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TEMA 0 INTRODUCCIN

0.1.- ETAPAS Y PROBLEMAS DE LA ESPAA DE 1808 A 1874. PERMANENCIAS Y


CAMBIOS. BIBLIOGRAFA FUNDAMENTAL
Diverso ha sido el tratamiento que la historiografa ha dado a la Historia Contempornea
de Espaa1, como sucesivas han sido las representaciones que se han hecho de la misma 2.
Estas imgenes sucesivas de la Historia Contempornea de Espaa se deben,
fundamentalmente, a dos razones:
1. A la propia evolucin econmica, social poltica y cultural del historiador que hace el
anlisis.
2. A las revisiones historiogrficas provocadas por los debates que se producen entre los
distintos historiadores.
Los liberales del siglo XIX (Modesto Lafuente, Juan Valera, etc.), interpretaron la Historia
Contempornea de Espaa en clave de anomala, excepcionalidad y decadencia y confan,
para arreglar la situacin, en el pueblo espaol.
Tras el fracaso de la experiencia democrtica (1868-1874), los hombres de la
Institucin Libre de Enseanza, (Jimnez de los Ros, etc.), perdieron la confianza en el
pueblo, y confiaron la regeneracin de Espaa a una va educativa para conseguir unos
ciudadanos ms formados y ms libres.
La Restauracin de Cnovas del Castillo en los aos ochenta y noventa, provoc la
reaccin de algunos intelectuales no integrados en el sistema poltico de la misma (Blasco
Ibez, etc) que interpretaron el perodo en clave de decadencia y fueron muy crticos
contra el sistema poltico y social3.
Tras el desastre del 98 surge toda una generacin de intelectuales que dio una imagen de la
nacin como de algo decadente y moribundo. Su denuncia se hizo extensible a varios
aspectos:
Denunciaban el falso parlamentarismo.
Denunciaban el caciquismo.
Denunciaban los partidos polticos integrados en el sistema.
Denunciaban la falta de capacidad del sistema para incorporar nuevas corrientes.
denunciaban la corrupcin.
Estos intelectuales que coincidan plenamente en los sntomas de la nacin, diferan
notablemente en la solucin que deba aplicarse.
Los hombres del 14 (Ortega y Gasset, Manuel Azaa, etc.) seguan con la clave decadente,
porfiaban por el establecimiento de una verdadera democracia en Espaa. Cuando en 1923
Alfonso XIII secunda el golpe de Estado de Primo de Rivera, se volvieron contra la
monarqua y animaron a las clases obreras a revolverse contra ella.

1 Morales Moya y Esteban de la Vega editores: Recopilacin de trabajos del Primer


Congreso de Historia Contempornea de Espaa, trabajos de Martnez Quintero y
Carlos Forcadell. Salamanca, 1996.
2 Santos Juli: Revista Claves de Razn Prctica. Anomala, dolor y fracaso
de Espaa.
3 Lucas Vallada, Los Males de la Patria.

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La segunda Repblica de 1931 se pareci a las revoluciones democrticas del siglo XIX
(Francia, 1848). La Repblica no se consolid y termin con una guerra civil que
desemboc en la dictadura de Franco.
Los historiadores de los aos cincuenta, fueran o no franquistas, coincidieron en denostar
al siglo XIX como el siglo del fracaso . Pierre Vilar4 dice que la tradicin liberal haba sido
abortada en 1814 con el retorno de Fernando VII que anul toda la obra constitucional
aprobada en Cdiz, restaurando la situacin anterior a esa experiencia. Vicens Vives sigue
en la lnea interpretativa del fracaso. Jordi Nadal5 alude a un fracaso econmico que se
manifestaba en la ausencia de una burguesa industrial poderosa que hubiese sido necesaria
para la estructuracin de una sociedad civil articulada y con la fortaleza suficiente para
sostener al sistema liberal. El Estado liberal haba sido en Espaa dbil e incapaz de
cumplir las competencias propias de un Estado moderno.
Desde 1975, nuevas generaciones de historiadores han revisado estas interpretaciones
en todas sus variables: poltica, social, econmica y cultural. Hoy en da es insostenible
presentar la Historia de Espaa en clave de fracaso o excepcionalidad. Se sealan algunas
pautas de modernizacin que se dan durante el siglo XIX. La profesora se suma a esta visin
y desarrollar el curso bajo el prisma del paralelismo histrico entre Espaa y el resto de los
pases europeos continentales6
Manuel Ruiz Zorrilla, personaje clave dentro del sexenio democrtico, escriba en
1869 esta visin: () la fuerza de las naciones esta hoy en la mayor suma de ciencia, de
riqueza, de bienestar social, de moralidad, todo lo cual proviene y depende, en su mayor
parte, de la pblica educacin. Nuestro pas ha caminado rpidamente en el programa
poltico, a l han llegado todos los dogmas () las barreras que para impedir esta
propagacin de ideas polticas han pretendido levantar los gobiernos reaccionarios han sido
intiles (). Una Historia de Espaa paralela a la Historia de Europa continental del
momento que fue capaz de hacer una revolucin liberal, aunque sta tuviese sus
particularidades que ms adelante se pondrn de manifiesto.
Espaa en 1808 est, como la mayora de la Europa continental, anclada en el Antiguo
Rgimen, que se define por la coexistencia de dos elementos esenciales: la monarqua
absoluta y la sociedad estamental. Ese Antiguo Rgimen est en crisis, fundamentalmente por
el factor financiero, pues es incapaz de generar los recursos suficientes para mantenerse.
Crisis que en Espaa se va a agravar por la propia crisis de la familia real espaola que tendr
su culminacin en el motn de Aranjuez de mayo de 1808 con la destitucin de Godoy, la
abdicacin de Carlos IV y la entronizacin de su hijo Fernando VII. Crisis que tiene su
apoteosis en las Renuncias de Bayona y las abdicaciones de Carlos IV y Fernando VII en
favor de la familia de Napolen.
La crisis explota durante la Guerra de la Independencia (1808-1814) donde no slo se
asiste a una guerra de liberacin, sino tambin a una revolucin poltica que se materializa por
la labor legisladora de las Cortes de Cdiz (1810-1813), que establece, tericamente, un
Estado liberal definido por la Constitucin de 1812 y por toda la legislacin orgnica que las
citadas Cortes llevaron a cabo. Dentro de este plano terico, el proceso qued inconcluso por
el retorno de Fernando VII en 1814 y la restauracin por el decreto de Valencia del mismo ao
del absolutismo (1814-1820).
En mayo de 1820 se produce una victoria liberal y los liberales llegan al poder
inaugurando el trienio liberal (1820-1823). Fernando VII se convierte en un monarca
constitucional, tras la reposicin de toda la legislacin de Cdiz. Las nuevas Cortes (18204 Pierre Vilar, Resumen de la Historia de Espaa.
5 Jordi Nadal, El Fracaso de la Revolucin Industrial en Espaa.
6 Gran Bretaa es un caso aparte e irrepetible.

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1823), desarrollarn la legislacin liberal. En 1823 la experiencia liberal acaba fracasando por
la escasa fuerza social de los liberales que, aunque consiguieron vencer las fuerzas
contrarrevolucionarias internas, no pudieron hacer lo propio con las externas y sucumbieron
ante la intervencin militar francesa enviada por la llamada Santa Alianza.
En 1823 Fernando VII vuelve a restaurar ntegramente el Antiguo Rgimen, y lo hace
en unos aos en que la inviabilidad financiera del mismo dio paso a una va reformista que no
cedi nada al pensamiento liberal, pero tambin se apart de los absolutistas ms inmovilistas.
Esta va fue una frmula que permiti prolongar el absolutismo hasta la muerte en 1833 de
Fernando VII.
La muerte de Fernando VII dejaba libre la corona para su hija Isabel, pero tambin
presenta su candidatura el infante D. Carlos, hermano del fallecido monarca. La disputa
sucesoria da lugar a la primera Guerra Carlista (1833-1839-1840), donde adems se debate el
modelo social: liberal (representado por los partidarios de la reina Isabel), y absolutista
(representado por los partidarios del infante D. Carlos). Los carlistas encarnaban a los
contrarrevolucionarios que constituan una buena parte de la poblacin espaola en un
movimiento de masas heterogneas. En torno a la regente Mara Cristina y la futura reina
Isabel, tambin haba gentes heterogneas, entre los que destacaban los liberales en sus dos
facciones: moderados y progresistas. El conflicto terminar con el llamado Abrazo de
Vergara entre los generales Espartero y Maroto.
En el curso de la guerra civil, es cuando nace el Estado liberal en Espaa y que se
desarrollar durante el reinado de Isabel II. En l se debaten las frmulas moderada y
progresista. Los moderados son los que estuvieron ms tiempo en el poder, el Estado liberal
quedar sedimentado en la llamada dcada moderada (1844-1854) con la Constitucin de
1845, leyes de ayuntamientos (1845), ley de educacin (1845), etc.
En 1854, la Revolucin abri otra etapa: el bienio progresista (1854-1856), que
modificarn en el plano econmico lo establecido por los moderados (leyes bancarias y
crediticias, leyes de ferrocarriles, etc.)
En 1856, regresan los moderados al poder (1856-1858). Ley Moyano de educacin
(1857), Comisin estadstica de 1857 que elabora un censo de poblacin , etc..
A partir de 1858 se ensaya una frmula hbrida de las anteriores: la Unin Liberal
con elementos moderados y progresistas que intent llevar a cabo una transformacin social y
poltica y que desarrolla una importante labor en materia de poltica econmica y de poltica
exterior.
Entre 1863 y 1868, se van a suceder en el poder moderados y unionistas, sin embargo,
el ltimo quinquenio es una etapa prerrevolucionaria, donde los progresistas conspiran contra
Isabel II, coincidente con una etapa de crisis mltiple (econmica, poltica, social y
educativa).
En septiembre de 1868, Isabel II ser destronada dando lugar a la llamada
Experiencia democrtica (1868-1874) en la que se abordan por decreto una serie de
reformas profundsimas:
Sufragio universal (masculino).
Reconocimiento del derecho de asociacin, lo que facilitar los movimientos obreros.
Apertura de la educacin a todos, sin trabas econmicas.
Esta experiencia que tendr primero forma de monarqua con Amadeo de Saboya como rey, y
luego como Repblica, estableci una democracia, pero lo hizo de forma prematura por el
grado de analfabetismo tan elevado del momento y la poca tradicin poltica existente. No
sorprende que la experiencia fracasara si a los problemas sealados aadimos el de las
tremendas rivalidades personales entre los principales lderes polticos, la reorganizacin de la
alternativa Carlista con una nueva guerra (1872-1873) que, en los escenarios vasco, navarro y

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cataln tendr su principal desarrollo. La impaciencia de los republicanos federales por
implantar la Repblica federal, dar origen a todo el movimiento cantonalista.
En enero de 1874, el golpe de Estado de Pava acab con aquellas Cortes y Cnovas del
Castillo trabajar en pro de la Restauracin de la monarqua que se materializ en 1875 con el
golpe militar de Martnez Campos.
BIBLIOGRAFA FUNDAMENTAL
HERR Richard, Espaa y la Revolucin del Siglo XVIII, Aguilar, Madrid 1988.
FONTANA Joseph, La Quiebra de la Monarqua Absoluta, Ariel, Barcelona 1973.
GARCA SANZ, A.; GARRABOU, R. (Eds.), Historia Agraria de Espaa Contempornea
Introduccin de Angel Garca Sanz, Crtica, Barcelona 1985.
CONDE DE TORENO, Historia del Levantamiento, Guerra y Revolucin de Espaa,
Biblioteca de Autores Espaoles, Madrid 1953.
AYMES, La Guerra de la Independencia, Siglo XXI, Madrid 1975.
DUFOUR, La Guerra de la Independencia, Historia 16, Madrid 1989.
BLANCO VALDS, Rey, Cortes y Fuerzas Armadas en los Orgenes de la Espaa Liberal
1808-1823, Siglo XXI, Madrid 1988
MERCADER RIBA, Jos Bonaparte Rey de Espaa 1808-1813,2 Vol., CSIC, Madrid
1971, 1982.
ARTOLA, M., Los Afrancesados, Alianza, Madrid 1989.
JURETSCKE, Los Afrancesados en la Guerra de la Independencia, Rialp, Madrid 1962
Monogrfico, La Educacin en la Ilustracin Espaola, Revista de Educacin, n de 1988.

TEMA 1 LA ESPAA DE PRINCIPIOS DEL SIGLO XIX

1.1. DEMOGRAFA
La Espaa de 1800 es una Espaa anclada en el Antiguo Rgimen que, como sabemos se
define por la coexistencia de dos elementos caractersticos: la sociedad estamental y la
monarqua absoluta.
La poblacin estaba comprendida entre 11 y 11,5 M. de hbs. El censo ms prximo al ao
1800 fue el efectuado por Godoy en 1797 que dio como resultado una cifra de 10,5% de hbs.,
pero estos censos fueron deficitarios ocultndose una importante cantidad de poblacin. El
demgrafo Francisco Bustelo concluye que el Censo de Godoy ocultaba entre un 5 o un 10%
de poblacin, lo que, aplicado a los 10,5 M. de hbs. que arrojaba, nos da una poblacin de 11
u 11,5 M. de hbs. segn se aplique uno u otro coeficiente corrector.
Se trataba de una poblacin en alza, sobre todo, por el retroceso de la mortalidad
catastrfica (retirada de la peste, cultivos de patata y maz, descubrimiento en Gran Bretaa
de la vacuna contra la viruela en 1796 que ya se aplica en Espaa en 1800, etc.). La
trayectoria ascendente se ver bruscamente interrumpida, no obstante, a finales del siglo
XVIII y principios del XIX, por las guerras y la reaparicin d crisis de subsistencia como la
de 1804, factores que se agravan extraordinariamente durante la Guerra de la Independencia y
sus secuelas (crisis de subsistencia de 1812).
En cualquier caso, se trata de una poblacin de Rgimen Antiguo con todas sus
caractersticas: Altas natalidad y mortalidad que dejan muy poco margen para el crecimiento
de la poblacin, e incidencia inmediata que acusan las tasas vitales ante los acontecimientos
extraordinarios (epidemias, hambrunas, etc.).
La poblacin estaba repartida a lo largo de Espaa y era una poblacin mayoritariamente
rural. En torno al 35-40% de la poblacin viva en ncleos inferiores a los 1.000 hbs., entre el
30 y el 35% lo haca en poblaciones entre 1.000 y 5.000 hbs., y el resto lo haca en ncleos de
ms de 5.000 hbs.
Escaseaban las grandes ciudades, Madrid, la mayor con 175.000 hbs. era muy inferior a
otras capitales como Pars o Londres. Le seguan en importancia Barcelona con 100.000 y
algunas poblaciones del levante peninsular. Importantes eran tambin las poblaciones del
Occidente andaluz, no slo por el comercio con Amrica sino por la siderurgia llevada a cabo
en los Altos hornos andaluces.
La mayor parte de la poblacin, 70-80% se dedicaba a labores agrcolas, no llegaban a
500.000 los industriales y, el sector terciario, tena un espectro muy amplio: No llegaban a
30.000 comerciantes, profesiones liberales muy poco representadas con predominio de la
abogaca, 180.000 clrigos y 150.000 militares. Un nmero muy superior compondra el
servicio domstico.
1.2. LA SOCIEDAD ESTAMENTAL

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La sociedad estaba organizada en estamentos. Cada estamento tena su estatuto legal
propio. Era, por tanto, una sociedad que consagraba la desigualdad de los ciudadanos ante la
ley. Dos estamentos privilegiados: nobleza (400.000) y clero (180.000) que suponan, en
conjunto, un 5% de la poblacin, frente al Estado Llano al que perteneca el 95% restante:
1) La Nobleza: No era un cuerpo homogneo, haba una diversidad derivada del propio
ttulo, de la antigedad del ttulo, del patrimonio disponible, de la propia mentalidad, de
que es ejercieran o no cargos palatinos, etc. Las principales casas nobiliarias se haban
ido trasladando a Madrid donde radicaban las casas nobiliarias de ms rancio abolengo.
A pesar de las diferencias, el ms pobre patrimonio de un noble titulado, en 1800, era
muy superior al de cualquier plebeyo poderoso. Sus rentas provenan de su condicin de
seor de su seoro.
2) El Clero: Dividido en secular y en regular haba mayor nmero de clrigos en ste que
en aquel. La Iglesia de 1800 presentaba como institucin una serie de contradicciones
que reclamaban una reforma inmediata. El profesor Revuelta y Gonzlez nos seala
entre ellas:
1. Contradicciones en cuanto a su propia organizacin administrativa: divisin en
parroquias, dicesis y archidicesis.
2. Contradiccin en cuanto al nmero de eclesisticos y su distribucin espacial: A
pesar del alto nmero de clrigos estaban muy mal repartidos apiados en las
grandes urbes y dejando zonas rurales desatendidas.
3. Contradiccin econmica: Era una Iglesia rica pero con la riqueza muy mal
repartida: dicesis con rentas muy elevadas y dicesis muy pobres; elevadas
rentas para el Alto clero y exiguas para el Bajo clero.
4. Contradiccin en la formacin de sus miembros: respecto a la que haba
diferencias notables. Exista un clero ilustrado que no ejerca labores pastorales
dedicndose a la educacin y a la poltica. La labor pastoral la ejerca el clero de
las ciudades populosas y reuna a gentes de muy diversa condicin.
Una de las rentas ms importantes de ambos sectores privilegiados, lo constituan las
rentas seoriales. Los seoros abarcaban el 70% del territorio nacional. 13.000
seoros de los que 9.000 seran de los nobles y 4.000 seran de la Iglesia. El 5% de la
poblacin era, por tanto, propietaria del 70% de la tierra. La poblacin sometida a estos
seoros no llegara, sin embargo, al 50% pues hay que tener en cuenta que las ciudades
populosas estaban en tierras de realengo.
En estos seoros se confundan las dimensiones poltico-jurdicas con las condiciones
econmicas de los mismos. No era fcil distinguir cuales eran los seoros jurisdiccionales
de los que se llamaban de solariego (slo beneficios econmicos). Casi todos ellos
tenan entremezcladas las dos facetas. Los seores reciban rentas:
1. Rentas de carcter poltico-jurisdiccional: Derivadas de las funciones de este tipo
que el seor realizaba en sus seoros: nombramientos, justicia, monopolios
(hornaje, etc.), vasallaje, parte del diezmo eclesistico, antiguas rentas reales
enajenadas por la corona (alcabala, etc.).
2. Rentas econmicas: Derivadas de la propiedad de la tierra. Siguiendo a Garca
Sanz, los fundamentos que justificaban dichas rentas eran:
a) Propiedad de la tierra del seora que databa de tiempos de la
Reconquista como recompensa otorgada por el rey.
b) Compra de tierras al monarca (muy frecuente en los siglos XVI y XVII
con los austrias), o al municipio correspondiente.
c) Apropiacin prepotente del seor que ocupaba la tierra sin ser
propietario.

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3) El Estado Llano: Ocupaba al 95% de la poblacin y era, tambin, un estamento
totalmente heterogneo:
1. Miembros de la burguesa: Comercial, agraria y preindustrial, con las siguientes
caractersticas:
a) Dispersin.
b) Debilidad.
2. Campesinado y artesanado: Componan el ncleo del Estado Llano de finales del
siglo XVIII y principios del XIX.
La forma de vida del Estado Llano es la siguiente:
1. La burguesa padece una reglamentacin excesiva que impide su desarrollo
econmico.
2. La asfixia fiscal.
3. Las crisis de subsistencia.
4. Las alzas de precios.
5. Las alteraciones para la economa de los campesinos respecto a las condiciones
crediticias y contractuales que perjudican sus condiciones de vida.
1.3. LA MONARQUA ABSOLUTA
Descansa en la figura del rey. Un monarca que lo es por la Gracia de Dios y que es el
depositario de la soberana. Un monarca que ejerce sus funciones ayudndose de una serie de
Instituciones: de carcter colegiado unas y de carcter unipersonal otras.
A lo largo del siglo XVIII, las Instituciones colegiadas haban ido cediendo terreno a las
unipersonales, especialmente a las llamadas Secretaras de Despacho, divididas por ramas de
actividad, y a los Intendentes, mximos exponentes del poder real en las circunscripciones
territoriales.
El poder absoluto de los monarcas se ve limitado en las provincias que tienen un Rgimen
Foral y que en 1800 son las provincias vascas y Navarra. Este rgimen foral, aseguraba a
vascos y navarros lo siguiente:
1. Una administracin propia: Ejercida por las autoridades locales que eran elegidas por
los naturales y por el representante de la Corona. Esta administracin estaba preservada
por dos Instituciones:
a) Juramento foral: Jura de los fueros por el nuevo monarca.
b) Pase foral: Aprobacin por parte de las autoridades locales de la legislacin
emanada de la Corona para ser aplicada en esos territorios, una vez comprobado
que no contravena a los fueros.
2. La exencin fiscal: Los habitantes de estos territorios no estaban obligados a seguir el
rgimen comn, tenan su sistema fiscal propio que era mucho ms liviano que el
castellano.
1. La exencin militar: Los varones no estaban obligados a satisfacer las necesidades
militares de la corona, excepto cuando se tratase de la defensa de los propios territorios
forales.
2. La justicia privativa: La administracin de justicia se haca mediante tribunales propios,
slo en casos muy especiales se acuda a la Chancillera de Valladolid.
Los territorios vascos y navarros eran un mercado franco porque las aduanas no estaban
situadas en el litoral, sino en los puntos limtrofes con Castilla constituyendo los llamados
puertos secos. Esta circunstancia haba beneficiado a la mayor parte de la poblacin
consumidora y a aquellos productores capaces de fabricar productos competitivos. a finales
del siglo XVIII, los productores de hierro dejan de ser competitivos y hay instrucciones de los

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mismos que reclaman al gobierno la integracin de los territorios forales en un mercado
nacional y protegido para asegurarse el mercado interior y el americano.
Monarqua absoluta que se sustenta en una Hacienda tradicional que se caracteriza por:
1) Es desigual desde el punto de vista social puesto que los privilegiados estn exentos.
2) Es desigual desde el punto de vista territorial: vascos y navarros tienen su propio
sistema. Los antiguos reinos de la Corona de Aragn vieron como se estableca en ellos
un sistema equivalente al castellano en el siglo XVIII, pero esa equivalencia haba
dejado de ser real porque los territorios y su poblacin haban evolucionado muy
distintamente a los de Castilla, el resultado era que en estos reinos la carga fiscal era
mucho ms liviana que la de Castilla.
Aquel sistema tributario mantena ms de cien figuras tributarias de las que solamente
catorce seran significativas. Este sistema no generaba recursos suficientes para atender al
gasto pblico. Cierto es, que los ingresos del Estado se completaban con las remesas
americanas y la Deuda Pblica pero, con el comienzo de las guerras, las remesas americanas
dejaron de llegar. La monarqua de Carlos IV recurri exclusivamente a la Deuda que
aument colosalmente. En la Espaa de Carlos IV, la monarqua carece de recursos para
atender los compromisos que contrae con la emisin de Deuda Pblica.
En vsperas de la Guerra de la Independencia nos encontramos con un sector pblico,
monarqua y Hacienda tradicional maltrechos. Con una poblacin que sufre las grandes
hambrunas (1804) y el desarrollo de nuevas epidemias (la fiebre amarilla), el decaimiento de
la produccin manufacturera como consecuencia de todo lo anterior y el alza desmesurada de
precios.
1.4. LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA
La Guerra de la Independencia es el resultado de una doble circunstancia: externa e
interna:
1) Circunstancia Externa: La hegemona de Napolen en Europa a la que en 1808
slo le hacen sombra Rusia y Gran Bretaa:
1. Rusia: La Rusia de Alejandro I que no parece muy convencido de llevar a
efecto la idea napolenica de dividir Europa en dos grandes bloques, el
Oriental que quedara liderado por Rusia y el Occidental que quedara
liderado por Francia.
2. Gran Bretaa: Para cuyo dominio Napolen, una vez desechada la idea de
la invasin, decide someterla a un bloqueo continental. Para ello es
imprescindible tener el dominio de los puertos continentales y, por
supuesto, dominar Portugal, aliada de Gran Bretaa. Espaa acepta el plan
napolenico y firma en octubre de 1807 el Tratado de Fontainebleau, por
el que se autoriza el paso de tropas francesas camino de Portugal. Sin
embargo, para estas alturas, Napolen ya tiene decidida la sustitucin de la
dinasta borbnica espaola por la dinasta bonapartista.
2) Circunstancia Interna: Se trata de la crisis institucional espaola. La Guerra de la
Independencia va a ser el resultado de las crisis de las instituciones polticas,
representadas, fundamentalmente, por la crisis de la familia real espaola como
nos revelan los siguientes acontecimientos:
1. Proceso del Escorial: Octubre de 1807. Fue el proceso que se sigui contra
todos aquellos que haban instigado un movimiento antigodoyista.
Conspiracin protagonizada por gente de la alta nobleza ( duque de San
Carlos, duque del Infantado, etc.) y algn miembro del clero (como el

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preceptor del prncipe Fernando, el cannigo Juan Esciquiz), que
intentaban recuperar parte de la influencia que haban perdido tras la
llegada del todopoderoso Godoy. El historiador Corona, llama a esta
revuelta la Revuelta de los privilegiados espaoles, buscando un cierto
paralelismo con el proceso francs de 1789.
2. Motn de Aranjuez: En marzo de 1808, el pueblo, instigado por la alta
nobleza y algunos miembros del clero, se revuelven contra el rey y
provocan, no slo la cada de Godoy, sino lo ms extraordinario, l
abdicacin del rey Carlos IV en su hijo Fernando que inicia su reinado
como Fernando VII que ya haba sido jurado como heredero en las Cortes
de 1789 en las que tambin se suprimi la le de sucesin a la Corona de
Espaa, instaurada por Felipe V, volvindose a la ley de Partidas anterior.
Fernando VII es rey de Espaa, por tanto, desde marzo de 1808.
Tanto Carlos IV como Fernando VII vean a Napolen como rbitro de su
disputa, por lo que acuden a Bayona en abril de 1808.
3. Cesiones de los Derechos de la Corona de Espaa: Napolen consigue que
Fernando VII devuelva la Corona a su padre y que Carlos IV firme en
mayo de 1808 el Tratado de cesin de la Corona de Espaa a Napolen,
pero lo hace con dos condiciones:
La religin catlica ser la nica del reino.
Integridad de los territorios de la monarqua.
Napolen, depositario de los Derechos a la Corona de Espaa, designa como
rey a su hermano Jos, y en julio de 1808 se firmar en Bayona un Estatuto que
ser fundamental para el reinado de Jos Bonaparte.
La guerra se inicia tras el levantamiento el dos de Mayo de 1808 del pueblo de Madrid
contra el invasor. Para entonces, buena parte de las tropas francesas estaban ya asentadas en
territorio espaol y haban sido recibidas por los espaoles como tropas aliadas. Conforme
pasan los meses, se advierte que una parte importante de las tropas francesas se han asentado
en territorio espaol, principalmente en Catalua, Pamplona, en el tringulo Burgos-VitoriaMiranda y en los alrededores de Madrid. Slo unas pocas fuerzas pasan a Portugal
Se trat de una guerra del pueblo, el pueblo en armas, pero tambin fue un conflicto
internacional. Fue una fuerza de liberacin, pero tambin fue una guerra catastrfica, cruel y
catica que dej testimonios literarios y artsticos muy interesantes (Goya: Los desastres de la
guerra; Los fusilamientos del tres de mayo, etc.). Una guerra que trajo a corto plazo
consecuencias importantes:
1. Desmantel el viejo orden social y econmico, y con l el colonial.
2. Se produjeron prdidas econmicas y materiales de muchsima importancia.
3. Es el pueblo el que se levanta en defensa de su rey y de la religin catlica.
4. Slo una pequea parte de espaoles har la Revolucin poltica en Cdiz.
Durante el desarrollo de la Guerra, coincidieron tres centros distintos de poder:
1) Las Instituciones del Antiguo Rgimen: En mayo de 1808 han perdido su
importancia por la ausencia del monarca y estn desconcertadas por las cesiones
de Bayona. Acabarn sometindose dcilmente al poder francs por lo que fueron
descalificadas por el pueblo en armas.
2) La monarqua de Jos I: Su legitimidad viene dada por el Tratado de cesin de
Bayona. Jos I encabezar una monarqua nacional (no satlite de Napolen),
reformista e ilustrada, respaldada por el Estatuto de Bayona. Contar con la
colaboracin de los espaoles afrancesados.

