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TEOLOGA PASTORAL IV: FUNCIN SACERDOTAL

UNIDAD IV: ORDO CONFIRMATIONIS


EL RITUAL DE LA CONFIRMACIN:
Sacrosanctum Concilium, Cap III, especialmente 71
Edicin Oficial latina, Santa Sede 1971
Edicin Castellana Aprobada para la Argentina, 1973
Constitucin Apostlica de Pablo VI sobre el Sacramento de la Confirmacin
Divinae consortium naturae
Esta Constitucin Sobre el consorcio en la divina naturaleza participado a los hombres por la gracia
nos ofrece las siguientes afirmaciones, a modo de sntesis:
- Se parte de una analoga entre nuestra participacin en la vida divina y el desarrollo de la vida
humana: origen (Bautismo), desarrollo (Confirmacin), sustento (Eucarista), participacin que
nos llega por la Iniciacin Cristiana
- El Papa Pablo VI a la luz del Concilio Vaticano II se propone renovar el ritual de la Confirmacin en
teniendo en cuenta el ya renovado ritual del Bautismo de nios en el marco de dicha Iniciacin
Cristiana
- De all la mirada puesta sobre la autenticidad de los gestos y palabras que acompaan la celebracin
de la Confirmacin, en particular los que constituyen la esencia misma del Rito:
- a) Imposicin de manos: gesto fundamental en la poca Apostlica (Hch 8,15 19.5) y en la vida de
la Iglesia para comunicar el Espritu Santo, que se comprende a la luz de su accin en la misin de
Cristo y su donacin por Cristo a los Apstoles y toda la Iglesia. En este nuevo Ritual quedan 2
imposiciones de manos: la que hace a la esencia del Sacramento (materia sacramental), ubicada
dentro de la misma crismacin, y la ms patente antes de la crismacin, que hace a la integridad y ms
plena inteligencia del Sacramento.
- b) Crismacin para la esencia del Sacramento: aunque con tradiciones distintas en cuanto a su
importancia en oriente y en occidente, tambin ha significado, como la imposicin de manos, la
comunicacin del Espritu Santo. Con su Suprema Autoridad Apostlica, pone fin a las discusiones
teolgicas sobre la materia y forma del Sacramento, decretando que la Confirmacin se confiere
mediante la uncin del crisma en la frente, que se hace con la imposicin de la mano. Ver el
comentario oficial en AAS n 526, N 7, 31, VII, 72; Notitiae (1972) 281-286).
- c) Palabras para la esencia del Sacramento: se deja de lado la venerable frmula usada en la
Iglesia Latina optando casi literalmente por la antiqusima frmula propia del rito bizantino Accipe
signaculum Doni Spiritus Sancti (= recibe la seal del Don del Espritu Santo), traducida en nuestro
Ritual argentino como: Recibe por esta seal, el Don del Espritu Santo)
1. Las Notas Preliminares del ritual
I. DIGNIDAD DE LA CONFIRMACIN
1. Los bautizados prosiguen el camino de la Iniciacin Cristiana mediante el sacramento de la
Confirmacin por el cual reciben al Espritu Santo, que el Seor derram sobre los apstoles el da
de Pentecosts
2. Efectos:
se configuran ms perfectamente a Cristo
son fortalecidos a fin de dar testimonio de Cristo para la edificacin de su Cuerpo en
la
fe y en la caridad.
imprime un carcter, de modo que no puede ser reiterado.
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II. FUNCIONES Y MINISTERIOS EN LA CELEBRACIN DE LA CONFIRMACIN


