vio que Frecoult, supuesto amigo y aliado, se echaba
el rifle a la cara y apuntaba cuidadosamente al rabe, a lady Greystoke el corazn le
dej de latir y, con toda su alma, musit fervorosamente una oracin pidiendo que por
nada del mundo fallase la puntera.
Ahmet Zek hizo un alto en medio del sendero. Sus ojos examinaron escrutadoramente
todos los rboles, arbustos y matorrales situados dentro de su campo visual. Su alta
figura ofreca un blanco perfecto al alevoso asesino. Retumb una aguda detonacin y
una nubecilla de humo se elev en el aire por encima del arbusto tras el que se esconda
el belga, mientras Ahmet Zek daba un traspi hacia adelante y caa de bruces contra el
suelo.
Cuando Werper sala de nuevo al camino, le sobresalt un grito de alegra que son
por encima de l. Gir en redondo para localizar al protagonista de aquella interrupcin
inesperada y vio a Jane Clayton sal-tar gilmente desde las ramas de un rbol prximo y
acercrsele corriendo, con los brazos extendidos, para felicitarle por su victoria.
XX Jane Clayton cae de nuevo prisionera
Aunque la mujer apareca con el vestido hecho jirones y la cabellera desgreada,
Albert Werper se dijo que en toda su vida haba contemplado una imagen tan bella y
encantadora como la que presentaba lady Greystoke, rebosante de jubiloso alivio por
haber encontrado tan inesperadamente a un amigo y salvador, cuando la esperanza le
pareca de todo punto inaccesible.
Si el belga hubiese albergado alguna duda acerca de que la seora estuviera enterada
de la parte que l haba tenido en el traicionero ataque al hogar de los Clayton y a la
propia lady Greystoke, esa posible duda la disip automticamente la cordialidad
sincera con que la dama le salud. Jane Clayton le refiri con rapidez cuanto le haba

ocurrido desde que l parti de la casa. Al informarle de la muerte de su marido, los


ojos de Jane Clayton estaban velados por unas lgrimas que le fue imposible contener.
-Me deja usted consternado -expres Werper su condolencia con bien fingido
sentimiento-, pero no me sorprende. Ese hijo de Belceb -seal con el ndice el cuerpo
de Ahmet Zek- ha tenido aterrorizado al territorio entero. Ha exterminado o expulsado
del pas, alejndolos hacia el sur, a los waziris. Los esbirros de Ahmet Zek ocupan la
llanura donde estaba la finca de usted... En esa direccin no hay refugio ni va de
escape. Nuestra nica esperanza reside en marchar hacia el norte con la mxima rapidez
que nos sea posible, presentarnos en el campamento de los bandoleros antes de que la
noticia de la muerte de Ahmet Zek llegue a los que se encuentran en l y, con alguna
argucia, persuadirlos para que nos asignen una escolta con la que dirigirnos hacia el
norte.
Creo que es algo que puede conseguirse, porque fui husped de ese forajido antes de
enterarme de la clase de hombre que era y los secuaces que tiene en el campamento
ignoran que me revolv contra l al descubrir su infamia.
Vamos! Iremos todo lo rpidamente que nos sea posible, a ver si llegamos al
campamento antes de que los que acompaaban a Ahmet Zek en su ltima incursin
criminal encuentren el cadver de su jefe y lleven la noticia a los malhechores que
quedaron de guardia en la aldea. Es nuestra nica esperanza, lady Greystoke, y para
poder alcanzar con xito ese objetivo es preciso que deposite usted en m toda su
confianza. Aguarde un momento, mientras me acerco al cadver de ese rabe y recupero
la cartera que me rob.
Werper se lleg en dos zancadas al cuerpo sin vida del rabe, se arrodill junto a l y
con giles dedos busc la bolsa de las joyas. Comprob con enorme disgusto que entre
las prendas de Ahmet Zek no haba ni rastro de ella. Se incorpor y retrocedi unos
pasos a lo largo del camino, a la bsqueda de algn indicio que revelase la presencia de
la bolsa perdida o de su contenido, pero no encontr nada, a pesar de que inspeccion
cuidadosamente el terreno en torno al caballo muerto e incluso se adentr unos pasos en
la vegetacin de la selva. Perplejo, decepcionado y furibundo, acab por regresar junto a
la seora.
-La cartera ha desaparecido -explic en tono crispado- y no me atrevo a seguir
buscndola por aqu. Hemos de llegar al campamento antes de que regresen a l los
bandidos.
Ignorante de la verdadera personalidad de aquel individuo, Jane Clayton no vio nada
sospechoso en sus planes ni en la falaz explicacin que haba dado acerca de su antigua
amistad con el malhechor, as que se aferr con pronta diligencia a la aparente
esperanza de salvacin que el francs prometa. Se encamin, pues, con Albert Werper
al campamento hostil en el que haca tan poco tiempo estuvo prisionera.
Bastante entrada la tarde de la segunda jornada de marcha llegaron a su destino.
Hicieron un alto en el borde del claro, ante las puertas de la empalizada de la aldea, y
Werper aleccion a la mujer, indicndole que asintiese a cuanto l pudiera manifestar en
su conversacin con los malhechores.
-Voy a decirles -explic- que la captur a usted despus de que escapara del poblado,
que la llev ante Ahmet Zek y que, como ste estaba enzarzado en una enconada batalla
con los waziris, me orden que regresara con usted al campamento, donde se me
proporcionara guardia suficiente, y que despus me dirigiese al norte con la cautiva, lo
ms rpidamente posible, y la vendiera en las condiciones ms ventajosas a cierto
tratante de esclavos cuyo nombre me dio Ahmet Zek.
Lady Greystoke volvi a dejarse engaar por la simulada franqueza del belga.
Comprenda que las situaciones desesperadas requieren determinaciones desesperadas y

aunque temblaba interiormente ante la idea de entrar otra vez en aquel abyecto y
espantoso cubil de criminales no se le ocurri ningn plan mejor que el que propona su
compaero.
Al tiempo que llamaba en voz alta a los guardianes de la puerta, Werper cogi a Jane
Clayton de un brazo y, con paso decidido, empez a atravesar la explanada. Los
centinelas que le abrieron la puerta dejaron que la sorpresa se manifestara claramente en
sus rostros. El hecho de que aquel deshonrado y perseguido lugarteniente se presentara
de aquel modo tan temerario y por propia voluntad pareci desarmarlos de un modo tan
eficaz como la actitud adoptada ante la mujer haba engaado a lady Greystoke.
Los centinelas correspondieron al saludo de Werper y contemplaron con ojos que
rezumaban asombro a la prisionera que le acompaaba al interior del poblado.
El belga busc inmediatamente al rabe que, en ausencia de Ahmet Zek, estaba al
cargo del campamento y, una vez ms, la audacia y desparpajo de Werper disolvi los
recelos del hombre, que dio por buenas las explicaciones con las que justificaba su
regreso. El que llevara consigo a la cautiva que se haba escapado de all aada fuerza
incontestable a sus alegaciones, de modo que Mohamed Beyd no tard en sorprenderse
a s mismo confraternizando amistosa y jovialmente con un hombre al que habra
matado sin remordimiento alguno, de haberse tropezado con l en la selva media hora
antes.
A Jane Clayton la confinaron de nuevo en la misma choza donde ya estuvo prisionera
y delante de la cual se apost la correspondiente guardia de centinelas, pero antes de
separarse de la mujer, Werper le susurr al odo unas palabras de aliento. Acto seguido,
el belga regres a la tienda de Mohamed Beyd. Se preguntaba cunto tiempo
transcurrira antes de que los bandoleros que integraban la partida de Ahmet Zek
regresaran a la aldea con el cadver de su jefe asesinado, y cuanto ms pensaba en la
cuestin, mayor era su miedo a que, por falta de cmplices, se fuera lastimosamente al
traste el plan que haba tramado.
Incluso aunque lograra salir del campamento sano y salvo antes de que los forajidos
volvieran con la autntica historia de su culpabilidad, de qu le servira la ventaja que
les hubiese sacado, como no fuera para conservar la vida apenas unos das ms y
prolongar la tortura mental durante esas fechas? Aquellos avezados y endurecidos
jinetes que conocan como la palma de la mano todos los caminos, veredas y atajos, le
alcanzaran mucho antes de que hubiera podido acercarse a la costa.
Mientras tales pensamientos le daban vueltas en la cabeza entr en la tienda donde
Mohamed Beyd, sentado con las piernas cruzadas encima de una alfombra, fumaba
tranquilamente. El rabe alz la cabeza cuando el europeo compareci ante l.
-Salud, oh, hermano! -exclam.
-Salud! -respondi Werper.
Durante unos minutos, ninguno de los dos pronunci palabra. El rabe rompi el
silencio.
-Mi seor Ahmet Zek, se encontraba bien cuando le viste por ltima vez? -inquiri.
-Nunca se encontr ms a salvo de los pecados y peligros que acechan a los mortales replic el belga.
-Muy bien -dijo Mohamed Beyd, al tiempo que exhalaba una bocanada de humo
azulado frente a s.
Volvi a reinar el silencio durante unos minutos.
-Y si hubiera muerto? -pregunt el belga, con intencin de ir acercndose poco a
poco a la verdad y sobornar a Mohamen Beyd para que le ayudara.
Se entornaron los ojos del rabe, que se inclin hacia adelante y clav la mirada en las
pupilas del belga.

-He meditado mucho, Werper, desde el momento en que volviste tan inesperadamente
al campamento del hombre al que habas traicionado y que te buscaba con el corazn
lleno de muerte. He convivido con Ahmet Zek muchos aos... Su propia madre no le
conoce tan bien como yo. Es un hombre que jams olvida y que ni mucho menos confa
en alguien que le haya traicionado una vez... Eso lo s.
Como te digo, he pensado mucho y el fruto de mis reflexiones me indica
positivamente que Ahmet Zek est muerto, porque, de no ser as, t no te habras
atrevido a volver a su campamento, a menos que fueses un hombre valiente o un
estpido mucho mayor de lo que imagino. Y, por si no fuera suficiente esta evidencia de
mi discernimiento, acabo de recibir de tus propios labios una prueba concluyente que lo
confirma, porque no dijiste hace unos instantes que Ahemt Zek nunca se haba
encontrado ms a salvo de los pecados y peligros que acechan a los mortales?
Ahmet Zek ha muerto, no es preciso que lo niegues. Yo no era ni su madre ni su
amante, de forma que no temas que te incordie con mis lamentaciones. Dime por qu
has vuelto. Dime qu es lo que quieres y, Werper, si an posees las joyas de las que
Ahmet Zek me habl, no hay razn para que t y yo no cabalguemos juntos hacia el
norte y nos repartamos lo que nos paguen a cambio de la cautiva blanca y el contenido
de la bolsa que llevas encima. Qu me dices?
El rabe entrecerr los prpados malvolamente, sus delgados labios se curvaron en
una mueca que confiri un aspecto an ms avieso a su patibulario rostro, mientras
lanzaba a la cara del belga una sonrisa de connivencia.
La actitud del rabe aliviaba y conturbaba a Werper. Aquella complacencia con que
aceptaba la muerte de su jefe quitaba un enorme peso aprensivo de encima de los
hombros del asesino de Ahmet Zek, pero la peticin de una parte de las joyas no
auguraba nada bueno para Werper. Cuando se enterase de que las piedras preciosas no
estaban en poder del belga, Mohamed Beyd se lo tomara por la tremenda.
Reconocer que haba perdido las joyas podra provocar las iras y las sospechas del
rabe hasta el punto de poner en peligro las recin alumbradas esperanzas de escapar
que alimentaba Werper. Su nica posibilidad, pues, resida en seguir haciendo creer a
Mohamed Beyd que l, Albert Werper, conservaba las joyas y confiar en que las
circunstancias futuras le abrieran alguna va de escape.
Si consiguiera alojarse en una tienda con el rabe, solos los dos, durante la marcha
hacia el norte, era harto posible que se le presentara la oportunidad de eliminar aquella
amenaza que se cerna sobre su existencia y su libertad. Mereca la pena intentarlo... es
ms, en realidad no pareca existir otro medio para salir del atolladero en que se
encontraba.
-S -confes-. Ahmet Zek ha muerto. Cay en el curso de la batalla que sostuvo con
un destacamento de caballera abisinia que me haba cogido prisionero. Consegu
escapar durante la lucha, pero dudo mucho que sobreviviera alguno de los hombres de
Ahmet Zek. Y el oro que fueron a buscar est en poder de los abisinios. Es muy
probable, incluso, que los abisinios avancen ahora hacia este campamento, porque
Menelek los ha enviado para castigar a Ahmet Zek y sus huestes como represalia por
una incursin que realizaron en un poblado abisinio. Eran muchos y si no nos largamos
de aqu rpidamente me temo que todos sufriremos la misma suerte que Ahmet Zek.
Mohamed Beyd le escuch en silencio. Ignoraba cunto haba de verdad en la historia
que contaba aquel infiel, pero de lo que s estaba seguro era de que le proporcionaba una
excusa inmejorable para abandonar la aldea y partir hacia el norte, por lo cual no se
sinti excesivamente inclinado a someter al belga a un interrogatorio a fondo.
-Y si te acompao al norte -pregunt-, sern mas la mitad de las joyas y la mitad del
dinero del rescate que se consiga por la prisionera?

