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24/07/06
Lucien Febvre
Combates por la historia
"Si a la hora de reunir estos artculos elegidos entre tantos otros hubiera pensado
en erigirme algn monumento habra titulado el compendio de otra manera. Puesto
que a lo largo de mi vida he fabricado, y pienso seguir fabricando todava, unos
cuantos muebles slidos, de los que amueblan la historia --que habrn de servir, al
menos provisionalmente, para guarnecer ciertas paredes desnudas del palacio de
Clo--, debera llamar Mis virutas a estos restos de madera que al pasar el cepillo
han quedado amontonados al pie del banco.
Pero si los he recogido, no ha sido en absoluto para recrearme en esas obras
cotidianas, sino para prestar algunos servicios a mis compaeros, principalmente a
los ams jovenes. en consecuencia, el ttulo que he escogido recordar lo que
siempre hubo de militante en mi vida. No ser Mis combates, claro que no; nunca
he luchado en favor mo ni tampoco contra tal o cual persona determinada. Ser
Combates por la historia, ya que por ella he luchado toda mi vida.
Por lejos que me remonte en mis recuerdos me veo como historiador
por gusto y por deseo, por no decir de corazn y de vocacin." p. 5
"... Ah estn mis maestros, mis verdaderos maestros. a los que ms
tarde , entre los diecisis y los veintn aos, habr que aadir: Elise
Reclus y la profunda humanidad de su Geografa Universal,
Burckhardt y su Renacimiento en Italia; Corajoud y sus lecciones en
la escuela del Louvre sobre el renacimiento borgon y el francs a
partir de 1910, el Jaurs de la Historia del socialismo, tan rica en
intuiciones econmicas y sociales; y, por ltimo, Stendhal, sobre todo
el Stendhal de Roma, Npoles y Florencia, de las Memorias de un
turista, de la Correspondencia: "invitaciones a la historia psicolgica y
sentimental", que durante aos estuvieron sobre mi mesita de noche.
Las descubr casi por azar, en aquellos lejanos tiempos, malvendidas
por Colomb e impresas por Calmann en papel de envolver, con viejos
tipos....
Esa fue "mi alma de papel". Junto a ella, mi alma campestre y
rstica: la tierra fue para m la obra maestra de historia. Los veinte
primeros aos de mi vida transcurrieron en Nancy; y all mis
recorridos por la espesa arboleda de los bosques de Haye,
descubriendo uno tras otro, claramente perfilados, los horizontes de
las costas y de los llanos de Lorena, reun un puado de recuerdos e
impresiones que no abandonaran nunca...recuerdo el tufo del cuero
viejo, el acre olor de los caballos sudados, el alegre tintineo de los
cascabeles y el chasquido de ltigo a la entrada de los pueblos..."
pp.6-7
"....As pues, solo en la liza, trabaj lo mejor que supe.
Algunas de las cosas que en estos cincuenta aos he podido decir, y
que parecan aventuradas cuando las formulaba por vez primera, ya
son un lugar comn. otras siguen siendo discutidas. La suerte del
pionero es bien engaosa: o bien su generacin le da razn casi
inmediatamente y absorbe en un gran esfuerzo colectivo su esfuerzo
de investigador aislado, o bien su generacin resiste y deja que la
generacin siguiente haga germinar la semilla prematuramente
lanzada en los surcos. Ah est la causa de que el xito prolongado
de ciertos libros, de ciertos artculos, sorprenda a su autor: no
encontraron su verdadero pblico hasta diez o quince aos despus
de su publicacin, cuando les llegaron ayudas externas....pp. 8-9"

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24/07/06
"...Ojal estas pginas que guardan relacin entre s, y por ello
espero que sean tanto ms expresivas, puedan servir a las causas
que me son tan caras! en estos aos en que tantas angustias nos
oprimen no quiero repetir con el Michelet del Peuple: "Jvenes y
viejos estamos fatigados". Los jvenes, fatigados? Espero que no.