3. Son responsables de que se reciba el Sacramento, por un lado todo el pueblo de Dios, por otro
lado los pastores. Pero, en particular, esa responsabilidad se segn diversos casos:
a)
La Confirmacin inmediata al Bautismo, de los adultos que celebran la Iniciacin; su
preparacin pertenece al catecumenado ordinario, responsabilidad especial de catequistas,
padrinos y miembros de la comunidad
b)
La Confirmacin de los adultos que recibieron el Bautismo en la niez; su preparacin se
hace mediante el catecumenado ordinario adaptado, responsabilidad especial de catequistas,
padrinos y miembros de la comunidad
c)
La Confirmacin y Eucarista de los nios, responsabilidad de los padres cristianos y de
la catequesis ordinaria de las comunidades para los nios
4. Se procurar dar a la accin sagrada un carcter festivo y solemne que manifieste su importancia
y que sea comunitaria. Todo el pueblo de Dios (familiares, amigos, de la comunidad) sea invitado a
participar.
5. Un padrino asiste y presenta al candidato para la uncin, y lo ayudar a cumplir sus promesas.
Conviene que sea el de Bautismo por dos motivos: nexo entre ambos sacramentos; eficacia del
padrinazgo.
6. Debe ser: bastante maduro para cumplir sus obligaciones (mnimo 16 aos); con su iniciacin
cristiana completa; y no impedido por el derecho (= los mismos requisitos del padrinazgo de
bautismo, cf. can 874).
7. El ministro ordinario es el Obispo1 o quienes se le equiparan- . De esa manera hay una
referencia ms explcita a: la primera efusin del Espritu Santo; el vnculo ms estrecho que une a
los confirmandos con la Iglesia; el mandato de dar testimonio ante los hombres. Tambin lo es un
presbtero que bautiza a un nio salido de la infancia o admite a la plena comunin eclesial a un
adulto. En peligro de muerte, cualquier presbtero.
8. El Obispo Diocesano administre l mismo la confirmacin o procure que sea administrada por
otro Obispo. Si la necesidad lo requiere puede delegar a uno o varios presbteros la facultad de
administrar este sacramento. Tambin en la celebracin, el que preside puede asociar algn
presbtero.
III. CELEBRACIN DEL SACRAMENTO
9. El sacramento se confiere del modo descripto ms arriba al final de la introduccin.
10. El santo crisma es el consagrado en la Misa Crismal, conservado con el debido honor litrgico.
11. A catecmenos adultos o nios no infantes, de ordinario se administrar juntamente el Bautismo,
la Confirmacin y la Eucarista. Los adultos bautizados de nios y todava sin primera
comunin, tambin en celebracin comn, reciban la Confirmacin y la Eucarista. Para los nios
bautizados en la primera edad, el Cdigo estipula hacia los 7 aos, permitiendo a las CC.EE.
determinar otra edad; entre nosotros, se ha determinado que sea entre los 9 y los 12, aunque el
Obispo puede por justa causa decidir otra cosa. En peligro de muerte, an antes del uso de razn,
los bautizados deben ser confirmados.
12. Para recibir la confirmacin se requiere: estar Bautizado, en estado de gracia, instruido y que
pueda en su caso renovar las promesas bautismales.
13. De ordinario sea administrada en Misa, para que se vea cmo la Iniciacin alcanza su cumbre en
la Eucarista. Pero se administrar fuera de la Misa si son nios que o todava no han hecho la
primera comunin o bien no la recibirn en esta celebracin o si las circunstancias particulares as
lo aconsejan.
El CATIC se refiere de otro modo al Ministro de la Confirmacin: El ministro Originario de la Confirmacin es el obispo, y
el Ordinario vara segn Oriente u Occidente. En Oriente el ministro Ordinario es el presbtero que bautiza. En occidente el
ministro Ordinario es el Obispo, que muchas veces delega en presbteros la presidencia de la Confirmacin. (Cf CATIC 13121313)
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14. Inscribir nombres de confirmados, ministro, padres y padrinos, da y lugar en el libro de la Curia o
en un libro para confirmaciones del archivo parroquial. El prroco avisa al prroco de bautismo.
En la Argentina debe llevarse, entre otros, el libro parroquial de confirmaciones.
15. El sacerdote que confirma no estando presente el prroco del lugar se hace responsable de
que el prroco sea notificado.
IV. ADAPTACIONES QUE PUEDEN HACERSE EN EL RITO DE LA CONFIRMACIN
16. Las Conferencias Episcopales deben preparar en los rituales una seccin acomodada a las necesidades de cada regin.
17. Las Conferencias Episcopales considerarn adaptar las frmulas de renovacin de promesas y rito de paz.

18. El ministro podr introducir moniciones y adaptar las existentes. El ministro extraordinario
recuerde en la homila que el Obispo es el ministro ordinario de la confirmacin y exponga el
motivo por el cual no est presente.
V. COSAS NECESARIAS PARA LA CELEBRACIN DE LA CONFIRMACIN
19. Ornamentos, sede, santo crisma, ritual, lo necesario para la celebracin de la Misa y para
purificarse las manos despus de la crismacin.
2. El desarrollo de la celebracin
Captulo I: Celebracin de la confirmacin dentro de la Misa
En los domingos de Adviento, Cuaresma y Pascua, en la octava de Pascua, en las solemnidades, el
mircoles de ceniza, en las ferias de Semana Santa, deben utilizarse los textos propios del temporal. Los
otros das puede utilizarse la Misa ritual de la Confirmacin, con ornamentos rojos o blancos (Cf. RC n
20).
-

Ritos iniciales:
Recepcin del obispo y los confirmandos

Liturgia de la Palabra:
- Lecturas rituales del Leccionario, que nos presentan la Accin del Espritu en la fase de anuncio o promesa, luego en la fase de
realizacin, primeramente en Cristo y luego en la fase apostlica (Iglesia), y tambin en cada miembro. Tambin pueden tomarse
las del da, segn las circunstancias.
- Presentacin de los candidatos al obispo.
- Homila.