-S -afirm Werper.
-Bueno -dijo Mohamed Beyd-. Voy a dar las rdenes para levantar el campo a primera
hora de la maana.
Se puso en pie, dispuesto a abandonar la tienda. Werper apoy una mano en el brazo
del rabe, detenindole.
-Aguarda -dijo-, determinemos quines y cuntos han de acompaarnos. Si nos
llevamos a las mujeres y los nios, ser una rmora que permitir a los abisinios
alcanzarnos en seguida. Sera mejor elegir una escolta reducida entre tus elementos ms
bravos y fuertes y decir a los que se queden aqu que nos dirigimos al oeste. Entonces,
cuando se presenten los abisinios, los enviarn tras una pista falsa, en el caso de que
decidan perseguirnos. Y si no est en su nimo ir tras de nosotros, cuando marchen
hacia el norte al menos lo harn mucho ms despacio que si pensaran que estamos
delante de ellos.
-La serpiente es menos sensata que t, Werper -sonri elogiosamente Mohamed Beyd. Se har como dices. Nos acompaarn veinte hombres y cabalgaremos hacia el oeste...
cuando salgamos de la aldea.
-Estupendo! -exclam el belga. Y as qued convenido.
A primera hora de la maana siguiente, tras una noche en la que apenas pudo pegar
ojo, Jane Clayton se despabil al sonar voces ruidosas en el exterior de la choza donde
estaba prisionera y, al cabo de un momento, vio entrar a monsieur Frecoult,
acompaado por dosrabes. stos le desataron los tobillos y la pusieron en pie. Despus
le soltaron las muecas, le dieron unos mendrugos de pan seco y la sacaron del chamizo
a la tenue claridad del amanecer.
La mujer mir a Frecoult con ojos interrogadores y, segundos despus, cuando algo
desvi la atencin de los rabes hacia otro lado, el hombre se inclin sobre ella y le
susurr al odo que todo iba saliendo de acuerdo con lo previsto. Ms tranquila, lady
Greystoke vio renacer sus esperanzas, casi totalmente eclipsadas durante la larga y
angustiosa noche de encierro.
Poco despus, la subieron a lomos de una cabalgadura y, rodeada por una vigilante
escolta de rabes, la llevaron a travs de la puerta de la aldea al interior de la selva,
hacia el oeste. Media hora despus, la partida se desvi en direccin norte, rumbo que
mantuvieron durante el resto de la marcha.
Frecoult le dirigi la palabra en contadas ocasiones, pero la mujer se haca cargo de
que, para mantener aquella farsa, el hombre deba seguir fingiendo que era su enemigo y
no su protector. De modo que no recel absolutamente nada, pese a la evidente relacin
amistosa que pareca existir entre el europeo y el rabe que iba al mando de la patrulla.
Pero si Werper consigui abstenerse de conversar con la cautiva, no por eso logr
apartarla de su pensamiento. Ms de un centenar de veces al da sus ojos volaban hacia
Jane Clayton y se daban la gran fiesta regodendose en el encanto de su figura y su
palmito. De hora en hora fue aumentando la intensidad de su encaprichamiento hasta
que el deseo de poseer a aquella mujer alcanz proporciones de autntica paranoia.
Si Jane Clayton o Mohamed Beyd hubieran sospechado lo que bulla en el cerebro de
aquel hombre, al que tanto la una como el otro consideraban un amigo y aliado, la
aparente armona del grupo se hubiera alterado de manera alarmante.
Werper no alcanz su objetivo de albergarse en la misma tienda que Mohamed Beyd,
pero en su cabeza las meninges siguieron afanndose en la tarea de idear planes para
asesinar al rabe, propsito que se hubiera visto enormemente simplificado si Mohamed
Beyd le hubiera permitido compartir su alojamiento durante la noche.
En un momento determinado, durante la segunda jornada, Mohamed Beyd detuvo su
corcel junto al que montaba la prisionera. Todo pareca indicar que el rabe reparaba

por primera vez en la presencia de la dama, pero lo cierto era que en muchas ocasiones
sus astutos ojos observaron vorazmente por debajo de la capucha de su albornoz la
hermosura de la cautiva.
Aquel engolosinamiento disimulado no haba nacido por generacin espontnea. Era
una pasin que se concibi cuando la inglesa cay por primera vez en poder de Ahmet
Zek. Pero mientras vivi el austero cabecilla, Mohamed Beyd ni por asomo se atrevi
siquiera a albergar la menor esperanza de que sus sueos amorosos se convirtieran en
realidad.
Ahora, sin embargo, era distinto: slo un despreciable perro cristiano se interpona
entre l y la posesin de la dama. Qu fcil le seria acabar con la vida del infiel y
arramblar con la mujer y con las joyas! Con stas en su poder, el rescate que pudiera
recibir por la prisionera careca de importancia comparado con los placeres que le
proporcionara la posesin de la dama. S, matara a Werper, se apoderara de las joyas y
conservara para s a la inglesa.
Volvi la cabeza para contemplarla mientras cabalgaba a su lado.
Qu bonita era! Abri y cerr los puos; un hormigueo le recorri las palmas y los
dedos huesudos, anhelantes de cerrarse sobre la carne suave de la fmina. Se inclin
hacia ella para preguntarle:
-Sabes a dnde se propone llevarte ese hombre?
Jane Clayton asinti con la cabeza.
-Y ests dispuesta a convertirte voluntariamente en el juguete de un sultn negro?
La mujer irgui el cuerpo orgullosamente y volvi la cabeza, pero no contest. Por
nada del mundo deseaba que su conocimiento de la treta que el seor Frecoult le estaba
jugando a aquel rabe la traicionase al manifestar una insuficiente cantidad de terror y
aversin.
-Puedes escapar a ese triste destino -prosigui el rabe-. Mohamed Beyd te salvar.
Alarg su atezada mano para coger los dedos de la diestra de Jane Clayton, y su
apretn fue tan sbito y tan fuerte que revel la pasin que arda en su pecho de un
modo tan evidente como si la hubiese confesado mediante palabras.
Lady Greystoke retir la mano con brusco ademn. -Bestia! -protest. Si no me
dejas en paz, llamar a monsieur Frecoult!
Mohamed Beyd se retir, fruncido el ceo ominosamente. Su delgado labio superior
se curv hacia arriba, dejando al descubierto una dentadura blanca y perfecta.
Monsieur Frecoult? -silabe burlonamente-. No existe tal persona. Ese hombre se
llama Werper. Es un embustero, un ladrn y un asesino. Mat en el Congo a su capitn
y huy en busca de la proteccin de Ahmet Zek. Fue l quien incit a Ahmet al saqueo
y destruccin de tu casa. Sigui a tu esposo y decidi quitarle el oro. Me ha contado que
crees que te protege y que interpreta ese papel de paladn tuyo para ganarse tu confianza
y que le resulte ms fcil llevarte al norte y venderte como odalisca para el harn de un
sultn negro. Mohamed Beyd es tu nica esperanza.
Tras aquel discurso, cuyo fin era dar que pensar a la cautiva, el rabe pic espuelas y
se dirigi a la cabeza de la columna.
Jane Clayton careca de elementos de juicio para discernir cunto haba de verdad y
cunto de falso en las acusaciones de Mohamed Beyd, pero stas tuvieron al menos el
efecto de echar un jarro de agua fra sobre las esperanzas de la mujer y de inducirla a
dar un repaso con receloso criterio a todas las acciones del hombre al que haba
considerado su nico protector en medio de un mundo plagado de enemigos y de
peligros.
Para alojamiento de la prisionera durante la marcha, se haba dispuesto una tienda que
al llegar la noche se montaba entre las de Werper y Mohamed

Beyd. Un centinela apostado en la parte delantera y otro en la posterior se


consideraban precauciones suficientes, sin que creyeran necesario atar a la prisionera.
Al anochecer siguiente a la conversacin mantenida con Mohamed Beyd, Jane Clayton
estuvo un rato sentada en la puerta de la tienda, dedicada a contemplar las actividades
ordinarias del campamento. Ya haba cenado la bazofia que le llev el esclavo negro de
Mohamed Beyd: unas tortas de harina de mandioca para acompaar un indescriptible
guisote en el que se mezclaban las carnes de un mico recin sacrificado y de un par de
ardillas, as como los restos de una cebra cazada el da anterior. Todo ello combinado
inspidamente, sin condimento alguno. Pero la en otro tiempo belleza de Baltimore
llevaba demasiado tiempo sumida en una dura batalla por la supervivencia como para
que se despertasen sus escrpulos y se le revolviese un estmago que aos atrs habra
reaccionado con violentas bascas ante provocaciones menos nauseabundas.
Los ojos de la mujer vagaron por el pisoteado piso del calvero de la jungla, bastante
daada ya por el hombre, sin ver ni los objetos prximos, ni los individuos que rean o
se peleaban entre s, ni la selva que se extenda ms all, constituida en teln de fondo
que circunscriba su campo visual. La mirada de Jane Clayton pasaba de largo por todo
ello, sin reparar para nada en su existencia, para ir a centrarse en una casa y en unas
escenas de felicidad que llenaron sus ojos de lgrimas de alegra y de dolor al mismo
tiempo. Vio a un hombre de alta estatura, de anchos hombros, que a lomos de un caballo
llegaba de los lejanos campos de cultivo; se vio a s misma esperndole para darle la
bienvenida, con un ramo de rosas recin cortadas en los arbustos que adornaban el
jardn, a ambos lados de la rstica puerta ante la que se encontraba ella. Todo aquello
haba desaparecido, se desvaneci en el pasado, lo aniquilaron las llamas de las
antorchas, el plomo de las balas y la ruindad del odio de aquellos hombres espantosos y
depravados. Jane Clayton ahog un suspiro, se estremeci, regres al interior de la
tienda y fue en busca del montn de mantas mugrientas que constitua su lecho. Se dej
caer de bruces encima de aquel camastro, estall en gemidos de pesadumbre y en un
llanto que slo interrumpi la llegada de un sueo que, aunque temporalmente, puso
alivio a su afliccin.
Mientras lady Greystoke dorma, de la tienda alzada a la derecha de la suya sali una
figura subrepticia. Se lleg al centinela que montaba guardia ante la entrada y le susurr
unas palabras al odo. El hombre asinti con la cabeza y luego ech a andar a travs de
la oscuridad, rumbo a sus propias mantas. La figura se traslad a la parte posterior de la
tienda de Jane Clayton y dijo algo tambin al centinela apostado all, el cual se march a
su vez, siguiendo el camino que antes emprendi su compaero.
A continuacin, el individuo que haba despachado a los centinelas se lleg a la puerta
de la tienda, solt los cierres del toldo de entrada y se desliz al interior con el
silencioso sigilo de un fantasma.
XXI Huida a la selva
Sin poder pegar ojo entre las mantas, Albert Werper dej que su perversa imaginacin
se recreara repasando con los ojos de la mente los encantos de la mujer que dorma en la
tienda contigua. No se le haba pasado por alto el repentino inters que Mohamed Beyd
manifestaba hacia lady Greystoke y, al juzgarle segn sus propios sentimientos, supuso,
y acert, la causa de aquel repentino cambio de actitud del rabe.
Dio rienda suelta a su fantasa y la consecuencia resultante fue que se despertaron en
su interior unos celos bestiales de Mohamed Beyd, acompaados del temor de que su
rival pudiera llevar a cabo sus inconfesables designios sobre la indefensa seora. A
travs de un extrao proceso mental, Werper, cuyas intenciones respecto a Jane Clayton
eran idnticas a las que atribua al rabe, se asign el imaginario papel de protector de
Jane Clayton y lleg a convencerse de que las atenciones que a la mujer le pareceran

espantosas si se las prodigaba Mohamed Beyd, le resultaran en cambio agradables si