Los viejos, fatigados? No lo deseo. Por encima de tantas tragedias y
transformaciones, en el horizonte lucen amplias claridades. En la
sangre y el dolor se engendra una humanidad nueva. Y por tanto,
como siempre, una historia, una ciencia histrica a la medida de
tiempos imprevisibles va a ancer. Yo deseo que mi esfuerzo haya
sabido adivinar y abrazar sus directrices por adelantado. Y que mis
arroyos puedan aumentar su torrente."
Le Souget, Navidad de 1952.pp. 10-11
"La historia es la ciencia del hombre, ciencia del pasado humano. Y
no la ciencia de las cosas o de los conceptos. Sin hombres quin iba
a difundir las ideas? Ideas que son simples elementos entre otros
muchos de ses bagaje mental hecho de influencias, recuerdos,
lecturas y conversaciones que cada uno lleva consigo. Iban a
difundirlas las instituciones, separadas de aquellos que las hacen y
que, aun respetndolas, las modifican sin cesar? No, solo del hombre
es la historia, y la historia entendida en el ms amplio sentido. ...La
historia es ciencia del hombre; y tambin de los hechos, s. Pero de
los hechos humanos. La tarea del historiador : volver a encontrar a
los hombres que han vivido los hechos y los que, ms tarde, se
alojaron en ellos para interpretarlos en cada caso.
Y tambin los textos. Pero se trata de textos humanos. Las mismas
palabras que los forman estn repletas de sustancia humana. Todos
tienen su historia, suenan de forma diferente segn los tiempos e
incluso si designan objetos materiales; slo excepcionalmente
significan realidades idnticas, cualidades iguales o equivalente.
Hay que utilizar los textos, sin duda. Pero todos los textos. Y no
solamente los documentos de archivo en favor de los cuales se ha
creado un privilegio: el privilegio de extraer de ellos, como deca el
otro, (5) El fsico Boisse. Un nombre, un lugar, una fecha, un nombre,
un lugar, todo el saber porisitvo, conclua, de un historiador
despreocupado por lo real. Tambin un poema, un cuadro, un drama
son para nosotros documentos, testimonios de una historia viva y
humana, saturados de pensamiento y de accin en potencia...
est claro que hay que utilizar los textos, pero no exclusivamente los
textos. Tambin los documentos, sea cual sea su naturaleza: los que
hace tiempo que se utilizan y, rpinciplamente, aquellos que
proporciona el feliza esfuerzo de las nuevas disciplinas como la
estadstica, como la demografa que sustituye a la genealoga, en la
misma medida, indudablemente, en que demos reemplaza en su
trono a los reyes y a los principes; como la lingstica que proclama
con Meillet que todo hecho lingstico pone de manifiesto un hecho
de civilizacin; como la psicologa que pasa del estudio del individuo
al de los grupos y las masas. Y tantas otras disciplinas. Hace milenios
que el plen de los rboles forestales cay en los cenagosos pantanos
del norte.Hoy, un Gradmann , examinndolo con el microscopio saca
de ese hecho el fundamento de apasionantes estudios sobre el
poblamiento antiguo que la ciencia del hbitat humanos debe
confesarse impotente de realizar --aun aadiendo a los datos de los

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24/07/06
textos el estudio de los nombres de los lugares o el de los vestigioas
arqueolgicos--. Ese polen milenario es un documento para la
historia. La historia hace con l su miel, porque la historia se edifica,
sin exclusin, con todo lo que el ingenio de los hombres pueda
inventar y combinar para suplir el silencio de los textos, los estragos
del olvido....
Negociar perpetuamente nuevas alianzas entre disciplinas prximas o
lejans; concentrar en haces sobre un mismo tema la luz de varias
ciencia heterogneas: sa es la tarea primordial, la ms urgente y la
ms fecunda, sin duda, de las que se imponen a una historia que se
impacienta ante las fronteras y los compartimientos estancos..." pp.
30-31
Febvre, Lucien, Combates por la historia, Planeta Agostini, Barcelona,
1993.