Liturgia del sacramento:


-

Liturgia eucarstica:
-

Renovacin de las promesas bautismales (relacin con el bautismo). Segn las circunstancias, se permite reemplazar estas
frmula (son tres) por un canto apropiado con el que la comunidad exprese su fe
Imposicin de las manos (plenitud y permanencia). El Obispo invita a orar. Silencio. El Obispo slo dice la oracin y los
sacerdotes que lo acompaan imponen las manos con l.
Procesin de confirmandos y padrinos, provistos del respectivo certificado de bautismo; crismacin o uncin con el crisma
(recibe y don). El que present al confirmando le pone la mano derecha sobre el hombro y dice el nombre
Saludo de paz
Se omite el credo
Oracin de los fieles
Ver las oraciones colecta, sobre ofrendas y poscomunin
Ver prefacio (nuevo Pentecosts, se derrama hoy)
Ver en las diversas Plegarias Eucarsticas las intervenciones particulares

Ritos conclusivos
-

bendicin solemne
*************

Captulo II: Celebracin de la confirmacin fuera de la Misa


-

Ritos iniciales:
-

Recepcin del obispo y los confirmandos-padrinos

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Liturgia de la Palabra:
-

Se proclama al menos una de las percopas propuestas para la Misa (ver n.21), observando el orden tradicional si es ms de
una, con salmo, canto o silencio.

Liturgia del sacramento:


- Como arriba
Rito de conclusin
-

Padre Nuestro.
Se puede distribuir la Sagrada Comunin
Bendicin u Oracin sobre el pueblo.
*************

Captulo III: Celebracin de la Confirmacin a un enfermo en peligro de muerte


-

Exhortar al fiel an consciente a recibir la Confirmacin antes que el Vitico si va a quedar tiempo
suficiente para el Vitico. Catequesis al caso. No conferir Confirmacin en peligro de muerte y
Uncin de los enfermos continuadas, salvo urgencia.
Para el nio infante, Confirmar observando los criterios de la administracin del Bautismo.
Si se puede, hacer el rito ntegramente. Ante necesidad urgente, ver el ritual Cuidado pastoral y
Uncin de los enfermos

Captulo IV: Leccionario


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SUBSIDIO DE PROFUNDIZACIN
3. Los signos propios de la celebracin
Al tener el sacramento de la Confirmacin una relacin especfica con el don del Espritu,
analizaremos los signos de la celebracin sacramental que nos ayudarn a profundizar dicha relacin.
Trataremos sucesivamente de: la imposicin de las manos; la uncin (o crismacin); el
simbolismo del sello y de la signacin; finalmente, puesto que todos estos ritos contribuyen a iluminar
el don del Espritu Santo, veremos cmo ayudan a significarlo.
4.1 La imposicin de las manos
La imposicin de manos es uno de los gestos ms repetidos en la celebracin de los sacramentos. Es
un gesto polivalente, con la elocuente expresividad de unas manos que se extienden sobre la cabeza de una
persona o sobre una cosa, a ser posible con contacto fsico. Puede indicar perdn, transmisin de una fuerza,
consagracin para una misin, curacin. Su sentido queda concretado por las palabras que le acompaan en
cada caso. 2
Su sentido en el Antiguo Testamento
Su significado es muy variado:
bendicin: as Jacob bendice a sus nietos Efram y Manass, los hijos de Jos (Gn 48,14-16), tambin
Aarn, en su calidad de sacerdote, alzando las manos hacia el pueblo, le bendijo (Lv 9,22).
Otras veces el gesto quiere indicar consagracin para una tarea, la designacin de una persona para
una misin. Moiss por ejemplo y por encargo de Yahvh, eligi a Josu como sucesor suyo, y delante
de todo el pueblo le impuso su mano y le transmiti las rdenes divinas para que condujera a su
pueblo con autoridad (Nm 27,18-23). Significativa es la mencin del Deuteronomio al relatar que
Josu estaba lleno de espritu de sabidura, porque Moiss le haba impuesto las manos (Dt 34,9).
Aparece as, por primera vez, la relacin entre la imposicin de las manos y el don del Espritu.
Con frecuencia la imposicin de las manos tiene un tono sacrificial. Se hace el gesto, por parte del
sacerdote o de los asistentes, sobre la cabeza del animal que va a ser sacrificado. De alguna manera se
Para el sentido de la imposicin de las manos en la Biblia y en nuestra liturgia sigo muy de cerca a J. ALDAZBAL, Gestos
y smbolos = Dossiers CPL 40 (Centre de Pastoral Litrgica, Barcelona 41994) 87-93. Puede verse tambin: G.-H. BAUDRY,
El simbolismo de los ritos de la confirmacin, en: El sacramento de la confirmacin = Cuadernos Phase 82 (Centre de Pastoral
Litrgica, Barcelona 1997) 26-29.
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quiere identificar la persona con el animal ofrendado a Dios (Lv 1,4; 3,2; 4,15). El rito ms solemne es el
de la fiesta de la Expiacin (Lv 16,21-22).
En sntesis, el gesto simblico significa a la luz del Antiguo Testamento: la invocacin de los dones divinos
sobre una persona, su designacin y consagracin para una tarea oficial, la eleccin y consagracin de una
ofrenda sacrificial, la comunicacin de poderes.
Su sentido en el Nuevo Testamento
En el Nuevo Testamento, Jess en muchas ocasiones, impuso las manos, sin relacin directa, es verdad,
con el don del Espritu (Mt 19,13-15; Mc 8,23-25; 10,16; Lc 13,13...). Pero l mismo estaba lleno del
Espritu Santo (Mt 3,16 y paralelos) y todos estos gestos manifestaban el poder del espritu de Dios. Los
discpulos no lo debieron olvidar al hacerse suyo este gesto familiar.
En el Nuevo Testamento la accin de imponer las manos sobre la cabeza tiene significados distintos:

Bendicin que uno transmite a otro, invocando sobre l, en ltimo trmino, la benevolencia de Dios. As
Cristo impona las manos sobre los nios, orando por ellos (Mt 19,13-15). La despedida de Jess, en su
Ascensin, se expresa tambin con el mismo gesto: alzando las manos, los bendijo (Lc 24,50).
Este gesto va unido a veces a la idea de curacin. Jairo pide a Jess: mi hija est a punto de morir; ven,
impn tus manos sobre ella, para que se cure y viva (Mc 5,23). Era el gesto ms repetido en las
curaciones: todos cuantos tenan enfermos de diversas dolencias se los llevaban, y poniendo l las
manos sobre cada uno de ellos, los curaba (Lc 4,40).
La imposicin de manos es el signo exterior que expresa la invocacin y transmisin del don del Espritu
Santo para una misin determinada a una persona. As por ejemplo con los elegidos para el ministerio de
diconos en la comunidad primera: hicieron oracin y les impusieron las manos (Hch 6,6). Pablo y
Bernab son elegidos y enviados por la comunidad a una misin apostlica. El gesto es expresivo:
despus de haber ayunado y orado, les impusieron las manos y les enviaron (Hch 13,3).

En sntesis, a la luz del Nuevo Testamento es tambin un gesto polivalente, pero siempre expresivo de
una transmisin de algo oculto: una bendicin, el don del Espritu, la fuerza divina para una misin, la
curacin espiritual y corporal. La imposicin de las manos, afirma Coppens, es un antiqusimo rito de
bendicin y consagracin que expresa la toma de posesin por Dios de una persona o de una cosa, y por
la que queda llena del Espritu Santo. 3
4.2 La uncin o crismacin
Se llama crismacin a la uncin hecha con el crisma. El papa Pablo VI, en la Constitucn apostlica
Divinae consortium naturae, decret que la crismacin constituyera el rito esencial de la confirmacin,
terminando as el debate indefinido entre los partidarios de la imposicin de las manos y los de la
crismacin. A pesar de la frmula explcita que en adelante acompaa el gesto sacramental, es preciso
convenir que el simbolismo de la crismacin no es ya inmediatamente perceptible por nuestros
contemporneos. Ms aun que la imposicin de las manos, este rito necesita, para poder ser comprendido,
una explicacin y, de manera ms precisa, una iniciacin al simbolismo bblico, desconocido demasiado a
menudo.
Se constata la presencia de una uncin en la liturgia bautismal desde el siglo II (pero sin duda, en ciertas
comunidades, exista antes). En el siglo III, en Occidente, la encontramos atestiguada en Roma
(Tradicin apostlica de Hiplito) y en Africa (Tertuliano). Esta eleccin no es fruto del azar. Si se
introdujo el rito de la uncin es porque se consideraba particularmente significativo del don del Espritu.
He aqu el porqu.
La uncin con aceite, tal como se hace en el sacramento de la confirmacin, es un signo polivalente y su
sentido queda concretado por las palabras que le acompaan en cada caso. 4
Citado por J. ALDAZBAL, en: Gestos y smbolos, o.c., 89.
Para el sentido de la uncin en la Biblia y en nuestra liturgia sigo muy de cerca los siguientes estudios: J. ALDAZBAL,
Gestos y smbolos, o.c., pp. 73-80; G.-H. BAUDRY, El simbolismo de los ritos de la confirmacin, en: El sacramento de la
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Su significacin bblica
En el Antiguo Testamento es smbolo del bienestar y de las bendiciones de Dios. El aceite da suavidad y
alegra. Condimenta las comidas y da belleza y frescor a nuestros cuerpos. Por eso se le considera como
imagen de la paz y de la alegra (cf. Pr 27, 9; Sal 132,2). Da fuerza en los momentos que ms la necesitamos
(Sal 92,11). Se unge con aceite para expresar algo profundo que viene de Dios a los que ms necesitan esa
fuerza y esa salud para la misin que se les ha encomendado. Es el caso de los reyes, (1Sam 16,13) los
sumos sacerdotes (Ex 29,4ss) y segn parece de los profetas (1R 19,16).
-