era Albert Werper quien se las dispensaba.
Comoquiera que el esposo de lady Greystoke haba muerto, Werper albergaba las ms
optimistas ilusiones, casi convencido de que podra sustituirle en el corazn de la dama.
Poda proponerle el matrimonio, cosa que a Mohamed Beyd no se le ocurrira, aparte de
que, en todo caso, lady Greystoke lo rechazara despectivamente, impulsada por el
desagrado que le inspirara la sacrlega lujuria del rabe.
El belga tard muy poco en autoconvencerse de que la cautiva no slo tena todas las
razones habidas y por haber para enamorarse de l, sino que incluso le haba dado a
entender mediante diversas indirectas femeninas el recin nacido afecto que l le
inspiraba.
Una sbita determinacin se apoder de su nimo. Se quit las mantas de encima y se
puso en pie. Se calz las botas, se abroch la canana, se cercior de que el revlver
estaba en la funda, en la cadera, apart la puerta de lona de la tienda y ech un vistazo al
exterior. Ante la tienda de la prisionera no haba ningn centinela! Qu poda
significar eso? Verdaderamente, la suerte estaba de su parte.
Sali y se dirigi a la parte trasera de la tienda de la mujer. Tampoco all haba
centinela! Entonces, audazmente, se dirigi a la entrada y penetr en la tienda.
La luz de la luna iluminaba tenuemente el interior. En el fondo de aquel alojamiento,
una figura se inclinaba sobre las mantas de un lecho. Se oy el susurro de unas palabras
y otra figura se incorpor hasta quedar sentada. Poco a poco, los ojos de Albert Werper
fueron acostumbrndose a la oscuridad. Comprob que la figura que se inclinaba sobre
el lecho era un hombre y adivin la identidad del visitante nocturno y el objetivo que
persegua.
Le inund una oleada de celos furibundos y resentidos. Avanz un paso en direccin a
la pareja. Oy el grito aterrado que brot de los labios de Jane Clayton al reconocer las
facciones del hombre que se inclinaba sobre ella y vio que las manos de Mohamed Beyd
se cerraban en torno a la garganta de la mujer, a la que derrib de nuevo sobre las
mantas.
La pasin defraudada puso un celaje crdeno ante los ojos del belga. No! Aquel
hombre no iba a poseerla. Jane Clayton era para l, nada ms que para l. Nadie iba a
despojarle de sus derechos.
Cruz la tienda en dos zancadas y se abalanz sobre la espalda de Mohamed Beyd.
Pese a la sorpresa que le produjo aquel ataque inesperado, el rabe no iba a ceder sin
plantear batalla. Los dedos del belga buscaron la garganta de Mohamed Beyd, pero ste
se zaf de la presa y, al tiempo que se ergua, dio media vuelta para situarse de cara a su
adversario. Al quedar uno frente a otro, Werper asest al rabe un potente derechazo en
el rostro que hizo retroceder tambalendose a Mohamed Beyd. Si hubiera sabido
aprovechar esa ventaja, Werper habra tenido al rabe a su merced en cuestin de un
momento, pero en vez de seguir atacando quiso tirar de revlver y, en aquel instante
decisivo, los hados ordenaron que el arma se resistiera a abandonar la pistolera de cuero.
Antes de que Werper tuviese tiempo de desenfundarla, Mohamed Beyd se haba
recuperado y se le echaba encima. Werper repiti el puetazo a la cara de su rival y el
rabe le devolvi el golpe. Sacudindose con saa e intentando continuamente uno y
otro agarrar al contrario, ambos se enzarzaron en una lucha sin cuartel por el reducido
interior de la tienda, mientras la mujer, desorbitados los ojos por el asombro y el miedo,
contemplaba el duelo en glido silencio.
Una y otra vez forceje Werper para sacar el revlver. Mohamed no haba previsto
que el deseo inspirado por sus bajos instintos iba a encontrar oposicin, por lo que haba

acudido a la tienda desarmado, con la salvedad de un largo alfanje, que desenvain


durante un breve y jadeante alto en la contienda.
-Perro cristiano -murmur-, mira este alfanje que empua Mohamed Beyd! Mralo
bien, infiel, porque es lo ltimo que vas a ver y a sentir en tu vida. Con esta arma,
Mohamed Beyd atravesar tu negro corazn. Reza a tu Dios, si lo tienes... Porque
dentro de un minuto habrs muerto.
Con la ltima palabra de su amenaza se abalanz arrebatadamente sobre el belga,
enarbolando el alfanje por encima de la cabeza.
Werper an estaba tratando infructuosamente de sacar el revlver de la funda. El
rabe haba llegado hasta l. Abrumado por la desesperacin, el europeo aguard hasta
que Mohamed Bey casi llegaba a l y entonces se arroj lateralmente sobre el suelo de
la tienda, aunque dej extendida una pierna al paso del rabe.
La zancadilla le sali bien. En el impulso de su ataque, al tropezar con aquel
obstculo, Mohamed Beyd fue a estrellarse de bruces contra el suelo. Se levant con
instantnea presteza y gir sobre sus talones para reanudar la lucha; pero Werper ya se
le haba adelantado, estaba de pie frente a l y en su mano brillaba el revlver, que por
fin haba conseguido desenfundar.
En el momento en que el rabe se lanzaba de cabeza, con nimo de entablar combate
cuerpo a cuerpo, retumb el ladrido de una detonacin, un fogonazo rasg la oscuridad
y Mohamed Beyd fue a parar de nuevo al piso de la tienda, donde dio un par de vueltas
sobre s mismo y luego qued inmvil junto al lecho de la mujer a la que haba
pretendido deshonrar.
Nada ms sonar el disparo, en todo el campamento surgieron voces excitadas. Los
hombres se interpelaban unos a otros, preguntndose qu significaba aquella
detonacin. Werper los oy ir de un lado para otro con nimo de averiguar el motivo del
disparo. Jane Clayton se haba puesto en pie al caer muerto el rabe y corri hacia
Werper, tendidas las manos.
-Cmo podr agradecrselo, amigo mo? -exclam-. Y pensar que hoy mismo casi
haba llegado a creer la infame patraa que esa bestia humana me cont acerca de la
maldad de usted y de su pasado criminal! Perdneme, seor Frecoult. Deb pensar que
un hombre blanco y un caballero nunca puede ser ms que el protector de una mujer de
su propia raza, perdida en medio de los peligros de esta tierra salvaje.
Werper dej caer desmayadamente los brazos a lo largo de los costados. Se qued
quieto, con la vista clavada en Jane Clayton, incapaz de encontrar las palabras oportunas
para responder. La candorosa interpretacin que la dama atribua a las verdaderas
intenciones del belga era algo que no tena respuesta.
Fuera, los rabes buscaban al autor del disparo. Los dos centinelas a los que Mohamed
Beyd haba relevado de su guardia envindolos a dormir fueron los primeros en
proponer acercarse a la tienda de la prisionera para echar un vistazo.
Werper los oy acercarse. Si lo detenan y lo acusaban de la muerte de Mohamed
Beyd, eso representara una inmediata sentencia de muerte. Aquellos facinerosos
brutales y furibundos haran pedazos al cristiano que haba osado derramar la sangre del
jefe de la banda. Tena que dar con alguna excusa que retrasara el descubrimiento del
cadver de Mohamed Beyd.
Volvi a enfundar el revlver y con paso rpido se encamin a la entrada de la tienda.
Apart las puertas de lona, sali e hizo frente a los hombres, que se aproximaban a toda
prisa. Consigui encontrar dentro de s la osada valentona necesaria para esbozar una
sonrisa forzada y alz la mano para indicarles que se detuvieran.

-La mujer se resisti -dijo- y Mohamed Beyd no tuvo ms remedio que disparar contra
ella. No ha muerto... slo est herida y no parece que sea grave. Podis volver
tranquilamente a vuestras mantas. Mohamed y yo cuidaremos de la prisionera.
Acto seguido, dio media vuelta y entr de nuevo en la tienda, mientras los bandidos se
daban por satisfechos con aquella explicacin y regresaban encantados de la vida a
conciliar de nuevo su interrumpido sueo.
Al llegar otra vez junto a Jane Clayton, las intenciones que animaban a Werper eran
muy distintas a las que senta cuando, minutos antes, abandon el lecho. Las emociones
de su reyerta con Mohamed Beyd, as como los peligros que tendra que afrontar
cuando, a la maana siguiente, tuviese que revelar inevitablemente a los rabes la
verdad de lo ocurrido aquella noche en la tienda de la prisionera, haban enfriado la
ardiente vehemencia que le dominaba cuando irrumpi en la tienda.
Pero otra pasin, mucho ms poderosa, influa a favor de la mujer. Por bajo que pueda
caer un hombre, si alguna vez el honor y la caballerosidad han formado parte de su
patrimonio personal, nunca se erradican totalmente de su carcter y aunque Albert
Werper llevaba mucho tiempo sin poder alegar que posea el ms nfimo adarme de
cualquiera de ambas virtudes, el hecho de que Jane Clayton se las atribuyera
espontneamente las haba revitalizado en el fondo del espritu del belga.
Comprendi por primera vez la terrible y poco menos que desesperada situacin de la
hermosa cautiva y las profundidades de ignominia en que se haba hundido l, un
caballero europeo bien nacido, al participar, aunque fuera momentneamente, en la
destruccin del hogar, de la felicidad y de la propia lady Greystoke.
Era ya excesiva la vileza acumulada en el umbral de su conciencia para que aspirase a
redimirse por completo, pero en un primer y sbito arranque de arrepentimiento el
hombre concibi la sincera intencin de reparar, hasta donde le fuera posible, el dao
que su codicia criminal haba ocasionado a aquella dulce e inofensiva dama.
Mientras Werper permaneca aparentemente a la escucha de los pasos que se
retiraban, Jane Clayton se le acerc.
-Qu vamos a hacer ahora? -pregunt-. Cuando amanezca descubrirn esto -seal el
inmvil cadver de Mohamed Beyd-. Y cuando lo descubran le matarn a usted.
Durante un momento, Werper guard silencio. Luego se dirigi repentinamente a la
mujer:
-Tengo un plan. Llevarlo a cabo requiere mucho temple y mucho valor por su parte,
pero ya ha demostrado que posee esas dos virtudes en grandes dosis. Puede soportar
ms pruebas?
-Soportar cualquier cosa -Jane Clayton sonri animosamente-, con tal de que nos
proporcione una posibilidad de salvacin, por leve que sea.
-Tendr que fingir que est muerta -explic el belga-, mientras la saco de la aldea.
Dir a los centinelas que Mohamed Beyd la mat en un arrebato y que me ha ordenado
que lleve su cadver a la jungla. Esta accin, aparentemente innecesaria, la justificar
contndoles a los rabes que Mohamed Bey se haba enamorado de usted apasionada y
violentamente, y que lamenta tanto haberla asesinado que le es imposible aguantar el
silencioso reproche que para l representa el cuerpo sin vida de su amada.
Jane Clayton levant una mano para interrumpirle. En sus labios alete una sonrisa.
-Se ha vuelto loco? -dijo-. Cree que los centinelas se van a creer un disparate tan
ridculo?
-Usted no los conoce -replic Werper-. Bajo su rudo exterior, y pese a su naturaleza
violenta y criminal, discurre una clara corriente de sentimentalismo romntico... Lo
encontrar en todos los individuos de su clase, a lo largo y ancho del mundo. Ese

espritu novelesco es lo que induce a esos hombres a llevar una vida de delitos, al
margen de la ley. Esta estratagema dar resultado, no se preocupe.
Jane Clayton se encogi de hombros.
-Podemos intentarlo... Y luego, qu?
-La dejar escondida en la selva -continu Werpery por la maana coger dos caballos
e ir a recogerla.
-Pero cmo va a explicar la muerte de Mohamed Beyd? -quiso saber lady Greystoke. La descubrirn antes de que usted puede salir del campamento por la maana.
-No tendr que explicarla -repuso el belga-. La explicar el propio Mohamed Beyd...
Es algo que debemos dejar de su cuenta. Se siente con nimos para la aventura?
-S.
-Aguarde un momento, pues. He de procurarle un arma y municiones.
Werper sali de la tienda con paso vivo.
Regres al cabo de un momento, con otro revlver y una canana de repuesto ceida a
la cintura.
-Lista? -pregunt.
-Lista -afirm la dama.
-Entonces acrquese y chese sobre mi hombro izquierdo, como si estuviera muerta.
Werper se arrodill para recibirla.
-Adelante -anim, al tiempo que se levantaba-, deje que cuelguen inertes los brazos,
las piernas y la cabeza. Recuerde que es un cadver.
Instantes despus, Albert Werper sala de la tienda, con el cuerpo de la mujer cargado
a la espalda.
Alrededor del campamento se haba preparado una boma de espinos, destinada a
quitarles las ganas de entrar all a los carnvoros hambrientos. Un par de centinelas
paseaban de un lado a otro, a la claridad de las llamas de una fogata que mantenan bien
alimentada de lea. El ms prximo de los dos alz la cabeza sorprendido al ver
acercarse a Werper.
-Quin va? -le dio el alto-. Qu llevas ah?
El belga se quit la capucha del albornoz para que el centinela le viese la cara.
-Es el cadver de la mujer -respondi-. Mohamed Beyd me ha dicho que lo lleve a la
jungla porque no puede soportar ver el rostro de la mujer que amaba y a quien las
circunstancias le obligaron a matar. Est destrozado, afligidsimo... inconsolable. No
sabes el trabajo que me ha costado impedir que se quitara la vida.
Sobre el hombro del belga, inerte y con el corazn en un puo, Jane Clayton aguard
la respuesta del rabe. Seguramente soltara la carcajada al acabar de or aquel cuento
tan absurdo, de eso a ella no le caba la menor duda. El centinela apenas tardara unos
segundos en descubrir la trpala que el seor Frecoult intentaba colarle. Y entonces todo
estara perdido para ellos. Trat de imaginar la forma en que podra ayudar a su salvador
en la inminente pelea que iba a entablarse en cuestin de un momento.
Y entonces oy la respuesta del rabe.
-Vas a ir solo o quieres que despierte a alguien para que te acompae y te eche una
mano? -pregunt el centinela, y su tono de voz no denotaba el ms leve asomo de
extraeza por el hecho de que Mohamed Beyd hubiese manifestado tan extraordinarios
rasgos de romntica sensibilidad.
-Ir solo -declin Werper el ofrecimiento.
Continu adelante y pas por la estrecha abertura de la boma, junto a la cual montaba
guardia el centinela.