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3) Las Juntas Provinciales: Nuevas autoridades que, ante la sumisin de las
instituciones tradicionales, son nombradas por el pueblo que no acepta la
legitimidad de Jos I. El pueblo asume la soberana vacante y forma una red de
poderes en la forma de Juntas Provinciales.
El origen de las Juntas Provinciales es, por tanto, un origen Revolucionario
cuya legitimidad le viene otorgada por la soberana popular. Las Juntas Provinciales
asumirn esa soberana. Sin embargo, por su composicin social, el pueblo eligi a los
notables de las Provincias, por su identificacin con Fernando VII y por su carencia de
objetivos concretos, las Juntas Provinciales no fueron un poder revolucionario.
La Juntas que actuaban autnomamente reclamaron la necesidad de coordinar
la resistencia. En septiembre de 1808, se constituye la Junta Central presidida por el
conde de Floridablanca y formada por representantes de las Juntas Provinciales. Lo
importante es que esa Junta Central se va a erigir en el poder soberano, dejando a las
juntas Provinciales como juntas delegadas de ella misma. La Junta Central se
trasladar hacia el sur, primero a Sevilla y ms tarde a Cdiz. Tuvo una breve
existencia, hasta enero de 1810 y sus principales caractersticas son:
1. Constituyen un poder civil.
2. Constituyen un poder elegido.
3. Constituyen un poder con vocacin centralizadora.
La Junta Central tuvo que enfrentarse, aparte de la guerra, con los militares
espaoles, con las Juntas Provinciales, y con las autoridades tradicionales. Blanco
Valds ve traslucirse ya alguno de los conflictos habituales de la Espaa del siglo
XIX:
1. Enfrentamientos entre el poder civil y el militar.
2. Enfrentamientos entre el poder local y el central.
3. Enfrentamientos entre la soberana real y la nacional. O dicho de otra forma,
entre el poder dinstico y el electo.
En 1810, la Junta Central, desacreditada por las derrotas militares dar lugar a
una Regencia, sin embargo, podemos destacar sus hechos positivos:
1. Alianza formal con el gobierno britnico en enero de 1809.
2. Consulta al pas en 1809. Mediante formularios semejantes a los cuadernos de
quejas franceses. Vino dada por la necesidad de obtener todos los medios para
dominar al francs. Los formularios se sometieron para ser debatidos en
universidades, dicesis, ayuntamientos, por intelectuales, etc. . Las respuestas
carecen de una base terica razonada, pero casi todas coinciden en sealar la
necesidad de reformar las estructuras de Espaa.
3. En 1809 se plantea la necesidad de celebrar Cortes en Espaa y lleg a
producirse la primera convocatoria a Cortes. Piensan en las Cortes
tradicionales para que nombren una Regencia que represente al monarca. El
reducido sector liberal pensaba, sin embargo, en unas Cortes extraordinarias
constituyentes que elaborasen una Constitucin poltica para Espaa.
Finalmente, se convocarn las Cortes tradicionales bicamerales, una para los
estamentos privilegiados y otra para el Estado Llano.
En enero de 1810 se nombrar una Regencia que convocar tambin Cortes, esta
vez a Cmara nica. Desde su primera reunin se convertir en Asamblea Nacional
Constituyente.
La guerra, como hecho de armas transcurre entre los aos 1808 y 1813, en este tiempo
podemos distinguir tres grandes etapas:

21
1) (mayo 1808 julio 1808) El fracaso inicial francs en ocupar Espaa: La
primera etapa acaba en un fracaso francs debido al error cometido por Napolen
al calibrar la resistencia espaola. Napolen pensaba que la capacidad de
resistencia de un pas estaba en funcin a la calidad de sus monarcas y al nmero
de sus regimientos. Bajo esos parmetros, es natural que Napolen pensase que la
capacidad de resistencia espaola deba ser nula. En consecuencia, las tropas que
Napolen enva no tienen nada que ver con el glorioso ejrcito francs, se trata de
jvenes inexpertos o de hombres demasiado veteranos. La misin de los
franceses es acabar con la resistencia espaola. Valencia, Zaragoza y Gerona se
resisten, pero el mayor quebranto lo reciben los franceses en Bailn (julio de
1809), cuando el ejrcito del general Dupont es derrotado en batalla abierta por el
del general Castaos. La batalla de Bailn tuvo adems de las prdidas francesas
las siguientes consecuencias:
Despert en los espaoles la ilusin infundada de que podran derrotar a los
franceses en cualquier batalla abierta.
Forz en Europa un movimiento de resistencia y facilit la formacin de una
nueva coalicin contra Napolen.
Provoc que Inglaterra se tomase en serio la guerra y la resistencia espaola.
Provoc la salida de los franceses de Madrid.
Demostr a todos los afrancesados que haban aceptado la monarqua de Jos I
para evitar la guerra, que la guerra era inevitable, por lo que muchos de ellos
cambiaron de actitud y se unieron a la resistencia. De hecho, los espaoles de
la resistencia, como Jovellanos, ya no entendieron ms a los que continuaron
con su actitud afrancesada.
2) (julio 1808 1812) Etapa del dominio francs: Napolen trat de rectificar su
error inicial. En otoo de 1808 entra con un gran ejrcito (250.000 hombres) y
sus ms afamados generales. La campaa fue fulminante y en diciembre de 1808
ya est en Chamartn y desde all repone la Corte de Jos I. Napolen tiene que
salir de Espaa pero deja a sus generales con la estrategia de concentrar todas las
fuerzas contra Portugal. Esta estrategia, sin embargo, no ser seguida por los
generales que antepondrn sus intereses particulares. As, en 1810, la campaa de
Andaluca precede a la de Portugal.
En Espaa, hasta finales de 1809 se hace la guerra de tres maneras:
1. La del ejrcito regular que ser desarticulado.
2. La resistencia de las ciudades: Zaragoza, Gerona.
3. La guerrilla que se generaliza en 1809. Fue un ejrcito irregular que
tuvo una importante significacin porque contribuy a que las tropas
francesas no pudieran unir sus efectivos en las batallas abiertas debido a
que tuvieron que mantener efectivos para defender sus comunicaciones
y sus suministros. Para el desarrollo de la guerrilla se cont con la
colaboracin y beligerancia populares que le permita desplazarse
rpidamente, le suministraba informacin y suministros. La guerrilla se
caracteriza por su espontaneidad, surge cuando un grupo decide echarse
al monte. Se compona de civiles de todos los estratos sociales y de
militares de unidades desarticuladas. La guerrilla era un ejrcito
irregular por la promocin de sus jefes, elegidos por valenta, herosmo
y por la confianza que despertaban en sus subordinados. El objetivo de
la guerrilla no era otro que el de causar el mayor mal posible al enemigo

23
cortando sus comunicaciones y suministros. La guerrilla operaba en
territorio ocupado.
La poca urea de la guerrilla fue la comprendida entre 1809 y 1812
cuando casi representaba la nica forma de enfrentamiento con los franceses.
A partir de 1812, la guerrilla declina porque parte de sus efectivos se
incorporan al ejrcito regular y porque el territorio ocupado es cada vez menor.
La guerra irregular pretendi ser regulada por los representantes de la
resistencia promulgando varios reglamentos, destaca entre ellos el Reglamento
del corso terrestre dado por la Junta Central pretenda que el ejrcito francs
reconociera el carcter militar del guerrillero para que se le aplicasen las
condiciones que, en el mar, se aplicaban al corsario. Este objetivo no fue
logrado y Jos I slo vio en el guerrillero a un mero bandolero. Este hecho
contribuy a agravar la crueldad de la guerra.
La guerrilla fue un elemento importante para la derrota de Napolen,
pero tampoco hay que sobreestimarle, la guerrilla por s sola hubiera sido
incapaz de derrotar a los franceses. La actuacin de las tropas aliadas angloportuguesas fue tambin decisiva.
La guerrilla trajo muchas consecuencias negativas para la poca
posterior a la guerra. La guerrilla para muchos de sus componentes fue una
escuela de rebelda colectiva. Muchos paisanos militarizados como
guerrilleros tuvieron problemas de adaptacin, se trataba de treinta o cuarenta
mil personas acostumbradas a vivir al margen de la ley. Cuando Fernando VII
regresa en 1814, se encuentra con un contingente militar exagerado y procede
a la disolucin de la guerrilla.
3) 1812 final. La ofensiva aliada: La guerra cambia de signo, la iniciativa la
toman los aliados: espaoles, britnicos y portugueses. El inicio de la campaa
napolenica en Rusia en 1812 va a obligar a Napolen a sacar tropas de Espaa,
dejando en la Pennsula poco ms de 100.000 soldados (haba llegado a tener
300.000). Por primera vez, las tropas aliadas eran superiores en nmero. Los
principales hechos sern los siguientes:
1. Batalla de Arapiles: Se produce en julio de 1812 con la victoria total de los
aliados. La principal consecuencia s la segunda evacuacin de Jos I, esta
vez a Valencia. Los aliados llegan a entrar momentneamente en Madrid,
sin embargo, Wellington ordena al ejrcito retirarse a Portugal, lo que hace
que Jos I vuelva a la capital.
2. Vitoria: En la primavera de 1813 Jos I abandona definitivamente Madrid
en direccin al norte, el 21 de junio de 1813 se produce en Vitoria una
nueva victoria de los aliados que hace replegarse an ms al ejrcito
francs.
3. San Sebastin: Fue escenario de una nueva batalla donde qued totalmente
destruida, San Marcial, cerca de Irn tambin hasta que, a finales de
1813,los combates ya son en territorio francs..
Las tropas francesas de Levante del general Suchet, se repliegan por su parte, y
abandonan territorio espaol en los primeros meses de 1814. Mientras tanto, el 11 de
diciembre de 1813 Napolen haba firmado el Tratado de Valenay por el que liberaba
a Fernando VII y le reconoca como rey de Espaa, suplicndole un trato benevolente
con los afrancesados.
Las consecuencias de la guerra en prdidas humanas y materiales fueron catastrficas en
opinin de demgrafos y economistas:

25
1. Prdidas humanas: Aunque no estn evaluadas exactamente, podemos decir que
hubo prdidas humanas por diversos conceptos:
a) En campaa: En campaa hubo un nmero de muertos elevado, entre 300 y
400.000.
b) Los muertos por hambre: Provocados por las malas cosechas de 1803-1805
y 1811-1813 que causaron las hambrunas de 1804 y 1812.
c) Los muertos por epidemias: Especialmente la de fiebre amarilla que tuvo su
principal incidencia en los litorales andaluz y levantino.
Guerra, hambre y epidemias que alteraron las tasas demogrficas habituales
producindose una elevada tasa de mortalidad y un descenso en la tasa de nupcialidad
y en la de natalidad.
El demgrafo Prez Moreda ha calculado que, desde finales del siglo XVIII hasta
1816 se produjo una prdida del potencial de crecimiento demogrfico que rondara
las 800.000 personas si a los factores guerra, hambre y epidemias, aadimos los no
nacidos por las causas extraordinarias que Espaa atraviesa.
2. Prdidas materiales: Tampoco estn evaluadas exactamente, pero los
economistas han sealado algunos indicadores que nos permiten deducir lo
catastrfico de la guerra:
Destruccin de buena parte del mundo urbano, siendo San Sebastin el caso
ms extremo.
Desmantelamiento de la industria textil castellana por la accin combinada
de britnicos y franceses. La industria textil castellana no se recuperar
jams.
La agricultura result totalmente deprimida.
Se produjo una reduccin drstica de la cabaa merina en Espaa,
pasndose de 7 M. de cabezas a poco ms de 2 M. de cabezas.
Se produjo una sangra econmica muy importante, hubo que alimentar a
tres ejrcitos (espaol, aliado y francs) simultneamente. La Deuda
pblica aument en Espaa de forma terrible, as, si en 1808 era de 8.000
reales, se pasar a 13 14.000 reales). La sangra sobre los particulares
tambin fue fuerte, debido a las exacciones fiscales no slo de Jos I, sino
tambin de la guerrilla. Antonio Miguel Bernal dice que el esfuerzo
econmico para financiar la guerra, no sera superior al que rusos y
prusianos tuvieron que padecer en sus campaas de liberacin, lo peor fue
que sin tiempo para la recuperacin, Espaa se vio inmersa en nuevos
conflictos: la guerra de emancipacin de Amrica y las guerras entre
liberales y conservadores: Guerra de la liberacin de Urgel (1822) y, sobre
todo, la primera Guerra Carlista tras la muerte de Fernando VII.
1.5.- LA MONARQUA DE JOS I
Jos I acepta ser rey de Espaa en junio de 1808 dejando su corona de Npoles. Pretende
ser un rey de Espaa reformista y nacional, no un mero satlite de su hermano Napolen.
Viene a Espaa en julio de 1808 portando un texto constitucional importante: el Estatuto
de Bayona que disea una monarqua reformista que estar atemperada por la Constitucin. El
Estatuto de Bayona se haba aprobado en junio de 1808 por una Junta de notables espaoles
convocados a tal fin (aristocracia, clero y Estado llano), sin embargo, slo acudieron 2/3 de
los diputados convocados y, los que acudieron, apenas tuvieron participacin en la
elaboracin del Estatuto que no fuera la de firmar la conformidad.

27
El Estatuto de Bayona se presenta como un pacto entre el rey y el pueblo espaol, una vez
oda la junta de Bayona. En realidad, el texto fue redactado personalmente por Napolen y los
diputados espaoles lo nico que hicieron fue firmarlo. El documento fu una Carta
otorgada de Napolen al pueblo espaol que propone una frmula intermedia entre la
monarqua absoluta y la monarqua liberal.
El Estatuto de Bayona estaba influido por las Constituciones francesas de Napolen, pero
adaptado a las realidades espaolas. Su contenido era el siguiente:
1) Religin: Se acepta lo estipulado en el tratado de Cesin de 1808, firmado con
Carlos IV. La religin catlica ser la nica del Estado.
2) Divisin de poderes: Ejecutivo, legislativo y judicial:
1. Ejecutivo: Ser ejercido por el rey, y lo har a travs de su ministerio. Se
produce una reorganizacin ministerial con un aumento notable de las
carteras ministeriales. Los ministros no forman un cuerpo colegiado, sino
que tienen responsabilidades individuales, no slo ante el rey, sino que
ahora se vislumbran tambin frente a las Cortes.
2. Legislativo: Segn el modelo francs (Constitucin imperial de 1804).
Reside en tres organismos: El Senado, el Consejo de Estado y las Cortes:
a) El Senado: Es el garante de la constitucionalidad de las leyes.
b) El Consejo de Estado: Esta compuesto por tcnicos expertos
nombrados por el monarca y tiene facultades consultivas. Ser el
encargado de preparar los Proyectos de ley.
c) Las Cortes: Segn el Estatuto de Bayona enlazan con las del Antiguo
Rgimen por su representacin estamental: aristocracia, clero y
Estado llano, al que habra que aadir a comerciantes y gentes
ilustradas. El nmero de elementos del tercer estamento superara con
creces a la suma de los elementos de los otros dos. Las Cortes, no
obstante, tenan unas facultades muy limitadas, privadas de cualquier
funcin legislativa.
3. Judicial: La administracin de justicia se hace en nombre del rey quedando
abolidos todos las jurisdicciones seoriales. Los jueces son nombrados por
el monarca , pero su independencia queda asegurada al ser cargos
inamovibles.
3) Otras libertades: Libertad de expresin, de domicilio, se proclama la igualdad de
todos ante la ley y ante la contribucin, se suprimen las aduanas interiores y se
suprimen los mayorazgos, largos y cortos, slo se dejan los medianos.
El Estatuto de Bayona apenas fue aplicado porque la aparicin de la guerra lo hizo
imposible. Todas las buenas intenciones de Jos I se estrellaron ante una serie de
circunstancias adversas que fueron insuperables. De ellas destacamos las siguientes:
1. Se encontr con un pueblo en armas contra l.
2. La injerencia constante de Napolen sobre Espaa.
3. El comportamiento de los generales franceses en Espaa que fueron como verdaderos
strapas en sus regiones al margen de las decisiones de Jos I.
Jos I no pudo solucionar estas circunstancias a pesar de que se preocup mucho por
resolverlas:
1. Hizo una serie de grandes esfuerzos por evitar la guerra a base de intentar
contactos con la resistencia. Nombr un gobierno formado por espaoles
suficientemente conocidos.
2. Las injerencias napolenicas fueron constantes, incluso emitiendo una serie de
decretos como los Decretos de Chamartn en diciembre de 1808, por ellos:
Napolen suprima la Inquisicin.

29

Napolen suprima las aduanas interiores.


Napolen suprima el rgimen seorial.
Napolen haca una primera reduccin de rdenes religiosas. Ms
adelante, el propio Jos I har, en 1809, la supresin definitiva de las
rdenes religiosas con la desamortizacin de sus bienes.
Los decretos de 1810 y 1812 trataban de separar de la administracin de Jos I,
los territorios al norte del Ebro, norte de Burgos y norte de Valladolid, para colocarlos,
desde el punto de vista militar, bajo la autoridad de los generales de esas regiones y,
desde el punto de vista civil, bajo la administracin francesa. Esta segregacin se
perfilaba ms en 1812 en que Catalua se divida en una serie de prefecturas y se
asimilaba a la administracin imperial.
La razn del fracaso del gobierno de Jos I fue que careci de un grupo poltico fuerte
que lo soportara. Los afrancesados no constituyeron un grupo de presin poltica, no
pasaron de ser una numerosa suma de individualidades (con Jos I abandonaron Espaa
14.000).
Los problemas hacendsticos obligaron a Jos I a aumentar los impuestos con la
animadversin que eso levanta. La desamortizacin eclesistica no ayud a paliar los
problemas financieros ya que los beneficios que produjo fueron monopolizados por los
afrancesados. Su poltica eclesistica, sin embargo, contribuy a disminuir su prestigio en
Espaa. Las crisis de subsistencia que se sucedieron tampoco ayudaron a que su gobierno
arraigara.
La poltica reformista, an siendo positiva tuvo un alcance muy limitado y fue
fundamentalmente:
1. Poltica educativa: Extensin y definicin de la enseanza secundaria.
2. Poltica cultural.
3. Poltica urbanstica.
LOS AFRANCESADOS
Los nuevos trabajos sobre los afrancesados rectifican la valoracin negativa que nos
haba llegado de sus contemporneos. Actualmente, a menos a los de buena voluntad, se les
considera tan patriotas como a los que operaron en la resistencia, aunque con puntos de vista
diferentes.
Entenderemos por afrancesados a aquellos que no slo admitieron la monarqua de Jos
I, sino que, adems, se comprometieron con ella y colaboraron para que arraigase en Espaa.
Podemos cifrar su nmero entre 12 y 15.000 individuos, que son los que tuvieron que
abandonar Espaa con Jos I al acabar la Guerra de la Independencia. Habra unos 2 M. de
personas que juraron fidelidad a Jos I pero no colaboraron con l, a estos no los
consideraremos afrancesados.
Los personajes ms caracterizados, los que formaron parte del gobierno de Jos I
escribieron, en el exilio, sus memorias, y lo hicieron para justificar su comportamiento.
Dentro del grupo de razones que exhibieron, podemos destacar las dos ms poderosas:
1. Son gentes que, en 1808 aceptaron, como buena parte de las autoridades
tradicionales espaolas, la legitimidad de Bayona, dando por buenos los
Tratados de Cesin y aceptando la monarqua bonapartista. Pensaban que lo que
se produca era un cambio dinstico como el de los Borbones del siglo XVIII y
que como ste, acabara arraigando en Espaa, ms si pensamos que estaba
avalado por Napolen, que ejerca el liderazgo en Europa. El clero, como
demuestra la pastoral de Felix Amat de 1808 tambin era proclive al cambio de
dinasta.

31
2. Estos afrancesados eran ilustrados, haban participado en las reformas que, desde
arriba, se haban producido en el reinado de Carlos III y algo menos en el de
Carlos IV. Vean en Jos I a un rey con el talante adecuado para poder continuar,
siempre desde arriba, la poltica reformista anterior.
En la formacin del movimiento afrancesado, cabe destacar dos momentos
especialmente importantes:
1. Mayo-junio-julio de 1808: Los primeros meses de reinado de Jos I van a dar
origen a que muchos miembros de la Administracin, de la Iglesia y de la
burguesa que quera reformar las estructuras del Antiguo Rgimen se unieran al
movimiento afrancesado. Sin duda que muchos de ellos eran autnticos patriotas.
La batalla de Bailn llev a muchos de ellos a reflexionar sobre su
comportamiento, al demostrarse que la guerra era inevitable. Muchos cambiaron
de actitud, como el propio Felix Amat que en otra pastoral invitaba a los catlicos
a levantarse contra Jos I. Lo mismo ocurri con Pedro Ceballos, sin embargo, la
mayora de los afrancesados siguieron sindolo ante la incomprensin de figuras
como Jovellanos.
2. 1810: Fue el ao en que el poder de los franceses en Espaa lleg al mximo. Los
franceses conquistaron prcticamente toda Andaluca (excepto Cdiz). Buena
parte de los intelectuales refugiados en Andaluca se afrancesaron, especialmente
los ncleos intelectuales de Granada y Sevilla (Alberto Lista, etc.) porque vean
imparable el poder de los franceses. Algunos intelectuales como Jos Mara
Blanco White que se debatan entre su apoyo a la resistencia y sus deseos de
reforma que le llevan a simpatizar con la reforma josefina, solucionarn su
problema expatrindose. Blanco White lo hizo en Londres donde fund el
peridico mensual El Espaol.
Todo este grupo de afrancesados sufrir las represalias de las autoridades de la
resistencia y del decreto de mayo de 1814 en que Fernando VII condena al destierro a todas
aquellas gentes que de procedencia diversa hubieran colaborado con Jos I progresando en sus
carreras. Este decreto se unir a otra resolucin judicial del monarca de diciembre de 1815 por
lla que se condena a los liberales de Cdiz.
Con afrancesados y liberales polticos se va a dar el primer xodo poltico de la historia
contempornea de Espaa. Los liberales slo seran cien, pero las mejores cabezas del pas
tuvieron que abandonarlo.

33

TEMA 2 EL INICIO DEL CONSTITUCIONALISMO LIBERAL


ESPAOL

2.1.- LAS CORTES DE CDIZ Y EL DESMANTELAMIENTO JURDICO DEL


ANTIGUO RGIMEN
El desmantelamiento jurdico llevado a cabo en Cdiz entre los aos 1810 y 1813, fue
hecho por los liberales que eran mayora en aquellas Cortes.
El trmino liberal7 deriva de liberalis (lo propio del hombre libre), se utiliza para
significar el comportamiento de una persona en la que se subrayan sus actitudes caballerescas,
generosas y desprendidas. Este sentido se troc a principios del siglo XIX y, segn los
contemporneos, el termino cobr desde las Cortes de Cdiz, un sentido poltico. Liberal,
desde entonces, identificaba a los diputados proclives a las reformas en contraposicin a los
que no lo eran y a los que se llamaba serviles. Sin embargo, en el caso de Espaa, el
trmino liberal no perdi nunca del todo su significacin primigenia de generosidad y
desprendimiento, a diferencia de lo que ocurri en el resto de Europa.
La revolucin poltica se inicia en Cdiz en 1810 y durar hasta 1813. Este trnsito del
Antiguo Rgimen al nuevo ha sido objeto de un profundo debate historiogrfico, del que aqu
simplemente dejamos constancia:
Juan Sisinio Prez Garzn, La revolucin burguesa en Espaa, los inicios de un
trabajo cientfico 1966-1969, Tun de Lara Edit., Siglo XXI, Madrid.
lvarez Junco, A vueltas con la revolucin burguesa, Zona Abierta, julio-diciembre,
1985.
M. Kossok, El ciclo de revoluciones espaolas en el siglo XIX, La revolucin
burguesa en Espaa, Universidad Complutense, Madrid 1985.
Manuel Prez Ledesma, Las Cortes de Cdiz y la sociedad espaola, Asociacin de
historiadores de poca contempornea, Marcial Pons, Madrid 1991.
7 Juan Marichal, El secreto de Espaa, ensayo de historia intelectual y poltica, Taurus,
Madrid 1995.

35

Pedro Ruiz Torres, Del Antiguo al Nuevo Rgimen, Antiguo Rgimen y liberalismo,
3 vol., Alanza, Madrid 1994.
M Esther Martnez Quinteiro, Del Antiguo Rgimen al rgimen liberal, en torno al
supuesto del fracaso del rgimen liberal, La Historia Contempornea de Espaa,
Salamanca.

De todo este debate historiogrfico, hoy podemos concluir lo siguiente: entre 1808 y
1840 se produjo en Espaa un proceso eminentemente poltico que transform el Estado,
pasndolo de uno de Antiguo Rgimen a otro liberal. Aunque en Espaa el Estado liberal de
1840 fue rectificado en las revoluciones de 1854 y de 1868 para finalmente, dar paso al
proceso liberal estable de la Restauracin canovista. Un proceso poltico que, en el caso de
Espaa tuvo dos consecuencias:
1. El Estado liberal se implanta definitivamente en Espaa en plena guerra Carlista,
cuando la sociedad espaola est plenamente dividida. La guerra terminar en
1839 con el Pacto de Vergara.
2. El gran protagonismo que para la implantacin definitiva del liberalismo en
Espaa tuvieron los militares (Espartero, ODonnell, etc.) por encima de las
elites. Este protagonismo de los militares va a condicionar la trayectoria del
Estado liberal en Espaa. Un corte militarista que significa el predominio de los
militares en la administracin civil en la Espaa de Isabel II que no tendrn los
liberalismos europeos.
LAS CORTES DE CDIZ
Los aos que transcurren entre 1810 y 1813 fueron unos aos de espejismo
revolucionario. Los hombres de las Cortes de Cdiz aprobaron una ingente obra legal terica,
y en concreto, la Constitucin de 1812 que va a ser referencia obligada de todos los liberales,
no slo los espaoles. Sin embargo, ser una obra terica en exceso e imposible de aplicar
como se ver en el futuro.
Aquellas Cortes, adems, no gozaron de excesiva legitimidad y su representacin no fue
muy ortodoxa. Inicialmente haban sido convocadas por la Junta Central antes de disolverse
en 1810 siguiendo el modelo bicameral britnico. Sin embargo, la Regencia, siguiendo el
criterio de los liberales, hizo una nueva convocatoria a Cortes, esta vez, con una sola Cmara.
En los decretos de convocatoria se haca referencia a la revisin de la Constitucin
tradicional espaola, nunca se habl de sustituirla ni de que aquellas Cortes de Cdiz fueran
Cortes constituyentes, aunque los liberales las calificaran de extraordinarias.
La composicin no fue muy ortodoxa debido a la especial situacin del pas. Hay que
reconocer que se hicieron esfuerzos para convocar a los diputados segn los sistemas
tradicionales llamando a las ciudades con derecho a voto para que mandaran sus
representantes, pero tuvieron tambin en cuenta la situacin actual solicitando a las Juntas
Provinciales a que mandaran sus representantes. Anunciaron tambin el sistema liberal: todas
las Provincias espaolas enviaran sus representantes a Cortes en nmero proporcional a su
poblacin. Este sistema ser el nico que perdurar en adelante.
El problema es que en la Espaa de 1810 muchas provincias estaban ocupadas por los
franceses. Los representantes de esas provincias fueron elegidos en Cdiz como suplentes,
seran unos 60, pero estaban ya en Cdiz cuando comenzaron las sesiones mientras que
muchos de los que venan de fuera an no haban llegado, eso hizo que su peso en las sesiones
iniciales, donde se tomaron importantes decisiones, como veremos, fuera decisivo.
Sociolgicamente 1/3 de los diputados eran miembros del clero, predominando el clero
ilustrado partidario de las reformas; hubo una notable representacin de miembros de la

37
Administracin y de los abogados, un 18%; la aristocracia no estuvo mal representada ya que
los militares presentes pertenecan a la clase nobiliaria, seran alrededor de 30. Hubo, sin
embargo, muy pocos miembros representantes de la burguesa y de las clases econmicas.
Alguna mayor representacin tuvieron los intelectuales. Como se ve, no fue la burguesa la
promotora del cambio poltico.
Las Cortes se renen en 1810 en la isla de Len (la actual San Fernando), y empiezan
con un discurso inaugural pronunciado por un miembro del clero: Muoz Torrero (el Siyes
espaol). En l deja asentado el talante liberal que va a caracterizar la obra legislativa de las
Cortes de Cdiz: dos de los puntos del discurso fueron aprobados por unanimidad por los cien
diputados presentes y hacan referencia a lo siguiente:
1. La soberana corresponde al pueblo o nacin: Ya no corresponde al rey porque la
soberana es nacional. Esto justifica la nulidad de las cesiones de Bayona y
legitima la Guerra de la Independencia.
2. La divisin de poderes: Distinguiendo un poder legislativo que residira en las
Cortes, un poder judicial y un poder ejecutivo.
Entre 1810 y 1813 se produce una gran cantidad de legislacin , de entre ella sobresalen
dos tipos de leyes:
1) La Constitucin de 1812: La Constitucin de 1812 fue el resultado de una maduracin
ideolgica que asuma los principios liberales que se haban divulgado en Espaa desde
la poca de Carlos III y Carlos IV. Se trata de una Constitucin inspirada en tres fuentes
distintas:
1. El modelo francs: Especialmente las constituciones de 1791 y 1793 en las
que ya quedaba establecido el modelo de Estado liberal.
2. El pensamiento liberal britnico: Por lo que siguen el modelo ingls.
3. La tradicin jurdica espaola de los siglos XVI y XVII: Especialmente la
de los pensadores Francisco de Vitoria y Francisco Surez.
Anlisis del prembulo: El prembulo del texto constitucional hace una referencia al
rey de las Espaas, una primera interpretacin identifica esas Espaas como a los
territorios nacionales y a los de ultramar. Existe otra interpretacin referente a que
Espaa es una monarqua plural, interpretacin que se enmarca dentro de una
tradicin federalista que ya se ha manifestado con el surgimiento de las Juntas
Provinciales que han surgido y seguirn surgiendo, a lo largo del siglo XIX, cada vez
que el poder central est en crisis.
En el prembulo tambin se recoge la idea de que las Cortes pueden sancionar. Hay
un dominio del poder legislativo sobre el ejecutivo y el judicial, para justificar esa
preeminencia se acude a lo siguiente:
Reconocimiento del origen divino del poder.
Deseo de enlazar las reformas con las leyes tradicionales para presentar la
labor legislativa no como resultado de una revolucin, sino como resultado
de una reforma poltica.
Anlisis del Ttulo I. De la nacin espaola y de los espaoles (arts. 1-9):
Artculo 1. Considera a la nacin espaola como una simple agregacin de
habitantes.
Artculo 2. Arremete contra la concepcin del Estado patrimonial del Antiguo
Rgimen. Hay una denuncia implcita de los seoros jurisdiccionales.
Artculo 3. La soberana nacional, la divisin de poderes y la representacin en
Cortes son las tres premisas claves del Estado liberal. Este artculo define la
soberana nacional frente a la soberana real. Esta soberana se ejercer porque la

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nacin delegar el poder en sus magistrados y representantes. Para llegar a su
redaccin hubo un amplio debate y se presentaron tres opciones:
La absolutista: Que tuvo representantes en todos los estratos sociales.
La liberal: Que quiere imponer la soberana nacional.
La intermedia: Que plantea una soberana compartida por el rey y las
Cortes.
Artculo 4. Recoge alguno de los derechos de los espaoles. Hay una diferencia
fundamental con las Constituciones americana o francesas: no hay una extensa
exposicin de derechos. Slo se mencionan la libertad civil y la propiedad,
hacindose una referencia general a los dems derechos legtimos que tendrn
que especificar las Cortes de cada momento. Los derechos, por otra parte, slo
estn reconocidos a los habitantes que componen la nacin espaola.
Anlisis del Ttulo II. Del territorio de las Espaas, su religin y gobierno, y de los
ciudadanos espaoles (arts. 10-26):
Artculo 12. Sorprende que no se establezca una libertad religiosa consustancial
con el espritu liberal. Al contrario, se define la confesionalidad catlica del Estado,
quedando prohibida la prctica de cualquier otra religin. Agustn de Argelles
justifica esta decisin diciendo que fue una manera de involucrar a la Iglesia en la
reforma. Fue uno de los pocos artculos votados por unanimidad.
Artculo 14. Se mantiene el sistema monrquico, pero con una monarqua
moderada por la Constitucin que va a reglamentar el uso de los poderes reales.
Ser una monarqua hereditaria segn la forma tradicional definida en Las Partidas
de Alfonso X el Sabio (primero lnea masculina y en ausencia de sta, la
femenina).
Artculos 15, 16 y 17. Se aborda en ellos la divisin de poderes: el Legislativo lo
poseern las Cortes con el rey, el Ejecutivo reside en el rey y el Judicial en los
Tribunales:
Poder Legislativo: Reside en las Cortes y en el Rey:
a) Las Cortes: Son unas Cortes de Cmara nica. Los liberales no la
respetarn y a partir de 1834 se volver al bicameralismo. La
Cmara nica est formada por los diputados que se eligen en las
provincias y que ahora representan a la nacin espaola. Para
elegir diputados es preciso distinguir entre elector y elegible y se
hace mediante un proceso de eleccin indirecto llegando a la
eleccin final en la Provincia tras elecciones sucesivas. Cada
Provincia enviar a un nmero de diputados proporcional a su
nmero de habitantes.
La categora de elector se extiende a todos los ciudadanos
espaoles, aunque la categora de ciudadano no se reconoce a todos
los espaoles: quedan excluidos las mujeres, el servicio domstico,
todos aquellos que no tuvieran reconocida una forma de vida o
todos los que tuvieran un origen africano.
La categora de elegible estaba limitada a los que tuvieran
determinadas rentas econmicas.
Estas Cortes representan por excelencia el poder legislativo y, tal
y como se refleja en la Constitucin, hay una hegemona del poder
legislativo sobre los dems ya que:
Son unas Cortes autnomas: No dependen de nadie para
reunirse.