La uncin real. El rey era aquel que haba recibido la uncin, es decir, el ungido el mesas) del
Seor. Por esta consagracin, participaba en cierto modo de la sacralidad y del poder de Dios de quien
reciba el Espritu. En otros trminos, la uncin no constitua tanto la elevacin a la dignidad real
(aspecto esttico) como la comunicacin del Espritu divino que permita ejercer, de manera efectiva y
eficaz, la realeza en nombre de Dios.
La uncin sacerdotal y proftica. Despus, a la imagen real se aadir la imagen del gran sacerdote,
que tambin reciba la uncin, como Aarn (Lv 4,3; 18,12; cf. Ex 30,22-23). A ella se aadir
igualmente la imagen ideal del profeta que, metafricamente, es tambin denominado el ungido del
Seor, puesto que ha recibido su Espritu (Sal 105,15). Esto se constata bien, por ejemplo, en el
clebre pasaje de Isaas que servir de texto de ensamblaje entre el Antiguo y el Nuevo Testamento:
El Espritu del Seor est sobre m, porque el Seor me ha ungido. Me ha enviado para dar la buena
nueva a los pobres... (Is 61,1-4).

Debemos tener en cuenta que ser ungido del Seor o haber recibido su Espritu son dos frmulas
equivalentes. Subrayemos que se aplican a cada una de las tres funciones: real, sacerdotal y proftica. A
partir de los textos citados es clara la unin entre la uncin y el Espritu. Aadamos que la comunicacin
del Espritu, bien sea bajo la forma de uncin material, bien sea bajo la forma de uncin simblica,
constituye una verdadera legitimacin divina: T eres mi hijo... Dios est contigo... (Sal 27; 1 Sam
10,7...). Al trmino de esta evolucin, el trmino de ungido del Seor en su sentido ms absoluto tendr
un alcance escatolgico. Designar al Mesas esperado en los ltimos tiempos para la restauracin de
Israel. Este Mesas unir en l cuanto de ms excelso hubo en Israel: ser revestido de la triple dignidad
real, sacerdotal y proftica.
En sentido trasladado se ungen los lugares y las cosas que van a servir para el culto y que quedan de alguna
manera consagrados a Yahv: la Tienda, el arca de la alianza, la mesa de los sacrificios y luego el Templo (cf.
Lv 8; Ex 30).
En el Nuevo Testamento Jess es el ungido (significado de Cristo en griego, y de mesas en hebreo).
- La uncin de Jess. Jess el que ha recibido la misin de Mesas y por eso recibe la uncin de lo alto, el
Espritu de Dios: Dios a Jess de Nazaret le ungi con el Espritu Santo y con su poder (Hch 10, 38).
No se trata de un rito de uncin visible, sino de una posesin total por parte del Espritu, la plenitud de
sus dones sobre Jess de Nazaret, que puede decir de s mismo: el Espritu del Seor est sobre m,
porque me ha ungido (Lc 4, 18; cf. Is 61,1). Dios le ha dado su fuerza y su poder, o sea, su Espritu, para
el cumplimiento de su misin de Sacerdote, Profeta y Rey.
- Los cristianos ungidos como Jess. Tambin los creyentes reciben esta uncin. Igualmente hay que
entenderla en un sentido espiritual, y no tanto de gesto sacramental (que se ir concretando ms tarde).
Los que creen en Jess son ungidos por el Espritu (cf. 2Cor 1, 21; 1Jn 2, 20.27). Si Jess es el Ungido
(= Cristo, Mesas) sus seguidores son tambin llamados ungidos (= cristianos). Fundamentalmente, el
cristiano es aquel que participa de la uncin mesinica y de la misin salvadora de Cristo. As es como
san Pablo puede escribir: Es Dios quien nos confirma en Cristo a nosotros junto con ustedes. l nos
ha ungido, l nos ha sellado, y ha puesto en nuestros corazones, como prenda suya, el Espritu (2
Cor 1,21-22). Igualmente san Juan: En cuanto a ustedes, estn ungidos por el Santo, y todos ustedes
lo conocen... La uncin que de l han recibido permanece en nosotros... Su uncin les ensea acerca
confirmacin = Cuadernos Phase 82 (Centre de Pastoral Litrgica, Barcelona 1997) pp. 29-34. Completar la nota com lo que
tenga el Manual.