Al cabo de un momento se adentraba entre los troncos de los rboles con su carga y,
cuando estuvo a salvo de la vista del rabe, deposit a la mujer en el suelo, de pie; ante
la posibilidad de que ella empezase a hablar, Werper emiti un siseo bajo.
La condujo ms al interior del bosque, se detuvo bajo las ramas de un rbol
gigantesco, abroch la canana, con el revlver en su funda, en tomo a la cintura de Jane
Clayton y ayud a la mujer a subirse a las ramas inferiores.
-Maana -susurr-, en cuanto pueda darles esquinazo, vendr a buscarla. Valor, lady
Greystoke... An podemos escapar.
-Gracias -respondi ella en voz baja-. Ha sido usted muy bueno... Todo un valeroso
caballero.
Werper no dijo nada. La oscuridad nocturna ocult el rubor escarlata que la vergenza
pincel en su rostro. Dio media vuelta rpidamente y regres al campamento. Desde su
puesto, el centinela vio al belga entrar en su tienda, pero no le vio salir arrastrndose por
debajo de la lona que constitua la pared posterior, ni le vio deslizarse subrepticiamente
hacia la tienda asignada a la prisionera, en la que ahora yaca el cuerpo sin vida de
Mohamed Beyd.
Werper levant el borde inferior de la pared trasera, se col dentro y se acerc al
cadver. Sin el menor titubeo, agarr las muecas del muerto y lo arrastr de espaldas
hacia el punto por el que Werper acababa de pasar. Retrocedi a gatas, lo mismo que
haba entrado, tirando del cadver. Una vez fuera, el belga se desliz hasta una esquina
de la tienda y observ todo el espacio del campamento situado dentro de su campo
visual: nadie vigilaba.
Volvi junto al cuerpo, se lo carg al hombro y, jugndose el todo por el todo, cubri
en celrica carrera el escaso trecho que separaba la tienda de la cautiva de la de
Mohamed Beyd. Se detuvo detrs de la pared de seda, descarg el cadver y permaneci
all unos minutos inmvil, a la escucha.
Por ltimo, convencido de que nadie le haba visto, se agach, levant el fondo de la
pared de la tienda, entr en sta de espaldas y arrastr al interior el cuerpo de Mohamed
Beyd. Lo llev hasta el montn de alfombras y mantas que constituan el lecho del
rabe y tante en la oscuridad hasta encontrar el revlver del muerto. Con el arma en la
mano, regres al lado de Mohamed Beyd, se arrodill junto al lecho, introdujo la mano
que empuaba el arma por debajo de las alfombras, amonton con la zurda una buena
cantidad de alfombras y mantas encima y alrededor del revlver. Luego apret el
gatillo, al mismo tiempo que emita una sonora tos.
Nadie que se hubiera encontrado fuera de la tienda podra haber odo la detonacin,
apagada por las gruesas telas y sofocada por la tos.
Werper se sinti satisfecho. Una sonrisa torva se dibuj en sus labios mientras retiraba
el arma de debajo de las alfombras y la colocaba cuidadosamente en la mano del
muerto, con tres dedos alrededor de la culata y con el ndice curvado sobre el gatillo,
dentro de la guarda de ste.
Dedic unos instantes a arreglar las desordenadas alfombras y mantas y a
continuacin sali por donde haba entrado, dejando sujeta la pared posterior de la
tienda, tal como estaba antes de que la levantase.
Se lleg a la tienda de la prisionera y elimin asimismo toda evidencia de que alguien
hubiese podido entrar o salir por debajo de la pared posterior. Despus regres a su
propia tienda, entr, sujet las lonas y se meti bajo las mantas.
A la maana siguiente le despert la voz alterada del esclavo de Mohamed Beyd, que
le llamaba desde la puerta de la tienda.
-Rpido! Rpido! -apremiaba el negro en tono asustado-. Ven deprisa! Mohamed
Beyd est muerto en su tienda... Se ha matado l mismo!

Al or la alarma de aquellos gritos, Werper apart las mantas de golpe y se sent en el


lecho, con sobresaltada expresin en su semblante. Pero cuando llegaron a sus odos las
ltimas palabras del negro un suspiro de alivio se escap de sus labios y una tenue
sonrisa suaviz sus hasta entonces tensas facciones.
-Ya voy! -grit al negro.
Se calz las botas, se levant y sali de la tienda.
rabes y negros corran excitados desde todos los puntos del campamento hacia la
tienda de seda de Mohamed Beyd y, cuando Werper entr en ella, un numeroso grupo
de bandidos se agolpaba alrededor del cadver, ahora rgido y fro.
El belga se abri paso a codazos entre ellos y se detuvo junto al cadver del forajido.,
Contempl en silencio, durante unos segundos, el yerto rostro y luego se volvi hacia
los rabes.
-Quin lo ha hecho? -grit. Su tono era acusatorio y amenazador-. Quin ha
asesinado a Mohamed Beyd?
Se alz sbitamente un coro de voces en tumultuosa protesta.
-Mohamed Beyd no ha muerto asesinado -chillaron-. Se suicid. Eso y Al son
nuestros testigos.
Sealaron el revlver que empuaba la mano del muerto.
Werper fingi el correspondiente escepticismo durante el tiempo que juzg adecuado
y luego se permiti el lujo de dejarse convencer de que Mohamed Beyd realmente se
haba suicidado como consecuencia de los remordimientos que le producan la muerte
de la mujer blanca, a la que en secreto, sin que ninguno de sus secuaces lo supiera,
amaba con apasionada y fervorosa devocin.
El propio Werper envolvi personalmente el cadver en las mantas de su lecho, no sin
preocuparse de poner hacia dentro la parte chamuscada de las telas que utiliz para
apagar la detonacin del arma que haba disparado la noche anterior. Luego, seis
fornidos negros llevaron el cadver a la explanada donde se encontraba el campamento
y lo depositaron en una sepultura poco profunda. Mientras la tierra suelta caa sobre la
figura envuelta en el sudario formado por las mantas, Albert Werper dej escapar otro
suspiro de alivio: su plan haba salido mucho mejor de lo que se haba atrevido a
esperar.
Muertos Ahmet Zek y Mohamed Beyd, los bandidos se encontraban sin jefe y, tras
parlamentar brevemente entre ellos, decidieron regresar al norte y visitar las diversas
tribus a las que pertenecan. Despus de enterarse de la direccin que pensaban tomar,
Werper anunci que, por su parte, ira hacia el este, rumbo a la costa, y como los
malhechores no saban que poseyera algo que ellos pudieran desear, no tuvieron
inconveniente en manifestarse dispuestos a permitirle que se marchara hacia donde le
pareciese bien.
Cuando los miembros de la banda emprendieron la marcha, el belga subi a la silla de
su montura y, desde el centro del claro, los vio desaparecer en la jungla, uno tras otro,
mientras daba gracias a Dios por haberle permitido escapar por fin de las garras de
aquellos infames criminales.
En cuanto dej de orse el ruido de los caballos, Werper condujo su montura hacia la
derecha y se adentr en el bosque, en direccin al rbol donde haba dejado escondida a
lady Greystoke. Al llegar a l, detuvo su corcel y salud con voz alegre e ilusionada:
-Buenos das!
No le lleg ninguna respuesta y, aunque sus ojos escudriaron atentamente el tupido
follaje que tena sobre su cabeza, no vio el menor rastro de la mujer. Se ape de la
cabalgadura y trep rpidamente al rbol, donde pudo ver a conciencia todas las ramas.

Aquel rbol estaba vaco... Jane Clayton haba desaparecido durante la silenciosa vi la
en la noche de la selva.
XXII Tarzn recupera la memoria
Cuando los dedos de Tarzn acariciaron las piedras de su recobrada bolsa, su
pensamiento vol de regreso al montn de lingotes amarillos en torno al cual los rabes
y los abisinios sostuvieron aquella encarnizada batalla
Qu tenan en comn aquella pila de metal amarillo sucio y las preciosas y rutilantes
piedras que contuvo la bolsa? Qu era aquel metal? De dnde haba salido? A qu se
deba aquella torturante semiconviccin que pareca exigir a su memoria el
reconocimiento de que aquella pila de metal amarillo por la que combatieron y murieron
aquellos hombres no slo estaba ntimamente relacionada con su pasado, sino que
incluso el metal en cuestin haba sido suyo?
Cul era su pasado? Sacudi la cabeza. Su memoria pas revista despacio y
borrosamente a su infancia entre los simios... Se present despus un confuso desfile de
rostros, figuras y acontecimientos que se mezclaban unos con otros, que no parecan
tener relacin alguna con Tarzn de los Monos, pero que, a pesar de todo, en su forma
fragmentaria le resultaban familiares.
Lenta y laboriosamente, los recuerdos intentaban asentarse, situarse en el lugar que les
corresponda; el lastimado cerebro iba recuperndose de los daos sufridos, a medida
que el proceso curativo de la perfecta circulacin iba eliminando o absorbiendo poco a
poco la causa reciente de su disfuncin.
Por primera vez en muchas semanas, las personas que pasaban ahora por delante de
los ojos de su cerebro tenan rostros conocidos; pero no poda colocarlas en los sitios
que una vez ocuparon en su vida pretrita, ni tampoco le era posible citar a cada una de
ellas por su nombre. Una era una mujer muy guapa y su precioso semblante apareca
ms veces que ningn otro en el barullo de los recuerdos que deambulaban por su
cerebro. Quin sera? Qu haba representado para Tarzn de los Monos? Le pareca
haberla visto cerca del punto donde se hallaba el montn de lingotes de oro que
desenterraron los abisinios. Pero el terreno circundante presentaba un cuadro muy
distinto al que ahora vislumbraba.
Haba un edificio -muchos edificios- y tambin setos, cercas y flores. Tarzn frunci
el entrecejo, desconcertado ante las dificultades que planteaba la solucin de aquel
problema sorprendente. Tuvo la sensacin, durante unos segundos, de que haba
captado la verdadera explicacin, pero al instante, cuando el xito pareca al alcance de
la mano, la imagen se disolvi, sustituida repentinamente por una escena de la selva, en
la que un muchacho blanco desnudo bailaba en compaa de los miembros de una tribu
de peludos y primitivos seres simiescos.
Tarzn sacudi la cabeza y suspir. Por qu no poda fijar aquellos recuerdos? Al
menos, tena la seguridad de que, en determinado sentido, la pila de oro, el lugar en que
sta se encontraba, el sutil perfume de la esquiva hembra a la que persegua, el recuerdo
de la mujer blanca y l mismo estaban inextricablemente asociados por los vnculos de
un pasado sobre el que cay el olvido.
Si aquel era el sitio que le corresponda a la mujer, en qu lugar mejor que aquel
poda ir a buscarla o a esperarla, puesto que era precisamente ese punto el que parecan
asignarle los confusos e intermitentes recuerdos? Mereca la pena intentarlo. Tarzn se
ech al hombro la correa de cuero de la bolsa vaca y se lanz a travs de los rboles, en
direccin a la llanura.
En los limites del bosque encontr a los rabes que volvan en busca de Ahmet Zek.
Se escondi, los dej pasar de largo y luego reanud la marcha hacia las carbonizadas

ruinas de los edificios que casi haban estado a punto de poner algo de orden en su
memoria, de definir sus recuerdos.
Interrumpi su travesa de la llanura al avistar un pequeo rebao de antlopes en una
hondonada, donde la direccin del viento y la topografa del terreno se aliaron para
facilitarle el acecho. Una pieza joven y bien cebada recompens media hora de
observacin subrepticia y un ataque repentino y salvaje. La tarde haba avanzado mucho
cuando el hombre-mono se sent en cuclillas junto al antlope recin cobrado y se
dispuso a disfrutar del producto de su astucia, habilidad y fuerza fsica.
Saciada el hambre, la sed reclam su atencin. Le atrajo el ro con sus aguas
refrescantes y a l se dirigi por el camino ms corto. Y cuando hubo bebido cuanto le
peda el cuerpo, ya reinaba la oscuridad de la noche y l se encontraba a cosa de un
kilmetro, corriente abajo, del punto donde haba visto los lingotes de oro y donde
esperaba encontrar el recuerdo de la mujer o descubrir alguna pista que le indicase su
paradero o su identidad.
Para quienes se han criado en la selva, el tiempo suele ser cosa secundaria y las prisas
resultan algo indigno de tenerse en cuenta, salvo cuando las engendran el terror, la furia
o el hambre. La jornada haba concluido. Por lo tanto, era cuestin de suspender toda
actividad. Al da siguiente, el primero de la infinita sucesin de ellos que se
prolongaban ante l, Tarzn continuara su investigacin. Adems, el hombre-mono
estaba cansado y quera dormir.
Un rbol le procur la seguridad, el aislamiento y las comodidades propias de un bien
acomodado dormitorio y, arrullado por el coro de los depredadores y vctimas que
llegaba desde el ro, no tard en quedarse profundamente dormido.
La maana siguiente le sorprendi hambriento y sediento de nuevo, as que baj del
rbol y se dirigi al abrevadero de la orilla del ro. Se encontr all con que Numa, el
len, se le haba adelantado. El enorme felino beba vidamente a base de lengetazos y
al or a Tarzn acercarse por su retaguardia, levant la melenuda cabeza y lanz al
intruso una mirada fulminante. De su garganta brot un gruido de advertencia, pero
Tarzn dio por supuesto que el animal acababa de separarse de la pieza que haba
cazado y que tendra el estmago lleno. De forma que el hombre-mono se limit a
desviarse ligeramente y continuar hacia el ro, en cuya ribera se detuvo a unos metros
por encima del rojizo felino, donde se puso a gatas y hundi el rostro en el agua fresca.
El len sigui observando al recin llegado durante unos segundos, al cabo de los cuales
volvi a su tarea de echarse agua al coleto. Hombre y bestia calmaron la sed, a escasa
distancia entre s, cada uno de ellos aparentemente ajeno a la presencia del otro.
Numa fue el primero en darse por satisfecho. Alz la cabeza y durante unos minutos
contempl la orilla opuesta del ro con la atenta e inconmovible atencin caracterstica
de los de su especie. A no ser por la leve agitacin ondulante que el viento imprima a
su endrina melena se le hubiera podido tomar por una figura esculpida en bronce
dorado, tan inmvil, tan estatuaria era su pose.
Pero esa idea la disip el sordo y profundo suspiro que dejaron escapar sus cavernosos
pulmones. La formidable cabeza gir lentamente hasta que las amarillas pupilas se
clavaron en el hombre. Se le erizaron los bigotes al tiempo que los labios se contraan
hacia arriba para ensear los colmillos color de azufre. Otro gruido de advertencia
vibr entre sus poderosas mandbulas y el rey de las fieras dio media vuelta y con
majestuosos andares se alej despacio por el camino y se adentr en la espesura de los
juncos.
Tarzn de los Monos continu bebiendo, aunque tambin sigui vigilando con el
rabillo del ojo la marcha del felino hasta que el animal se perdi de vista. Incluso