41

Tienen la funcin de fiscalizar la obra de gobierno,


exigiendo responsabilidades ,como no se seala de que tipo,
parece que se refiere a responsabilidades penales (no se
considera todava la responsabilidad poltica).
Son indisolubles. El ejecutivo no tiene capacidad para
disolverlas.
Los diputados no pueden pertenecer ni a la Administracin
ni a la Justicia.
Aquellas Cortes tenan capacidad para elaborar todo tipo de
legislacin y de asumir competencias que habitualmente son del
ejecutivo, como elaborar los Presupuestos.
b) El rey: El papel del rey en el legislativo viene determinado por las
siguientes funciones:
El monarca puede proponer leyes, es decir, goza de la
iniciativa legal.
El monarca tiene la facultad de sancionar las leyes. El rey
tiene el veto suspensivo, puede oponerse a la aplicacin de
una ley aprobada por las Cortes. Esta facultad est limitada a
dos legislaturas (dos aos), que era el tiempo de mandato de
los diputados. Como no se admita la reeleccin de
diputados, las siguientes Cortes eran totalmente nuevas. El
rey cumpla as, la funcin moderadora de la inexistente
Cmara Alta.
Poder Ejecutivo: Lo ejerce el monarca con un ministerio que l mismo
nombra libremente. Aparecen ahora dos carteras nuevas: la de
Gobernacin, que se encarga de los asuntos internos de la nacin, y la de
Ultramar. El monarca tambin se auxilia en el Consejo de Estado, rgano
consultivo y de asesoramiento. El rey es irresponsable, la responsabilidad
es de los ministros. No hay un cuerpo colegiado de ministros, stos,
despachan directamente con el monarca. El monarca es a la vez Jefe del
Estado y Jefe del Gobierno.
Poder Judicial: El sistema arranca de la base popular, los jueces de paz son
los alcaldes. Por encima de ellos est el distrito judicial, luego la Audiencia
Provincial y por ltimo, el Tribunal Supremo. La justicia se administra en
nombre del Rey, por lo que automticamente quedan suprimidas todas las
jurisdicciones seoriales. Adems, todos los espaoles son iguales ante la
ley.
La Administracin Territorial
Los liberales eran conscientes de que tenan que aplicar una legislacin ms
racionalizada que acabara con las desigualdades anteriores y disear una
Administracin ms enrgica que acometiera las reformas. La Administracin
territorial la definen en dos mbitos: la Provincia y el Municipio:
1. La Provincia: Al frente est el Jefe Superior como institucin individual y
las Diputaciones Provinciales como instituciones colectivas. Los
diputados provinciales sern elegidos por los ciudadanos de la Provincia y
gozarn de unas funciones determinadas.
2. El Municipio: El Alcalde ser su institucin individual y los
Ayuntamientos sus instituciones colectivas. Estarn subordinados a la

43
autoridad provincial y sus funciones vendrn definidas por la Ley de
Municipios.
Las Fuerzas Armadas
Presentan como novedad ms importante la incorporacin de la milicia nacional,
fuerza paramilitar ciudadana que aparece en defensa de las instituciones liberales.
La Educacin Pblica
La Constitucin de 1812 dedica un Ttulo a la Educacin Pblica. Estaba previsto
que la categora de ciudadano la perdiera, a partir de 1830, la poblacin analfabeta.
Esto obligaba a que la propia Constitucin dedicara un captulo a la educacin. La
obligacin del Estado de establecer en todos los pueblos de la monarqua, escuelas de
enseanza primaria.
2) Legislacin Orgnica Complementaria: Entre los aos 1810 y 1813 las Cortes de
Cdiz aprobaron una extensa legislacin que descansaba en tres principios:
derecho de libertad, derecho de igualdad y derecho de propiedad:
1. Derecho de Libertad: Entendido como el libre juego de las facultades
individuales que, slo tena como tope, la libertad de los otros. El Estado
elaborar el marco legal para el desempeo de esa libertad que se basar
en:
a) Libertad de Imprenta: Aprobada gracias a los movimientos de 1810.
Servir como freno a la arbitrariedad de la Administracin, como
vehculo para la transmisin y el conocimiento de las leyes y como
vehculo de libertad.
b) La abolicin de la Inquisicin.
c) Decreto de Junio de 1813: Donde se establece la libertad de
fabricacin (contra los gremios), la libertad de explotacin de la tierra
por los propietarios, la supresin de las aduanas interiores y el libre
contrato laboral.
No se establece, sin embargo, ni la libertad religiosa ni la libertad de
asociacin. La primera ya la hemos comentado, respecto a la libertad de
asociacin no fue algo que los partidos liberales admitieran porque teman que
con ella se coartaran las libertades individuales.
2. Derecho de Igualdad: Los liberales fueron muy comedidos a la hora de
utilizarlo, porque teman la igualdad a secas, teman que el proceso
revolucionario espaol derivara, como el francs, hacia una fase jacobina.
La igualdad fue siempre ante algo.
Los liberales entendieron igualdad como abolicin de los privilegios y a los
individuos los midieron por su talento, mritos, capacidad y riquezas. Ms que
de una sociedad igualitaria, se hablaba de una sociedad meritocrtica.
Igualdad ante la Ley, Igualdad ante las obligaciones fiscales segn los
parmetros de universalidad y proporcionalidad, o igualdad ante las obligaciones
militares.
La igualdad lleva a unificar los Cdigos para establecer un marco legal
comn. Pero, a pesar de ello, en 1812 se mantuvieron el fuero militar, el fuero
eclesistico, el fuero universitario y, adems, los fueros de las provincias vascas
y de Navarra.
Se reconoci la capacidad de todos para acceder a los puestos de la
Administracin de acuerdo con las aptitudes de cada uno. En 1811 se suprimi la
exigencia de pertenecer a la nobleza para acceder a los Colegios militares.
3. Derecho de Propiedad: El concepto de propiedad liberal, sustituy al del
Antiguo Rgimen. La propiedad fue definida por dos grandes rasgos:

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a) Que fuer absoluta y plena, preferentemente individual a la colectiva.
b) Que fuera libre y su uso dependiera de la libre voluntad del
propietario. Est atacando a los condominios gallegos y levantinos en
los que la propiedad perteneca a los seores, y el derecho de uso a
los campesinos. Ataca a los propietarios colectivos, ataca a la
propiedad amortizada del Antiguo Rgimen, especialmente de los
Municipios y de la Iglesia anunciando las futuras medidas
desamortizadoras y ataca a la propiedad amayorazgada.
Entre las ms importantes medidas decretadas est la de enero de 1813 de
Desamortizacin de los bienes municipales. Se trataba de desamortizar los
bienes comunales de los municipios8, es decir, aquellas tierras municipales que
eran de uso comn. Se barajarn dos alternativas: Desamortizar para recaudar
fondos que ayuden a solucionar el problema financiero, o desamortizar para
redistribuir las tierras. En el decreto de enero de 1813 se dio satisfaccin a las
dos alternativas, los terrenos se dividieron en tres lotes:
a) Un lote pasa a subasta pblica, y se otorga la propiedad al mejor
postor, el dinero servir para paliar problemas financieros.
b) Otro lote se reparte entre aquellos vecinos menos poderosos que
podan explotarlos pagando un arrendamiento modesto.
c) El tercer lote se reserva para entregar premios patriticos a los
militares destacados en la Guerra de la Independencia.
Este planteamiento ya no se volver a repetir durante el trienio liberal, slo se
conservarn los dos primeros lotes.
Otra medida desamortizadora de 1812 fue la desamortizacin de los bienes de
la Iglesia regular, dando conformidad, a medida que se reconquistaba el territorio
a la situacin que haba dejado el gobierno de Jos I.
Los mayorazgos fueron objeto de discusin en las Cortes de Cdiz, en la
misma lnea que ya haban hecho los intelectuales de poca de Carlos III y
Carlos IV. Sin embargo, no se lleg a ninguna conclusin y, ningn decreto fue
emitido.
La abolicin en agosto de 1811 del rgimen seorial supuso la abolicin del
Rgimen jurisdiccional seorial y de todas las rentas que se derivaban de ste,
as como de toda la terminologa relacionada con el mismo (vasallaje, vasallo,
etc.). Los artculos que se dedicaban a la supresin de todo esto, quedaban
claramente reflejados en el decreto. No ocurra lo mismo en lo referente a la
propiedad de la tierra , hasta el punto, que tanto seores como campesinos se
sentan con derecho a su propiedad.
El seor va a perder sus funciones poltico-jurisdiccionales y todas las
rentas de origen seorial, aunque hay que reconocer que, a parte del diezmo,
poco peso tenan en su economa. Por esas prdidas, el Estado le va a compensar
econmicamente. Si la prdida econmica no fue, como hemos visto, muy
grande, s lo fue la prdida social, el seor va a perder su condicin de ser
seor de vasallos.
El decreto estuvo muy confuso y no fue todo lo radical que podra esperarse.
La razn fue que, en Espaa, no hubo, como en Francia, un movimiento
campesino.
Las propias Cortes de Cdiz aclararn ms tarde el contenido de la Ley, con
un Decreto de 1813, que tena un contenido ms radical que la Ley en cuanto que
8 Los municipios tenan tambin los llamados bienes de propios que el Municipio
arrendaba a particulares para su explotacin.

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exiga a los seores, para revalidar su derecho a la posesin de la tierra, la
presentacin de los correspondientes ttulos de propiedad. Esta exigencia era, a
menudo, imposible de satisfacer porque muchos nobles simplemente haban
ocupado la tierra porque s, en base a su prepotencia. Esta versin, no obstante,
no tuvo apenas aplicacin y termin cuando en 1814 Fernando VII deshizo la
legislacin de las Cortes de Cdiz.
La solucin al problema ser definitiva en agosto de 1837 cuando se acabe de
una vez con el rgimen seorial en Espaa. A partir de entonces, sin embargo,
comenzar el problema agrario que no ser resuelto por los liberales del siglo
XIX.

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TEMA 3 REACCIN, REVOLUCIN, Y REFORMA EN EL REINADO


DE FERNANDO VII

3.0.- BIBLIOGRAFA
1) Visin Global:
SNCHEZ MANTERO, Rafael, Fernando VII. Un reinado polmico, Historia 16,
Madrid 1996.
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ARTOLA M., Antiguo Rgimen y Revolucin liberal, Ariel, Barcelona 1978.
2) Aspectos parciales:
FONTANA LZARO, La quiebra de la monarqua absoluta, Ariel, Barcelona 1973.
FONTANA LZARO, Hacienda y Estado en la crisis final del Antiguo Rgimen:
1823-1833, Instituto de Estudios Fiscales, Madrid 1975.
HAMNET Brian, La poltica espaola en una poca revolucionaria 1790-1820, Fondo
de Cultura Econmica, Mjico 1985.
JOVER ZAMORA, Espaa en la transicin del siglo XVIII al siglo XIX, Poltica,
diplomacia y humanismo popular en la Espaa del siglo XIX, Turner, Madrid 1976.

51

GIL NOVALES, El trienio liberal, Siglo XXI, Madrid 1980.


GIL NOVALES, La sociedad patritica, Tecnos, Madrid 1975
REVUELTA GONZLEZ, Poltica religiosa de los liberales en el siglo XOX. Trienio
Constitucional, CSIC, Madrid 1973.
TORRAS ELAS; Jaime, Liberalismo y rebelda campesina 1820-1823, Ariel,
Barcelona 1976.
FERRER J. A., Masonera espaola contempornea, 2 vol., Siglo XXI, Madrid 1980.
LLORENS Vicente, Liberales y Romnticos una emigracin espaola en Inglaterra
1823-1834, Castalia, Madrid 1968.
SANCHEZ MANTERO, Rafael, Liberales en el exilio, Rialp, Madrid 1975.
CASTELLS Irene, La utopa insurreccional del liberalismo. Torrijos y los
conspiradores liberales de la dcada ominosa, Crtica, Barcelona 1989

3.1.- INTRODUCCIN
Podemos dividir el tiempo transcurrido entre marzo de 1814 y septiembre de 1833, poca
del reinado de Fernando VII (1808-1833) tras su retorno a Espaa en tres etapas:
1. Etapa de Reaccin (1814-1820): Tambin conocida como El sexenio absolutista.
2. Etapa de Revolucin (1820-1823): Conocida como el trienio liberal. Se
restablece la Constitucin de Cdiz de 1812 y el resto de la legislacin de las
Cortes de Cdiz. Se abre un perodo de monarqua constitucional.
3. Etapa de Reforma (1823-1833): La historiografa liberal del siglo XIX la conoce
como la dcada ominosa, expresin no afortunada si con ella se refiere a una
poca de inmovilismo poltico, porque en ella hubo algunas reformas.
3.2.- LA ETAPA DE REACCIN (1814-1820)
En marzo de 1814 Fernando VII (1808-1833) regresa a Espaa tras ser liberado mediante
el Tratado de Valenay de diciembre de 1813. En lugar de seguir por el itinerario previsto,
pasa de Aragn hacia Valencia. Con ello pretende pulsar el apoyo popular con que cuenta a su
retorno.
Fernando VII ha sido un personaje con muy mala prensa. Sus contemporneos han hecho
de l una semblanza en que contrastan algunos aspectos positivos con duras crticas. Entre
ellas una de las peores es su gran desconfianza y otra su poco inters por la poltica en s que
le lleva a carecer de programa poltico. Ser, en cambio, muy celoso en cuanto al
mantenimiento de su autonoma real.
Cuando regresa en 1814 se encuentra con que es un monarca constitucional, lo que le
predispone contra la obra legislativa de las Cortes de Cdiz. Se encuentra en su periplo inicial,
con unas manifestaciones, tanto populares como clasistas, contrarias al Rgimen
Constitucional surgido de Cdiz. Los militares ms influyentes del momento: general Elo y
general Egua, ambos formados en el Antiguo Rgimen, le hacen ver sus quejas respecto al
gobierno y a la obra de Cdiz. Algunos miembros de la jerarqua eclesistica, tambin
arremeten contra a obra liberal. Un sector de la clase poltica, encabezado por Bernardo Mozo
de Rosales, futuro marqus de Mataflorida, le presenta el famoso Manifiesto de los persas
en el que se compara al perodo de Cdiz como al d anarqua que el pueblo persa padeca
antes de que tomara el relevo un nuevo rey, a la muerte de otro. En este documento hay una
revalorizacin de la monarqua tradicional que parece de poca medieval, pues tambin

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arremete contra el absolutismo ministerial de los siglos XVI, XVII y XVIII. Hay un rechazo
total de la obra de Cdiz y se solicita al monarca la convocatoria de Cortes para proceder a las
reformas que, la monarqua y la Iglesia necesitan.
No es de extraar que, ante este panorama, Fernando VII dictara en mayo de 1814, un
decreto anulando toda la obra legislativa de las Cortes de Cdiz restaurando la situacin de
1808. El monarca hablar de reunir las Cortes cuando las circunstancias lo permitan, pero no
las reunir en los seis aos siguientes. Tampoco los polticos firmantes del Manifiesto de los
Persas, se lo volvern a solicitar.
En 1814, viendo el apoyo popular con el que cuenta y que le apoda el deseado se
encuentra con una ocasin nica para reconstruir Espaa, destruida tras la guerra. A lo largo
de esos seis aos, el nimo popular se trocar en decepcin y descontento.
Entre 1814 y 1815 restaura por decreto todas las instituciones del Antiguo Rgimen, sin
embargo, se van a ir revelando unas cuantas cosas:
1) La descalificacin de Espaa como gran potencia en el concierto internacional:
Se va a manifestar claramente en el I Congreso de Viena. La vencida Francia tuvo
mejor consideracin que la vencedora Espaa. La consideracin de Espaa
como potencia de segundo orden no es totalmente achacable al representante
espaol en Viena Pedro Gmez Labrador, son ms bien a la carencia de un
programa poltico exterior: Espaa no intervino en ninguna coalicin contra
Napolen ni tampoco entr en ninguna de las grandes alianzas que se subscriben
(est fuera de la Cudruple Alianza). En los aos 1815, 1816 y 1817, slo va a
tener relaciones estrechas con Rusia a la que har una importante compra de
barcos, al parecer en no muy buen estado en la que particip muy activamente el
embajador ruso Tatischeff pero que geopolticamente no es interesante para
Espaa y que provocar los recelos de Metternich.
2) El desmoronamiento de la Espaa colonial: Otro factor de la prdida de peso
material de Espaa fue el proceso de independencia de las colonias. Un proceso
que tuvo en primer lugar un componente econmico y comercial, pero que, en los
aos veinte, se consuma en el mbito poltico.
3) La inviabilidad del sistema absolutista para perpetuarse: El problema financiero.
El restablecimiento del absolutismo fue visto de la siguiente forma por los autores que
vivieron la poca:
Fernando Garrido, autor de la segunda mitad del siglo XIX nos dice: No era
Fernando quien oprima a Espaa, era la mayora inculta y grosera la que presionaba
a una minora liberal al grito de viva las cadenas!.
Mariano Jos de Larra, romntico, hijo de un mdico afrancesado que tuvo que
exiliarse dice: Hace mucho tiempo que Espaa no es compacta, hay en ella tres
pueblos: una multitud embrutecida e indiferente que, cuando no es perjudicial, es
cero; una clase media que comienza a ilustrarse y que tiene ansias de reforma, pero
que cual los nios, confunde la cercana del objeto de su deseo con las ansias por
conseguirlo; una clase ilustrada, por ltimo, poco numerosa y que se cree sola porque
cual briosos alazanes que creyendo estar tirando de un bello carruaje descubren que
tiran de una destartalada carreta, se desatan de ella y huyen, tambin se han quedado
solos en la vanguardia de la sociedad.
Fernando VII, por tanto, haba abolido toda la obra de Cdiz, restableciendo todo el
entramado institucional del Antiguo Rgimen y retrotrayendo la situacin a 1808, es decir, se
regres a la situacin que haba causado la revolucin liberal anterior.

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El monarca inicia la persecucin de todos aquellos que haban colaborado, o bien con los
franceses o bien con la labor de Cdiz:
1. A finales de mayo de 1814 emite una Real Cdula por la que se destierra a todos
los afrancesados que, por esa causa, hubieran progresado en sus carreras. Unos
12.000 afrancesados abandonarn Espaa. Posteriormente, en 1818, otro decreto
real va a permitir el regreso de algunos afrancesados y la devolucin de sus
bienes.
2. En mayo de 1814 tiene un comportamiento diferente contra los liberales y manda
detener a todos los liberales que han votado en Cdiz la soberana nacional y han
eliminado, por tanto, la monarqua absoluta y empezar un proceso judicial contra
ellos, Proceso judicial que es complicado puesto que las acusaciones contra los
liberales no estaban codificadas:
Haber votado la soberana nacional.
Haber convocado unas Cortes ilegtimas.
Haber empleado la violencia para sacar adelante sus proyectos.
Los jueces ordinarios se vieron, por estas causas, muy dificultados a la hora de dictar
sentencias. Fue el propio monarca quien en diciembre de 1815 dict sentencia contra
los liberales ms comprometidos.
La consecuencia de esta persecucin fue la primera emigracin poltica que si no tuvo una
relevancia cuantitativa (12.000 afrancesados y unos 300 liberales), s la tuvo cualitativa
porque las mejores cabezas pensantes del pas estaban entre los que lo abandonaron, y eso en
un momento en que el pas necesitaba una reconstruccin.
El perodo 1814-1820 fue un perodo inestable con cambios constantes de gobierno,
acusados stos de corrupcin e impotencia.
La cartera ms inestable fue la de Hacienda ya que el sistema fiscal restablecido no
proporcionaba los ingresos suficientes. Martn de Garay (1816-1818) hizo unas reformas
interesantes con el doble objetivo de llevar a cabo una reforma fiscal y proceder a la
desamortizacin:
1. La reforma fiscal consista en reducir drsticamente el gasto pblico y aumentar
los ingresos con una reforma parcial de los impuestos que levant grandes
oposiciones: contribucin directa sobre la riqueza rstica, en lugar de sobre la
capacidad de producir, lo que dio lugar a una prdida del inters por invertir;
derechos de puertas en las ciudades por el que todo producto que entraba en una
ciudad pagaba un tributo.
2. El arreglo d la deuda pblica, implicaba unas medidas desamortizadoras que
levantaron tales resistencias que fue imposible sacarlas adelante.
El balance de esta reforma de Martn de Garay es que fue parcial a destiempo y, por lo
tanto, ineficaz.
Se desarrolla al trmino de las guerras napolenicas, una crisis agraria que afecta a todas
las agriculturas europeas y que se concreta en una bajada de los precios agrcolas que se
mantendr hasta mediados los aos cuarenta. Una de sus consecuencias ser el descenso de
ingresos para la Hacienda procedentes del campo.
Otra de las caractersticas de esta etapa de reaccin fue la de los pronunciamientos
militares, es decir, acciones promovidas por algunos militares para cambiar el rgimen
poltico, prcticamente hubo alguno todos los aos:
1. El pronunciamiento de Espoz y Mina: Fue el primer pronunciamiento y se llev a
cabo en Pamplona en septiembre de 1814. No est muy claro si el
pronunciamiento quera acabar con el absolutismo o fue una reaccin del exguerrillero ya que Fernando VII haba disuelto la guerrilla en julio de 1814 y,

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ante el exceso de generales del ejrcito haba reducido el nmero de stos
especialmente dejando sin mando a los que provenan de la guerrilla, como era el
caso del propio Espoz y Mina. Esta era la razn por la que muchos de los
guerrillleros basculaban hacia el liberalismo. El caso es que el pronunciamiento
fracasa pero Espoz y Mina logra huir a Francia de la que volver como un liberal
convencido.
2. El pronunciamiento del general Daz Porlier: Otro hroe de la Guerra de la
Independencia que se pronuncia en La Corua en septiembre de 1815 con el
propsito de cambiar el rgimen absolutista por un rgimen liberal moderado que
revisara la Constitucin de Cdiz. El pronunciamiento no tuvo apoyos y fracas
con Daz Porlier detenido y ejecutado.
A partir de 1815, entre los liberales que trabajan en la clandestinidad se ha tomado
conciencia de que su organizacin tiene que ser ms slida, y desde entonces, utilizan la
masonera para alcanzar objetivos polticos. La masonera haba empezado a tener
importancia en Espaa con la llegada de Jos Bonaparte. En sus primeros tiempos era una
secta filantrpica de carcter simblico y desta que predicaba la fraternidad y la tolerancia
entre los hombres. Sin embargo, para los Borbones, como para otros monarcas absolutos, la
idea de la tolerancia era subversiva y peligrosa. La s logias de influencia inglesa que por
Gibraltar entraron en nuestro pas captaron a elementos liberales y reformistas en Cdiz.
Bajo el manto de la sociedad secreta de la masonera y con el apoyo econmico de los
militares, continuaron los pronunciamientos fallidos: el de Vicente Richard en 1816, el del
general Lacy en 1817 el de Juan van Halen, el de Joaqun Vidal en 1819, precursores todos
ellos del que s tuvo xito en 1820.
3.3.- LA ETAPA DE REVOLUCIN (1820-1823)
El pronunciamiento de 1820 triunfa y lo hace por varias circunstancias que concurren en el
momento:
1. El comandante Riego y el coronel Quiroga, militares comprometidos, se han
ganado para su causa a las tropas acantonadas en Sevilla y Cdiz para ser
enviadas a Amrica para luchar contra los independentistas.
2. La pasividad que tanto el gobierno como el conjunto de la poblacin tienen ante
este hecho.
La revolucin conoce dos tiempos:
1. El 1 de enero Quiroga y Riego tratan de hacerse con la ciudad de Cdiz, Riego
con una columna recorre Andaluca y Extremadura para propagar la revolucin
por esos territorios, sin embargo, la gente demuestra poco inters y el
pronunciamiento parece que va al fracaso.
2. Sin embargo, a partir de febrero, se pronuncian las guarniciones de algunas
ciudades del Norte entre las que destacan las de La Corua y Zaragoza.
En Marzo de 1820 Fernando VII es consciente de que la revolucin ha triunfado y publica
un manifiesto en el que anuncia a toda Espaa el triunfo de la Revolucin liberal y que
termina con la celebre frase marchemos francamente, y yo el primero, por la senda
constitucional.
La revolucin liberal fue recibida en algunas poblaciones, como Madrid, con jbilo y
alborozo: Mesonero Romanos en sus memorias nos refleja este hecho acotndolo a la
burguesa y la nobleza, la ausencia de la clase trabajadora era para l irrelevante. El militar
Fernando Fernndez de Crdoba sin embargo s resalta esta ausencia como significativa.

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Por primera vez, la monarqua constitucional diseada en Cdiz iba a ser puesta en prctica
porque las nuevas Cortes restablecieron toda la legislacin aprobada en Cdiz, incluida la
Constitucin de 1812.
Sin embargo, el trienio iba a ser tambin de gran inestabilidad ministerial y de fuerte
conflictividad por las siguientes razones:
1. Aqul sistema poltico de la Constitucin de 1812 abocaba a un conflicto
permanente entre el legislativo (Cortes) y el ejecutivo (rey). Por ejemplo, cuando
el proyecto de ley de reforma de supresin de monacales y reforma de regulares
fue presentado al monarca para su sancin, ste quiso hacer uso de su derecho
constitucional de veto temporal, sin embargo, las Cortes se lo impidieron y el rey
cedi dndose tramite a la ley. No era una buena forma de entendimiento.
2. El gobierno slo tena confianza regia, es decir, era nombrado por el monarca,
pero Qu confianza poda existir entre unos ministros liberales y un rey que en
1815 les haba condenado?.
3. No exista un partido liberal cohesionado, por lo tanto, el grupo liberal no tard
en fraccionarse en dos ramas enfrentadas entre s: los moderados, partidarios de
reformar la constitucin y oponindose a que los ministros pudieran incurrir en
responsabilidades polticas; y los exaltados que se negaban a modificar la
Constitucin y queran incluir las responsabilidades polticas adems de las
penales que ya tena el gobierno.
El perodo estuvo presidido, como decimos, por la conflictividad, en algunos casos
promovida por los exaltados contra los tres primeros gobiernos moderados.
Hubo tambin un importante movimiento contrarrevolucionario en dos direcciones:
1. La que se manifiesta de arriba abajo, con Fernando VII encabezndola y que en
Madrid provoca, en julio de 1822 un intento de golpe de Estado por unos
batallones de la Guardia Real dirigidos por Luis Fernndez de Crdoba. El
intento fracasa por la reaccin de la milicia municipal madrilea y porque los
contrarrevolucionarios no tenan muy claros sus propios fines.
2. Hubo otra contrarrevolucin de abajo a arriba que se manifestar a travs de las
guerrillas absolutistas. Su entidad ser mayor cuando estas guerrillas tomen
Urgel, donde las principales figuras absolutistas pueden implantar una regencia,
conocida como la regencia de Urgel, formada por un militar: el barn de
Eroles; un noble: el marqus de Mataflorida; y un clrigo: el arzobispo de
Tarragona D. Jaime Creux. Regencia absolutista como anttesis del gobierno
central de Madrid y que dirige importantes manifiestos:
Al rey , tranquilizndole y considerndole moralmente secuestrado por los
liberales.
A toda la nacin buscando adhesiones populares.
A las potencias europeas, buscando ayudas financieras, especialmente de Francia.
Entre las fuerzas contrarrevolucionarias tuvo un papel destacado el campesinado. Las
causas por las que el campesinado se sum a dichas fuerzas hay que analizarlas
teniendo en cuenta los siguientes factores:
1. La conmocin mental que provoca la legislacin eclesistica de los
liberales , interpretada por los campesinos como un ataque a la Iglesia
siendo sta un factor de identificacin colectiva.
2. La crisis agraria que incide en una agricultura espaola que ya est
deprimida tras la Guerra de la Independencia.