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de todas las cosas... permanezcan en l (1Jn 2,20.27). El hecho de que el tema de la uncin se
encuentre en dos tradiciones diferentes (paulina y jonica) subraya su importancia. Pero la uncin de
que aqu se trata no es sino una metfora para expresar el don del Espritu (como en el caso del
bautismo de Jess). Todos nosotros estamos ungidos por la gracia espiritual -dira igualmente san
Ambrosio-, para constituir el reino de Dios y un colegio de sacerdotes (De Mysteriis, VI,30).
Otra direccin de este signo es su propiedad curativa. Los apstoles curan con aceite a los enfermos (Mc 6,
13) y lo mismo hace el buen samaritano (Lc 10, 34). Por primera vez aparece la uncin como gesto de un
sacramento cristiano en la carta de Santiago (St 5, 14s).
4.3 El simbolismo de la signacin y del "sello"
El ritual de la confirmacin precisa que el obispo pronuncia las palabras de la frmula sacramental
mientras hace la uncin en forma de cruz en la frente del confirmando (Ritual n. 34).
-

La signacin en forma de cruz


El gesto de la uncin se combina de esta manera con la signacin (signo de la cruz sobre la frente) y
con el smbolo del sello expresado por la frmula sacramental. En el mismo gesto se ha querido reunir
una triple simbologa. Hemos explicado ms arriba la de la uncin. A continuacin analizaremos
signacin en forma de cruz y el simbolismo del sello. 5
La antigua frmula sacramental explicitaba bien este gesto unido a la crismacin: Yo te marco con el
signo de la cruz y te confirmo con el Crisma de la salvacin. En el nombre del Padre y del Hijo, y del
Espritu Santo. La cruz se ha convertido para los cristianos en el signo de la salvacin alcanzada por la
muerte de Cristo. Es el signo cristiano por excelencia y, en consecuencia, un signo de reconocimiento y
de contrasea. Siendo as que expresa la toma de posesin por parte de Cristo de aquellos que ha salvado,
es lgico que venga a cerrar los ritos de incorporacin a Cristo antes de la participacin en la eucarista
con toda la comunidad. Por este motivo, este rito denominado signacin o ms a menudo
consignacin, ha designado, desde finales del siglo IV, el rito que ms tarde recibir el nombre de
confirmacin. Es la manera de subrayar, con este gesto, la importancia que tena la consignacin en la
antigedad. El lugar en el que se llevaba a cabo este rito, junto a la salida del bautisterio, se denominaba
precisamente consignatorium. El cambio de lugar indicaba visiblemente el paso por la segunda etapa de
la iniciacin. La tercera etapa, el acceso a la eucarista, tambin vendr determinada por un cambio de
espacio, la nave en la que se encontraban reunidos los fieles. De esta manera quedaban muy puestas en
evidencia tanto la unidad de la iniciacin, por la unidad temporal (la noche pascual, por ejemplo), como la
distincin de las etapas: bautismo, signacin (confirmacin) y eucarista, por medio del paso por tres
lugares distintos.

El simbolismo del sello


La nueva frmula latina del sacramento de la confirmacin es : Accipe signaculum Doni Spiritus
Sancti (traduccin literal: Recibe el sello del don del Espritu Santo). Queda por explicar que
quiere decir sello, palabra arcaica y poco comprensible para muchos pero que est presente en la
frmula latina de este sacramento. 6 Podemos preguntarnos por qu en la traduccin oficial en
espaol: Recibe por esta seal el Don del Espritu Santo no aparece la palabra sello. Si la misma
ha sido mantenida en la frmula latina, es porque da testimonio de una larga tradicin que la ha
llenado de sentido. El sello es el distintivo usado para dar autenticidad a un acto o bien la impronta de
este distintivo. Poner un sello sobre un objeto, indica tambin que uno ha tomado posesin del mismo

Su significado en el Nuevo Testamento


Lo que nos interesa aqu es el sentido metafrico de la palabra tal como la usa el Nuevo
Testamento. Por ejemplo, Jess dir de s mismo que Dios, el Padre, lo ha acreditado con su sello (Jn