despus, los agudos odos se mantuvieron a la escucha de los movimientos del


carnvoro.
Tras un frugal desayuno compuesto por unos huevos que haba encontrado por
casualidad, el hombre-mono se dio un chapuzn y luego reanud su camino ro arriba,
hacia las ruinas de la casa junto a la que estaba el montn de oro que constituy el eje
de la batalla del da anterior.
Enormes fueron su sorpresa y su consternacin, sin embargo, cuando lleg al lugar,
porque el metal amarillo haba desaparecido. Pisoteado por los pies de los hombres y los
cascos de los caballos, el suelo no ofreca rastro alguno. Era como si los lingotes se
hubieran disuelto en el aire.
El hombre-mono se qued absolutamente desconcertado, sin saber qu hacer ni a
dnde dirigirse. No haba indicio alguno revelador de que la mujer hubiese estado all.
El metal haba desaparecido y si exista alguna relacin entre l y la mujer pareca intil
esperar a esta ltima, puesto que se haban llevado el oro a otra parte.
Todo pareca rehuirle: las piedras de colores, el metal amarillo, la hembra, la
memoria. Tarzn se sinti contrariado. Volvera a la selva y buscara a Chulk. As que
dirigi sus pasos de nuevo hacia el bosque. Avanz presuroso, recorriendo la planicie a
paso ligero, con largas y sueltas zancadas. Al llegar a la jungla se desplaz por las ramas
de los rboles con la agilidad y rapidez de un mono pequeo.
Iba sin rumbo fijo, simplemente corra por la selva, de un lado para otro, sin ms
urgencia que la de disfrutar a sus anchas, alegremente, de aquel poder moverse sin
trabas y con el incentivo secundario que representaba la esperanza de tropezarse con el
rastro de Chuck o de la hembra.
Vag por la jungla durante dos das, sin hacer otra cosa que cazar, comer, beber y
dormir all donde el deseo y la ocasin de satisfacerlo se presentaban simultneamente.
En la maana del tercer da, el aire llev hasta su olfato dbiles efluvios de hombre y
caballo. Automticamente, Tarzn alter el curso de su silencioso deslizarse entre las
ramas y se dirigi hacia el lugar de donde procedan aquellos olores.
No tard en localizar a un jinete solitario que cabalgaba rumbo al este. Sus ojos
confirmaron instantneamente lo que su nariz ya haba supuesto con anterioridad: el
jinete era el individuo que le haba robado las piedras bonitas. La luz de la clera
fulgur de pronto en las pupilas grises del hombre-mono. Descendi velozmente hacia
las ramas bajas hasta situarse directamente encima del desprevenido Werper.
Un celrico salto y el belga not que un cuerpo pesado acababa de caer en la grupa de
su aterrorizada montura. El caballo resopl y dio una brusca sacudida hacia adelante.
Unos brazos gigantescos rodearon al jinete, que en un abrir y cerrar de ojos se vio
arrastrado fuera de la silla y se encontr tendido en el estrecho camino, con un gigante
blanco arrodillado encima del pecho.
Una sola ojeada al rostro del asaltante le bast a Werper para reconocerlo, y la lividez
del miedo se extendi por sus facciones. Unos dedos fuertes se le aferraron a la
garganta, unos dedos de acero. Intent chillar, suplicar que se le perdonase la vida, pero
aquellos dedos crueles se negaron a permitirle articular palabra, del mismo modo que le
negaban la posibilidad de seguir viviendo.
-Las piedras bonitas! -grit el hombre asentado sobre el pecho de Werper-. Qu
hiciste con mis piedras bonitas.... con las piedras bonitas de Tarzn?
Los dedos aflojaron la presa ligeramente para que el belga pudiese contestar. Durante
un momento, lo nico que pudo hacer Werper fue jadear y toser... Por ltimo, recuper
la facultad de hablar.
-Ahmet Zek, el rabe, me las quit -dijo-. Me oblig a entregarle la bolsa y las
piedras.

-Eso ya lo vi -replic Tarzn-, pero las piedras de la bolsa no eran las piedras de
Tarzn... Slo eran guijarros de los que estn llenos el fondo y las orillas de los ros. El
rabe no las quiso, sino que las arroj al suelo, con rabia, en cuanto las vio. Lo que
quiero son mis piedras bonitas... Dnde estn?
No lo s, no lo s -grit Werper-. Se las di a Ahmet Zek porque de no entregrselas
me habra matado. Despus de drselas, me sigui por el camino, dispuesto a
liquidarme, a pesar de que haba prometido que no me molestara, pero dispar y acab
con su vida. Sin embargo, no llevaba encima la bolsa, porque le registr y luego la
estuve buscando durante un buen rato por los alrededores, en la selva, y no la encontr.
-Yo s que la encontr, ya te digo -rezong Tarzn-. Y tambin encontr las piedras
que Ahmet Zek tir disgustado. No eran las piedras de Tarzn. T las has escondido!
Dime dnde estn, si no quieres que te mate.
Los bronceados dedos del hombre-mono apretaron un poco ms la garganta de su
vctima.
Werper forceje para liberarse.
-Dios mo, lord Greystoke! -consigui chillar-. No ser capaz de cometer un
asesinato por un puado de guijarros!
Los dedos que cean la garganta aflojaron la presa y una expresin de perplejidad,
algo distante, suaviz las grises pupilas.
-Lord Greystoke! -repiti el hombre-mono-. Lord Greystoke! Quin es lord
Greystoke? Dnde he odo antes ese nombre?
-Pero si lord Greystoke es usted! -exclam el belga-. Sufri una herida en la cabeza al
caerle encima una roca cuando se produjo el terremoto que derrumb el techo del pasaje
subterrneo que conduca a la cmara de la que usted y sus negros waziris sacaron los
lingotes de oro para transportarlos a su casa. El golpe le hizo perder la memoria. Usted
es John Clayton, lord Greystoke... no lo recuerda?
-John Clayton, lord Greystoke! -repiti Tarzn.
Se qued silencioso. Con ademn vacilante se llev la mano a la frente, una expresin
de asombro apareci en sus ojos... de asombro y de repentina comprensin. Aquel
nombre olvidado acababa de despertar una memoria que ltimamente se haba estado
esforzando, sin conseguirlo, en salir del todo a la superficie. El hombre-mono solt la
presa de la garganta de Werper y se puso en pie de un salto.
-Santo Dios! -exclam, y a continuacin-: Jane! -Se encar bruscamente con Albert
Werper y le pregunt-: Y mi esposa? Qu ha sido de ella? La granja est asolada. Lo
sabes. Has tenido algo que ver en ello. Me seguiste a Opar, me robaste las joyas que yo
crea que no eran ms que piedras bonitas. Eres un ladrn! Ni se te ocurra negarlo!
-Es algo peor que un ladrn -terci en aquel momento una voz tranquila, que sonaba
muy cerca de ellos, a su espalda.
Atnito, Tarzn gir rpidamente sobre sus talones y vio a un hombre alto, vestido de
uniforme, plantado en el camino a unos pasos de l. Detrs del hombre se encontraba
cierto nmero de soldados negros, con el uniforme del Estado Libre del Congo.
-Es un asesino, monsieur -continu el oficial-. Llevo mucho tiempo siguindole la
pista, para arrestarlo y regresar con l, a fin de que le juzguen por la muerte de su oficial
superior.
Werper se haba puesto en pie y, plido y tembloroso, contemplaba el destino que
llegaba a alcanzarle incluso en la espesura de aquella selva laberntica. Instintivamente,
dio media vuelta para huir, pero Tarzn de los Monos alarg el brazo y una mano de
hierro cay sobre el hombro del belga.

Aguarda un momento! -dijo el hombre-mono a su prisionero-. Este caballero quiere


hacerse cargo de ti, lo mismo que yo. Cuando haya acabado contigo, puede quedrsete.
Dime qu ha sido de mi esposa.
El oficial belga contemplaba con gran curiosidad a aquel gigante blanco desnudo.
Tuvo conciencia del extrao contraste que exista entre lo primitivo de su atavo y sus
armas y la fluidez y soltura con que se expresaba en correcto francs. Lo primero
denotaba un nivel de lo ms bajo, lo segundo un tipo de cultura de lo ms alto. No le era
posible determinar con exactitud el estatus social de aquella extraa criatura, pero lo que
s saba era que no le gustaba nada la arrogante seguridad con que aquel individuo
pretenda establecer el momento en que l poda hacerse cargo del prisionero.
-Perdone -articul, al tiempo que avanzaba unos pasos y posaba la mano sobre el
hombro de Werper-, pero este individuo es mi prisionero y
ha de acompaarme.
-Cuando yo haya terminado con l -replic Tarzn en tono tranquilo.
El oficial hizo una sea a los soldados que se encontraban tras l en el camino. Una
compaa de negros uniformados se adelant con rpida precisin y rodearon al
hombre-mono y a su prisionero.
-Tanto la ley como la fuerza estn de mi parte, lo que me permite cumplir esta misin
-anunci el oficial-. Tengamos la fiesta en paz. Si alimenta algn agravio que este
hombre deba reparar, puede usted volver conmigo y presentar su acusacin ante un
tribunal competente, de acuerdo con las normas jurdicas preceptivas.
-Sus derechos legales no estn precisamente por encima de toda sospecha, amigo mo
-replic Tarzn-, y su poder para hacer cumplir sus rdenes por la fuerza es slo
aparente, no real. Se ha tomado la osada libertad de irrumpir en territorio britnico con
una fuerza armada. Qu derecho le asiste para perpetrar esta invasin? Dnde estn
los documentos de extradicin que le den atribuciones para arrestar a este hombre? Y
qu garantas tiene usted de que yo no disponga de una fuerza armada que pueda
rodearle e impedir su regreso al Estado Libre del Congo?
El oficial belga perdi los estribos.
-Malditas las ganas que tengo de ponerme a discutir con un salvaje desnudo -declar-.
Si no quiere salir con las manos en la cabeza, vale ms que no se mezcle en esto.
Sargento, arreste al prisionero!
Werper acerc los labios al odo de Tarzn.
-Si me saca de sta, le llevar al lugar donde anoche vi por ltima vez a su esposa -le
susurr-. En este preciso instante no debe de andar muy lejos de all.
Obedeciendo las rdenes del sargento, los soldados se acercaron para detener a
Werper. Tarzn cogi a ste por la cintura, se lo puso bajo el brazo, como si fuera un
saco de harina, y se precipit hacia adelante para intentar romper el cerco de las tropas.
Su puo derecho se estrell de lleno en la mandbula del soldado que tena ms cerca, el
cual sali despedido hacia atrs, contra sus compaeros. Arranc los fusiles de quienes
se oponan a su paso y, ante aquel furibundo hombre-mono que luchaba por su libertad,
los soldados fueron cayendo a derecha e izquierda.
El cerco de negros era tan nutrido y denso que ninguno de ellos se atreva a disparar
por temor a abatir a alguno de sus camaradas y Tarzn estaba a punto de atravesar la
ltima lnea de aquel cinturn e introducirse en el espeso ddalo vegetal de la selva
cuando uno de los soldados se lleg a l por detrs y, con el rifle a guisa de estaca, le
asest un tremendo culatazo en la cabeza.
El hombre-mono se desplom contra el suelo y, en el acto, una docena de soldados
negros se le echaron encima. Al recuperar el conocimiento se encontr slidamente
maniatado, lo mismo que Werper.