61
3. El aumento de la presin fiscal que supuso para los campesinos el
establecimiento de la fiscalidad liberal con impuestos directos sobre la
produccin e indirectos sobre el consumo.
4. La legislacin que los liberales hicieron sobre la agricultura no contempl
ninguna de los reivindicaciones de los campesinos que se concretaban en
menor presin fiscal y acceso a las tierras.
Las medidas agrarias que podan haber beneficiado a los campesinos fueron
aprobadas tardamente como la de la abolicin del rgimen seorial que fue aprobada
por los liberales radicales en abril de 1823 cuando las tropas francesas penetraban por
la frontera (previamente en 1820 el rey haba aplicado el veto suspensivo a la ley
presentada por el gobierno liberal del momento). La desamortizacin civil, aprobada
por las Cortes de Cdiz y que prevea entregar tierras a los campesinos no fue repuesta
hasta 1822, sin embargo, la desamortizacin de los bienes de la Iglesia que sirvi para
que las tierras se vendieran al mejor postor se acometi inmediatamente. Los
campesinos, por tanto, tenan buenas razones para oponerse a los liberales que en nada
beneficiaban. A esas razones tenemos que aadir la existencia de notables que influan
directamente sobre los campesinos y el hecho de que a stos se les ofreciese un sueldo
por engrosar las filas contrarrevolucionarias.
La regencia de Urgel fracasa por falta de apoyo nacional y extranjero. El gobierno de
Evaristo San Miguel nombr a Espoz y Mina generalsimo del ejrcito del Norte
encargado de sofocar la guerrilla absolutista, cosa que ocurri definitivamente en mayo
de 1923.
El balance del llamado trienio constitucional tambin presenta cosas positivas y estuvo
lleno de realizaciones:
Las Cortes liberales profundizaron en la revolucin liberal de Cdiz aprobando nuevos
textos:
Desvinculacin de los mayorazgos, mediante la cual pierden su condicin de
amortizados, quedando a libre disposicin de sus propietarios.
Ley constitutiva del ejrcito; Ley de la Armada; Ley de la milicia nacional, que
forman un cuerpo de renovacin del ejrcito.
Divisin administrativa del reino en provincias, tanto de carcter administrativo
como militar.
Reglamento de la ley de instruccin pblica de 1821 dividiendo la carrera
educativa en tres niveles: primario, secundario y universitario
Reforma de la Iglesia mediante la Ley de suspensin de las rdenes monacales
y de reforma de las regulares. Por ella se supriman las rdenes monacales
quedando nacionalizados todos sus bienes y se supriman todos los conventos
de las rdenes regulares que no tuvieran un nmero mnimo de miembros, esto
supuso la reduccin drstica de conventos y de frailes y pasar de 1600
conventos a la mitad. Todos los bienes de los conventos suprimidos y de las
rdenes monacales, quedaban nacionalizados y eran objeto de desamortizacin,
la desamortizacin se va a poner inmediatamente en marcha.
El perodo fue fecundo desde el punto de vista de la socializacin del rgimen liberal
hecha a travs de la prensa y de las sociedades patriticas.
La cada del rgimen liberal, como hemos visto, no se debi al ataque de los realistas, sino
que fue producto de la intervencin de las fuerzas extranjeras enviadas por mandato de las
potencias conservadoras de Europa. Austria, Rusia, Prusia y la misma Francia, en la que se
haba restaurado la monarqua borbnica en la figura de Luis XVIII, haban contemplado con

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creciente inquietud el establecimiento en Espaa de un rgimen constitucional en el que
prevalecan los principios reflejados en la Constitucin de 1812. Para Francia, que acababa de
salir de una larga y profunda revolucin y que en aquellos momentos se hallaba regida por la
misma familia de soberanos reinante en Espaa, el triunfo de los liberales al sur de los
Pirineos, no slo pona en inminente peligro a la persona de Fernando VII, sino al mismo
sistema galo de la Carta Otorgada de 1814.
Cuando las potencias se reunieron en Verona, en octubre de 1822 con objeto de determinar
la eficacia de las medidas que se haban llevado a cabo en Italia para reprimir las revoluciones
de Npoles y el Piamonte, ya se prevea que una de las principales cuestiones a tratar sera la
de la situacin de Espaa.
Antes de que las potencias se ratificasen en su decisin de intervenir en Espaa se intent
llevar a cabo una mediacin amistosa, pero al mismo tiempo autoritaria ante el gobierno
espaol, que pusiese de manifiesto, de una forma oficial la firme opinin de la Alianza. As
pues, se acord el envo de unas notas simultneas de las potencias al gobierno espaol en las
que se exige la renuncia inmediata a la Constitucin liberal. La reaccin del gobierno de
Evaristo San Miguel fue fulminante rechazando la injerencia de las naciones europeas en los
asuntos internos de Espaa. Ante esta respuesta, los embajadores implicados salieron del pas
y el nuncio del Papa fue expulsado. El camino hacia la intervencin pareca expedito.
El 28 de enero de 1823, Luis XVIII pronunci un importante discurso con motivo de la
apertura de las Cmaras, en el que anunci solemnemente que cien mil franceses estaban
dispuestos a marchar invocando al Dios de San Luis para conservar en el trono de Espaa a
un nieto de Enrique IV. En Francia se abri una fuerte polmica en torno a la intervencin, sin
embargo, el gobierno galo tena claras las ventajas que se derivaban de la misma:
1. Podra servir para restablecer el prestigio del ejrcito francs maltrecho tras las
ltimas derrotas.
2. Podran mover los hilos de la poltica espaola con el fin de encauzarla por
derroteros ms acordes con el sistema de la Francia restaurada.
3. Los intereses econmicos y comerciales que Francia mantena con Espaa y que
los liberales estaban encauzando hacia Gran Bretaa.
El ejrcito francs a cargo del duque de Angulema se cuid muy mucho de repetir la
experiencia de la invasin de 1808. Tuvieron buen cuidado de prevenir a la poblacin civil de
que su misin era la de restablecer en el trono a Fernando VII y la provisin del ejrcito era
comprada al contado a comerciantes espaoles que no slo no se vieron expoliados sino que
hicieron pinges negocios.
El 7 de abril atravesaron las tropas francesas el ro Bidasoa, se iniciaba as una campaa
que tendra un desarrollo espectacularmente rpido y eficaz. Cuando llegaron a Madrid las
noticias del rpido avance del ejrcito de Angulema, el gobierno y las Cortes decidieron por
razones de seguridad trasladarse primero a Sevilla y, ms tarde, a Cdiz. Fernando VII se neg
a este ltimo traslado pues confiaba en su pronta liberacin por parte de las tropas francesas.
Fue Alcal Galiano quien, basndose en el artculo 187 de la Constitucin declar al rey
enajenado, nombr una regencia y le oblig a trasladarse a Cdiz.
La entrada de los franceses se vio acompaada por la reorganizacin de la administracin
absolutista: se constituye una Junta General de Gobierno dirigida por el general Egua, se
funda el llamado ejrcito de la fe de voluntarios realistas que en nmero de varios miles
acompaaron a los franceses. Se trata de una nueva fuerza civil armada y que viene a ser una
rplica absolutista de la milicia nacional de los liberales.
Cuando las tropas francesas llegan a Madrid, en mayo de 1823, la Junta General se
disuelve y se constituye una Regencia formada por figuras absolutistas: el duque del
Infantado, el duque de Montemar, el obispo de Osma, el barn de Eroles, y Antonio Gmez

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Caldern, que comenz su actuacin nombrando un gobierno y adoptando algunas medidas
encaminadas a restablecer las instituciones del Antiguo Rgimen.
No hubo apenas enfrentamiento con las tropas liberales ni ninguna movilizacin popular
contra los franceses. El nico hecho de armas fue en agosto de 1823, ya en Cdiz, el asalto al
trocadero, para entonces, los generales ya haban admitido la derrota del liberalismo.
El 1 de octubre de 1823 Fernando VII fue puesto en libertad por los liberales y pas al
Puerto de Santa Mara donde estaban los franceses. El da anterior haba publicado un
manifiesto muy magnnimo con los liberales, pero el mismo da 1 publica otro totalmente
distinto anulando toda la legislacin del trienio, reponiendo la soberana real y dando por
bueno toda la labor de la regencia absolutista durante su ausencia.
El propio duque de Angulema queda perplejo ante la represin dursima que se desata.
Fernando VII demostrara una crueldad y un espritu vengativo especialmente intenso, ser el
iniciador de esta poltica de represalias. Fueron ejecutados, entre otros muchos, Rafael de
Riego y el Empecinado. Muchos liberales escaparon de la represin exilindose a Gran
Bretaa y a Francia.
Fernando VII desconfa del ejrcito espaol ya que sus generales haban sido ganados por
la causa liberal y negocia con el duque de Angulema la permanencia de las tropas francesas.
El ejrcito francs pasa de ser un ejrcito de liberacin a ser un ejrcito de ocupacin que
permanecer en Espaa hasta 1828.
3.4.- LA ETAPA DE LA REFORMA (1823-1833)
La etapa posterior a la restauracin de la monarqua absoluta de Fernando VII va a venir
marcada por tres grandes problemas: la trayectoria poltica que se inicia en 1823 con la
restauracin del absolutismo y de todo el entramado institucional del mismo excepto la
Inquisicin que ser sustituida por las llamadas Juntas de Fe y que concluye en 1834, ya
muerto el monarca con una situacin de compromiso suscrito por los absolutistas reformistas
y los liberales moderados para conseguir una transicin controlada del Antiguo Rgimen al
Rgimen liberal, la materializacin del compromiso ser el Estatuto Real ideado por Martnez
de la Rosa y Javier de Burgos en abril de 1934, se trata de una Carta Otorgada que mantiene
la soberana real pero en la que el monarca se auto restringe y establece unas Cortes que
significan la definitiva cada del absolutismo en Espaa; el problema de la Hacienda; y el
problema dinstico.
1) La Trayectoria Poltica
En 1823 se puede vislumbrar en las filas absolutistas una divisin entre los intransigentes y
ultras, que no admiten ninguna reforma, y los ms abiertos y reformistas. En estos ltimos se
apoyar Fernando VII. Las reformas sern tcnicas sin cesin alguna al pensamiento liberal.
En noviembre de 1823 Fernando VII crea por decreto el Consejo de Ministros y su
presidencia
Se constituye la Junta de Fomento de la Riqueza del Reino
Se constituye la Junta Consultiva de Gobierno que se encargar de conocer el estado de
la nacin y mantendr una estrecha correspondencia con liberales exiliados o antiguos
afrancesados como Javier de Burgos que les aconseja la adopcin de las siguientes
medidas:
Amnista poltica total.
Desamortizacin de los bienes de la Iglesia con consentimiento de la Santa Sede.

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Reorganizacin de la administracin del reino sustituyendo al caduco Consejo de


Castilla por un Ministerio de Interior encargado de promover el desarrollo
econmico del pas.
El plan de minas de 1825 volva a reafirmar la propiedad de la corona de las minas
espaolas.
Se aprueba el Cdigo de Comercio en 1829 que sustituye al Banco de San Carlos
fundado por Carlos III por el Banco de San Fernando que va a operar como entidad
oficiosa al servicio de la Hacienda.
En 1831 se crea la Bolsa de Madrid.
Las reformas de Lpez Ballesteros al frente de la cartera de Hacienda.
Esta poltica reformista iniciada por Fernando VII contribuy a despertar la oposicin de
los absolutistas ultras y de los liberales exaltados. Uno y otros, a lo largo de la dcada,
conspirarn contra Fernando VII:
1. Absolutistas puros: Van a provocar en 1827 la llamada Guerra de los
agraviados en Catalua, que ira precedida por un manifiesto conocido como el
manifiesto de la federacin de los realistas puros de Espaa, publicado en
1826. Los historiadores dudan de la autora del mismo por esa federacin por la
gravedad de las descalificaciones vertidas contra el rey, piensan ms bien que fue
obra de los liberales exiliados.
Los agraviados justificaron la guerra, no tanto por la necesidad de sustituir a
Fernando VII por su hermano y entonces heredero Carlos Mara Isidro, cuanto por la
conviccin de que Fernando VII estaba secuestrado por su gobierno que no era
absolutista. Ser el propio monarca el que dir a los sublevados que su voluntad no est
coartada por nadie y que es improcedente la desobediencia de un grupo absolutista a su
rey soberano.
La guerra de los agraviados fue finalmente reprimida por las armas. Los campesinos
estuvieron en las filas de los agraviados por la misma razn que estuvieron en las filas
contrarrevolucionarias, incluyendo, el cobro de una paga.
Concluida esta experiencia, a los realistas puros les quedaba como ltimo recurso en
1827 que, en un plazo corto, Fernando VII fuera sucedido por su heredero Carlos Mara
Isidro.
2. Liberales exaltados: Se dan una serie de revueltas cuya manifestacin ms
importante ser la de 1831 protagonizada por el general Torrijos que acabar
siendo ejecutado en Mlaga. Las razones de los fracasos de estas revueltas fueron
segn Irene Castels las siguientes:
a) Fueron acometidas por liberales exaltados opuestos a los liberales
moderados porque no queran perder ninguna parte de su programa liberal.
b) Estaban organizadas desde el extranjero desconociendo la realidad
espaola del momento.
c) Tuvieron una enrgica reaccin de Fernando VII.
Entre las bases sociales del liberalismo radical destacan los miembros de las
profesiones liberales y los comerciantes, muy pocos hacendados y miembros de la
aristocracia, una notable presencia de las clases populares urbana y rural, el clero
liberal y a destacar, la presencia de mujeres como Mariana Pineda.
2) El problema de la Hacienda: El sistema absolutista de Antiguo Rgimen no generaba
recursos suficientes para mantenerse. A finales de 1823 ser nombrado ministro de
Hacienda Luis Lpez Ballesteros, cargo que desempear toda la dcada y tendr el mrito
de conseguir, con las mnimas reformas que el sistema le permita, mantener el sistema de
Antiguo Rgimen hasta 1833. Para ello tomar las siguientes medidas:

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1. Sistema Tributario: Lleva a cabo tibias reformas, innovaciones limitadas:
a) Procede a una reorganizacin del sistema tributario simplificndolo y
racionalizndolo, para ello elimina ms de cincuenta figuras tributarias
que resultaban inoperantes.
b) Mejora la recaudacin elevando la presin fiscal. Recogi una Hacienda
en el punto ms bajo de la recaudacin y la dej en el punto ms alto.
2. Constitucin de una Caja de Amortizacin: Para atender los compromisos de
la Deuda Pblica. La gestin de Lpez Ballesteros sobre la Deuda Pblica
estuvo muy limitada por la decisin del rey Fernando VII de no reconocer los
crditos concedidos a la monarqua en poca liberal. Lgicamente los
financieros extranjeros o no concedan nuevos crditos, o si lo hacan, les
ponan unos intereses muy altos para cubrir el riesgo. A finales de 1831
Fernando VII empez a reconocer la Deuda generada durante la etapa liberal.
3. Introduccin de los Presupuestos Generales del Estado: Los primeros se
elaborarn en 1828, sin embargo, durante el reinado de Fernando VII ser una
prctica muy irregular. La introduccin de los Presupuestos Generales del
Estado supuso una notable reduccin en el Gasto Pblico que tuvo recortes
especiales en los ministerios de la Guerra y de Marina. Esto supondr una
notable reduccin de gastos militares y una rebaja de hombres en el ejrcito
espaol: 40.000, justo antes de comenzar la primera guerra carlista.
4. Creacin del Ministerio de Fomento: Que deber encargarse de promover el
desarrollo material del pas.
5. Reorganizacin del Ministerio de Hacienda: Organizndolo en dependencias
y asignando a cada dependencia una funcin especfica. Esta organizacin ser
la tarea ms fecunda y duradera de Lpez Ballesteros ya que se prolongar
durante el reinado de Isabel II.
3) El problema dinstico: El problema que plantea la sucesin de Fernando VII servir
de excusa en 1933 para la Guerra Carlista ya que la situacin creada permiti a
cristinos y a carlistas presentar derechos legales a la sucesin de la corona.
La ley que tradicionalmente se haba seguido en Espaa era la Ley de Las Partidas de
Alfonso X el Sabio, por ella, Si un rey no tena hijos varones, la corona pasaba a la mayor
de sus hijas, y as sucesivamente.
Felipe V al implantar la dinasta borbnica, implant tambin el sistema de sucesin
borbnica, as, las Cortes de 1712-1713 afrontaron dos cuestiones claves:
a) Renuncia a que las coronas de Francia y Espaa recaigan en la misma persona.
Cuestin que se incorpora al Tratado de Utrech.
b) Auto Acordado de 1713 o Ley Slica, por la que la mujer no poda acceder al
trono mientras existiese algn varn en cualquier lnea borbnica. Esta ley se
considera interna y no pasa a los acuerdos de Utrech.
Las Cortes de 1789 se reunieron para jurar al heredero de Carlos IV y resolver otros
asuntos importantes como fue la sucesin a la corona de Espaa. Estas Cortes acordaron la
restauracin de la Ley de Partidas de Alfonso X, sin embargo, el acuerdo no lleg a
publicarse, as que, cuando en 1805 se hace la llamada Novsima Recopilacin de leyes
vigentes en Espaa, la que se recoge es la del Auto Acordado de 1713.
Cuando se reunieron las Cortes de Cdiz, los liberales volvieron al sistema tradicional,
pero con la etapa absolutista de Fernando VII se anul toda la accin de los liberales de
Cdiz.
A finales de marzo de 1830, Fernando VII publica una Pragmtica Sancin de lo
acordado en las Cortes de 1789, era como la publicacin de los acuerdos. Esto era

71
completamente inusual y los carlistas alegarn que aquellos acuerdos sin publicar ya
haban prescrito.
En octubre de 1830 nace la hija mayor del rey, Isabel, y en enero de 1832 su segunda
hija, Luisa Fernanda.
En septiembre de 1832 el rey se pone gravemente enfermo. La Corte se desplaza a La
Granja de San Ildefonso. La cuestin sucesoria entra en un captulo de intrigas en el que
participan los representantes diplomticos de las monarquas absolutistas europeas: el
conde Brunetti (Austria), el conde de Solaro (Piamonte) y el varn de Angtonini
(Npoles). La revolucin de 1830 haba roto en Europa el equilibrio entre absolutistas y
liberales, Francia y Blgica tenan un sistema inequvocamente liberal, por lo que estos
diplomticos consideraban que Espaa deba tener un rgimen absolutista y esto se
garantizaba con el apoyo al pretendiente Carlos Mara Isidro, hermano de Fernando VII..
Esta intervencin de los diplomticos fue decisiva para que en septiembre la reina Mara
Cristina consintiese en derogar la Pragmtica Sancin para evitar la guerra civil. Se
redact un decreto que se hizo firmar por el rey.
Aunque el acto qued como secreto, los carlistas se precipitaron a darle publicidad, lo
que hizo que los liberales reaccionaran, esto unido a una sbita recuperacin del rey llev
a ste a anular el decreto de derogacin en diciembre de 1832. Previamente hubo cambio
de gobierno y Alcudia, ministro de Estado e impulsor del decreto y Calomarde ministro de
Gracia y Justicia y redactor del decreto, tuvieron que salir de Espaa para evitar males
mayores. En octubre de 1932 se nombr un nuevo gobierno en el que los reformistas
afines a los liberales eran mayora con Cea Bermdez como Secretario de Estado. La
reina, gobernadora durante la enfermedad de su esposo, tom una serie de decisiones muy
importantes:
Apertura de las universidades.
Amnista poltica para los liberales exiliados.
Creacin del ministerio de Fomento.
Medidas de depuracin en el ejrcito y en la administracin para retirar de los
mismos a todos los sospechosos de carlismo.
La mejora del rey hizo que volviese a tomar las riendas del gobierno a comienzos de
enero de 1833, pero su salud no era buena y eso le llev a asegurar la sucesin de su hija
mediante la jura como princesa de Asturias por unas Cortes nombradas al efecto en junio
de 1833, ser la ltima reunin de unas Cortes de Antiguo Rgimen. De esta forma, se
disipaban las dudas jurdicas que algunos fernandinos tenan respecto a la Pragmtica
Sancin. Don Carlos tiene que abandonar Espaa y se marcha a residir en Portugal.

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TEMA 4 LAS REGENCIAS Y LA PRIMERA GUERRA CARLISTA

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4.1.- LAS REGENCIAS
En septiembre de 1833 fallece Fernando VII, la princesa de Asturias cuenta con tres aos
de edad por lo que se impone la regencia de su madre Mara Cristina de Npoles (18331840). La polmica Ley de Ayuntamientos aprobada por las Cortes en 1840 fue protestada por
los liberales progresistas ms radicales, protesta que se generaliz en las principales ciudades
espaolas encabezada por el general Espartero. La situacin acabar con la salida de Espaa
de Mara Cristina y su abandono de la regencia.
El general Espartero se har cargo de la regencia con la aprobacin de las Cortes en 1841.
La regencia de Espartero durar hasta 1843 en que la revolucin de mayo de los progresistas
de Mlaga y Catalua contra su propio jefe, liderada por civiles progresistas y militares como
Prim y Serrano y que acabar siendo apoyada tambin por los liberales moderados. El
resultado ser la cada de Espartero y la instalacin de unos gobiernos provisionales (Joaqun
Mara Lpez, Salustiano Olzaga, Gonzlez Bravo).
En octubre de 1843 se reconoce, de forma anticonstitucional pues an no haba cumplido
los 14 aos, la mayora de Edad de Isabel II, para evitar una nueva regencia. En mayo de 1844
llegarn los moderados al poder inaugurando lo que se ha llamado la dcada moderada
(1844-1854)..
Consecuencias econmicas de la emancipacin de la Amrica Continental
Tras la batalla de Ayacucho (1824), la emancipacin de los territorios de la Amrica
continental est consumada. La imagen tradicional que se tena sobre las consecuencias de la
citada emancipacin era que supuso un desastre. A partir de una obra de Leandro Carlos de la
Escosura publicada en 1988 se est revisando esa imagen tradicional. Ringrose ser quien
tenga, hoy en da, una visin ms optimista del suceso.
La revisin historiogrfica actual va en la lnea siguiente:
1. Para el Estado espaol: La prdida de las colonias tuvo, desde el punto de vista
poltico y fiscal, efectos muy negativos: polticamente Espaa pas a ser
considerada potencia de segundo orden con muy poca influencia en el concierto
internacional; fiscalmente se pierden entre el 30% y el 40% de los ingresos
fiscales de la corona por la baja de las rentas de aduana y por la no percepcin de
las remesas americanas. Los graves problemas financieros se van a agravar an
ms en un momento en que Espaa tiene que afrontar la primera guerra carlista
(1833).
2. Para los sectores econmicos: Hubo un colapso inicial del comercio, pero, a
medio plazo, se super. El comercio exterior se reorient ms hacia Europa y,
adems, Cuba tom una relevancia destacada como centro de redistribucin de
productos para el suelo americano.
Se especula con la razn por la cual Cuba no se independiz en aquel momento. El autor
cubano Moreno Frajinal estudia el tema y aporta las siguientes razones:
1. Porque la poblacin de color de la isla superaba ampliamente a la blanca criolla.
Los criollos cubanos temen que una revuelta contra la metrpoli acabe convertida
en una revolucin de los negros contra ellos.
2. Los criollos cubanos no estaban postergados de las funciones de gobierno. Sus
intereses estaban siendo satisfechos por la monarqua de Fernando VII,
especialmente sus intereses esclavistas.

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4.2.- LA PRIMERA GUERRA CARLISTA
El problema ms importante de los gobiernos de la regencia (1833-1843) es, sin duda, la
guerra civil. En este contexto de guerra civil la monarqua absoluta se desmantela: primero de
forma tmida con la Carta Otorgada de 1834, de forma clara despus, con las Cortes
Constituyentes de 1837.
El carlismo como movimiento que defiende los derechos dinsticos de Carlos Mara Isidro,
nace en septiembre de 1833 tras la muerte de Fernando VII y el nombramiento de su hija
Isabel para la sucesin de acuerdo con la Pragmtica Sancin de finales de 1830. Los carlistas
consideran que es una violacin de la, para ellos, vigente ley de 1713 y, la guerra, es la nica
va posible para hacer valer sus derechos. Sin embargo, el carlismo de 1833 era mucho ms
que eso: los carlistas estaban mucho ms preocupados por el modelo de sociedad que el
triunfo de los partidarios de Isabel supondra. De hecho no sern fieles a sus propias tesis
dinsticas cuando a la muerte en los aos cincuenta de Carlos Mara Isidro sin hijos, se salten
a su natural heredero, su hermano Juan y admitan como candidato al hijo de ste, Carlos, que
se autoproclamar Carlos VII. La razn ser las tendencias filoliberales de Juan.
Las motivaciones dinsticas sirvieron por tanto en 1833 de excusa para ir a la guerra pero
el carlismo representaba un fenmeno poltico y una corriente ideolgica que como tal haba
nacido mucho antes de 1833. Se inscribe en los movimientos contrarrevolucionarios que se
iniciaron desde los tiempos de las Cortes de Cdiz en defensa de la monarqua absoluta y de la
Iglesia; sern los continuadores de los firmantes del manifiesto de los persas; los herederos de
los protagonistas de la regencia de Urgel que lanzaron el trilema Dios, patria y rey que los
carlistas harn suyo.
El carlismo concebido como movimiento social representa un movimiento de masas
importante (slo superado por el movimiento obrero del ltimo tercio de siglo), y aunque
estaba resuelta su confrontacin con el poder central tras el acuerdo de Vergara, el
movimiento carlista fue un movimiento que ningn gobierno liberal pudo desconocer y que
llegar a influir, incluso, en el desarrollo del propio liberalismo en Espaa.
El carlismo se diferenci de otros movimientos contrarrevolucionarios europeos,
fundamentalmente, por su virulencia y por su duracin en l tiempo. En 1931, el carlismo
representa el ms antiguo movimiento contrarrevolucionario de Europa.
En 1833 el carlismo arraiga, principalmente, en el Pas Vasco y en Navarra. Tambin en
Aragn y en las zonas interiores de Catalua, Valencia y Alicante. En general arraiga en los
territorios de decidida vocacin foralista donde las ideas contrastan con las de los Borbones
en el siglo XVIII y las de los liberales en el siglo XIX, partidarios de un Estado uniforme y
centralista. Sin embargo, ninguna provincia espaola se vio libre de partidas carlistas. Lo
mismo ocurrir en los aos setenta, como muestra la relacin de carlistas embargados por su
militancia tras perder la guerra.
Hay que tener en cuenta que, en aquel tiempo, las fuerzas polticas no se identificaban con
unas determinadas estructuras sociales. Es cierto que el liberalismo haba arraigado mucho
ms en las ciudades que en los campos y en las gentes relacionadas con los sectores
secundario y terciario que con los vinculados al sector primario, pero cubre a todos los
estratos sociales, diversificacin que, en el tiempo, dar lugar a diversos modos de
liberalismo. Tampoco se puede identificar al carlismo con el campesinado, fue un movimiento
interclasista con representantes de todos los estratos sociales. Francisco Asn 9 ha estudiado la
composicin social de 1000 voluntarios carlistas de Aragn y ha comparado su incidencia
social con la media nacional, as encuentra que entre los carlistas hay una incidencia superior
9 El estudio no tiene ningn valor cientfico y slo puede usarse como curiosidad.

79
a la media entre jornaleros, labradores, militares, funcionarios civiles, artesanos, estudiantes,
profesionales libres. La incidencia ser inferior a la media entre los comerciantes, los
fabricantes y los criados.
Las bases sociales del carlismo fueron esencialmente campesinas, pocos militares del
ejrcito regular y pocos funcionarios administrativos figuran entre ellos, probablemente
debido a las depuraciones llevadas a cabo por Cea Bermdez. A lo largo de la guerra, algunos
generales10 se pasaron al carlismo: segn Bulln de Mendoza, unos 80, lo que supondra un
13% de los generales existentes. La mayor parte de los funcionarios administrativos se
decantaron por el bando de Isabel II salvo los de las administraciones de las provincias
forales; gracias a ellas, el carlismo tuvo unas estructuras hbiles en el Pas Vasco y Navarra
para ejercer el gobierno.
Otro sector social a tener en cuenta es el de los privilegiados, es decir, la aristocracia y el
clero:
1. Aristocracia: La adhesin de la aristocracia a favor de don Carlos slo ascendi a un
10%, y fue, adems, una adhesin muy pasiva, ms sentimental que colaboracionista.
Esto significa que la aristocracia no tena mucho que perder con el rgimen liberal que
se estaba diseando.
2. La Iglesia: El papa Gregorio XVI no reconoci a Isabel II hasta el ao 1848, pero
tampoco se pronunci a favor del pretendiente Carlos Mara Isidro. La postura de la
Iglesia romana fue neutral, aunque sus simpatas fueran por el bando carlista.
Fueron muy contados los obispos espaoles se pronunciaron a favor de don Carlos
(los obispos de Mondoedo, de Len y de Orihuela). Cuando se produzca el Estatuto
Real de 1834 y se diseen las Cortes nuevas bicamerales, existir el llamado estamento
de prceres al que pertenecern unos cuantos obispos por designacin real, los obispos
sern an ms partidarios de Isabel II.
El clero regular y secular s que fu beligerante a favor de don Carlos, propagando
desde los plpitos las excelencias del carlismo durante los seis aos que dura la
experiencia. La revolucin liberal perjudic notablemente a la Iglesia por las siguientes
razones:
Pierde sus fundamentos econmicos con la desamortizacin de sus bienes y la
abolicin del diezmo.
Pierde su influencia social por la secularizacin de la vida en general.
Las leyes anti-regulares que se promulgan que acaban con la exclaustracin de las
rdenes religiosas.
Los principales tericos del carlismo fueron Aparisi y Guijarro, Cndido Nocedal y, sobre
todo, Juan Vzquez de Mella; ninguno proceda del bando carlista pero elaboraron sus teoras
a partir de 1868. Los carlistas en 1833 coincidan en una serie de puntos:
1. Comn antiliberalismo y defensa de la monarqua tradicional.
2. La defensa de la religin atacada por el rgimen liberal.
3. La defensa de los fueros. Sobre esta aspecto hay ms dudas. Las guerras carlistas del
siglo XIX no fueron provocadas por la causa foral, al revs, las guerras carlistas fueron
las que provocaron la abolicin de los fueros en 1863.
A Zumalacrregui no le mueve la defensa de los fueros, sino la defensa de la
monarqua tradicional y de la religin como elemento fundamental de cohesin. A partir
de 1837 quedaron suprimidas por decreto las diputaciones forales, y es, a partir de
entonces, cuando la cuestin foral cobra importancia. En este contexto se pueden
entender las protestas que desde la burguesa vasca se elevan para acabar con la guerra
10 Se entiende por general a cualquier militar con graduacin superior a Brigadier.