Este apartado sigo muy de cerca a: G.-H. BAUDRY, El simbolismo de los ritos de la confirmacin, o.c. p.34-40.
Es una lstima que la expresin: sello haya desaparecido del vocabulario litrgico de algunas lenguas, traducindolo por un
circunloquio. Hay una larga tradicin, fundamentada en el sentido escriturstico y patrstico, que la llena de sentido.
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6,27), dicho con otras palabras, que el Padre ha autentificado su misin. Dentro de su contexto, se trata
evidentemente de una alusin al Espritu que vino sobre l despus de su bautismo en el Jordn. Dios, de
alguna manera, lo reconoce pblicamente, oficialmente, como el Mesas esperado.
a)

El signo de pertenencia a la Nueva Alianza


San Pablo tomar de nuevo la imagen del sello para aplicarla a los cristianos. Y ustedes tambin,
los que acogieron la palabra de la verdad, que es la buena noticia que los salva, al creer en Cristo han sido
sellados por l con el Espritu Santo prometido, prenda de nuestra herencia, para la redencin del pueblo
de Dios y para ser un himno de alabanza a su gloria (Ef 1,13). De ah se desprende este consejo del
apstol: No causen tristeza al Espritu Santo de Dios, que es como un sello impreso en ustedes para
distinguirlos el da de la liberacin final (Ef 4,30). Y finalmente este pasaje de la segunda carta a los
Corintios: Es Dios quien a nosotros y a ustedes nos mantiene firmemente unidos a Cristo. l nos ha
ungido, l nos ha marcado con su sello y ha puesto en nuestros corazones, como prenda suya, el
Espritu (2Co 1,21-22).
Se puede apreciar la relacin que pone san Pablo entre el sello y la uncin del Espritu; la nocin
de dar firmeza, y tambin, la mencin de las tres personas divinas, puesto que la salvacin es obra de la
entera Trinidad.
En otro texto san Pablo aplica la misma imagen del sello a la circuncisin de Abraham: Recibi
la circuncisin como sello, como una garanta de que, ya antes de estar circuncidado, posea la salvacin
que se alcanza por la fe (Rm 4, 1 l). (Cf. Gn 17,10-14). La circuncisin de Abraham es el signo visible,
como el sacramento de la fe que lo justifica. El paralelo es evidente entre el rito judo de incorporacin al
pueblo de Dios (la circuncisin) y el rito cristiano de incorporacin al nuevo Israel (el bautismo y su
complemento, la confirmacin), la circuncisin de Cristo, como lo denomina con acierto san Pablo
(Col 2,11-12). En cada uno de los casos, el rito sella la alianza definitiva de Dios con su pueblo en la
persona de cada uno de sus miembros. Es el signo indeleble de la pertenencia al pueblo de los salvados,
signo de reconocimiento, signo en vistas al da de la liberacin final (Ef 4,30).
b) La marca escatolgico de la salvacin (Apocalipsis)
Volvemos a encontrar en el Apocalipsis un eco parecido. Los que habrn sido hasta al final fieles a la
Alianza -es decir, los servidores de nuestro Dios- sern marcados en la frente con el sello del Dios
vivo para que no reciban dao alguno el da del gran castigo final (7,2-8; 9,4). La alusin de este pasaje
del Apocalipsis a Ezequiel parece evidente y, an ms all del profeta, parece evidente su alusin al
xodo (12,21-30).
En efecto, leemos en Ezequiel que aquellos que hubieren sido marcados en la frente con una tau (letra
que en el alfabeto antiguo tena la forma de una cruz) no seran tenidos en cuenta el da del castigo de
Jerusaln (Ez 9,4). Es posible pensar que estos dos textos se encuentran en el origen de la signacin
crismal en forma de cruz sobre la frente, que, como un sello, marca a los miembros de la nueva y eterna
Alianza. Es la marca escatolgica de los salvados.
Un rito muy antiguo
La prctica de la signacin sobre la frente, al salir del bao bautismal, para significar el sello del
Espritu, es muy antiguo. Tertuliano y Cipriano atestiguan su presencia en el rito africano (Cipriano lo
denomina el sello del Seor). Segn la Tradicin apostlica de Hiplito, la signacin sobre la frente era
la conclusin de la ceremonia en la liturgia romana. Al igual que la uncin precedente, era llevada a cabo
por el obispo. San Ambrosio habla del sello espiritual. Una carta del papa Cornelio nos da a entender
que l considera que la signacin postbautismal est reservada al obispo y es necesaria como
complemento del bautismo. Inocencio I confirma las afirmaciones de Cornelio y de Hiplito.