El oficial belga, al ver sus esfuerzos coronados por el xito, estaba de un humor
exultante y con una tremenda tendencia a mofarse de sus prisioneros, vanaglorindose
de lo fcil que le haba resultado capturarlos. Pero sus gracias no arrancaron respuesta
alguna a Tarzn de los Monos. Werper, sin embargo, no se recat de protestar. Explic
que Tarzn era un lord ingls, palabras que provocaron una sonora carcajada por parte
del oficial belga, que aconsej al prisionero que ahorrase saliva y aliento para
defenderse ante el tribunal.
En cuanto Tarzn recobr el conocimiento y se comprob que no sufra heridas de
gravedad, se integr a los prisioneros en la columna y el destacamento emprendi la
marcha de regreso hacia la frontera del Estado Libre del Congo.
Al atardecer, la compaa se detuvo a la orilla de un ro, mont el campamento y se
dispuso a guisar la cena. Desde la espesa vegetacin de la selva, un par de ojos feroces
observaban con silenciosa y atenta curiosidad las actividades de los negros de uniforme.
Por debajo de las hirsutas cejas, aquella criatura vio a los soldados construir la boma,
encender las fogatas y preparar la cena.
Tarzn y Werper permanecan tendidos y maniatados detrs del montn de mochilas
de la tropa, donde los haban dejado al detenerse la compaa; pero una vez dispuesta la
cena, sus guardianes les ordenaron que se pusieran en pie y se encaminaran a una de las
fogatas, donde se les soltaran las manos para que pudiesen comer. Al levantarse el
hombre-mono, un gesto de sorpresa y reconocimiento apareci en el peludo semblante
del ser que espiaba desde la selva, cuyos labios emitieron un leve sonido gutural. Tarzn
se alert al instante, pero contuvo el gruido de respuesta que pugnaba por salir de sus
cuerdas vocales, ante el temor de que pudiera despertar las sospechas de los soldados.
De pronto, se le ocurri una idea. Mir a Werper.
-Voy a decirte algo en voz alta y en un lenguaje que no entiendes. Finge escuchar
atentamente mis palabras y respndeme de vez en cuando, murmurando algo que d la
impresin de que corresponde al mismo lenguaje... Es posible que nuestra huida
dependa de que esta treta salga bien.
Werper asinti con la cabeza, indicando que haba entendido. Inmediatamente, de los
labios de su compaero brot una extraa jerga que muy bien se hubiera podido tomar
por los ladridos y gruidos de un perro o el parloteo de unos micos.
Los soldados que estaban ms prximos miraron sorprendidos al hombre-mono.
Algunos rompieron a rer, pero otros se retiraron dominados por un evidente temor
supersticioso. El oficial se acerc a los prisioneros, mientras Tarzn segua pronunciado
sus aparentemente ininteligibles sonidos, se detuvo detrs de ellos y escuch con
perplejo inters. Cuando Werper murmur algo en aquella jerigonza ridcula, la
curiosidad del oficial belga rebas los limites normales y el hombre dio un paso
adelante y quiso saber en qu idioma estaban hablando.
Basndose en los elementos de juicio que le procuraron la ndole, clase y temas de
conversacin del hombre, Tarzn haba calculado el nivel cultural del belga. Confi en
no haberse equivocado mientras responda:
-En griego.
-Ah, ya me imaginaba que era griego! -repuso el oficial-. Pero hace tantos aos que
lo estudi que casi se me ha olvidado del todo y no estaba seguro. Sin embargo, os
agradecera que, de ahora en adelante, hablis en un idioma con el que est ms
familiarizado.
Werper volvi la cabeza para ocultar la amplia sonrisa que decoraba su rostro. Le
susurr a Tarzn:
-No cabe duda de que para l era griego... Para l y para m.
Pero uno de los soldados negros le confes en voz baja a un compaero:

-He odo antes esos sonidos... Una noche en que me perd en la selva o hablar entre s
a los hombres peludos de los rboles. Y sus palabras eran como las palabras de este
hombre blanco. Dara cualquier cosa por no habrnoslo encontrado. No es un hombre...
Es un espritu malvado y si no le dejamos marchar har que la mala suerte caiga sobre
nosotros.
Y los ojos del negro se dirigieron llenos de temor hacia la jungla.
Su camarada dej escapar una risita nerviosa y se alej para repetir aquella
conversacin, con las consiguientes variantes y exageraciones, a otros miembros de la
tropa. De forma que antes de que hubiera transcurrido mucho tiempo se haba tejido en
torno al gigante prisionero una sobrecogedora fbula de magia negra y muerte repentina
que circul rpidamente de boca en boca por todo el campamento.
Y en las profundidades de la selva tenebrosa, entre las negras sombras que proyectaba
la cada de la noche, una criatura peluda, semejante a un ser humano, se desplazaba
hacia el sur a toda velocidad, en cumplimiento de una misin secreta.
XXIII Noche de terror
En el rbol donde Werper la dej esperndole, la noche se le hizo interminable a Jane
Clayton. Sin embargo, acab por fin y apenas una hora despus de la llegada de la
aurora, el nimo de la mujer recibi una dosis de renovada esperanza al divisar a un
jinete solitario que se acercaba por el sendero.
El albornoz suelto, con la capucha cada, ocultaban tanto la figura como el rostro del
caballista, pero lady Greystoke saba muy bien que se trataba del seor Frecoult, puesto
que se haba vestido de rabe y era la nica persona de la que poda esperarse que
acudiera a buscarla en aquel escondite.
Aquella perspectiva alivi la tensin de la larga noche de vigilia, pero detrs del jinete
haba algo ms que a la seora no le era posible ver. El rostro negro que ocultaba la
blanca capucha, por ejemplo, o la hilera de jinetes de bano que cabalgaban despacio
detrs del que iba en cabeza y que un recodo del camino esconda a la vista. De
momento, lady Greystoke no los vio e impulsada por su ilusionado alborozo se inclin
hacia el jinete que se aproximaba y de su garganta sali un grito de bienvenida.
En el instante en que oy la primera palabra, el hombre levant la cabeza y tir de las
riendas, sorprendido. Al vislumbrar el negro semblante de Abdul Murak, el abisinio, la
mujer retrocedi aterrada para ocultarse entre el follaje, pero ya era demasiado tarde. El
hombre la haba visto y se apresur a ordenarle a voces que bajase del rbol. Al
principio, lady Greystoke se neg a hacerlo, pero cuando una docena de soldados de
caballera detuvieron sus monturas detrs de su jefe y Abdul Murak encarg a uno de
ellos que trepara al rbol y se apoderase de ella, la mujer comprendi que era intil
resistirse y descendi despacio hasta el suelo, donde permaneci ante su nuevo captor,
al que suplic clemencia en nombre de la justicia y de la misericordia.
Irritado por la reciente derrota y por la prdida del oro, las joyas y los prisioneros,
Abdul Murak no estaba precisamente del talante ms propicio para dejarse conmover
por tales sentimientos, que, dicho sea de paso, eran poco menos que totalmente
desconocidos para l, incluso en condiciones ms favorables.
Tema que, cuando estuviera de regreso en su tierra natal y compareciese ante
Menelek para informarle del resultado de su misin, lo degradasen y tal vez que lo
condenaran a muerte, como castigo por sus fracasos y adversidades. Claro que si se
presentaba portador de un regalo aceptable, eso poda atemperar las iras del emperador,
y casi con toda seguridad, el gobernante negro recibira agradecidsimo el presente de
aquella hermosa flor de otra raza.

Cuando Jane Clayton concluy su splica, Abdul Murak replic sucintamente que le
prometa proteccin, pero que estaba obligado a conducirla a presencia de su
emperador. La dama no necesit preguntar el motivo de ello y, una vez ms, la
esperanza muri en su pecho. Con aire resignado, dej que la subiesen a la grupa del
caballo de uno de los soldados y reanud su rumbo hacia lo que ya empezaba a creer un
destino fatal, inevitable.
Privado de sus guas a causa de la batalla que tuvo que sostener contra los forajidos y
desconocedor del territorio, Abdul Murak se haba desviado de la ruta que debi haber
seguido y como consecuencia de su desorientacin apenas haba avanzado hacia el norte
desde que emprendi la retirada. Ahora marchaba en direccin oeste, con la esperanza
de encontrar alguna aldea donde pudiesen proporcionarle guas, pero la noche le
sorprendi tan lejos de esa esperanza como cuando el sol asomaba en el horizonte.
Los abisinios se dispusieron a acampar con la moral por los suelos, hambrientos y
carentes de agua en medio de aquella espesa jungla. Atrados por los caballos,
numerosos leones rugan alrededor de la boma, y a su espeluznante alboroto se sumaban
los agudos relinchos de los asustados equinos que las fieras pretendan devorar. En tales
circunstancias, poco podan dormir hombres y animales. Se doblaron las guardias con el
fin de que hubiese suficientes centinelas, no slo para proteger el campamento de
cualquier ataque sbito que desencadenase algn len ms audaz y ms hambriento que
sus compaeros, sino tambin para que las fogatas estuviesen siempre bien alimentadas,
ya que, frente a los felinos, constituan una barrera mucho ms efectiva que la boma de
espinos.
Haca un buen rato que la medianoche qued atrs y, pese a que la noche anterior casi
no haba pegado ojo, Jane Clayton apenas pudo dar unas cabezadas. Sobre el
campamento pareca flotar una ominosa sensacin de peligro inminente, suspendido en
el aire como un negro manto. Los veteranos del emperador se mostraban nerviosos e
inquietos. Abdul Murak abandon las mantas una docena de veces, para dedicarse a
pasear intranquilo de un lado para otro entre las trabadas caballeras y las crepitantes
hogueras. Jane Clayton vio la silueta de su gigantesca figura recortada contra el vvido
resplandor de las llamas y se dijo que, a juzgar por aquellos movimientos bruscos y
nerviosos, al hombre no le llegaba la camisa al cuerpo.
El rugir de los leones aument con repentino furor, formando un espantoso coro que
hizo temblar el suelo. Los caballos continuaban llenando el aire con sus relinchos
empavorecidos, al tiempo que tiraban furiosamente de los ramales que los mantenan
sujetos, tratando de liberarse a toda costa. En un intento infructuoso para calmarlos, un
soldado, ms valiente que sus colegas, se meti entre los animales, que no cesaban de
relinchar, cocear y corvetear, enloquecidos por el terror. Un gigantesco len, audaz y
temerario, dio un salto que a punto estuvo de situarlo en la parte interior de la boma. La
brillante claridad de la hoguera lo ilumin de lleno y un centinela se ech el fusil a la
cara y apret el gatillo. El pequeo proyectil de plomo desencaden las incontenibles
cataratas del infierno sobre el aterrorizado campamento.
La bala traz un surco profundo y doloroso en el costado del len, lo que despert una
furia bestial en el pequeo cerebro del felino, pero sin menoscabar en absoluto la fuerza
y el vigor de aquel cuerpo impresionante.
De no encontrarse herido, la boma y las llamas de las fogatas le hubieran mantenido a
raya, pero el dolor y la rabia eliminaron de su instinto toda precaucin y, a la vez que
emita un sonoro y furibundo rugido, salt limpiamente la barrera y aterriz entre los
caballos.
Lo que momentos antes ya era un pandemnium, se convirti en un indescriptible
tumulto de ruidos espantosos. El empavorecido caballo sobre el que haba cado el len

manifest su espantada agona mediante relinchos que helaban la sangre. Varios


corceles lograron zafarse de las trabas y corrieron enloquecidos por el campamento. Los
hombres abandonaron precipitadamente las mantas y, a punto los fusiles, se dirigieron a
toda prisa hacia los puestos de guardia. Desde el otro lado de la boma, en la jungla, una
docena de leones enardecidos por el ejemplo de su compaero se lanzaron
intrpidamente al ataque del campamento.
Individualmente, por parejas o de tres en tres, franquearon la boina y en cuestin de
minutos el recinto estuvo rebosante de hombres que maldecan y caballos que
relinchaban, todos y cada uno de ellos luchando a vida o muerte con aquellos diablicos
felinos de ojos verdes que la selva haba descargado sobre ellos.
Al producirse el ataque del primer len, Jane Clayton se haba puesto en pie y ahora
contemplaba horrorizada el cuadro de aquella atroz carnicera que se desarrollaba a su
alrededor en demencial torbellino. Un caballo desbocado tropez con ella y la derrib
contra el suelo. Segundos despus, un len lanzado en persecucin de otra aterrada
caballera pas tan cerca de lady Greystoke, que la roz y le hizo perder el equilibrio.
Sobre el estruendo de las detonaciones de los fusiles y los rugidos de los carnvoros
destacaban los gritos agnicos de los hombres y caballos que abatan aquellos felinos a
los que el olor y la vista de la sangre haban vuelto locos. Las fieras carnvoras que
saltaban y los caballos que corran tratando de huir impedan a los abisinios toda accin
concertada -cada soldado tena que actuar por su cuenta- y en medio de la confusin de
la refriega, la indefensa mujer permaneca olvidada por los negros que la haban cogido
prisionera, ninguno de los cuales haca el menor caso de ella. Unas veinte veces vio su
vida amenazada por leones lanzados al ataque, caballos que trataban de escapar a la
muerte o balas disparadas sin ton ni son por soldados dominados por el pnico. Pero no
haba escapatoria posible porque, con la endemoniada astucia propia de su especie, los
depredadores empezaron a tender un cerco alrededor de sus presas, cercndolas con una
tenaza de formidables colmillos amarillentos y agudas zarpas coronadas por largas uas.
Una y otra vez, un len se precipitaba individual y repentinamente entre los aterrados
hombres y caballos y, de vez en cuando, uno de estos ltimos, impulsado por el frenes
del dolor o del miedo, consegua romper el cerco de los leones, franquear la boma de un
salto y perderse en la selva. Pero eso resultaba imposible para los hombres y para la
mujer.
Alcanzado por una bala perdida, un caballo se derrumb junto a Jane Clayton; en
aquel preciso momento, un len salt por encima del agonizante equino y cay sobre el
pecho de un soldado negro que se encontraba justo al otro lado del caballo cado. El
hombre levant el fusil y golpe con la culata la cabeza del felino: lo nico que
consigui fue que el len lo derribara y se irguiese encima de l.
Al tiempo que lanzaba al aire su pnico, en forma de alaridos, el soldado clav sus
dedos insignificantes en el peludo pecho del len, en un intil intento de apartar de s las
abiertas fauces. Numa baj la cabeza y los colmillos se cerraron sobre el rostro
contrado por el terror.
El len dio entonces media vuelta y volvi a pasar por encima del caballo, arrastrando la
inerte y ensangrentada carga que sujetaba entre los dientes.
Con ojos desorbitados, la mujer presenci la espeluznante escena. Vio al carnvoro
pasar por encima del caballo, dando traspis al tropezar sus patas delanteras con la carga
macabra que colgaba de sus mandbulas. Los ojos de Jane Clayton contemplaron con
pattica fascinacin al len, que pas de largo a un par de metros de ella.
La interferencia del cuerpo del negro pareci enfurecer a Numa. Sacudi
perversamente aquella arcilla inanimada. Dedic al muerto, a aquella cosa insensata,
una serie de gruidos y rugidos espeluznantes y luego lo dej caer y alz la cabeza