81
pidiendo paz y fueros y que culminarn con la Paz de Vergara. Si desde la burguesa
vasca se peda paz y fueros es porque la causa foral no era exclusiva de los carlistas.
Fuera del Pas Vasco, los liberales entendan que el sistema foral era un privilegio
inaceptable.
LA GUERRA

En 1833 el ejrcito regular se pronuncia a favor de Isabel II, el bando carlista no cuenta
con fuerzas regulares y se basa, inicialmente, en el voluntariado.
En el marco europeo van a tener lugar dos sucesos que tendrn una importancia relativa
para el desarrollo de los acontecimientos en Espaa:
1. Convencin de Mnchengrtz: En septiembre de 1833 se rene la agnica Santa
Alianza (Rusia, Prusia y Austria) e insiste en el derecho a intervenir en defensa de
los regmenes absolutistas en aquellos pases que lo soliciten y brindan su ayuda a
los carlistas.
2. Firma de la Cudruple Alianza: En abril de 1834 Francia, Gran Bretaa, Portugal y
Espaa constituyen la Cudruple Alianza con unos artculos adicionales donde queda
reflejado el apoyo que se va a prestar a los isabelinos y a los liberales portugueses
contra las aspiraciones de los absolutistas don Carlos y don Miguel respectivamente.
Aunque las cuatro naciones firmaron en plano de igualdad, en realidad se trataba de un
protectorado de Francia y Gran Bretaa donde el rgimen liberal ya estaba arraigado,
sobre Espaa y Portugal que estaban sufriendo sendas guerras civiles.
La Cudruple Alianza tuvo, adems, trascendencia por varias razones:
a) Por su significacin diplomtica: Espaa entraba en una alianza
internacional que pudiera defenderla ante un hipottico ataque de la Santa
Alianza.
b) Desde el punto de vista militar: Fue importante por:
Llegaron a Espaa legiones extranjeras para combatir contra el carlismo.
Proporcionan gran cantidad de armamento.

83

Las armadas protegieron los mares e impidieron las ayudas de hombres


y materiales de las potencias absolutistas a los carlistas.
a) Desde el punto de vista econmico: Hubo ayuda financiera para la causa
isabelina.
La guerra atraves por las siguientes fases:
1) 1833-1835: Los carlistas, dirigidos por Zumalacrregui van formando un ejrcito
refugiados en el valle de las Amescuas (Navarra).
2) 1835-1837: Etapa de ofensiva carlista. Hay dos acciones fundamentales:
1. Intento de conquista de Bilbao: Contra el parecer de Zumalacrregui se fija el
objetivo prioritario de conquistar Bilbao a las fuerzas isabelinas. En 1835 y
1836, Bilbao ser sitiada, pero en ninguna de las ocasiones con xito.
2. Las expediciones: Conocido tambin como la guerra fluida, que desde las
bases del norte encabezaban los dirigentes carlistas. La ms importante fue la
llevada a cabo por el propio dependiente Carlos Mara Isidro quien, en verano
de 1837 se planta ante las puertas de Madrid. Quizs se trat de una maniobra
de la regente Mara Cristina para llegar a un acuerdo de paz con el aspirante,
movida, posiblemente, por el descontento que la reina gobernadora tena por
las ltimas acciones liberales: la desamortizacin de los bienes de la Iglesia y
el Motn de los sargentos en La Granja que la oblig a dar nueva vigencia a la
Constitucin de 1812. En otoo, el pretendiente carlista levant el campo y
regres a sus bases.
3) 1838-1839: Esta etapa est marcada por distintas circunstancias:
1. El cansancio de la guerra.
2. Las disensiones en el propio bando carlista. En un sector del carlismo
encabezado por Rafael Maroto, prospera la idea de llegar a un acuerdo con los
liberales. Acuerdo que se conseguir y dar lugar a la firma del Convenio de
Vergara el 29 de agosto de 1839. Sellado por Espartero y Maroto, en l se
reconocen los empleos y grados del ejrcito carlista y se recomienda al
gobierno que proponga a las Cortes la modificacin de los fueros. Don Carlos
no reconoce el acuerdo y la guerra contina hasta julio de 1840 en los focos de
resistencia de Lrida. Los ltimos leales carlistas, acaudillados por el general
Cabrera, llevan a cabo una guerra brutal, con escenas y acontecimientos
terribles. Al fin, stos sern derrotados.
4.3.- LA TRANSICIN LIBERAL (1833-1835)
Despus de la muerte del rey, Mara Cristina, como reina gobernadora, renov su confianza
en Cea Bermdez que, en octubre de 1833 publica un manifiesto en el que se proclama
defensor de la monarqua absoluta, al tiempo que se ofrece a llevar a cabo algunas reformas
administrativas.. El manifiesto no content ni a liberales ni a absolutistas. Algunas personas
que despachaban habitualmente con Mara Cristina se declararon explcitamente favorables a
la convocatoria de Cortes como nico medio de consolidar el trono. La convergencia de ideas
en ese sentido y las escasa reformas del Gabinete Cea Bermdez de las que cabe destacar, en
diciembre de 1833, la divisin territorial de Javier de Burgos, hicieron optar a la regente por
el cambio.
En enero de 1834 design a Martnez de la Rosa para formar nuevo gabinete con objeto de
elaborar un rgimen constitucional aceptable para la Corona que renunciara al poder

85
exclusivo a travs de un Estatuto. El Estatuto Real que la reina gobernadora concede en 1834
se ha asimilado con frecuencia a la correspondiente Carta Otorgada francesa de 1814, en la
que se inspira. Martnez de la Rosa, lder de un grupo de liberales moderados, propugna un
rgimen gobernado por dos instituciones: el Rey y las Cortes. stas no pueden legislar sino a
propuesta del Monarca que es quien las convoca, excepto para el presupuesto bianual.
Instituye un sistema bicameral de influencia britnica, con un Estamento de Prceres, natos,
grandes de Espaa y de designacin real; y un Estamento de Procuradores, elegidos
indirectamente por tres aos y en virtud de un sufragio muy limitado (menos del 0,15% de la
poblacin tiene capacidad de voto). Los votantes eligen dos electores por partido judicial y
stos designan a los procuradores que, para ser elegibles, tambin tendrn que tener un
patrimonio alto aunque menos que el de los prceres.
Este sistema satisfaca a los liberales moderados, pero para los progresistas slo era el
primer paso y estos, desde sus puestos de procuradores elevaron desde julio de 1834 y mayo
de 1835, 56 peticiones de acuerdo con los planteamientos originales de la revolucin liberal.
Ninguna, salvo la que condujo a la Ley Orgnica de la Guardia Nacional, sirvi para incoar el
correspondiente proceso legislativo. Como consecuencia, las relaciones entre las Cortes y el
Gobierno se hicieron muy tensas. Tras el fracasado pronunciamiento de Cardero en enero de
1835, y como consecuencia de la ruptura total con los procuradores, Martnez de la Rosa
decidi clausurar las Cortes a finales de mayo y present su dimisin.
La designacin de Toreno para la presidencia del Consejo supona en parte una continuidad
de la poltica moderada de la que el Estatuto Real era un smbolo, sin embargo, se produce un
acercamiento a los progresistas al ser llamado Mendizbal para la cartera de Hacienda. Este
acepta y, entre otros, redacta los decretos de desamortizacin. La exclaustracin del clero
regular y la desamortizacin de sus bienes provocan dificultades. La Iglesia rompe sus
relaciones con el Estado. Por otra parte, pasados dos meses del nombramiento de Toreno, la
oposicin progresista se lanz de nuevo a la accin revolucionaria. En esta ocasin a cargo de
la Milicia Urbana. El desarrollo de las revueltas de las ciudades condujo a la constitucin de
Juntas Locales que asumieron el gobierno.
El gobierno Toreno trat de reducir el movimiento. Declar ilegales a las juntas pero en
algunas Provincias (Catalua, Aragn, valencia y Andaluca) el movimiento de las Juntas
tom ms fuerza.
4.4.- REVOLUCIN LIBERAL Y MODERANTISMO CRISTINO
El bienio de junio de 1835 a agosto de 1837, con el breve intervalo del gobierno de Istriz,
constituye el desenlace del largo proceso revolucionario que puso fin al Antiguo Rgimen.
Ante la situacin revolucionaria del verano de 1835, la Corona confi el poder a un liberal
con un pasado radical, Mendizbal, quien enunci la necesidad de una declaracin de los
derechos del ciudadano. Las Juntas, por su parte, pedan la vuelta a la Constitucin de 1812.
La victoria de los progresistas fue seguida de una serie de disposiciones que afectaron a la
configuracin del pas:
1) Mendizbal renov los altos cargos militares y de la administracin en
beneficio de quienes los haban ocupado durante el trienio liberal.
2) Regul en noviembre de 1835 la constitucin de Diputaciones Provinciales
formadas por los miembros de las Juntas que desaparecan.
3) Decreto de 26 de septiembre de 1835 que sentaba las bases de la nueva
administracin de justicia.
4) Martn de los Heros reorganiza la Milicia nacional con el nombre de Guardia
Nacional.

87
5) Mendizbal vuelve a poner en marcha la desamortizacin y la desvinculacin,
al tiempo que reconoca las ventas realizadas durante el trienio liberal.
Con motivo de la derrota del grupo de Mendizbal en un punto del proyecto de la Ley
electoral, se plante la cuestin de confianza. La regente disolvi las Cortes y convoc
elecciones. En las elecciones de febrero de 1836, los progresistas obtuvieron amplia mayora.
Por otra parte, algunas de las figuras del liberalismo progresista (Istriz, Alcal Galiano, el
Duque de Rivas), se pasaron al bando de los moderados. En mayo de 1836 el gabinete tuvo
que dimitir.
La Corona nombr primer ministro a Istriz, los progresistas le combatieron por medios
parlamentarios, incluso con el voto de censura por lo que Istriz solicit de Mara Cristina el
decreto de disolucin. La propia reina gobernadora adopt una actitud beligerante al publicar
un manifiesto condenando la actitud de los procuradores.
Los progresistas volvieron a intentar el cambio a travs del pronunciamiento. Muchos
militares se acercaron al progresismo convencidos de que los moderados no actuaban con
energa suficiente frente al carlismo. A fines de julio de 1836 se pronuncia la Guardia
Nacional y el movimiento se extiende por varias provincias solicitando el retorno a la
vigencia de la Constitucin de 1812.
La Corona no ceda a estas presiones hasta que, en agosto de 1836, se produjo la rebelin
de un grupo de suboficiales de la guarnicin del Palacio de La Granja, conocida como El
Motn de los Sargentos. Mara Cristina capitul y dio nueva vigencia a la Constitucin de
1812 y confi el poder al progresista Calatrava, quien hizo de Mendizbal su ms estrecho
colaborador al confiarle la cartera de Hacienda.. el triunfo progresista se refleja en leyes como
las de desamortizacin, desvinculacin seorial, propiedad agrcola, montes, seoros, etc.
Por otra parte, se convocan Cortes constituyentes, cuyo fruto ser la Constitucin de 1837.
Ms moderada, pero tambin ms precisa que la de Cdiz y ms progresista que el Estatuto
Real:
1) Mantiene alguno de los puntos clave de la Constitucin de 1812, como son: la
soberana nacional, la separacin de poderes, reconocimiento de ciertos
derechos individuales y la convocatoria de Cortes por el monarca (si bien, una
vez al ao se reuniran sin ser convocados).
2) No es confesional por lo que la religin catlica ya no es la de Espaa, sino la
que profesan los espaoles.
3) Reconoce a la Corona una decisiva participacin en el proceso poltico. El Rey
tiene el veto absoluto
4) Las Cortes adquieren la iniciativa legal.
5) Establece un sistema bicameral: Congreso de los diputados, elegidos
directamente por sufragio censitario; Senado, cuyos miembros eran elegidos
por el Rey de entre una lista que establecen los electores en nmero triple a los
puestos a cubrir.
6) Permite la disolucin de las Cortes por el monarca.
7) El ejecutivo puede exigir responsabilidades a las Cortes, pero stas pueden
exigir responsabilidades a los ministros.
Adems de la Constitucin se dieron otra serie de medidas: Leyes de imprenta, con la
desaparicin de la censura previa; el juicio por jurados y la ley electoral, que ampli el censo
electoral hasta el 2,2%.
Tras un pronunciamiento mal conocido, caa el gobierno Calatrava. Las elecciones de
septiembre de 1837 dieron mayora a los moderados. Una breve presidencia de Bardaj, dej
paso al gabinete de Ofalia que inicia una etapa de tres aos de gobierno moderado.

89
El progresismo, no obstante, iba ganando adeptos en los mbitos urbanos y en el ejrcito.
En las grandes ciudades los progresistas ganaban las elecciones, dominaban los
ayuntamientos, lo que quera decir que controlaban la Milicia Nacional. El conflicto armado
contra el carlismo haba desarrollado una nueva mentalidad militar de inspiracin liberal. En
el ejrcito del Norte surgi una fuerza dominante acaudillada por Espartero. Durante el verano
de 1837 se produjeron motines de soldados. En otoo, Espartero hizo valer sus condiciones
ante Madrid, el gobierno moderado cedi y Espartero pudo ascender a sus amigos y formar un
verdadero partido militar en el Norte.
4.5.- MEDIDAS LIBERALES DE REFORMA AGRARIA EN EL SIGLO XIX.
Se trata del conjunto de medidas dictadas por los liberales para cambiar la naturaleza
jurdica de la tierra, el uso de los factores de produccin y la transformacin de los sistemas
de distribucin y de comercializacin del producto agrario, segn el cuadro de ngel Garca
Sanz11:
1)

2)

Cambio de naturaleza jurdica de la tierra y uso de los factores de produccin: Paso


de una tierra amortizada a una libre:
1. Medidas destinadas a la tierra:
a) Desamortizacin eclesistica y civil.
b) Desvinculacin.
c) Abolicin del rgimen seorial.
d) Uso de la tierra.
2. Contratos laborales agrarios.
3. Capital y Crdito agrario.
Transformacin de la distribucin y el comercio agrarios:
1. Liberalizacin del comercio interno: Desaparicin de aduanas internas.
2. Abolicin de las instituciones que en el Antiguo Rgimen absorban
parte del producto agrario, es decir, abolicin de las cargas seoriales y
del diezmo.
3. Reforma fiscal liberal de 1845.

La Reforma Agraria liberal no se propuso la transferencia de la propiedad de la tierra,


salvo en el caso de la desamortizacin. La reforma se va a dar siguiendo una serie de etapas:
1)
2)
3)

Desde 1798 a 1808:


De 1808 a 1823: Fernando VII deshace las operaciones del trienio liberal.
1834-1844: El conde de Toreno vuelve a dar validez a las operaciones del trienio. Se
producen las desamortizaciones de febrero de 1836 y de julio de 1837. En 1841 se
pondrn en venta los bienes de la Iglesia secular, cuando se apruebe en Cortes la
desamortizacin bajo el gobierno de Espartero.. Los moderados mantendrn las
transacciones pero devolvern a la Iglesia los bienes an no vendidos cuando lleguen al
poder.
4)
A parir de 1855: En pleno bienio progresista. Sern las Cortes las que aprobarn la
Ley de desamortizacin general o Ley Madoz, que iba a afectar a los bienes de la Iglesia
y a los bienes de los municipios. En 1856 los moderados suspenden la Ley Madoz que
ser restablecida por la Unin liberal que llegar a un acuerdo con la Santa Sede en el
mismo 1856.
11 GARCA SANZ; ngel. Introduccin al Vol. 1 de la Historia Agraria de la Espaa
Contempornea, Crtica 1985.

91
BIBLIOGRAFA

TOMS Y VALIENTE, Francisco, El marco poltico de la desamortizacin en


Espaa, Ariel, Barcelona 1971.12

TOMS Y VALIENTE, Francisco, Artculo en el que da su nueva interpretacin


sobre la desamortizacin, El proceso de desamortizacin de la agricultura en
Espaa, Agricultura y Sociedad, n de 1978.

SIMN SEGURA, Francisco, La desamortizacin espaola en el siglo XIX,


Instituto de Estudios Fiscales, Madrid.

SIMN SEGURA, Francisco, Resumen del anterior en Papeles de Economa


Espaola, n extraordinario de 1984.

GERMN RUEDA, La desamortizacin de Mendizabal y Espartero en Espaa,


Ctedra.

GERMN RUEDA, La desamortizacin en Espaa (1766-1924), un balance,


Cuadernos de Historia, De. Arco-libro, 1997.

4.6.- CONSECUENCIAS DE LA GUERRA CARLISTA


El Convenio de Vergara, firmado por los generales Maroto y Espartero, reconoca en su
artculo 1 que el general Espartero se encargara de instar a las Cortes el reconocimiento de
los fueros dentro del orden constitucional, el resto del articulado haca referencia al
reconocimiento de la graduacin y empleo para aquellos militares carlistas que quisiesen
integrarse en el ejrcito isabelino.
La Ley de 25 de octubre de 1839 confirmaba los fueros vasco y navarro sin perjuicio de la
unidad constitucional de la monarqua. El gobierno previa consulta a las Provincias vascas y a
Navarra, debera modificar los fueros, en el sentido que interesase a las anteriores, para
hacerlos compatibles con el orden constitucional, uno de los firmantes ser el diputado
Miguel Antonio Zumalacrregui, hermano del fallecido general carlista.
Cuando el proyecto de Ley se discute en el Senado, se reclama al gobierno que defina lo
que entiende por unidad constitucional, a lo que ste responde que por unidad
constitucional se entiende la salvaguarda de tres principios:
Un solo Rey constitucional.
Un nico poder legislativo para toda la monarqua.
Una sola representacin de toda la monarqua.
No se confunde, por tanto, unidad con uniformidad y se permiten administraciones
Provinciales. Al mismo tiempo. Es la primera vez que se subraya la superioridad del orden
constitucional sobre el orden foral.
En 1841 bajo el gobierno de Espartero se producen los primeros recortes forales
importantes:
1)
Supresin del denominado Pase foral que era la admisin por parte de la
administracin foral de que las leyes no incurran en contrafuero.
2)
Traslado de los puertos secos al litoral unificndose el mercado nacional.
Cuando los moderados llegan al poder en 1844, se inician las negociaciones entre la
Administracin central y las Provincias vascas; Navarra con la Ley aprobada en 1841 ya
haba asegurado de forma particular sus fueros: haba perdido sus Cortes a cambio de
12 Mantiene aqu el autor una interpretacin que rectifica posteriormente.

93
conseguir su Administracin particular. Los vascos, a pesar de esas conversaciones, no
llegaron a ningn acuerdo sobre su situacin foral durante todo el reinado de Isabel II. El
rgimen foral existente sigui funcionando salvo en los dos aspectos eliminados por Espartero
a los que ya se ha hecho alusin.
En 1868, tras la destitucin de Isabel II, los nuevos poderes surgidos de la revolucin
fueron respetuosos con el rgimen foral vasco y se reiniciarn las conversaciones, pero el
estallido de la nueva Guerra Carlista desbarat el proyecto. Cuando concluya la guerra en
1876 las circunstancias sern muy distintas:
1)
La guerra termin con la derrota de los carlistas (no con un convenio como el de
Vergara de 1839). La guerra fue interpretada por los liberales no vascos, como una
guerra por la causa foral, la consecuencia inevitable de la derrota de los foralistas era la
abolicin de los fueros.
2)
La propaganda generalizada que se lanza en el resto de Espaa contra los fueros
vascos, de nada sirvi que stos intentaran neutralizarla fundando en Madrid el
peridico La Paz.
3)
La unidad constitucional ya no se interpreta como se haba interpretado en 1839,
ahora a los tres puntos de entonces se aade un cuarto: Los vascos debern contribuir a
las exigencias militares y fiscales de la monarqua.
Se aprueba la Ley de julio de 1876, propuesta por Cnovas del Castillo por la que los
fueros vascos quedan abolidos quedando stos obligados a contribuir con el Estado
fiscalmente y con hombres para el ejrcito.
Dos aos ms tarde, en 1878 Cnovas suscribe el llamado Concierto Econmico con las
Provincias vascas por el cual unos determinados impuestos quedaban concertados entre stas
y el gobierno central. El Concierto Econmico fue negativo para la Hacienda Pblica, pero
polticamente fue ventajoso, fue el precio que hubo que pagar por la unidad constitucional.
La abolicin de los fueros de 1876 supuso para las Provincias vascas una ruptura histrica.
Por primera vez en la historia, la clase poltica vasca se va a cuestionar el como de la
unidad constitucional. Cuando llegue Sabino Arana, se cuestionar la pertenencia misma a esa
unidad.
La Guerra carlista de 1834-1840 dej, adems, una serie de secuelas de notable
consideracin:
1)

2)
3)
4)
5)

Como toda guerra civil, fue una guerra cruel. Tanto que desde la delegacin
britnica se va a intentar humanizarla. Lord Elliot presenta en 1835 un Convenio para
que lo firmen liberales y carlistas y que firmarn los generales Valds y Zumalacrregui
en el que se contemplan medidas humanitarias como el canje de prisioneros, etc. La
guerra provoc gran cantidad de muertos, las cifras se consideran muy superiores a los
100.000 que, para la poca, eran muy elevadas.
La guerra contribuy a propagar la epidemia de clera que, desde 1934, haba
penetrado por los puertos gallegos y catalanes.
En algunas ciudades, la epidemia provoc unos estallidos anticlericales que
terminaron en matanzas de frailes, tal ocurri en Madrid (1834) y en Barcelona (1835).
En Barcelona se produce, en 1835, la primera manifestacin antimaquinista de
Espaa.
Las prdidas materiales fueron cuantiosas. El propio gobierno las estima en 4.500
millones de reales. Esa cifra fue aproximadamente la que se recaud con la
desamortizacin de Mendizabal-Espartero, por eso se ha dicho que la citada
desamortizacin solo sirvi para financiar los gastos de la guerra.

95
6)

La guerra provoca en el Pas vasco la emigracin de carlistas a Francia primero y a


Hispanoamrica despus. El resto de los espaoles no pudo emigrar hasta 1853, fecha
en que dej de estar prohibida la salida de Espaa a los espaoles.
7)
La guerra produjo la exaltacin del militar; los generales Espartero, Narvaez, O
Donnell, Prim, Serrano, etc., tomaron un extraordinario renombre e hicieron concebir a
la clase poltica civil la esperanza de que tambin podran destacar en la poltica, por
eso, les invitan a ponerse al frente de sus partidos; as Espartero se pondr al frente de
los progresistas y Narvaez lo har al frente de los moderados.
Los militares tomaron una importancia decisiva en el proceso poltico. Fue por una
decisin de los militares por lo que se institucionaliza el movimiento liberal en Espaa. Los
militares adquieren un sentimiento de preponderancia debido a:
La aludida exaltacin de los militares.
La fragilidad de las fuerzas polticas civiles.
El pronunciamiento militar se va a institucionalizar como provocador del movimiento
poltico hasta que Cnovas del Castillo lo suprimi a partir de 1876.

97

99

TEMA 5 EL REINADO DE ISABEL II: LA IMPLANTACIN DE UN


ESTADO LIBERAL, 1843-1868

101

5.0.- ETAPAS DEL REINADO Y BIBLIOGRAFA


En noviembre de 1843 se produce la inconstitucional proclamacin de la mayora de edad
de Isabel II cuando slo cuenta 13 aos, para no tener que formar una nueva regencia tras la
cada de Esparteros. La oposicin que la fase final de la regencia de Espartero haba levantado
en los progresistas civiles fue secundada por los liberales moderados que a la postre, tras la
destitucin de Espartero y los breves gobiernos de transicin de los progresistas Joaqun M
Lpez (23-7-1843), Salustiano Olzaga (20-11-1843) y del moderado Luis Gonzlez Bravo
(5-12-1843), consiguieron llegar al poder con el gobierno de Narvaez (3-5-1844).
La dcada moderada finalizar tambin como haba empezado slo que en sentido inverso.
En julio de 1854 sern los militares moderados de la faccin puritana los que inicien una
revolucin contra los moderados civiles. A esta revolucin se unen los progresistas que sabrn
administrar la situacin para tomar el poder, tras un gobierno puente de Evaristo San Miguel
durante el bienio progresista (1854-1856).
De 1856 a 1858 vuelven a tomar el poder los moderados centristas que tomarn decisiones
que permanecen como la Ley Moyano de Instruccin Pblica.
En 1858, por iniciativa real toma el poder la Unin Liberal que ejercer el poder con O
Donnell durante cinco aos, hasta 1863.
De 1863 a 1868 es el quinquenio de ruptura del consenso o de situacin pre-revolucionaria
donde se van a alternar en el ejercicio del poder moderados y unionistas.
La revolucin de septiembre de 1868 estaba anunciada por las crisis de todo tipo que se
venan dando: polticas, econmicas, demogrficas, etc.
BIBLIOGRAFA

COMELLAS, Jos Luis: Los moderados en el poder, CSIC, Madrid 1970.

CANOVAS SNCHEZ: El partido moderado, Centro de Estudios Constitucionales,


Madrid 1975.

NELSON DURN DE LA RUA: La Unin liberal y la modernizacin de la


Espaa isabelina, una convivencia frustrada, Akal, 1979.

ROBLES, Antonio: Poltica en la penumbra, patronato y clientelismo poltico en la


Espaa contempornea, Siglo XXI, Barcelona 1996.

5.1.- LOS MODERADOS EN EL PODER.


En Espaa la transicin del Antiguo Rgimen a un Estado liberal haba provocado la
aparicin de los Partidos Polticos que respondan a la tipologa de partidos de notables de
poco pueblo y de mucho adalid, basados en las relaciones clientelares. Existe relacin
clientelar cuando hay entre las partes una relacin jerrquica, estable y duradera; patrn y

103
cliente se intercambian productos y servicios: el patrn puede proporcionar trabajo,
concesiones, licencias, exenciones, no todo tiene por que ser ilegal, basta con que el cliente
perciba que se le est haciendo un favor; el cliente da al patrn defensa, seguridad, orden y,
sobre todo, votos.
A partir de 1834 los liberales estn escindidos en dos formaciones conocidas como
progresistas y moderados. Una y otra son heterogneas tanto desde el punto de vista
ideolgico como desde el punto de vista social. De las facciones extremas ms colindantes de
ambas formaciones se formar, a partir de 1858, la Unin Liberal.
Los moderados llegan al poder en 1844. Por entonces, el partido moderado es un partido de
agregacin que reuna a gentes de variada procedencia: moderados de las Cortes de Cdiz,
moderados del trienio liberal, realistas reformistas de la ltima dcada de Fernando VII,
antiguos afrancesados, algunos quemados polticamente como Javier de Burgos pero que
contribuyeron a profundizar en el pensamiento moderado, antiguos carlistas convenidos
(firmantes del convenio de Vergara) y algunas individualidades progresistas que se haban
pasado a sus filas (Istriz, Alcal Galiano y el Duque de Rivas).
Tal pluralismo se reflej en la existencia de tres facciones separadas:
1)

La faccin autoritaria: Acaudillada por el marqus de Viluma, en 1850 est


acaudillada por Juan Bravo Murillo que ser primer ministro en el perodo 1851-1852.
Tratan de reconciliar el carlismo con la Constitucin liberal proponiendo dos
mecanismos:
1.
Casar a la reina Isabel II con el heredero carlista.
2.
Suprimir la Constitucin y establecer un rgimen de Carta Otorgada con una
Corona muy fuerte y unas Cortes muy restringidas. El gobierno estara reservado
a sectores minoritarios procedentes de la aristocracia, de los grandes
terratenientes, de los militares o del alto clero.

2)

Faccin centrista: Dirigida por Narvaez y compuesta, mayoritariamente, por


expertos polticos espaoles: Narvaez, Martnez de la Rosa, Bravo Murillo, etc.. Son los
defensores del liberalismo doctrinario francs en que basarn el diseo del estado liberal
en Espaa. Dichos principios sern difundidos desde la prensa y el Ateneo que se habra
restaurado en 1835.

3)

Faccin izquierdista: Tiene figuras (Istriz, Pacheco, ODonnell, etc.)


cualitativamente muy importantes, conocidos como los puritanos. De alguna manera
anticipan alguno de los presupuestos de la renovacin canovista. Se basan en la
sumisin total a la Ley establecida. Gentes que entienden que aunque la revolucin ya
est hecha, convena desarrollar los cauces polticos para dinamizar la vida poltica:
elecciones libres, prensa abierta, etc., estn entre sus propuestas. Son gente que se opone
a la preponderancia de los militares en el proceso poltico, se caracterizaron por intentar
lo que fue imposible durante el reinado de Isabel II, la alternancia poltica pacfica.

Las bases sociales que sustentaban esta opcin moderada oscilaban desde la clase media
alta hasta la aristocracia, incluyendo algunos profesionales libres, miembros de la alta
burguesa, etc.. En su programa haba que destacar los siguientes aspectos:
1)

La soberana compartida entre las cortes y el Rey. Al hacer a la Corona co-soberana,


puede intervenir en el proceso poltico (como har la regente Mara Cristina y ms tarde
la reina Isabel II).
2)
La concesin de un sufragio restringido (comn a todas las fuerzas liberales
europeas), slo que mucho ms restringido que el defendido por los progresistas.
Igualdad de derechos civiles pero desigualdad poltica.