Nutridos, como estaban, por la Sagrada Escritura, los primeros cristianos no podan hacer sino tomar
de nuevo, en los ritos de la iniciacin, un smbolo tan bien atestiguado en el Nuevo Testamento como es
el del sello. Adems, les recordaba ciertas prcticas del mundo greco-romano que iban en el mismo
sentido. Los pastores marcaban sus reses con hierro candente para identificarlas (lo mismo suceda con
los esclavos). Por otra parte, los soldados romanos, en el momento de su alistamento, eran marcados en el
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brazo con una especie de tatuaje que se denominabasignaculum, el mismo trmino que utiliza la
liturgia latina.
Un smbolo frecuente entre los Padres
Los Padres se sirvieron a menudo de la imagen del sello. Teodoro de Mopsuestia, a partir de su primer
simbolismo, dir al nefito al que se ha hecho la signacin ritual: Es el signo por el que has sido
marcado desde ahora como oveja de Cristo (PG XXXVI, 36l). Su segundo simbolismo servir a san
Juan Crisstomo para explicar la misma realidad: De la misma manera que se imprime el sello sobre los
soldados, as el Espritu Santo sobre los creyentes(PG LXI, 418).
La signacin, como el sello, es la marca de la agregacin, de la incorporacin a la comunidad
cristiana. Se puede advertir que al simbolismo bblico se le superpuso otro simbolismo que puede ser
considerado como profano (la marca de las reses y, sobre todo, del soldado). sta ltima incluso llegar a
tener una inoportuna tendencia a convertirse en predominante durante la Edad Media. Basndose en el
don de fortaleza, indebidamente aislado de los otros dones del Espritu, ello contribuir a presentar al
confirmado demasiado exclusivamente como al perfecto soldado de Cristo. Fundamentalmente, el sello
tiene una significacin mstica. Significa que el bautizado-confirmado ha sido recreado a imagen de la
Trinidad.
Tiene, finalmente, una significacin escatolgica. Se marca al cristiano con la imagen del Resucitado
para que pueda participar de su gloria. El sello del Espritu constituye las arras o las primicias del
Reino futuro: Nosotros, los que poseemos las primicias del Espritu, gemimos en nuestro interior
suspirando porque Dios nos haga sus hijos y libere nuestro cuerpo. Porque ya estamos salvados, pero
slo en esperanza (Rm 8,23-24); pero cuando aparezca Cristo, vuestra vida, entonces tambin
vosotros apareceris gloriosos con l (Col 3,4). Testimonio de esta importante perspectiva, a menudo
olvidada pero que es preciso avivar de nuevo, lo es el papa Len al recordar a sus fieles la significacin
escatolgica del smbolo: ... Regenerados por el agua y el Espritu Santo, habis recibido... el sello de la
vida eterna (Sermn 24,6).

Sello y carcter sacramental


La nocin sacramental de carcter, hunde sus races en el simbolismo del sello. El bautismo y la
confirmacin, as como el Orden, imprimen un carcter, lo cual significa que estos sacramentos llevan a
cabo una transformacin profunda en quien los recibe, transformacin que es necesario calificar de
ontolgica puesto que afecta al ser mismo con vistas a la eternidad.
El sello o carcter impreso espiritualmente en el confirmado por el sacramento expresa la
dignidad inconmensurable del cristiano, recreado a imagen de Cristo. Significa una incorporacin plena y
definitiva a la comunidad eclesial, precisando la que ya ha sido obrada en el cristiano por el bautismo en
el sentido de una consagracin oficial, objetiva y permanente para la misin sacerdotal, real y proftica de
la Iglesia, para su misin de testimonio y de evangelizacin ante la humanidad entera.
La imagen del sello tomada por Pablo VI para la frmula sacramental se justifica y se explica por el
simbolismo neotestamentario, que constituye su base primera, por su uso en las liturgias tanto latinas
como orientales y, finalmente, por la idea que evoca del carcter propio del sacramento de la
confirmacin. Al igual que el bautismo y el orden, este sacramento no es reiterable, recordmoslo, puesto
que imprime una marca indeleble (cf. Concilio de Trento, DS 1609).

4.4 Conclusin: los signos contribuyen a significar el don del Espritu


Los diversos signos que estn en juego en el sacramento de la confirmacin no deben aislarse de
la accin litrgica global. Esta no funciona como si se tratara de un mecanismo cuyas piezas se van
encajando unas a otras y pueden ser consideradas por separado segn su papel especfico. Es preciso,
sobre todo, contemplar el sacramento como una unidad orgnica, sinttica y dinmica. Cada accin
simblica se orienta al conjunto de la accin litrgica. Tiene un alcance sinttico.
Debido a ello, en el curso de la historia, el nmero de los ritos y la importancia dada a uno u otro
han variado. La pluralidad de los ritos presenta una doble ventaja: asumir la diversidad de la prctica
litrgica a lo largo del tiempo, contribuir a travs de smbolos diversos a hacer comprender mejor la
significacin del sacramento.
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Como conclusin del anlisis de los distintos smbolos que aparecen en el Ritual de la
confirmacin todos ellos contribuyen a significar el don del Espritu. Su convergencia es indudable.

A. M. D. G.

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