como si tratase de localizar otra futura vctima que estuviese viva y sobre la que volcar
su iracundia. Clav las fulgurantes pupilas en la figura de la mujer, se le agitaron los
bigotes al contraer el labio superior para ensear los colmillos. Un feroz rugido brot de
su garganta y el gigantesco felino se agazap, tensos los msculos, dispuesto a saltar
sobre aquella nueva vctima indefensa.
Cada la noche, el silencio y la calma se enseorearon pronto del campamento donde
Tarzn y Werper yacan fuertemente atados. Dos nerviosos centinelas cubran sus
rondas, durante las cuales sus ojos dirigan frecuentes miradas temerosas hacia las
sombras impenetrables de la lbrega jungla. Los dems dorman o intentaban dormir...
salvo el hombre-mono. Silenciosa y enrgicamente forcejeaba con las ligaduras que
mantenan sujetas sus muecas.
Resaltaban los msculos bajo la tersa y bronceada piel de sus brazos y hombros; a
causa del esfuerzo, las venas pronunciaron su relieve sobre las sienes... Una cuerda se
rompi, luego otra, y otra... De pronto, tuvo libre una mano. Lleg de la selva una voz
gutural y el hombre-mono se convirti en una estatua silenciosa y rgida, aguzado el
odo y el olfato para explorar el negro vaco que sus ojos no podan atravesar para
distinguir lo que se encontraba al otro lado.
Entre la vegetacin que creca ms all del campamento se repiti el extrao sonido.
Un centinela se detuvo bruscamente y forz la vista, clavados los ojos en las negruras.
La ensortija pelambrera que cubra su cabeza se eriz. Pregunt a su compaero, en
ronco susurro:
-,Oste eso?
El otro se le acerc; temblaba como una hoja.
-Or qu?
Se repiti una vez ms aquel sonido, al que respondi casi inmediatamente otro
similar, que se produjo en el mismo campamento. Los centinelas se arrimaron uno al
otro y escudriaron las tinieblas donde pareca tener su origen la voz.
Las ramas de unos rboles se extendan por encima de la boma en aquel punto, que
estaba justamente en el lado del campamento contrario al que ocupaban los centinelas.
No se atrevieron a acercarse all. Su pnico les impidi incluso despertar a sus
compaeros... Lo nico que fueron capaces de hacer fue seguir all, paralizados por el
miedo, con los ojos casi fuera de las rbitas, a la espera de la espantosa aparicin que de
un momento a otro esperaban ver surgir de la selva.
No tuvieron que esperar mucho. Una figura voluminosa, de forma ambigua, descendi
gilmente de las ramas de un rbol y aterriz en el campamento. Al verla, uno de los
centinelas recuper el dominio de la voz y de los msculos. Empez a gritar a voz en
cuello, para despertar al dormido campamento y, de inmediato, cogi una brazada de
lea y la arroj a la fogata para reavivar las vacilantes llamas.
El oficial blanco y los soldados negros salieron disparados de debajo de las mantas.
Las llamas, revitalizadas, alcanzaron gran altura, iluminaron todo el campamento y los
hombres recin desvelados retrocedieron presa de su terror supersticioso ante el cuadro
que contemplaron sus atnitos ojos.
Una docena de formas colosales y peludas se erguan impresionantes bajo los rboles
del fondo del recinto. El gigante blanco, que tena libre una mano, se haba puesto de
rodillas y se diriga a aquellos tremebundos visitantes nocturnos en una horrible mezcla
de acentos guturales, ladridos y gruidos.
Werper se las haba arreglado para sentarse en el suelo. Tambin vio los rostros
feroces de los antropoides que se acercaban y no supo muy bien si deba sentirse
aliviado o dejarse abrumar por el terror.

Sin dejar de gruir, los grandes monos avanzaron a saltos hacia Tarzn y Werper. Los
acaudillaba Chuck. El oficial belga orden a sus tropas que disparasen sobre los
intrusos, pero los negros se echaban atrs invadidos por el pavor supersticioso que les
inspiraban aquellos peludos hombres de los rboles y convencidos de que el gigante
blanco que haba convocado a aquellas fieras de la jungla para que acudiesen en su
ayuda era una criatura sobrenatural, ms que humana.
El oficial tir de revlver, hizo fuego y Tarzn, temiendo que el estruendo de la
detonacin afectase a sus aliados, que eran realmente pusilnimes, les conmin a que se
apresuraran a cumplir las rdenes que les daba.
Al or el disparo, un par de simios dieron media vuelta y emprendieron la huida; pero
Chulk y otros seis antropoides ms se lanzaron rpidamente hacia adelante y, siguiendo
las instrucciones del hombre-mono, levantaron en peso a Tarzn y a Werper e iniciaron
la retirada hacia la jungla, cargados con ellos.
Sin embargo, a copia de amenazas, admoniciones y palabrotas, el oficial belga logr
persuadir a sus temblorosos soldados para que disparasen una descarga sobre los simios
que ya huan. Fue una andanada catica y dispersa, pero al menos uno de los proyectiles
encontr objetivo, porque cuando la jungla acoga a los peludos salvadores, Chulk, que
llevaba a Werper en uno de sus amplios hombros, dio un traspi y fue a parar al suelo.
Se levant al instante, pero el belga supuso, a juzgar por su paso inseguro, que el
mono estaba herido de gravedad. Se qued bastante rezagado y, cuando Tarzn dio a su
comando la orden de detenerse, transcurrieron varios minutos antes de que Chulk
llegara hasta ellos, a paso lento. Por ltimo, Chulk se desplom bajo el peso de su carga
y el desfallecimiento provocado por la herida.
Al caer, solt a Werper, el cual qued tendido de bruces en el suelo, con el cuerpo del
simio medio cruzado encima del suyo. En esa posicin, el belga not que algo
descansaba sobre sus manos, que an tena atadas a la espalda... algo que no formaba
parte integrante del peludo cuerpo del mono.
Con gesto maquinal, los dedos del hombre palparon el objeto que haba cado en sus
manos: era una bolsa de piel suave, llena de unos granos duros. Werper se qued
boquiabierto de asombro cuando el reconocimiento de lo que tena en las manos se filtr
a travs de la incredulidad de su mente. Pareca imposible y, sin embargo, era cierto!
Se afan febrilmente en trasladar la bolsa, arrebatndosela al mono para tomar
posesin de ella. La restringida capacidad de maniobra que le imponan las ligaduras era
un impedimento casi insalvable, pero se las arregl para introducir la bolsa y su
preciado contenido bajo la cinturilla de los pantalones.
Sentado a corta distancia, Tarzn estaba atareado entendindoselas con los ltimos
nudos de las cuerdas que le sujetaban. Por fin, desat el ltimo, arroj la cuerda a un
lado y se puso en pie. Fue hasta donde se encontraba Werper y se arrodill a su lado.
Durante unos momentos examin al mono.
-Completamente muerto -anunci-. Una verdadera lstima... se trataba de una criatura
esplndida.
Se entreg a la tarea de liberar al belga. Primero le solt las manos y luego la
emprendi con los nudos que inmovilizaban los tobillos.
-Puedo acabar yo mismo -dijo el belga-. Llevo encima una navajita que se les pas por
alto cuando me cachearon.
Se libr as de la ayuda del hombre-mono y del peligro de que hubiese podido
descubrir algo que no deba. Abri la navaja y cort la corrella de cuero que una la
bolsa al hombro de Chuck Acto seguido transfiri la bolsa de la cintura de los
pantalones al interior de la camisa, bajo la pechera. Luego se puso en pie y se acerc a
Tarzn.

Una vez ms, la codicia se impuso en su nimo. Se olvid de las buenas intenciones
que haba despertado en l la confianza que Jane Clayton depositara en su honor. Lo que
haba conseguido la mujer, lo destruy en un momento aquella bolsita. Werper no tena
la ms remota idea del modo en que la bolsita haba llegado a poder del gran antropoide,
a menos que ste hubiese presenciado la escaramuza que l, Werper, mantuvo con
Ahmet Zek y se la hubiera quitado, pero de lo que s estaba seguro era de que dicha
bolsa contena las joyas de Opar, lo cual le interesaba ms que ningn otro detalle.
El hombre-mono le record:
-Ahora has de cumplir tu promesa. Llvame al punto donde viste a mi esposa por
ltima vez.
Fue una labor lenta y laboriosa la de abrirse paso a travs de la jungla en plena noche,
tras el pesado andar del belga. El hombre-mono rezongaba de mal talante a causa de
tanto retraso, pero el europeo no poda moverse entre los rboles y matorrales con la
misma agilidad que sus musculosos compaeros, y el ritmo de marcha lo imprima y
limitaba el miembro de la expedicin que iba ms despacio.
Los simios siguieron a los dos hombres blancos durante unos cuantos kilmetros, pero
luego su inters fue disminuyendo, hasta que los que marchaban en cabeza se
detuvieron en un claro y los dems hicieron lo propio junto a ellos. Quietos all,
observaron desde debajo de sus hirsutas cejas cmo se alejaban las figuras de los dos
hombres hasta que stos desaparecieron entre la frondosa vegetacin de la selva, ms
all del calvero. Entonces, uno de los simios encontr un lecho cmodo, al pie de un
rbol, y se tendi all tranquilamente. Uno tras otro, los dems imitaron su ejemplo, as
que Werper y Tarzn continuaron su trayecto solos. Al hombre-mono no le sorprendi
ni le preocup tal circunstancia.
Haban cubierto una corta distancia; tras dejar a su espalda el claro donde los monos
los haban abandonado, cuando lleg a sus odos un distante rugir de leones. Tarzn no
prest inters a aquellos sonidos que le resultaban tan familiares hasta que oy un
disparo de fusil, debilitado por la lejana y procedente de aquella direccin. Cuando
sigui a la detonacin el agudo relinchar de caballos y un fuego graneado se mezcl con
el creciente y feroz estruendo que una nutrida manada de leones armaba con sus
rugidos, el hombre-mono se mostr automticamente preocupado.
-Alguien est en dificultades por all -se dirigi a Werper-. Tendr que ir a echar un
vistazo... Puede que sean amigos.
-Tal vez su esposa se encuentre entre ellos -apunt el belga, que desde que tena la
bolsa en su poder recelaba y tema ms al hombre-mono. En la cabeza del belga no
cesaban de agitarse constantemente planes y planes para desembarazarse del gigante
ingls, que era al mismo tiempo su salvador y su guardin.
La sugerencia hizo dar un respingo a Tarzn, como si acabara de recibir un latigazo.
-Santo Dios! -exclam-. Puede que est all y que los leones se hayan lanzado al
ataque... Sin duda se trata de un campamento. Los relinchos de los caballos as lo
indican... Ahora se oyen los gritos de un hombre agonizante. Qudate aqu... Volver a
buscarte. Pero antes he de acudir en ayuda de esas personas...
Salt a las ramas de un rbol y su gil figura desapareci en la noche tan silenciosa y
rpidamente como si se tratara de un espritu.
Werper permaneci inmvil donde lo haba dejado el hombre-mono. Luego, sus
labios dibujaron una sonrisa taimada. Quedarme aqu? -se pregunt interiormente-.
Quedarme aqu hasta que vuelvas y me quites las joyas? No, amigo mo, de eso,
nada!