105
3)

La defensa del orden que responde a una necesidad social. El pas quiere vivir en
paz. Este orden ser importante para establecer el rgimen liberal y para proponer el
desarrollo material del pas.
4)
La necesidad de llegar a un acuerdo con la Santa Sede hasta que en 1851 se logre la
firma del Concordato.
Los principios moderados fueron defendidos por peridicos como El Espaol fundado por
Andrs Borrego y que al decir de Larra era el mejor peridico de Espaa y uno de los mejores
europeos del momento. De esa poca son tambin El Correo Nacional, El Heraldo, El
Tiempo, El Castellano, etc.
Uno de los puntos fundamentales del programa moderado fue el intento de conciliar
libertad y orden, lo que responda a una necesidad de una sociedad harta de la guerra. La
propia reina reclamar ese orden cuando se inauguren las Cortes de 1844.
Los moderados se aplicaron con celo a dar satisfaccin a ese punto de su programa y no
dudaron en fortalecer el orden frente a la libertad. Hay que sealar, durante la presidencia de
Gmez Bravo como fue silenciada la oposicin progresista y como se reprimieron los intentos
de pronunciamiento de militares progresistas como el de 1846 en Galicia que se puede
considerar como el primer antecedente del nacionalismo gallego. La energa con que Narvaez
hizo frente a las revueltas de 1846 le vino por haberse dotado previamente de poderes
suficientes mediante una ley aprobada en Cortes. Prez Galds llam a esas revueltas las
tormentas del 48, revueltas organizadas por los opositores al rgimen: carlistas, progresistas
y republicanos que formaron una alianza contra natura.
Las prcticas dictatoriales de Narvaez, al amparo de la citada ley, dieron lugar a una pieza
oratoria de Donoso Corts que junto al discurso de Cnovas del Castillo y a las intervenciones
de Castelar sobre la situacin religiosa forman las tres piezas fundamentales de la oratoria
espaola.
En esta lnea de mantenimiento del orden habra que sealar el constante recurso de los
gobiernos para proclamar estados excepcionales generales o particulares dentro de las
regiones ms conflictivas.
Los moderados tambin tenan el deseo de perpetuarse en el poder, para ello cuentan con el
favor de la Corona que se vincula a ellos, adems, habra que sealar las manipulaciones
electorales que sern denunciadas por intelectuales moderados como A. Campos en su obra
Ayer, hoy y maana.
5.2.- LA IMPLANTACIN DE UN ESTADO LIBERAL
A pesar de todo, los moderados establecieron, de manera definitiva, el Estado liberal en
Espaa, con unos rasgos que van a permanecer y que tienen varias vertientes:
1) Vertiente poltica: La Constitucin como ley suprema. La vertiente poltica
result lo ms negativo de su programa porque empez por romper la legalidad
constitucional vigente (Constitucin de 1837), incluyendo una nueva
Constitucin, la de 1845, excluyente y partidista, pues slo contemplaba
presupuestos moderados13.
13 Para analizar la orientacin ideolgica de una Constitucin del siglo XIX hay que
fijarse en los siguientes aspectos: 1. Concepto de soberana. 2. Los derechos
individuales. 3. El diseo de la representacin nacional en Cortes. 4. Las
Administraciones Provincial y Municipal. 5. La consideracin que se tiene respecto a la
Milicia Nacional.

107
1. Comparacin de las Constituciones de 1837 y 1845:
a) Soberana: 1837: Nacional, 1845: Soberana compartida.
b) Libertades: 1837: Libertad de expresin sin censura previa,
condicionada por las leyes correspondientes, los delitos cometidos a
travs de la prensa se sometan a un juicio por jurados; 1845: Se
reconoce la libertad de expresin y se elimina la censura previa, se
elimina el sistema de jurados.
c) En ambas Constituciones estn: El derecho a dirigir peticiones; el
intento de los legisladores para establecer un solo mbito jurdico
comn; la posibilidad de acceder a un empleo; la seguridad de la
propiedad; las garantas judiciales.
d) Religin: En 1837, los legisladores tuvieron en cuenta que la religin
en Espaa era un hecho social; la nacin se obliga a mantener el culto
y los ministros de la religin catlica que profesan los espaoles, ya
no se dice que el estado sea confesional; En 1845 hay una declaracin
de confesionalidad del Estado.
e) Representacin: 1837: Las Cortes van a ser bicamerales, la ley
electoral correspondiente estableci el sufragio censitario, el cuerpo
electoral inicial sera de 250.000 electores que, en los aos cuarenta
era de 450.000; La ley electoral de marzo de 1846 reconoca el
derecho electoral a los propietarios de un cierto estatus econmico o a
los poseedores de ciertas capacidades (universitarios), de todos
modos, el cuerpo electoral no llegaba a 100.000 ciudadanos.
El Senado en 1837 es limitado en su tamao 3/5 partes del nmero de
diputados, los senadores son de eleccin real pero sobre una lista triple que
sale del cuerpo electoral, su duracin era limitada con renovaciones
parciales peridicas; En 1845 el Senado no tiene lmite, el nombramiento de
los senadores es exclusivamente real y el rey los elige dentro de unas
categoras sociales expresadas en la Constitucin: altos cargos de poltica y
administracin, altas jerarquas de la Iglesia, altos mandos militares,
aristocracia y las fuerzas econmicas poderosas que hayan ejercido, adems,
algn cargo pblico. Su duracin era ilimitada pues los cargos eran
vitalicios.
f) Administraciones Provincial y Municipal: 1837: Los progresistas no
hicieron la Ley orgnica correspondiente, lo que provoca que la hagan
los moderados en 1840, situacin que llev al fin a la regencia de
Mara Cristina; en 1845, se aprueba la ley de administraciones
Provinciales y Municipales: mientras los progresistas defendan la
electividad de todos los cargos, los moderados diferencian entre
Ayuntamiento y Alcalde, ste ltimo ser de designacin real. El
modelo ser jerarquizado Provincia Municipio y diseado con
criterios centralistas.
g) La Milicia Nacional: Desaparece en el modelo de 1845 que establece
a la guardia Civil creada por Gmez Bravo en 1844 y recreada por
Narvaez, para combatir el bandolerismo y que, adems, hizo una
importante labor humanitaria. Para su fundacin se eligi el modelo
francs, pero se diferenci de ste en que, desde un principio, fue un
cuerpo militarizado dependiente del Ministerio de la Guerra y a cuyo
frente se situara siempre un militar.

109
Los moderados se equivocaron al romper con la Constitucin vigente y establecer
una nueva Constitucin que, por su contenido, exclua las posiciones de los progresistas.
Cuando Bravo Murillo llegue al poder en 1851 va a intentar hacer una involucin
poltica y una reforma constitucional para suprimir mucha significacin liberal del
texto. El intento de Bravo Murillo fue el que provoc la oposicin de los militares
moderados y no prosper.
Los moderados lograron la reconciliacin con la Iglesia. En 1851 se firm un
Concordato con la Santa Sede. Haba mucho inters en que el papa reconociera a Isabel
II. En 1848 el Concordato ya estaba prcticamente ultimado con el siguiente contenido:
1. Reconocimiento de la religin catlica como religin espaola excluyendo
a todas las dems.
2. El Estado reconoce a la Iglesia la capacidad de amortizar bienes y le
devuelve todos los bienes que an no se hubieran vendido procedentes de
las desamortizaciones previas.
3. Se reconoce a la Iglesia la facultad de intervenir en la enseanza.
La Iglesia, por su parte, reconoce:
1. La validez de las ventas de bienes desamortizados entre los aos 1836 y
1844.
2. El Regio Patronato o capacidad del Estado para intervenir en el
nombramiento de los eclesisticos.
3. Se concede que desde el Estado se proceda a realizar una reorganizacin
administrativa de la Iglesia.
El Estado liberal que establecieron los moderados se bas en criterios centralistas y en un
terico Estado centralizado. Sin embargo no hubo tal Estado porque para ser centralizado era
necesario contar con una solvencia financiera que no existi.
A los moderados se debe la nueva fiscalidad liberal que se va a basar en los objetivos de
universalidad (todos pagan) y proporcionalidad, sin embargo, estos objetivos no se van a
poder alcanzar y, aunque el sistema resulte menos injusto, la equidad total ser inalcanzable
por a propia realidad espaola.
El nuevo sistema fiscal fue definido en las leyes de presupuestos del Estado de mayo de
1845 que incluan una serie de innovaciones fiscales que conforman la Reforma Tributaria de
1845 de la que fueron impulsores Alejandro Mon y Ramn de Santilln.
Reforma Tributaria de 1845
Contribucin sobre bienes inmuebles, cultivo y ganadera.
Producto
Impuestos directos
Subsidio industrial y de comercio.

Personales: Derecho de inquilinato (desaparece en 1846).


Impuestos

Circulacin de bienes Derechos de hipoteca (derechos reales).


Impuestos indirectos
Consumo de bienes

1) Imposicin Directa: Para establecer la contribucin directa se estableci un sistema de


cupos con preferencia al sistema de cuotas. La razn era la dificultad para
establecer la riqueza personal. El sistema de cupos funcionaba de la forma siguiente: En

111
primer lugar las Cortes determinaban el cupo que corresponda pagar a cada Provincia;
las Diputaciones Provinciales distribuan su cupo entre sus Municipios siendo cada
Ayuntamiento el que haca el correspondiente reparto entre sus contribuyentes. En este
sistema haba intervencin de Cortes, Diputaciones Provinciales y Ayuntamientos,
excesivos mediadores que podan desvirtuar la naturaleza de la contribucin y proceder
a una distribucin injusta. La ocultacin de la riqueza era una lacra de la que los
polticos eran conscientes pero no hicieron nada por remediarla. La nica preocupacin
de la Hacienda era conseguir los cupos. Los impuestos directos fueron los siguientes:
1. Por la contribucin de bienes inmuebles, cultivo y ganadera se recaudaba del
total de los ingresos. Gravaba el producto obtenido por la posesin de bienes
inmuebles, por la actividad agrcola y la actividad ganadera. De ellos el montante
ms importante era por la actividad agrcola.
2. El subsidio industrial y del comercio. Por este concepto se grav mucho menos
que por el anterior, es por lo que algunos historiadores consideran que esta
reforma favoreci la industrializacin que tuvo lugar durante el siglo XIX, ya que
adems dejo exentas de tributacin las rentas del trabajo y del capital.
3. Los derechos de inquilinato se hicieron con objeto de que aquellos que viviesen
en una vivienda de alquiler pudieran ser considerados electores, el impuesto no
tuvo ninguna repercusin y desapareci al ao siguiente (1846).
2) Imposicin Indirecta:
1. El impuesto de circulacin de bienes no tuvo en 1845 demasiada incidencia
fiscal, pero sin embargo, s fue importante desde el punto de vista sociopoltico,
ya que sirvi para controlar la riqueza, puesto que cualquier cambio de propiedad,
ya fuera por donacin, compraventa o herencia estaba gravada.
2. S fue fiscalmente muy importante el impuesto sobre el consumo de bienes que
gravaba el consumo de determinados bienes, entre ellos, la carne, el aceite de
oliva y los licores. La inclusin de carne y aceite de oliva, provoc un fuerte
rechazo popular que los consideraba de primera necesidad, sin embargo, los
gobernantes consideraron estos artculos como de lujo y su consumo fue
gravado. La protesta fue tan significativa que el consumero o recaudador de este
impuesto fue la figura ms vilipendiada de la poca, no es de extraar que el
partido de la oposicin (progresista), incorporara a su programa la supresin del
impuesto
Esta nueva fiscalidad liberal se mantendr a lo largo del siglo XIX hasta la reforma de
Raimundo Fernndez Villaverde (1899), aunque antes se introdujeron figuras nuevas como el
Impuesto de Vecindad (febrero de 1854) que gravaba a los vecinos y que ms adelante
qued configurado como Cdula Personal. La Cdula de vecindad de 1854 tena una
funcin doble: contribuir como impuesto a los ingresos del Estado y una funcin de
identificacin de los individuos (precedente del DNI).
Los resultados de la reforma fueron que la recaudacin del Estado duplic a la que se
obtena a finales del siglo XVIII (segn el cuadro de Josep Fontana). Sin embargo, esta
expansin de los ingresos del Estado slo tuvo un alcance limitado ya que tampoco pudo
cubrir los gastos que ya haban duplicado a los de finales de siglo muchos aos antes. El
dficit seguir existiendo y seguir siendo el mal endmico de los presupuestos estatales. La
razn de este dficit se explica por las siguientes causas:

Por la rigidez del propio sistema tributario: los cupos se alejaban bastante de la
autntica potencialidad econmica del pas.

113

La ampliacin, cada vez ms fuerte del gasto pblico que, como decimos, haba doblado
mucho antes al existente a finales del siglo XVIII.

El dficit fue la causa de que la Deuda Pblica fuese un recurso permanente del Estado
liberal del siglo XIX.
Para resolver el problema de la Deuda, el estado liberal fue utilizando, a lo largo del siglo
XIX, la desamortizacin del suelo; la desamortizacin del subsuelo, ley de minas de 1868; y
la utilizacin, al servicio de la hacienda Pblica, de entidades financieras cuasi oficiales
como el Banco de San Fernando.
Est falta de solvencia del Estado liberal, llevar a favorecer la intervencin de las
compaas financieras extranjeras que prestarn dinero al Estado

Distribucin del gasto pblico en 1845 (gobierno moderado de Narvaez); 1855


(gobierno progresista de Espartero y 1860 (gobierno unionista de ODonnell)
Funciones

1845

1855

1.- Administracin general..

24,6

2.- Justicia y Polica..


(Polica y Orden Pblico)
3.- Defensa Nacional
(Ejrcito)
4.- Cultura.
(Enseanza)

6.- Accin Econmica..


(Agricultura)
(Vas de Comunicacin)
7.- Deuda Pblica.
8.- Pensiones.

26,8

26,3

6,0
2,9
4,7
(2,9)
(0,3) (2,4)
32,5
23,5
23,8
(25,3) (18,1) (18,5)
0,9
(0,7)

5.- Accin Social


(Religin)

1860

1,2
(1,0)

11,0
9,5
(10,7)
(8,4)

1,2
(0,9)
8,8
(8,4)

6,1
10,2
12,5
(0,2)
(0,2)
(0,2)
(3,8)
(7,2)
(9,5)
8,3
9,8

14,2
10,7

15,3
6,6

Total de los presupuestos en moneda corriente (reales de velln):


1845..1.184.377.173
1855..1.498.240.373
1860..2.191.294.480

115
Llama la atencin el escaso presupuesto que se dedica a la financiacin de la enseanza e
instruccin pblica cuya gratuidad haban recogido hasta el momento todas las Constituciones
liberales. La constante emisin de Deuda que hipotecaban los presupuestos siguientes (en la
2 mitad del siglo XIX un tercio de los presupuestos se destinaban al pago de la deuda
pblica).
Habra que concluir en que el Estado liberal de los moderados, a la vista de estos datos,
descansaba de hecho, ms en el localismo que en el centralismo y que sus necesidades
financieras le harn desatender funciones tpicas de un Estado liberal, como la de la
financiacin de la Instruccin Pblica.
A) LA INSTRUCCIN PBLICA: La Constitucin de 1812 haba dedicado un Ttulo al
problema de la educacin pblica, cosa normal ya que esta Constitucin prevea
limitar el sufragio a la poblacin alfabetizada. Los textos liberales de este primer
liberalismo haban sentado en un exceso de optimismo los principios sobre los que
iba a descansar la Instruccin Pblica en los Estados liberales. La educacin iba a ser
un asunto pblico, universal, libre y gratuito en todos sus niveles que entonces eran
primario, secundario y universitario. Cuando durante el trienio liberal se intente
poner en prctica este plan, se ver que no hay capacidad financiera. En el llamado
Arreglo general de la Instruccin Pblica, del duque de Rivas, durante el gobierno
de Istriz, se intent poner remedio, pero la cada de Istriz ese mismo ao le hizo
perder su vigencia.
En ese Arreglo, no obstante, se van a inspirar los moderados posteriormente, el
Arreglo rectificaba el modelo anterior y la enseanza dejaba de ser universal y gratuita; a
partir de 1836 slo lo ser en su nivel primario, y slo para los que demuestren su carencia
de recursos. La enseanza secundaria y la enseanza universitaria debern ser pagadas por
los estudiantes, pues se entiende que va dirigida a las clases medias y altas. Se establece,
pues, una doble escuela: la primaria, abierta a todos los ciudadanos; y la secundaria y
universitaria, abierta a las clases medias y altas; dualidad, por otra parte, propia de todos
los pases liberales.
Otra innovacin de este plan es la creacin de las Escuelas Normales de Magisterio
(1836) para la formacin de los futuros maestros que sern muy importantes para la
alfabetizacin futura de Espaa.
Las principales leyes de educacin que se deben a los moderados son las siguientes:
1) Educacin Primaria: Ley provisional de 1838 que reglamenta la enseanza primaria.
2) Educacin Secundaria y Universitaria: Reglamento de Instruccin Pblica de 1845
de J. Pidal que regula la enseanza secundaria y la universitaria y que da entidad al
nivel secundario que en el Antiguo Rgimen estaba diluido. A los pocos aos pasar
de ser impartido en las Universidades a ser impartido por los Institutos Provinciales
de los que tendr que haber al menos uno en cada Provincia.
3) Ley Moyano (septiembre de 1957): Ser la sntesis de toda la legislacin aprobada
hasta entonces por todos los gobiernos moderados y contar con el consenso de todas
las fuerzas polticas del momento (se mantendr en vigor hasta la reforma de Villar
Palas en 1970). La principal innovacin de esta Ley es que estableca la
obligatoriedad de cursas la enseanza primaria para los nios de edades
comprendidas entre seis y nueve aos, imposicin que pretenda acabar con la lacra
del analfabetismo. Los Censos de poblacin incluirn, a partir de 1860, informacin
para la clasificacin de la poblacin en tres categoras: los que no saben leer ni
escribir; los que slo saben leer y los que saben leer y escribir. Slo estos ltimos
sern considerados alfabetizados. Los Censos eran inexactos puesto que la respuesta

117
la daba el propio interesado y no se verificaba, adems, para ser considerado
alfabetizado se exiga saber leer y escribir, pero no se exiga comprender lo que se
lea. As se puede hablar de dos clases de lectores: los lectores potenciales que son
los que no comprenden lo que leen y los lectores reales que son los que s lo
comprenden.
Podemos afirmar que la Ley se incumpli totalmente, la falta de escolarizacin de
los nios era llamativa a finales del siglo XIX, en gran parte, por la falta de escuelas
ya que muy pocas Provincias tenan el nmero de escuelas que la Ley les exiga; por
otra parte, por la dificultad de muchas familias de prescindir de los salarios infantiles
que los nios aportaban con su trabajo.
El analfabetismo fue una lacra importante para la sociedad espaola que, a medida que
avanza el siglo, va viendo como se distancia, en este campo, de la mayora de los pases
europeos. Si se entiende por umbral de alfabetizacin al estadio en que las sociedades
pueden presentar un 30% o un 40% de poblacin alfabetizada, Espaa lo alcanzar a
principios del siglo XX. Niveles de alfabetizacin inferiores son un serio obstculo para el
desarrollo econmico de una nacin.
En el captulo de la alfabetizacin se puede hablar tambin de dos Espaas: la ms
alfabetizada, la septentrional, a excepcin de las Provincias gallegas; la menos
alfabetizada, la meridional.
La financiacin de la Enseanza Pblica tuvo distintas fuentes segn el sector de la
misma que fuese:
1) Enseanza Primaria: Dependi de las arcas municipales y fue financiada por los
Ayuntamientos como gasto obligatorio. Las Haciendas municipales carecan de
recursos y como es lgico, la educacin se resinti de ello. A la hora de designar el
porcentaje del presupuesto dedicado a la educacin influa el criterio que los
muncipes tuvieran de la misma o el nmero de escuelas privadas que existiesen.
Vari mucho, en consecuencia, el porcentaje aplicado por unos Ayuntamientos u
otros, aunque la media nacional estaba en el 9%, muy superior a la dedicada por el
Estado a la educacin. La adjudicacin de la enseanza Primaria a los Ayuntamientos
tuvo tambin la consecuencia negativa de la manipulacin que los caciques hicieron
de la misma. Esta situacin dur hasta 1902 en que el Estado asumi su financiacin.
2) Enseanza Secundaria: Hasta 1887 dependi de las Diputaciones Provinciales y
sufri unas visicitudes parecidas a las de la enseanza primaria, con la diferencia,
claro est, de que una parte de su financiacin corresponda a los propios alumnos.
3) Enseanza Superior: Es la nica que est financiada en parte por el Estado.
La administracin escolar est inspirada en los mismos criterios centralistas que el resto
de la administracin del Estado. El ministro competente en la materia ser el responsable
de la Educacin del Estado. La Educacin pas por varios ministerios, desde el ministerio
de Gracia y Justicia hasta el de Fomento, hasta 1900 no existir un ministerio especfico: el
ministerio de Instruccin Pblica y Bellas Artes.
La Ley Moyano haca compatibles la enseanza pblica y la privada en los dos primeros
tramos educativos. En el nivel Primario, el peso de la enseanza recaa en la pblica
aunque ambas coexistieron sin problemas porque la demanda desbordaba a la oferta. En las
grandes ciudades la enseanza privada era superior a la pblica. En el nivel secundario,
Institutos y colegios privados se repartan un nmero de estudiantes que no creca, en este
sector en el que los estudiantes tenan que costear parte de su educacin, la enseanza
privada super claramente a la pblica.

119
B) UNIDAD DE CDIGOS: Desde la constitucin de Cdiz haba quedado patente el
deseo de los liberales de establecer un marco jurdico unitario para todo el pas, un
Cdigo que rea el fundamento del Estado liberal. El proceso de codificacin en
tiempo de los moderados arranca de 1843 cuando se crea una Comisin de
Codificacin, sin embargo, durante la dcada moderada se va a avanzar muy poco en
este terreno y, aunque hay propuestas para redactar un Cdigo Civil, lo primero que
se hace es el Cdigo Penal de 1848.
C) INFRAESTRUCTURAS: Se va a producir un avance notable en la creacin de
infraestructuras del pas: A mediados de siglo aparece el sello postal, el correo
telegrfico, en 1851 se dicta la Ley de carreteras (Bravo Murillo), la Ley de Puertos
(Bravo Murillo), se fomenta la armada naval, la poltica hidrulica con la trada de
aguas a Madrid (Bravo Murillo). Los liberales, sin embargo, no reglamentan el
ferrocarril, simplemente se hizo una Real Orden en 1844 que permiti el abuso, la
especulacin y favoreci la corrupcin a la hora de hacer concesiones de obra que, a
la larga, sern la causa de la cada del gobierno de Sartorius.
D) BUROCRACIA: Toda esta centralizacin ser la causa del desarrollo de la
burocracia que dio lugar a un deseo generalizado en la poblacin de emplearse en la
Administracin. La falta de legislacin de la Funcin Pblica dio lugar a las figuras
del funcionario en activo y del funcionario cesante al comps del gobierno de turno.
Bravo Murillo quiso arreglar la situacin mediante un decreto de junio de 1852 que
regulaba la Funcin Pblica desvinculndola de la poltica. Sin embargo, el decreto
no fue respetado.
Bravo Murillo fue uno de los pocos civiles que presidieron el gobierno de aquel tiempo;
abogado extremeo acudi a Madrid para hacer carrera poltica. En su actividad hay que
distinguir dos facetas:
1. Como hombre poltico fue nefasto; autoritario, antiparlamentario que
pretendi hacer una involucin de la ya conservadora Constitucin de 1845
y que, a la postre, fue la causa de su cada, provocada por el resto de las
fuerzas polticas y alguno de sus correligionarios.
2. Como hombre de la Administracin fue brillante y de su tiempo datan las
realizaciones ms importantes: Ley de Contabilidad de la Hacienda Pblica
(1851), Reforma de los aranceles (1849), Reconversin de la Deuda Pblica
(1851), poltica hidrulica, poltica de carreteras, poltica de puertos e intento de
reforma de la Funcin Pblica en Espaa.
En diciembre de 1852 Bravo Murillo cae y le suceden tres gobiernos de poco valor: los de
los generales Roncali y Lersundi y el del civil Sartorius. Este ltimo cay por la revolucin
desatada como consecuencia de la corrupcin que dar paso a la llegada de los progresistas al
poder tras un pronunciamiento militar (1854).

121

123

TEMA 6 LA REVOLUCIN DE 1854 Y LAS CORTES PROGRESISTAS

6.1.- LA REVOLUCIN DE 1854


El fortalecimiento de la Corona que se haba hecho mediante la Constitucin de 1845 en el
cual se le otorgaba la co-soberana, la haba hecho participadora en el proceso poltico.
Durante el reinado de Isabel II, esa participacin se realiz sin ninguna discrecin ni medida,
el resultado fue que el Palacio Real se convirti en un cenculo de conspiracin poltica. El
comportamiento de la Corona, claramente partidista, desvirtu el rgimen parlamentario
convirtindola en la ltima razn del cambio poltico. El nico camino que le quedaba a la
oposicin para llegar al poder era el pronunciamiento militar.
La Revolucin de 1854 guarda una cierta analoga con la de 1843. Aqu, el gobierno
Sartorius, aislado respecto a su propia formacin poltica, caer por un pronunciamiento que
inician los propios moderados (rama puritana) al que se unirn los progresistas, el desenlace
ser el predominio de estos ltimos, un gobierno presidido por Espartero con la cua puritana
del general ODonnell.
La primera vertiente de la Revolucin es el movimiento militar de los generales puritanos
contra el gobierno Sartorius: ODonnell, Dulce, Serrano, etc.. El primer enfrentamiento en
Viclvaro terminar en tablas demostrando dos cosas: la incapacidad de los sublevados para
triunfar y la incapacidad del gobierno para sofocar la sublevacin. ODonnell se retira con su
ejrcito hacia el sur y el 16 de julio publica el Edicto de Manzanares redactado por
Cnovas del Castillo y que por su carcter progresista, se interpreta como una invitacin a los
progresistas para que se sumen al levantamiento, cosa que harn a los pocos das a travs de la

125
constitucin de Juntas de Salvacin Pblica, la construccin de barricadas y el apoyo del
pueblo.
Los objetivos de los progresistas son el cambio poltico que lleve a una remodelacin del
Estado liberal, sobre todo, en su vertiente econmica.
Tambin aparecen Juntas organizadas por demcratas y republicanos con una tabla
reivindicativa.
El 17 de julio de 1854 cay el gobierno Sartorius, an hubo un gobierno de Fernndez de
Crdova y otro del Duque de Rivas de unos das de duracin hasta que, por fin, el 19 de julio
Espartero fue llamado para formar gobierno.
El grupo progresista tena su origen durante el trienio liberal. Durante las Cortes
Constituyentes de 1836-1837 la rama exaltada de los liberales recibi el nombre de Partido
Progresista. En ellos se advierten diversas tendencias:
1) Ala derecha: Manuel Cortina, Posada Herrera, Jos Manuel Collado, el general
Infante, etc.. Pretendan avanzar en la construccin del Estado liberal con una
poltica posibilista y pragmtica de reformas graduales. Rechazaban la Milicia
Nacional por cuanto de incontrolada poda resultar. A partir de 1854 tendern a
promover la creacin de una formacin poltica nueva con los moderados
puritanos que se concretar en la Unin Liberal que tomar cuerpo en 1858 con el
general ODonnell.
2) Centro: Es el progresismo puro: Espartero, Prim, Joaqun Mara Lpez,
Salustiano Olzaga, etc. Defensores de las reformas ms radicales que se pudieran
alcanzar.
3) Izquierda: Jos Mara Orense, Nicols Mara Rivero, etc. Son defensores de un
sufragio universal y del derecho de asociacin. Acabarn segregndose tras los
acontecimientos de 1848, para constituir en 1849, mediante la publicacin de un
Manifiesto, el Partido Demcrata.
Respecto a su composicin social, aunque interclasista, el Partido Progresista, segn Tun
de Lara, fue el partido de las clases medias espaolas por excelencia, en l haba bastantes de
profesionales liberales, tales como mdicos, juristas, periodistas, etc. Pese a esto, no hay que
desdear la presencia en las filas de progresismo de nobles y altos cargos militares. Esta
formacin cont, adems, hasta mediados de los aos cincuenta, con el apoyo de las clases
populares, lo cual dio al progresismo una vena populista, que los lderes del partido no
reflejaron en sus programas, en los que no encontramos medidas populares ambiciosas.
PRINCIPIOS DEL PARTIDO PROGRESISTA
1) Vertiente Poltica: El progresismo defenda la existencia de una monarqua
parlamentaria, cuyos cimientos deban ser la soberana nacional, la divisin equilibrada
de poderes, y la responsabilidad ministerial. Los progresistas entendan que la corona no
tena que ser partidista, sino que deba mantenerse en un papel neutral, ejerciendo una
funcin de arbitro y moderador del juego poltico, y teniendo, eso s, la potestad de
disolver las Cortes, y de nombrar gobiernos, teniendo en cuenta la voluntad
parlamentaria. Por otro lado, es conveniente mencionar que desde que los moderados
rompieron con la Constitucin de 1837, para sustituirla por la de 1845, los progresistas
haban incluido en su programa la reforma de esta ltima. Por lo que se refiere al
derecho de sufragio, el progresismo aboga por un sistema censitario, pero ms flexible
que el moderado, pues para ejercer el voto exigan menos premisas, siendo el cuerpo
electoral mucho ms amplio.

127
2) Vertiente econmico-social: Que exige una apertura y reconduccin del pensamiento
liberal, fue muy importante para los progresistas, quienes insistieron mucho en ella, con
medidas como:
1. La abolicin del derecho de consumo, que para los progresistas era un impuestos
que afectaba a los menos pudientes, por lo que incluyeron esta abolicin en su
programa de gobierno.
2. El intento de contencin del gasto pblico.
3. Leyes de contenido econmico, como la continuacin de la actividad
desamortizadora, que se haba parado en 1844. Fue esta legislacin de tipo
econmico una de las que ms interes al progresismo.
4. El fomento de la comunicacin interna del pas, materializado en la legislacin
sobre la construccin del ferrocarril.
5. La flexibilizacin de las leyes financieras.
6. El incentivo a la colonizacin agrcola.
7. La mejora de la educacin y salud pblicas.
A muchas de estas pretensiones darn forma los progresistas entre 1854 y 1856.
3) Vertiente religiosa: De los progresistas estuvo marcada por un cierto anticlericalismo,
propio de este grupo. Clericalismo y anticlericalismo son manifestaciones o corrientes
normales dentro del proceso de secularizacin propio de un Estado liberal 14, y que
supona una ruptura formal del compromiso de la sociedad con la religin. Desde que el
tema de la secularizacin se plante en las Cortes de Cdiz, surgieron dos bandos
opuestos, que son:
1. Las fuerzas que pugnaban por el liberalismo, y deseaban la secularizacin.
2. Los que eran impermeables al cambio, que no deseaban que nada se alterase.
Entre los que desean la modernizacin y la secularizacin, estn tanto los moderados
como los progresistas, sin embargo, cada uno de ellos concibe el proceso de distinta
manera. Los moderados llevaron a cabo un proceso secularizador que haca fuertes
concesiones a la Iglesia, para solventar las prdidas que sta sufra con los cambios;
prueba de esto es el Concordato de 1851. Por el contrario, los progresistas son ms
duros, ms anticlericales; sin embargo, este anticlericalismo no es sino una expresin
negativa de una idea positiva; los progresistas seran los ms enrgicos dentro de este
proceso secularizador.
RELACIONES EXTERIORES
Los progresistas quisieron aumentar los contactos con Inglaterra, en contra de la poltica
moderada, ms proclive a mantener relaciones con Francia.
Por ltimo, conviene destacar dentro de este apartado los medios de prensa de que se
sirvieron los progresistas para expresar su pensamiento: destacan el peridico Las novedades,
de Fernndez de los Ros, el Eco de comercio, y el peridico progresista por excelencia La
Iberia, fundado por Calvo Asensio.
6.2.- ACCIN DE GOBIERNO DE LOS PROGRESISTAS (1854-1856)
Como dijimos, a fines de julio de 1854, la reina Isabel II nombr a Espartero nuevo jefe
del gobierno, abrindose as un periodo de dos aos durante el cual los progresistas
14 Sobre los fenmenos de clericalismo y anticlericalismo contamos en Espaa con
trabajos importantes, como los de Teresa Campo, Manuel Revuelta, Julio de la Cueva
Merino, etc.

129
mantendran el poder, aunque, eso s, no de forma totalmente hegemnica, pues dentro de los
gabinetes de Espartero encontramos una cua moderado-puritana, representada por O
Donnell. Tampoco encontramos, adems, un dominio pleno de los progresistas en las Cortes
Constituyentes que se iban a convocar. Espartero se mantuvo al frente de los gobiernos, unos
gobiernos los progresistas que seran muy inestables, hasta julio de 1856, en que fue
sustituido por ODonnell. Hasta julio de 1855 fue notable el predominio de los progresistas,
pero desde esa fecha, y hasta julio del ao siguiente, los moderados se fueron rehaciendo.
Como ya se ha mencionado, en agosto de 1854, se convocaron Cortes Constituyentes,
elegidas segn la ley electoral progresista de 1837, que aumentaba el nmero de votantes a
unos 700.000. Adems, estas elecciones son tambin destacables porque fueron precedidas de
una importante campaa electoral, que tuvo su ncleo ms importante en Madrid, y que se
llev a cabo mediante manifiestos electorales, y campaas a travs de la prensa, destacando
en esto ltimo el peridico La poca. Durante esta campaa se comenz a mencionar ya la
idea de que era necesario unir en un nico grupo a la dispersa familia liberal, idea que
fructificar posteriormente el la Unin Liberal de ODonnell, del ao 1858. Hay que decir que
el intento de unificar la familia liberal no es algo que surja en estos momentos, sino que es
una medida a la que se apela en todos los momentos crticos, tales como las Guerras Carlistas.
En las Cortes Constituyentes que salieron de las elecciones fueron mayora los diputados
progresistas, pero no hay que desdear la representacin que obtuvieron otros grupos, como:
Los diputados, alrededor de 50, que se presentaron bajo la bandera de esa idea de unin
liberal, aunque, eso s, no estaban integrados en ninguna formacin poltica particular.
El partido demcrata, que tuvo una representacin importante, ms por la importancia de
sus intervenciones que por su nmero, eran ms o menos unos 20. Este grupo propuso que
se votara la forma de gobierno que se quera para Espaa, saliendo elegida de forma
mayoritaria la monarqua (slo los demcratas votaron en contra de este sistema).
Sin embargo, como dijo Francisco Garrido, miembro del partido demcrata, a partir
de esa votacin, se poda decir que la monarqua estaba ah porque lo quera el pueblo.
Desde el punto de vista social, se puede decir que entre aquellos diputados haba
alrededor de 100 propietarios, y un nmero importante de funcionarios y profesionales
liberales: sobre todo abogados periodistas y militares, siendo escasos los industriales.
Estas Cortes Constituyentes se reunieron por primera vez en noviembre de 1854, teniendo
la misin principal de reformas la Carta Magna de 1845, para lo cual elaboraron un nuevo
texto constitucional, que qued redactado a fines de 1855, siendo aprobado por estas Cortes a
principios de 1856. Sin embargo, se acord que la Constitucin no entrara en vigor hasta que
las Cortes lo hubieran acabado toda su tarea legislativa. Este retraso sera definitivo, pues el
proceso se cortara en julio de 1856, con la cada de Espartero. De ah que se conozca a esta
Constitucin, que nunca se aplic, como la Constitucin non-nata de 1856. Ahora, bien, esta
Carta Magna es un documento representativo del programa liberal, por lo que merece un
anlisis de alguno de sus puntos:
1. Como punto de partida, la Constitucin recobr el espritu progresista que haba
imperado ya en el ao 1837, y recoga principios tales como la soberana
nacional, la cual no va a aparecer, como en 1837, mencionada nicamente en el
prembulo, sino que se introducir en el artculo I del documento.
2. Por lo que respecta a los derechos individuales, esta Constitucin de 1856:
a) Reconoce la libertad de expresin, y el sistema de juicios por jurado,
preveyndose la posibilidad de extender ste ltimo para juzgar todo tipo de
delitos. Adems, tras la experiencia de tantos aos de gobierno moderado, la
Constitucin de 1856 estipul, en lo referente a la libertad de prensa, que
ningn impreso poda ser retirado antes de haber comenzado a circular.

131

3.

4.

5.
6.

7.

b) Estipula que todos los espaoles son admisibles a la hora de desempear


cargos pblicos, a los que se accedera por mritos propios. Adems, se
remach esto, diciendo que no se exigira un ttulo de nobleza para
desempear ningn cargo pblico.
c) Recoge las garantas constitucionales, tales como la seguridad de
domicilio, indicndose tambin que ninguna ley podra autorizar u condenar
a los espaoles al exilio. Se suprimi adems la pena de muerte para castigar
delitos polticos.
En lo referente a la cuestin religiosa, la nacin espaola se obligaba, al igual
que en 1837, a proteger la religin catlica, que era la que profesaban los
espaoles. La Constitucin de 1856 aade a lo estipulado en la de 1837 que
ningn espaol, ni extranjero residente en nuestro pas, podra ser perseguido por
sus ideas religiosas, siempre y cuando no contraviniera las leyes a la hora de
manifestar sus ideas pblicamente.
En lo que hace al diseo de las Cortes, la Constitucin de 1856 estableca un
Senado que se pareca al estipulado en 1837, ms que al de 1845. Se limitaban
ahora el nmero de senadores, siendo, adems, los propios electores quienes
directamente elijan, valga la redundancia, a los senadores, sin mediar para nada la
corona (hay que recordar que la Constitucin de 1837 presentaba al rey una triple
lista que haba sido votada previamente, y de la que el rey extraa a los senadores).
La Constitucin de 1856 reflejaba tambin los requisitos necesarios para
convertirse en Senador, que eran: ser espaol y mayor de cuarenta aos, debiendo
adems el aspirante cumplir alguno de los siguientes requisitos:
a) Pagar dos aos antes de ser elegido 3.000 reales de contribucin directa.
b) Tener 30.000 reales de bienes propios.
c) Percibir 30.000 reales de sueldo de un empleo que no se pudiera perder.
d) Percibir una pensin de 30.000 reales.
En lo referente al sufragio, era censitario, aunque los requerimientos para ejercer
el derecho a voto eran mucho ms livianos que los exigidos en 1845.
Por lo que hace a las administraciones provincial y local, tras la experiencia
moderada (hay que recordar que los moderados distinguan entre alcaldes, que
eran nombrados por el poder central, y muncipes, que eran electo), la
Constitucin de 1856 estableca que tanto los alcaldes como los ayuntamientos
seran elegidos por votacin popular. Este modelo pues, aun reconociendo una
estrecha vinculacin entre el poder central y las administraciones local y
provincial, era ms descentralizado que el de 1845.
Referente a la milicia nacional, hay que decir que sta reapareca, aunque no se
suprima la Guardia Civil.

Adems de la Constitucin, aquellas Cortes Constituyentes del periodo 1854-1856


aprobaron las siguientes medidas:
1. Dedicaron mucha atencin a restablecer, como revancha, los derechos de
aquellos progresistas que haban sido desplazados de su cargo en 1843, con
motivo de la llegada de los moderados, y les reconocieron esos derechos incluso
para los aos 1843-1854, en que los moderados haban tenido el poder, no
habiendo ejercido los progresistas cargo alguno.
2. La Ley de desamortizacin general de 1855, que pona en venta aquellos bienes
de la Iglesia y municipales que no haban sido desamortizados antes. Esta medida
trajo consigo nuevo roces con la Iglesia.
3. La Ley de ferrocarriles, de 1855. Los progresistas, al llegar al poder, se
encontraron ante dos opciones: o bien podan invertir dinero en fomentar el

133
desarrollo de la economa, o bien en el avance del ferrocarril. Se opt por lo
segundo, justificando esta eleccin los progresistas al afirmar que era ms urgente
mejorar la infraestructura del pas, que invertir en su desarrollo econmico. Esta
ley dio origen e un importante debate, pues tena un defecto muy importante, al
permitir la importacin a nuestro pas, sin aranceles, de todo aquel material que
fuera a usarse para construir el ferrocarril, lo cual perjudic a la siderurgia
nacional. Sin embargo, hay que decir que nuestra siderurgia tampoco estaba en
condiciones de proporcionar lo necesario para construir ese ferrocarril
4. La Ley de colonial agrcolas, de 1855, cuyo objetivo era retener a la poblacin en
campo, favoreciendo fiscalmente a los promotores de colonias agrcolas.
5. Las leyes crediticias y bancarias, que eran de carcter flexibilizador, y que
permitieron la constitucin de un sistema financiero inexistente en nuestro pas
hasta ese momento. Sin embargo, este sistema de finanzas no aguantara el
empuje de la crisis de 1856.
Merecen mencin tambin otros proyectos de estas Cortes progresistas que no saldran
adelante, como la Ley de salud pblica, o la Ley general de educacin.
En julio de 1856, como ya dijimos, caer Espartero, y la reina nombrar en su lugar a O
Donnell, quien ejerci el gobierno hasta el mes de octubre, en que fue sustituido por
Narvaez. Las causas de la cada del progresismo son la fuerte conflictividad sociolaboral
existente, y la actividad de la corona, que va unida a las conspiraciones moderadas contra los
progresistas.
6.3.- EL BIENIO MODERADO (1856-1858)
Entre 1856 y 1858, los moderados volvieron a ostentar el poder, siendo conveniente
recordar algunas de las medidas que llevaron a cabo, como:
1. La constitucin de una Comisin de Estadstica, adscrita a la Comisin de
Gobierno, y uno de cuyos primeros trabajos seria la elaboracin del censo de
poblacin de 1857, que abre la era estadstica en los trabajos de demografa de
nuestro pas.
2. La Ley Moyano de 1857, de la que ya hemos hablado.
3. La Ley de prensa de 1857, llamada tambin Ley Nocedal, y que es la peor ley de
prensa de todo el S. XIX.

135

TEMA 7 EL PERODO DE LA UNIN LIBERAL: POLTICA


PRCTICA Y ACCIN EXTERIOR

7.1.- LA UNIN LIBERAL


En Julio de 1858, la reina Isabel nombrar a ODonnell jefe de gobierno quien por fin
decide ponerse al frente de la Unin Liberal. Cuando llega al gobierno, ODonnell consolida
una formacin poltica que, sin problemas, alcanzar una mayora parlamentaria. El perodo
de la Unin Liberal en el poder puede considerarse dividido en las siguientes etapas:
1) Julio de 1858- marzo de 1863: gobierno largo de ODonnell: Esta etapa representa el
esfuerzo ms grande hecho por los liberales isabelinos para elaborar una frmula de
consenso entre las fuerzas defensoras de la monarqua constitucional para conseguir una
reforma del rgimen y el progreso econmico. La Unin Liberal no consigui sus
objetivos pero al menos dio origen a la etapa ms estable y duradera del reinado de
Isabel II. La teora unionista volver a aparecer ms adelante en tiempos del que en este
momento es uno de sus partcipes: Cnovas del Castillo.
2) Marzo de 1863- septiembre de 1868: Esta etapa, segn Tun de Lara significa la
ruptura del consenso y una situacin prerrevolucionaria, con una sucesin de gobiernos
estriles en un contexto de inestabilidad muy acusado y con una serie de caractersticas
que evidencian la crisis:

137
1. El abuso de la Corona haciendo y deshaciendo gobiernos.
2. El apartamiento de los progresistas que no concurren a las elecciones , ni siquiera
cuando los unionistas reforman la ley electoral en 1865. Los progresistas,
alentados por las bases, eligen el camino de la subversin y el activismo.
3. Prdida progresiva de representacin popular de los moderados que recurren a
frmulas cuasi dictatoriales para perpetuarse en el poder.
4. Crisis econmica mltiple que a partir de 1866 se manifiesta en diversos sectores
de la economa y a la que los moderados no pueden poner coto.
En Septiembre de 1968, un frente revolucionario acabar, no slo con los moderados en el
poder, sino con la propia Corona.
La Unin Liberal estaba configurada por militantes que procedan de los extremos
prximos de los partidos clsicos: moderados puritanos y progresistas templados. De estos
dos grupos proceden, igualmente, los dos grandes artfices de la Unin Liberal: por parte de
los moderados puritanos, el general Leopoldo ODonnell 15; por parte de los progresistas
templados, Jos Posada Herrera. Un militar y un civil.
Jos Posada Herrera16, abogado asturiano y parlamentario desde 1839, aporta a la nueva
formacin poltica una capacidad acusada para manipular el proceso electoral. Como le
llama Salustiano Olzaga, es el gran elector. Cuenta para sus manipulaciones con la red de
telgrafos y sus artes personales poco escrupulosas para llevar a cabo toda clase de
componendas.
Moderados puritanos y progresistas templados sern llamados diputados resellados.
Ideolgicamente, la Unin Liberal es un partido compuesto. No hubo por parte de ODonnell,
15 O'Donnell, Leopoldo (1809-1867), poltico y militar espaol, presidente de gobierno (1856; 1858-1863;
1865-1866). Fue, junto con Ramn Mara Narvez, el apoyo ms firme del trono de Isabel II, a la que sirvi con
lealtad y cierta destreza poltica. Falto de un programa definido, no supo imprimir altura a su actuacin pblica.
La mayora de sus grados y ttulos los recibi por mritos de guerra. Primer conde de Lucena por su victoria
sobre los carlistas en la primera Guerra Carlista, al ayudar a esta poblacin siendo capitn general de Aragn,
Valencia y Murcia (1839); primer duque de Tetun por su conquista en la guerra de frica (1859-1860).
Protagoniz el pronunciamiento de Viclvaro (la Vicalvarada de 1854) contra el gobierno del conde de San Luis,
tras el que lanz el Manifiesto de Manzanares, con el que atrajo a gran parte del Ejrcito y de la poblacin civil.
Durante los dos aos de gobierno progresista de 1854 a 1856 (Bienio Progresista), comparti el poder con
Espartero, jefe del progresismo, con cuyas ideas polticas no coincida. Cre su propio partido, la Unin Liberal,
suma de disidentes moderados y progresistas. A partir de 1856 y hasta su muerte, se altern con Narvez en la
presidencia del gobierno al tiempo que se encargaba del Ministerio de la Guerra. Destac su afortunada gestin
poltica y administrativa durante el quinquenio llamado de la Unin Liberal (1858-1863). En el exterior, obtuvo
xitos en la guerra de frica, la expedicin a Conchinchina y en Mxico.
En su ltima etapa de gobierno (1865-1866) pretendi sin xito atraerse a Juan Prim, que conspiraba contra
Isabel II y sus gobiernos. Tuvo que sofocar la sublevacin de los sargentos de San Gil, alentada por Prim, que
fue duramente reprimida, si bien Isabel II esperaba mayor dureza. Las desavenencias con la soberana le llevaron
a entregar el gobierno a Narvez y retirarse a Biarritz (Francia), donde muri poco despus.

16 Posada Herrera, Jos (1815-1885), poltico espaol, presidente del gobierno (1883-1884). Naci en
Llanes (Asturias). Fue profesor de economa poltica en la Universidad de Oviedo (1838). Entre 1839 y
1842 milit en el Partido Progresista, pas despus al Moderado, en cuya Dcada (1844-1854) fue
secretario del Consejo de Estado, vicepresidente del Congreso y ministro de Gobernacin con Francisco
Javier de Istriz. Ms tarde colabor con Leopoldo O'Donnell como ministro del mismo ramo en 1865.
Embajador ante la Santa Sede en 1868, colabor en la redaccin de la Constitucin de 1869. En la
Restauracin presidi el Congreso en 1876, fue redactor constitucional, presidente del Consejo de Estado
en 1881 y en 1883 reemplaz brevemente a Prxedes Mateo Sagasta como presidente del gobierno (desde
octubre de ese ao hasta enero de 1884). Perteneci a la Academia de Ciencias Morales y Polticas y a la
de Jurisprudencia y Legislacin.

139
ninguna intencin de elaborar textos programticos, lo que ser muy criticado por sus
adversarios. Seguramente, ODonnell prefera una poltica de hechos a una poltica terica de
carcter programtico, posiblemente, por la heterogeneidad de la formacin.
En septiembre de 1858, se convocan elecciones, y Posada Herrera indica a los
gobernadores civiles que utilicen toda la presin moral posible para lograr unos resultados
electorales favorables al gobierno. En la circular que enva Posada Herrera, se avanza un
programa en el que se alude a ciertos puntos:
1) Anuncia que se van a realizar reformas en la administracin para corregir el
centralismo.
2) Reforma de la Ley de prensa (la vigente era la de 1814 desarrollada por Nocedal).
3) Continuacin con la ley de desamortizacin que los moderados haban paralizado.
4) Apoyo del gobierno al desarrollo material del pas.
5) Poltica exterior activa.
Un programa muy reducido en sus definiciones, se restablece toda la legislacin de 1845,
pero que fue suficiente para que le prestaran apoyo:

Los burgueses industriales, comerciantes y financieros.


Las gentes de la Administracin ante el anuncio de que, en contra de lo habitual, se
respetaran los puestos de los funcionarios.
Los profesionales liberales.
Buena parte de la plana mayor del ejrcito del momento: los generales Prim, Serrano,
Gutirrez de la Concha, Infante, etc.
La Unin Liberal, sin embargo, no tuvo gran apoyo en los medios periodsticos. En Madrid
apenas fue apoyada por el peridico La poca y ser criticada por los peridicos de corte
moderado y por los de corte progresista, por los demcratas y por los ultraconservadores. Con
el paso del tiempo, algunos peridicos van a cambiar de actitud como La Correspondencia de
Espaa que acabar convertido en el portavoz oficioso del gobierno de turno.
Las Cortes de ODonnell no dieron satisfaccin a estos objetivos y la inercia legislativa, as
como la actitud del propio partido, que se fue derechizando, fueron la causa de que
determinadas figuras abandonaran la Unin Liberal a partir de 1861 (Prim, Cnovas del
Castillo, etc.) y fueron causa de que la formacin poltica se agotara en 1863.
En septiembre de 1858 se convocaron, como hemos dicho, elecciones y su resultado fue la
victoria de las gentes que defendan esa formacin, y una representacin minoritaria de las
fuerzas histricas y de los demcratas de Nicols Mara Rivero.
Las Cortes estuvieron abiertas cinco aos y casi agotan el mandato constitucional, pero no
fueron especialmente fecundas. Junto a Martnez de la Rosa, Posada Herrero y otros expertos
polticos, haba otros noveles como Sagasta y Alonso Martnez.
No se aprobar la ley de prensa, ni tampoco la reforma de la Administracin, ni la ley
electoral. S continuaron el proceso desamortizador llegando en 1859 a un nuevo convenio
con la Santa Sede, que sera ratificado en 1860 por las Cortes espaolas. El gobierno de la
Unin Liberal tambin va a fomentar el desarrollo material del pas: plan de carreteras; ley de
minas de 1859; desarrollo de las comunicaciones; fomento de la construccin del ferrocarril.
Por ltimo va a trabajar por la unidad en la jurisprudencia con leyes como la hipotecaria, la
del notariado y la del Consejo de Estado.
Las Cortes de ODonnell se mostrarn ms activas en el fomento de los cuerpos tcnicos
del Estado e Instituciones educativas y culturales.

141
El gobierno de la Unin Liberal prometi dos cosas: desarrollo material y actividad
exterior. Ambas cosas las cumpli.
A) Desarrollo material: Es el perodo de las vacas gordas. Para el desarrollo material, el
gobierno prometi mantener el orden social y ste fue mantenido, pese a todo, se vio
amenazado por dos conflictos:
1) Los intentos carlistas de 1860: Se produce un desembarco militar desde Baleares, por
el general Ortega que apoya al pretendiente carlista Don Carlos de Borbn y Braganza.
Se desembarca en San Carlos de la Rpita (Tarragona), pero la aventura acaba en un
estrepitoso fracaso y con el pretendiente carlista en la crcel. Carlos de Borbn y
Braganza, conde de Montemoln acabar renunciando a sus posibles derechos para l y
para todos sus descendientes.
2) La sublevacin de los campesinos de Loja: En 1861, vena a ser la continuacin de otra
ocurrida en Sevilla en 1857. Fue la primera movilizacin del campesinado contra el
gobierno establecido en la Espaa contempornea. Era la respuesta de los campesinos
sin tierra a la forma en que los liberales haban hecho la desamortizacin y la abolicin
del rgimen seorial, y a una forma de explotacin andaluza de cultivo intensivo que
precisaba de poca mano de obra y fomentaba el paro. La movilizacin se lleva a cabo
siguiendo a Rafael Prez del lamo, miembro del partido demcrata. La experiencia
fracas por la disociacin entre los propsitos de los dirigentes y de los campesinos.
Prez del lamo defenda los ideales demcratas: garantizar la propiedad; cambiar el
rgimen para establecer la Repblica y la garanta de los derechos individuales; los
campesinos simplemente queran tierras. El movimiento fracas pero perdur en las
mentes de las gentes campesinas y volver a aparecer en los movimientos anarquistas de
1868.
B) Accin exterior: Ya fue anunciada en el mensaje de la Corona durante la apertura de las
Cortes: los conflictos con Marruecos, Mjico y la Conchinchina seran solucionados por la
fuerza si no prosperaban las negociaciones, lo que era una novedad respecto a actitudes
anteriores. Los elementos ms destacados fueron los siguientes:
1. Empresa franco-espaola en Conchinchina (1857-1862).
2. Conflicto en Mjico junto a franceses y britnicos.
3. Guerra contra Marruecos (1859-1860).
4. Anexin de Santo Domingo (1861)
5. Guerra del Pacfico con Per y Chile (1863).
Jover Zamora, Juan Bautista Vilar y otros autores sealan como razones de esta poltica
exterior a las siguientes:
1. No se trataba de ampliar el territorio espaol, no se lo habran permitido las
potencias europeas, aunque , de hecho, se aument con la anexin de Santo
Domingo, en una decisin tomada por el propio presidente de Santo Domingo y
que slo dur hasta 1865.
2. Tampoco fueron campaas para defender la soberana espaola. Los autores
consideran que estas campaas de ODonnell se hicieron para afianzar a Espaa
en el orden internacional y acallar las divisiones internas fomentando el
sentimiento patritico. Exista una analoga con la poltica llevada a cabo por
Napolen III aunque, la diferencia era que Francia va a estas empresas con el
objetivo de conseguir la expansin colonial (Camboya, Laos, etc.).
Hay que sealar que la carencia de una poltica exterior bien definida impidi sacar
provecho a estas campaas: La guerra de frica alcanz el objetivo de conseguir la unidad

143
nacional, toda la prensa apoy en 1859 la decisin de ir a la guerra 17. La guerra de frica
termin en 1860. En el tratado de paz consiguiente se asegura a Espaa:
1. La satisfaccin de los problemas fronterizos: territorio de Sidi Ifni.
2. Una indemnizacin que superaba con creces los gastos de guerra.
A la oposicin l gobierno le pareci muy poco y tuvo una respuesta feroz: ha sido una
guerra grande para una Paz chica. Espaa no estaba en condiciones para mantener la guerra
de Marruecos (el peligro carlista continuaba). En Mjico y en Conchinchina tambin se
obtuvo un xito a medias. En Conchinchina, por ejemplo, los franceses obtuvieron mucho
ms.
Otro aspecto de la poltica exterior de la Unin Liberal fue su actitud ante la proclamacin
del reino de Italia. Espaa se mantuvo neutral en el conflicto, sin embargo, la Unin Liberal
no reconocer al reino de Italia hasta 1865.

TEMA 8 POBLACIN DEMOGRAFA Y SOCIEDAD EN EL RGIMEN


LIBERAL

8.0.- BIBLIOGRAFA

NADAL, J.: La poblacin espaola (siglos XVI al XX). Ariel, Barcelona 1984.

PEREZ MOREDA, Vicente: Papeles de economa espaola, n de 1984. Tambin aparece


en la recopilacin de SANCHEZ ALBORNOZ: La modernizacin econmica de Espaa.

BONAMUSA Y J. SERRALLONGA: La sociedad urbana en la Espaa contempornea.

GARCA DELGADO, Jos Luis: Las ciudades en la modernizacin de Espaa. Los


decenios interseculares.

SCHUBERT: Historia social de Espaa: 1800-1890. Medea, Madrid 1991.