Y Albert Werper dio media vuelta para dirigirse hacia el este, atraves la intrincada
malla que formaban los colgantes tallos de unas enredaderas y se perdi de vista... para
siempre.
XXIV A casa
A medida que Tarzn de los Monos avanzaba como una centella a travs de los
rboles, el discordante fragor de la batalla entablada entre los abisinios y los leones
llegaba cada vez con ms claridad a sus sensibles odos, lo que reafirmaba su
convencimiento de que la situacin de los seres humanos en aquel combate era
realmente desesperada.
Por fin, el resplandor de la hoguera del campamento se hizo visible entre las copas de
los rboles e, instantes despus, la gigantesca figura del hombre-mono se detuvo encima
de una rama que dominaba el terreno y desde la que pudo contemplar el sangriento
espectculo de la carnicera que se desarrollaba a sus pies.
Abarc con una rpida ojeada toda la escena y sus pupilas se detuvieron en la figura
de una mujer erguida frente a un enorme len que la observaba desde el otro lado del
cadver de un caballo.
Encogido el cuerpo, tensos los msculos, el carnvoro se dispona a saltar en el
momento en que Tarzn descubri aquel cuadro trgico. Numa se encontraba
prcticamente debajo de la rama en la que permaneca el hombre-mono, desnudo y sin
armas. Pero Tarzn no vacil ni una fraccin de segundo... Fue como si ni siquiera
hubiese interrumpido su celrico desplazamiento a travs de las enramadas... Tan
relampagueante fue su comprensin de la escena que tena debajo, tan automtica su
consecuente accin inmediata.
A Jane Clayton le pareca su situacin tan desesperada que, incapaz de reaccionar,
permaneca inmvil, sumida en un aptico letargo, a la espera del impacto de aquel
cuerpo enorme que la derribara contra el suelo..., a la espera de la agona que de un
momento a otro iba a sufrir bajo las garras crueles y los feroces colmillos que pondran
el fin misericordioso de la muerte a su dolor y a sus sufrimientos.
Qu iba a conseguir intentando la huida? Tanto daba afrontar cara a cara aquel
destino espantoso que morir atacada por la espalda mientras trataba intilmente de huir.
Ni siquiera baj los prpados para evitarse el aterrador espectculo de aquella cara de
fauces entreabiertas. En consecuencia, no slo vio al felino prepararse para dar el salto
definitivo, sino tambin la atezada y formidable figura que salt de la rama del rbol
extendida sobre l en el preciso instante en que Numa se dispona a abalanzarse hacia la
mujer.
Desorbitados los ojos por el asombro y la incredulidad, Jane Clayton contempl
aquella aparicin que se materializaba como surgida del ms all. La mujer se olvid
del len, se olvid del peligro en que se encontraba, se olvid de todo, salvo de la
maravilla que representaba aquella extraa regeneracin. Con los labios entreabiertos y
las palmas de las manos apoyadas con fuerza en el pecho palpitante, la mujer se inclin
al frente, hechizada por la visin de su compaero difunto.
Vio arrojarse la musculosa humanidad encima del len, sobre cuyo lomo cay como
un imponente ariete dotado de vida. Vio al carnvoro desviarse lateralmente cuando
estaba a punto de llegar a ella y comprendi al instante que aquella forma que acababa
de aparecer como por ensalmo no era ningn espritu intangible, puesto que su fortaleza
fsica haba logrado apartar de su rumbo la acometida de un len furioso, cuya fuerza
bruta era tambin tremenda.
Tarzn, su Tarzn viva! Un grito de jbilo inenarrable brot de los labios de Jane
Clayton, para transformarse instantneamente en un gemido de terror, al ver la absoluta
indefensin en que se encontraba su compaero. Observ que Numa, repuesto del

impacto y la sorpresa, se revolva contra Tarzn, animado por un frentico afn de


venganza.
Cado a los pies del hombre-mono se encontraba el fusil del abisinio muerto, cuyo
mutilado cadver segua tendido en el lugar donde Numa lo abandon. La rpida ojeada
que barri el suelo en busca de algn arma con la que defenderse tropez con el fusil y,
cuando el len se ergua, rampante, sobre los cuartos traseros, para acabar a zarpazos
con aquel temerario suicida del gnero humano que haba osado interponerse entre
Numa y su presa, la pesada culata del rifle traz un arco en el aire y se hizo astillas
contra la amplia frente del len.
El golpe de Tarzn no fue el simple estacazo que hubiese podido descargar un hombre
corriente, sino que llevaba toda la furia demencial, respaldada adems por los msculos
de acero con que le haba dotado una infancia selvtica entre los rboles. Fue un golpe
tan tremendo que las astillas de madera se hundieron en la cabeza de la fiera hasta llegar
al cerebro y el grueso can se dobl y qued en forma de tosca V.
En el instante en que el len se desplomaba sobre el suelo, sin vida, Jane Clayton se
arroj en los acogedores y anhelantes brazos de su marido. La mujer apret durante
unos segundos contra el suyo el amado cuerpo del esposo. Luego, Tarzn lanz una
mirada en tomo y sus sentidos tomaron conciencia de los peligros que los rodeaban.
A diestra y siniestra, los leones saltaban sobre nuevas vctimas. Caballos locos de
pnico los amenazaban con sus errticos brincos y carreras de un lado a otro del recinto.
Los proyectiles que disparaban los defensores supervivientes incrementaban todava
ms los peligros de su comprometida situacin.
Continuar all era cortejar a la muerte. Tarzn cogi a Jane Clayton y se la ech al
hombro. Los negros que haban sido testigos de su advenimiento contemplaron atnitos
a aquel gigante blanco que salt con agilidad a las ramas del rbol del que tan
sobrenaturalmente haba descendido y se desvaneca entre el follaje tal como se
present, cargado esta vez con la prisionera.
Estaban demasiado ocupados defendindose como para, encima, tener que
preocuparse de detenerle, aparte de que lo nico que hubieran conseguido sera
malgastar una preciosa bala que un momento despus les iba a resultar imprescindible
para detener la embestida de un felino enemigo.
De forma que, sin que nadie le molestara, Tarzn abandon el campamento de los
abisinios, el fragor de cuya batalla le estuvo acompaando en su marcha a travs de la
jungla hasta que la distancia, que lo haba ido debilitando paulatinamente, lo apag del
todo.
Durante el regreso hacia el punto donde haba dejado a Werper, el corazn del
hombre-mono rezumaba alegra, un jbilo que haba sustituido al temor y la
pesadumbre que poco antes reinaban en l. Se haba hecho el firme propsito de
perdonar al belga y ayudarle en su huida. Pero cuando lleg al lugar donde tericamente
deba encontrarse Werper, ste haba desaparecido y, aunque Tarzn le llam
repetidamente y a grandes voces, no obtuvo respuesta. Convencido de que el belga le
haba dado esquinazo por razones que slo l conocera, John Clayton consider que no
estaba obligado a exponer a su esposa a ulteriores peligros, contrariedades y molestias
emprendiendo una persecucin y bsqueda a fondo del belga desaparecido.
-Con su huida, ha confesado tcitamente su culpabilidad, Jane -dijo-. Dejmosle que
vaya a descansar en la cama que l mismo se ha preparado.
En lnea recta, como palomas mensajeras que vuelan de regreso a su palomar, Tarzn
y su esposa volvieron hacia las ruinas asoladas de lo que haba sido centro de una
existencia feliz y que pronto habran reconstruido con la ayuda de los voluntariosos y

alegres trabajadores negros, que de nuevo se sentiran dichosos al ver regresar a unos
seores cuya desaparicin haban llorado al darlos por muertos.
En la trayectoria de su camino tuvieron que pasar junto a la aldea de Ahmet Zek,
donde no encontraron ms que los restos calcinados de la empalizada y las chozas de los
indgenas, todava humeantes, testigos mudos de la ira y la venganza de un enemigo
poderoso.
-Los waziris! -coment Tarzn, con torva sonrisa.
-Dios los bendiga! -exclam Jane Clayton.
-No pueden estar muy por delante de nosotros -opin Tarzn-. Me refiero a Basuli y
los dems. El oro y las joyas de Opar desaparecieron, Jane. Pero an nos tenemos el uno
al otro... Y a los waziris, contamos con su amistad, su afecto y su lealtad. Comparado
con eso, qu valen el oro y las joyas?
-Si viviera el pobre Mugambi! -suspir lady Greystoke-. Y todos los valientes que
sacrificaron su vida tratando de proteger la ma!
Avanzaron por la selva sumidos en un silencio en el que se mezclaban la tristeza, el
dolor y la alegra y, cuando en el aire se anunciaba el atardecer, a los odos del hombremono lleg el cadencioso murmullo de voces lejanas.
-Nos acercamos a los waziris, Jane -anunci-. Ya los oigo por delante de nosotros.
Imagino que se disponen a acampar para pasar la noche.
Media hora despus, la pareja lleg al punto donde se encontraba la hueste de
guerreros de bano que Basuli haba logrado reunir para desencadenar su guerra de
venganza contra los forajidos. Con ellos estaban las mujeres de la tribu que haba
capturado Ahmet Zek, a las que encontraron y rescataron en la aldea. Sobresaliendo por
encima de los gigantescos waziris, la figura familiar de un altsimo negro destacaba
junto a Basuli. Era Mugambi, al que Jane crey muerto entre las calcinadas ruinas de la
casa.
Qu reunin! Hasta bien entrada la noche, los bailes, los cnticos y las risas no
cesaron de despertar ecos en la tenebrosa espesura de la jungla Se repitieron hasta la
saciedad las aventuras que cada uno haba vivido. Se recordaron una y otra vez los
combates con las fieras salvajes y los hombres no menos feroces, y estaba a punto de
romper el alba cuando Basuli refiri por ensima vez cmo l y unos cuantos guerreros
presenciaron la batalla que mantuvieron los abisinios de Abdul Murak contra los
facinerosos de Ahmet Zek por la posesin de los lingotes del oro y cmo, cuando los
vencedores se alejaron, ellos, los waziris, salieron sigilosamente de su escondite entre
los juncos y arramblaron con los preciosos lingotes, que a continuacin escondieron
donde ningn ladrn podra encontrarlos.
Encajando las piezas de sus diversas experiencias y relacionando los fragmentos con
la persona del belga, no tard en hacerse patente la verdad acerca de las prfidas,
marrulleras y delictivas actividades de Albert Werper. Slo lady Greystoke encontr
motivo para elogiar el comportamiento del hombre, pero incluso a ella le result difcil
conciliar sus numerosas acciones infames con aquel nico detalle de caballerosidad y
honor.
-En lo ms profundo del alma de cada ser humano -filosof Tarzn- tiene que anidar,
al acecho, el germen de la rectitud. Fue tu propia virtud, Jane, incluso ms que tu
desamparo, lo que despert momentneamente el ltimo tomo de decencia en ese
hombre envilecido. Con esa accin se reconcili consigo mismo; y es posible que
cuando comparezca ante el Supremo Hacedor ese acto tenga ms peso en la balanza que
todos los pecados que haya cometido.
Jane Clayton pronunci un fervoroso:
-Amn!

Haban transcurrido varios meses. El trabajo de los waziris y la fortuna del oro de
Opar permitieron reconstruir, amueblar y dotar de las instalaciones precisas la vasta
finca de los Greystoke. De nuevo, la vida en la extensa granja africana se deslizaba con
la misma sencillez apacible de la poca anterior a la llegada del belga y del rabe.
Por primera vez en bastante tiempo, lord Greystoke se dijo que poda permitirse el
lujo de disfrutar de una buena fiesta, as que organiz una gran cacera, con el fin de que
sus fieles colaboradores celebrasen por todo lo alto el remate de su obra.
En s misma, la cacera constituy un xito apotesico y, diez das despus de que se
iniciara, un safari cargado de piezas emprendi el regreso a la llanura de los waziris.
Lord y lady Greystoke, con Basuli y Mugambi, cabalgaban juntos a la cabeza de la
columna. Rean y conversaban con la desembarazada familiaridad que los intereses
comunes y el mutuo respeto establecen entre las personas honradas e inteligentes, sea
cual fuere su raza.
La montura de Jane Clayton dio un respingo sbito, al asustarle algo que permaneca
medio oculto entre las hierbas de un espacio abierto de la jungla. La aguda mirada de
Tarzn se apresur a buscar el motivo que explicase el sobresalto del animal.
-,Qu tenemos all? -grit.
Se ape de la montura y, al cabo de un momento, los cuatro jinetes se agrupaban en
torno a una calavera humana y un montoncito de huesos blanqueados.
Tarzn se agach y recogi del suelo una bolsa de cuero que encontr entre aquellos
huesos. El duro perfil de las piezas que contena la bolsita arranc a sus labios una
exclamacin de sorpresa.
-Las joyas de Opar! -exclam, al tiempo que levantaba la bolsa en toda la extensin
del brazo. Indic los huesos que tena a sus pies-. Y lo que yace ah son los restos
mortales de Werper, el belga!
Mugambi se ech a rer.
-Echa un vistazo a su interior, bwana -invit-, y vers cmo son las joyas de Opar...
Vers las piedras preciosas por las que el belga dio su vida.
Y el negro volvi a soltar la carcajada.
-De qu te res? -le pregunt Tarzn.
-Pues de que, antes de escapar del campamento donde los abisinios nos tenan
prisioneros, llen la bolsa del belga con cantos rodados del ro -explic Mugambi-. Dej
que el belga se llevara unas chinas que no valan nada, mientras yo me quedaba con las
joyas que te haba robado. Lo malo es que, para mi vergenza y desdicha, a m me las
robaron tambin, mientras dorma en la selva. Pero, al menos, el belga se qued sin
ellas... Abre la bolsa y lo vers.
Tarzn desat el cordn de cuero que sujetaba la boca de la bolsa y dej que se
deslizara despacio en la palma de la mano el contenido de la bolsa. Mugambi puso unos
ojos como platos al ver lo que caa, mientras los dems prorrumpan en exclamaciones
de asombro e incredulidad, porque de la rada y mugrienta bolsa de cuero sali un
chorro de fulgurantes piedras preciosas.
-Las joyas de Opar! -se entusiasm Tarzn-. Pero cmo es posible que Werper las
encontrase otra vez?
Nadie pudo contestar a esa pregunta, porque tanto Chulk como Werper haban muerto,
y eran los nicos que conocan la respuesta.
-Pobre diablo! -se compadeci el hombre-mono, y subi de nuevo a la silla-. Hasta
en la muerte ha tenido que restituir lo que rob!... Dejemos que sus pecados reposen
con sus huesos!

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