8.1.- LA POBLACIN ESPAOLA DURANTE EL RGIMEN LIBERAL

17 Pedro Antonio de Alarcn, Diario de un testigo de la guerra de frica.

145
En la poca contempornea se pasa de un modelo de poblacin de tipo Antiguo,
caracterizado por unas altas tasa vitales, es decir, alta tasa de natalidad y alta tasa de
mortalidad que dejaba una nfima tasa de crecimiento, a un modelo de poblacin de tipo
Moderno en el que, si bien las tasa vitales son parecidas, ahora son mucho ms bajas. La
caracterstica fundamental es que la baja natalidad es consecuencia de un rgimen deliberado.
La transicin de rgimen Antiguo al Moderno ocurri en la Europa ms avanzada a lo largo
de la segunda mitad del siglo XIX; el descenso de la natalidad fue acompaado por un
descenso mucho ms acusado de la mortalidad, lo que dej una tasa de crecimiento alta.
Espaa en el siglo XIX no experiment este cambio y sigui manteniendo un rgimen
antiguo caracterizado por las altas tasas de natalidad y mortalidad que, aunque van bajando a
lo largo del siglo, lo hacen de forma muy irregular, extraordinariamente influidas las tasas de
mortalidad por las crisis de subsistencia y las epidemias:
1) Crisis de Subsistencia: Se dan en este perodo diversas crisis de subsistencia: la de
1803-1804; la de 1811-1812 que multiplica los efectos negativos de la Guerra de la
Independencia; la de 1837, la de 1847 y, la ms virulenta dentro del reinado de Isabel II,
la de 1867-1868. Crisis de subsistencia que repiten el esquema de las crisis de Rgimen
Antiguo: empiezan por malas cosechas y acaban convertidas en una crisis industrial.
2) Epidemias: Los embates epidmicos ms notables son los de viruela, a pesar de que
desde finales del siglo XVIII se conoce la vacuna en Gran bretaa (1796) y que desde
1800 se aplica ya en Catalua. Pero la Guerra de la Independencia fren la propagacin
de la vacuna y, a su trmino, los problemas financieros del Estado impidieron que l
mismo se hiciera cargo de su distribucin. La cada en manos privadas impidi que la
vacuna llegara slo a los ms favorecidos, sobre todo en los mbitos urbanos.
En el siglo XIX hay dos epidemias nuevas:
1. La fiebre amarilla que proviene de Amrica y va a afectar sobre todo a la
poblacin del litoral, desde Cdiz a Gerona; especialmente a las poblaciones de
Cdiz y Mlaga donde la epidemia fue causa importante de mortandad.
2. El clera, cuyo origen est en La India y que, penetrando por los puertos, registr
en Espaa tres oleadas en el perodo que nos ocupa: 1833-1835, en plena guerra
carlista, lo que favoreci su propagacin, con un resultado de 300.000 vctimas;
1854-1855, favorecida por las correras militares de ODonnell que dej 230.000
vctimas; y 1865, de la que, al pretender ocultarse, no disponemos de datos fiables
120.000 vctimas. Hubo una cuarta en 1885, fuera del perodo que estamos
estudiando.
Adems de estas prdidas demogrficas, es interesante conocer como afectaron a las
distintas clases sociales. En efecto, las clases menos favorecidas se vieron mucho ms
afectadas que las poderosas. Los cordones sanitarios entorpecieron las comunicaciones,
se produjeron gastos extraordinarios, la sociedad se vio conmocionada y como
consecuencia se produjeron tensiones polticas.
Otro freno al crecimiento de poblacin que se produjo en Europa pero que en Espaa no
tuvo peso especfico fue la emigracin. En Espaa estuvo prohibida hasta 1853, fecha en que
es permitida aunque a los emigrantes se les exige el pago de una fianza bastante elevada. En
las dcadas posteriores a 1853 se ir facilitando la salida de espaoles y en 1873 se suprime la
fianza. Fermn Caballero dice que lo importante no es el nmero de habitantes de un pas, sino
que estos tengan trabajo.
Pese a todos estos lastres, la poblacin crece desde principios del siglo XIX (1800 = 11M
de hbs.; 1857 = 15,4M de hbs.; 1877 = 16,6M de hbs.), sin embargo, fue un crecimiento
irregular. El perodo de mayor crecimiento fue entre los aos treinta y cincuenta. En la
segunda mitad del siglo, la tasa de crecimiento fue menor, debido a que en la primera mitad

147
bast que se pusiera en prctica la reforma agraria liberal para aumentar la produccin de
alimentos. Sin embargo, aquella reforma agraria, debido al comportamiento de los
propietarios de la tierra no se convirti en una verdadera revolucin agraria, lo que explica la
bajada de las tasas de poblacin en la segunda mitad del siglo XIX.
Las diferencias regionales son substanciales, la media nacional del 6,4 X 1.000, no es un
dato muy til. Catalua va a la cabeza gracias al despegue de la industria textil.
Una poblacin que crece en trminos absolutos, pero con un crecimiento que afecta poco a
la poblacin urbana, pues, en 1877, poco ms de un 20% de la poblacin viva en poblaciones
superiores a los 20.000 hbs.
8.2.- RGIMEN DEMOGRFICO Y DISTRIBUCIN ESPACIAL Y OCUPACIONAL
La distribucin espacial de la poblacin indica que la del interior (52%), es superior a la de
la periferia (48%). Ser hacia 1900 cuando ambas poblaciones se equilibren. Sin embargo, la
densidad de poblacin es muy distinta: en 1857 la del interior era de 22 hbs. X Km 2, mientras
que la de la periferia era de 50 hbs. X Km2.
Entre los aos treinta y sesenta se produjo un aumento espectacular en las poblaciones que
eran capitales de provincia propiciado por la divisin provincial de Javier de Burgos de 1833
que dio lugar al importante aumento de competencias de orden administrativo, jurdico,
cultural, econmico, etc. de las mismas. Salvo en casos muy contados (Madrid), los
movimientos migratorios interiores, se produjeron desde la periferia de cada Provincia hacia
su capital. En el censo de 1877, slo el 7,74% de la poblacin eran los que vivan en una
Provincia distinta a la que haban nacido. Madrid, sin embargo, tena un 46% de su poblacin
que no haba nacido en la Provincia; Barcelona el 26%, seguida de lava, Cdiz, Valladolid,
etc., las Provincias que menos tenan eran Canarias, Lugo, Orense y Baleares.
Este crecimiento espectacular de las capitales de Provincia, segn el censo de 1877, har
que los ncleos ms importantes de poblacin sean: Madrid (400.000 hbs.); Barcelona
(248.000 hbs.), Valencia, Sevilla y Mlaga (115.800 hbs.), las cinco ciudades que superaban
los 100.000 hbs., seguidas en poblacin por Cartagena, Murcia, Zaragoza, Bilbao, Granada,
etc.. Se va a poner de manifiesto la incapacidad de las ciudades para acoger inmigrantes, lo
que hace necesario modificar el tamao de las ciudades. Este proceso conocido como
proceso de urbanizacin ser importante desde finales del siglo XIX. Podemos distinguir
dos etapas en l:
1) Hasta los aos sesenta: Reconstruccin de las ciudades ms afectadas por la
Guerra de la Independencia y por la Guerra Carlista. Cabe destacar la importancia
que va teniendo la desamortizacin urbana en la urbanizacin de las ciudades.
Nuevas plazas, nuevas vas, edificacin en altura son soluciones que se van
poniendo en juego. La compartimentacin social de la ciudad se produce en
vertical, desde los bajos a las buhardillas de los edificios. A medida que se gana en
altura se pierde categora social y en calidad de construccin. Los bajos solan ser
para los artesanos y sus viviendas, el principal para la alta burguesa, los pisos
superiores para las clases medias y las buhardillas para familias de escasas rentas.
Los precios diferentes de los solares, segn las zonas, dio lugar a que algunos de los
distritos fueran habitados por las clases altas, mientras que otros eran cobijo de las
menos favorecidas, entre estos ltimos, cabe destacar en Madrid, los distritos de Inclusa
y La Latina.
2) Despus de los sesenta: Se producen los planes de ensanche de las ciudades:
plan Cerd para Barcelona y plan Castro para Madrid. Ensanches que se declaran

149
como de utilidad pblica. La urbanizacin de la ciudad no slo es interesante por
los ensanches, sino por la creacin de un espacio pblico de sociabilidad
ciudadana promotora del desarrollo de una prctica asociativa, una prensa,
movilizacin ciudadana o conquista de la calle como espacio para manifestarse,
etc.
Hay otros dos rasgos en los que el modelo demogrfico espaol difiere dl europeo: el
modelo matrimonial, que en Espaa es precoz y la tasa de celibato que desciende a lo largo
del siglo XIX. En algunas comarcas como Catalua y Galicia se producen, no obstante, datos
diferentes a los de la media nacional.
El tamao de la familia se asemeja ms al de Europa Occidental. En Espaa predomina el
modelo de familia nuclear o neolocal, compuesto por padres e hijos. El estudio de la familia
es interesante para el historiador para ver las relaciones internas y los motivos que la hacen
mantenerse unida, el contexto en que se inserta, su comportamiento religioso, mentalidad, etc.
lgicamente hay excepciones y en Catalua, parte de Aragn, el Pas Vasco y Galicia, la
familia es ms compleja y hace que convivan tres generaciones bajo un mismo techo.
La familia isabelina estaba dirigida por el padre de familia a cuya autoridad quedaban
sometidos mujer e hijos. A la mujer se le asignaban las funciones domsticas.
El censo de 1860 distingue una serie de categoras profesionales 18. Son categoras muy
genricas que no permiten un estudio detallado.
Los datos de Prez Moreda19 no contemplan el trabajo de las mujeres y nos muestran un
alto porcentaje de poblacin activa empleada en el sector primario. Vemos en ellos que entre
1797 y 1877 hay muy poca variacin de la distribucin de la poblacin por sectores. Las leyes
sobre colonizacin agraria pudieron tener algo que ver con esa leve variacin.
En este aspecto tambin hay unas variaciones regionales acusadas respecto a las medias
nacionales: Catalua rea muy distinta a Andaluca y Extremadura. Madrid, por ejemplo, tena
en 1877 un 35% de poblacin en el sector primario, un 18% en el secundario y un 47% en el
terciario confirmndose as como capital de los servicios.
8.3.- ESTRUCTURAS SOCIALES EN EL ESTADO LIBERAL
La sustitucin del Antiguo Rgimen por el Rgimen liberal, dar lugar a que la vieja
sociedad estamental se vea sustituida por la sociedad de clases que reconoce la terica
igualdad de todos los ciudadanos ante la Ley y la capacidad de stos, segn sus talentos y
mritos, para ocupar cargos y puestos. El dinero ser el criterio discriminador en esa sociedad.
As podemos distinguir las siguientes clases:
1) Clases Altas: Integraban a nobleza, altas jerarquas eclesisticas, altos cargos de
la poltica y de la administracin, altos mandos militares, algunos (pocos)
profesionales que han acumulado grandes patrimonios y miembros de la alta
burguesa agraria, comercial y financiera. Todos ellos tienen el denominador
comn de ser grandes propietarios:
1. Nobleza: La nobleza, como estamento privilegiado haba desaparecido,
pero no haba perdido ni un pice de su influencia econmica, poltica y
social. Sigue gozando, en la sociedad liberal, de respetabilidad y prestigio.
Perdi el prestigio social que tena como seora de sus vasallos y el
privilegio econmico que le suponan los derechos jurisdiccionales de que
disfrutaba, pero el Estado le compens ampliamente por ello. La
18 Ver apndices.
19 Ver apndices.

151
desvinculacin, por otra parte, no supuso prdida alguna de patrimonio para
la nobleza, al contrario, supuso el que sta pudiera disponer de l
libremente, lo que muchas casas nobiliarias aprovecharon para sanear sus
economas que incluso salieron fortalecidas. Por regla general, contaban con
grandes patrimonios que descansaban sobre dos conceptos bsicos:
a) La posesin de la tierra.
b) El capital suntuario: joyas, cuadros, carruajes o cualquier otro signo
externo.
Una nobleza que, adems, se va a ver en la etapa liberal, fortalecida por nuevos
ttulos que concede la Corona. Isabel II concedi 400 nuevos ttulos destinados a
militares que se han distinguido en las Guerras Carlistas, y a polticos y hombres
de la Administracin y, algo menos, a la burguesa emergente (Ej. Jos Manuel
Collado).
La nobleza tiene conciencia de s misma y de pertenecer al estrato superior de
la sociedad para la que tiene que servir de modelo, de ah su filantropa y su
mecenazgo.
No est bien estudiado el papel que esta nobleza desempe para el desarrollo
econmico del pas, pero no parece que sea cierto el tpico de que la nobleza
mirara con desdn a la economa, sino que dejaron sus fincas en manos de
administradores que utilizaran criterios econmicos para devengar rentas
suficientes que les permitieran mantener sus niveles de vida. En los patrimonios
de los nuevos nobles, es frecuente ver compra de acciones o inversiones en
inmuebles urbanos, por ejemplo.
La nobleza ejerce una importante influencia en el mbito poltico, pues est
muy representada en el Palacio Real y en la Cmara Alta a la que pertenecen los
Grandes de Espaa y los Ttulos de Castilla. Igualmente ocurre en el mundo de la
Diplomacia, donde es frecuente encontrar a gran cantidad de nobles ostentando el
cargo de embajadores de la Corona.
La influencia econmica es evidente, en cuanto que la nobleza es propietaria de
gran cantidad de tierras. Algunos miembros de la nueva nobleza se ocuparon de
obtener los mximos rendimientos a sus tierras, haciendo las veces de empresarios
agrarios, como fue el caso del marques del Duero.
En el mbito social, el carcter simblico que para la sociedad tiene el ttulo
nobiliario queda patente por la cantidad de nobles que son invitados a formar parte
de los Consejos de Administracin de las grandes firmas industriales.
Esta nobleza quiere permanecer cohesionada con sus patrimonios, y para ello,
utilizan estrategias matrimoniales casi de carcter endogmico. Tampoco es
infrecuente el matrimonio de un noble con una rica heredera de familia burguesa.
La nobleza rancia reside con frecuencia en Madrid, en palacios que, con el
paso del tiempo, sern desocupados, trasladndose a vivir a grandes inmuebles,
proceso inverso al que sigue la burguesa poderosa. El nmero de sirvientes ser
un ndice de la categora social, para su conocimiento, sern muy tiles los
Padrones Municipales. En ellos podemos ver que el nmero de sirvientes de una
familia de la nobleza sola superar los treinta.
2. Altas jerarquas eclesisticas: La Iglesia s que vio mermada su
significacin con la revolucin liberal, puesto que:
Perdi parte de su soporte econmico (supresin de primicias y diezmo).
Exclaustracin que afect al nmero de clrigos regulares.
Prdida de influencia social por el proceso de secularizacin que
sufrieron beneficencia y enseanza.

153
Buena parte de esta Iglesia, adopt una posicin beligerante a favor del
carlismo. El trmino de la Guerra carlista vino a ser considerada por buena parte
de la jerarqua eclesistica como la confirmacin de la imparable implantacin del
liberalismo. La llegada de los moderados al poder ser considerada por la Iglesia
como mal menor y fruto de las negociaciones que se entablan ser el Concordato
de 1851 con el que se produce la conciliacin del Estado liberal y la Iglesia. La
violacin de ese Concordato que se produce en 1855 ser superada en el perodo
1858-1860. A partir de 1868, las manifestaciones anticlericales tienden a
conseguir la separacin de la Iglesia y el Estado liberal, cosa que se conseguir
durante la primera Repblica en 1873.
Durante la poca isabelina la Iglesia no llega a perder demasiado sus funciones
educativas siendo ayudada, incluso, por los moderados en el poder. La Iglesia, no
obstante, se va a replegar sobre s misma y va a permanecer ajena a las
transformaciones sociales que se van produciendo en el Estado liberal. Actitud
que va a provocar la sustraccin de grupos sociales a su influencia: proletarios e
intelectuales; los unos porque ven que la Iglesia no demuestra preocupacin por
sus problemas; los otros porque no aceptan el dogmatismo de la Iglesia.
La residencia de las altas jerarquas eclesisticas ser en las residencias
episcopales que an estn sin desamortizar.
3. Altos mandos de la poltica y de la Administracin: Proceden de las clases
medias acomodadas. Tienen formacin universitaria, preferentemente la
carrera de Derecho, aunque los hay tambin con carreras tcnicas (como
Sagasta que era Ingeniero de Caminos). Profesan una ideologa que seala
unos puntos programticos bsicos que no tienen escrpulos en violentar
para obtener beneficios particulares. Eran grandes oradores, dominaban la
retrica y los medios de comunicacin, pero, por encima de todo, lo que les
caracterizaba era su insercin e la red de relaciones clientelares que est por
encima de la disciplina de partido. No todos ellos aumentaron su patrimonio
gracias a la poltica, pero el caso no era infrecuente.
4. Altos mandos militares: Alcanzan preponderancia en el reinado de Isabel II
por la debilidad de la oligarqua civil. La precariedad de las clases burguesas
y medias espaolas que son incapaces por s solas de sacar adelante el
proyecto liberal. Una oligarqua civil frgil y reducida, incapaz de articular
un sistema poltico de alternancia pacfica entre los partidos polticos
histricos. El favoritismo de la Corona por algunas opciones va a hacer que
el pronunciamiento y el golpe militar sea una va para que la opcin
descartada por sta acceda al poder.
En Espaa, que se han vivido los primeros cuarenta aos del siglo XIX en
guerra, cuando termina la Guerra Carlista en los aos cuarenta nadie considera
que se trate de una paz duradera. El militar triunfante hace concebir a los polticos
civiles la esperanza de que tambin tendr xito en la vida poltica. Todo ello
determina que los militares de prestigio fueran invitados a formar parte de las
formaciones polticas.
En 1864 la reina Isabel II concedi a los capitanes generales del ejrcito el
derecho a que sus sirvientes llevaran escarapela como lo hacan los sirvientes de
los ministros, embajadores, etc., dando prueba de la categora personal que
alcanzaban.
La composicin social del ejrcito isabelino refleja que la procedencia
nobiliaria era el porcentaje ms escaso; las propias familias de los militares eran la
principal fuente de reclutamiento. Los pocos capitanes generales que existan eran

155
todos nobles, pero de los tenientes generales slo eran nobles un 32%, porcentaje
que bajaba al 7% en el caso de los mariscales.
5. Burguesa: Una burguesa que en la sociedad isabelina va a estar
diversificada, existiendo una burguesa financiera, comercial, agraria, etc,
pero que, junto a la nobleza ocupa la cspide de la sociedad econmica
liberal.
Una burguesa distribuida por todo el Estado pero que, fundamentalmente, se
asienta en Madrid y es conocida como burguesa de negocios y est representada
por gentes que, o bien se instalan en Madrid en la primera dcada del siglo XIX, o
bien son la generacin siguiente a la que se instal a finales del siglo XVIII.
Sus patrimonios son variados. En la formacin de sus patrimonios van a
conocer, a lo largo del reinado de Isabel II dos momentos de expansin:
a) El periodo que arranca en el ao 1836 y que va a ser el
correspondiente a las desamortizaciones.
b) El periodo que arranca en 1856 y que se ve propiciado por las leyes
financieras del bienio progresista que potenciaron la creacin de
sociedades.
Tambin durante el reinado de Isabel II, la burguesa va a vivir dos momentos
muy crticos, los correspondientes a la crisis de 1847-1848, y a la crisis financiera
de 1866 que va a desmantelar muchas de las sociedades financieras anteriormente
aludidas.. En vsperas de la Revolucin de 1868, la atona financiera y econmica
era alarmante..
Esta burguesa de negocios, salvo en ncleos muy determinados (Mlaga,
Sevilla, Asturias, Pas Vasco y Catalua), no forja sus patrimonios desde las
actividades del sector secundario, sino desde la propiedad de la tierra, de negocios
especulativos con la propiedad urbana, o de la adquisicin de ttulos de la Deuda
Pblica. El burgus que se da en Espaa no se corresponde con el que ha
dinamizado la expansin econmica en Europa (trabajador, inversor, con
corresponsales en las ciudades financieramente ms importantes de Europa), en
Espaa, salvo casos excepcionales, predomina el burgus que, desde el primer
momento de acumulacin de su fortuna, se convierte en un rentista y slo invierte
en cosas seguras: Deuda Pblica, tierras que, adems, le otorgan una dignidad
social, y propiedades urbanas.
Estas gentes de la burguesa estaban muy vinculadas con el poder poltico, Se
censan en los padrones municipales con la calificacin de propietarios, pero
tambin, directa o indirectamente, desempean funciones polticas y estn
vinculadas con el poder y as, gozan de informacin privilegiada. Van a ser los
principales beneficiarios de la desamortizacin y de la desvinculacin de tierras,
pues sern los que compren tierras a los nobles.
Entre ellos son muy distintos, como lo es su fortuna. Los patrimonios de la
burguesa de Madrid son superiores a los de la burguesa perifrica. En ocasiones,
su fortuna se puede equiparar a la de la alta nobleza. Tal es el caso de Jos Manuel
Collado, cuyo patrimonio ascenda a 70 M. de reales de los que el 30% estaba
constituido por tierras, otro porcentaje en crditos concedidos y slo el 14%
corresponda a inversiones en empresas industriales.
La burguesa va a tratar de imitar las costumbres de la nobleza. La parte de
patrimonio que se dedica a la compra de bienes de carcter suntuario que los
acredite socialmente es muy importante: Viven en los principales ricamente
amueblados, o se construyen palacios (en un momento en que la nobleza est

157
empezando a desprenderse de ellos), carruajes, coches y un servicio domstico
numeroso.
2) Clases Medias: Son tambin clases heterogneas que agrupan a gente muy
distinta entre s y que adems ocupan posiciones muy escalonadas. Clases medias
que en sus niveles superior e inferior, presentan fronteras muy poco definidas. A
pesar de ello, podemos ver un rasgo comn: no deben sus ingresos al trabajo
fsico. Ocupan los grados intermedios de los grupos socioprofesionales: cuadros
medios del ejrcito y de la Administracin, medianos propietarios, y la casi
totalidad de las profesiones liberales.
Los tericos del doctrinalismo, como Donoso Corts, presentan a estas clases medias
como el nervio y soporte del Estado liberal, algo parecido ocurre en la literatura. Se les
otorga un protagonismo que, en muchos casos, es totalmente infundado. Como va a ser
soporte del Estado un segmento en el que muchos de sus miembros no pueden votar por
no cumplir los requisitos de tener una renta anual de 8.000 reales o de pagar una
contribucin al fisco de 400?
Las diferencias entre los miembros de la clase media son muy grandes. Una parte de
esta clase media reside en los ncleos urbanos, pero es mucho mayor el nmero de los
que residen en el campo: pequeos propietarios o arrendatarios de tierra. Cuando viven
en la ciudad suelen vivir en el segundo o tercer piso de los inmuebles de los distritos
buenos, si ocupan algn principal es porque el distrito urbano es de los menos cotizados.
Los patrimonios que los ms afortunados logran acumular no rebasa el milln de
reales. La cifra ms corriente es la de 300.000 reales.
Estas clases medias estn dotadas de una cierta movilidad social, ascendente y
descendente. En los escalones inferiores se crean unas marcas de sociabilidad y una
inquietud por la cultura a la que se aferran para distinguirse de las clases trabajadoras.
Algunos rasgos de estas clases medias nos los proporcionan los testimonios literarios
de la poca:
La educacin, para ellos, es una va de ascenso social y se preocupan de mandar a
sus hijos recibir estudios superiores (secundarios y universitarios).
Su afn de seguridad en el trabajo, familia y orden social.
Su aspiracin de ahorrar para prevenir fatalidades y colocacin de los ahorros en
inversiones seguras.
Afn de vivir decorosamente, especialmente de puertas para afuera, que le lleva a
restringir los gastos de puertas para adentro20.
3) Clases trabajadoras: Segn el censo de 1860, los jornaleros de fbrica,
jornaleros del campo, mineros y servicio domstico, conformaban las clases
trabajadoras y ascendan a 3.350.000 personas. A estos podemos aadir un nmero
menos definido, pero que entrara tambin dentro de la clasificacin: empleados
de ferrocarriles de los que la mayora seran obreros de la construccin de los
mismos, artesanos, propietarios y arrendatarios nfimos cuyas rentas no seran
suficientes para alimentar a sus familias. As ajustadas, estas clases populares
superaran el 90% de la poblacin de la Espaa isabelina. A estas clases
trabajadoras podramos unirle los marginados, y a ellas, podemos aproximarnos
de tres formas:
1. Mundo del artesanado: Constituye, en el sector secundario, el porcentaje
ms elevado a lo largo del siglo XIX. Estos artesanos han visto a partir de
1836, suprimido el rgimen gremial y con l, todas las funciones que el
20 PREZ GALDS; Benito: Bringas.

159
gremio desempeaba en la proteccin de sus gentes. Para cubrir este hueco,
Prez de Castro promulg en 1839 una ley de asociacin de las clases
trabajadoras con unos fines concretos: Asociaciones benficas o de ayuda
mutua (tras las que se ocultaron actividades de lucha). Esta ley, durar hasta
1868 tras el fracaso progresista en 1855 de sacar adelante un proyecto de ley
de regulacin laboral. Este asociacionismo va a tener, a lo largo del tiempo,
perodos de supresin, especialmente bajo gobiernos moderados.
No obstante, se mantiene viva la cultura gremial, y el nmero de artesanos slo
ser superado por el de proletarios a finales del siglo. Cultura gremial que lleva a
que Espaa sea ms el pas del pequeo taller que el de las fbricas, y se siga
manteniendo el esquema maestro, oficial, aprendiz que hace que las relaciones
laborales sean de carcter personalista, ms si cabe, si tenemos en cuenta que, con
frecuencia, maestros, oficiales y aprendices vivan bajo el mismo techo.
Las viviendas de los artesanos solan estar en los bajos de los edificios donde
se ubicaban el taller. Muchos maestros traan a las ciudades a gentes de sus
pueblos para trabajar con ellos. El paisanismo fue muy frecuente en esta poca.
2. Proceso de proletarizacin: En el mundo rural es consecuencia directa de
cmo se lleva a efecto la abolicin del rgimen seorial y
la
desamortizacin que da lugar al notable incremento de los llamados
jornaleros del campo. En el mundo industrial, y en Espaa de forma mucho
ms lenta que en Europa, es el proceso de la tecnificacin que convierte al
artesano en obrero de fbrica. La situacin social de estas gentes depender
de las siguientes circunstancias:
a) El tipo de trabajo que desarrollan (hay sectores mejor remunerados
que otros).
b) El lugar donde lo desarrollan (en el sur los salarios eran ms bajos
que en el norte).
c) La regularidad en el empleo.
Como salarios medios Tun de Lara nos aporta los siguientes datos referidos a
los aos cincuenta o sesenta:
a) Actividades agrarias: Catalua: 12 reales diarios; Andaluca: 3 reales
ms pago en especie; Extremadura: 3-5 reales; Castilla la Nueva: 4-7
reales, etc.
b) Actividades industriales: De mejor a peor: Industria siderrgica,
corchotaponera, textil, etc.
La mayor parte de los jornaleros de fbrica, pertenecan al sector textil. El
cataln se nutra de un 40% de mano de obra adulta masculina, un 40% de mano
de obra adulta femenina y un 20% de mano de obra infantil. Haba una gran
diferencia de salario entre el hombre y la mujer.
Destacan en el mundo rural las circunstancias propicias para el estallido de
conflictos sociales que se dan en los aos cincuenta y sesenta. La manera que en
las regiones latifundistas se aplic la desaparicin del rgimen seorial y la
desamortizacin y los comportamientos de los nuevos propietarios determinaron
que:
Son en estas regiones en las que se aprecia el mayor porcentaje de tierras sin
cultivar.
Se produce en ellas el mayor predominio del cultivo extensivo que requiere
menor nmero de trabajadores.
En ellas se encuentra el mayor porcentaje de gente asalariada (se llega a
superar el 90% en Andaluca) dentro del sector.

161
Es en estos sectores de clases populares rurales o urbanas donde el
analfabetismo es extraordinariamente elevado. Estadsticas de los aos setenta
indican que eran analfabetos el 69% de los hombres y el 92% de las mujeres.
La pauperizacin, el analfabetismo, la insolidaridad, hicieron que la
concepcin de los grandes principios de la poca para esta clase trabajadora
significaran cosas distintas que para las otras clases. Conceptos como libertad y
justicia significaban cosas distintas.
Esta miseria acaba aportando dosis de conflictividad social a la poca, en el
campo y en la industria. En la conflictividad del perodo se mantienen las formas
de protesta antiguas (manifestaciones y algaradas de campesinos sin lderes o con
lderes momentneos, generalmente de una clase superior y cuyos objetivos no
coinciden con los de los campesinos; algaradas en el escenario urbano producidas
por crisis de subsistencia, las quintas y dirigidas, en muchas ocasiones, por
mujeres), pero tambin, aparecen formas modernas: movilizaciones dirigidas por
lderes que pertenecen a unas organizaciones poltico-sociales (las primeras
aparecen en Catalua) que no slo persiguen mejoras laborales sino que estn
reivindicando el derecho de asociacin y que manifiestan su protesta a travs de
formas como la huelga y las manifestaciones en la calle.
3. Los servidores domsticos: Fueron muy numerosos, y son la evidencia de
un rasgo de la sociedad tradicional: A mayor nmero de servidores
domsticos, mayor categora social. Por su salario estn incluidos entre las
clases populares, pero por su forma de vida (viven en las casas en las que
sirven) no tienen nada que ver con los proletarios. Servidores domsticos
que, cuando llevan unos aos en una casa, la defienden como propia. No
hay, por tanto, conflictividad social. Servicio domstico que est muy
jerarquizado, desde los cocheros (os ms elevados) hasta las criadas para
todo.
Las buhardillas de los edificios suelen ser los lugares ocupados por estas clases
populares, o tambin, las casas de corredor que pocas veces cumplan las ordenanzas
municipales.
Todas estas clases populares estaban exentas de participacin poltica y desde el ao
1815 slo reciban clases de enseanza primaria (los que las reciban). Sus varones son
los que soportan las cargas militares (exista la redencin por dinero). Es el mundo de la
subciudadana. De esta clase urbana sale la mujer que sale del hogar y trabaja por un
salario: en el campo, en la industria textil, como cigarreras o en el servicio domstico.

163

TEMA 9 LA ECONOMA EN EL ESTADO LIBERAL

9.1.- LA REFORMA AGRARIA LIBERAL


La desamortizacin compone, con la abolicin del rgimen seorial (supresin de los
derechos jurisdiccionales y seoriales) y la desvinculacin (liquidacin de las limitaciones
jurdicas a la libre disposicin sobre los bienes, en especial, de la nobleza), la triloga de la
reforma agraria del siglo XIX. Por ello, la desamortizacin pretendi la formacin de una

165
propiedad coherente con el sistema liberal, es decir, la instauracin de la propiedad libre,
plena e individual que permitiera maximizar los rendimientos y el desarrollo del capitalismo
en el campo. El patrimonio de las manos muertas no era ni libre (se trataba de una propiedad
amortizada), ni pleno (en ocasiones, haba cesin del dominio til de la propiedad al
censatario), ni individual (la titularidad corresponda colectivamente a una institucin). La
entrada de esta masa de bienes en el mercado se efectu, en general, a travs de dos
procedimientos: la subasta al mejor postor como frmula preferente y ms extendida en el
caso de propiedades plenas, y la redencin por el censatario cuando se trataba de derechos.
Mendizabal propone el decreto como presidente del Consejo de Ministros, cargo al que
haba llegado en 1835, en plena guerra Carlista, una Tesorera sin fondos y una movilizacin
progresista en prcticamente todas las ciudades contra el Estatuto Real. Mendizabal presenta
una memoria poltica en la que promete reformar el Estatuto Real, sanear el crdito pblico,
prestigiarlo y adoptar medidas enrgicas para combatir al carlismo en armas. Para ello, lleva a
cabo una quinta extraordinaria para engrosar el ejrcito real y, por otra parte, decide
impulsar, como ya hizo Toreno, la Milicia Nacional.
Para prestigiar el crdito pblico, hace la propuesta de desamortizacin. El destinatario del
documento es la reina gobernadora, Mara Cristina. El decreto se publica en la Gaceta de
Madrid, con lo que adquiere firmeza. Como decreto que fue, no pas por las Cortes, por lo
que la oposicin al mismo se har a travs de la prensa.
Anlisis de las ideas del decreto
A) Propsito financiero: Dar una garanta a la deuda nacional: La idea fundamental
que se refleja en el texto es la necesidad imperiosa de reducir la Deuda Pblica que
prcticamente maniataba al Estado y prcticamente le privaba de operatividad y
credibilidad tanto interna como externa.
La grave situacin provena de la incapacidad que los periodos absolutistas de Fernando
VII haban tenido para financiar el propio sistema, agravado con las consecuencias
negativas que para la Hacienda haba tenido la independencia de las posesiones espaolas
en el continente americano y, por supuesto, los gastos extraordinarios que la guerra carlista
exiga. La necesidad de nuevos crditos tendra como requisito imprescindible para
conseguirlos la minoracin en lo posible de la Deuda Pblica.
B) Vivificar una riqueza muerta: El sistema que se va a utilizar para conseguirlo es el
de poner a la venta todos aquellos bienes amortizados en un proceso conocido como
el de las Desamortizaciones: proceso poltico y econmico de larga duracin en
Espaa (1766-1924), en el cual la accin estatal convirti en bienes nacionales las
propiedades y derechos que hasta entonces haban constituido el patrimonio
amortizado (sustrado al mercado libre) de diversas entidades civiles y eclesisticas
(manos muertas) para enajenarlos inmediatamente en favor de ciudadanos
individuales. Las medidas estatales afectaron a las propiedades plenas (fincas rsticas
y urbanas), a los derechos censales (rentas de variado origen y naturaleza), y al
patrimonio artstico y cultural (edificios conventuales, archivos y bibliotecas,
pinturas y ornamentos) de las instituciones afectadas.
C) Objetivo Poltico: El nuevo rgimen de propiedad servira para concitar el apoyo de
los compradores de bienes nacionales a la causa nacional y para debilitar las bases
econmicas de los enemigos de la revolucin liberal. Los propietarios vincularan sus
ttulos recin adquiridos a la suerte del rgimen poltico (base social para el
liberalismo).

167
D) Complemento de la resurreccin del sistema liberal: Reafirmado el sistema liberal
en su vertiente poltica, se reafirma ahora su vertiente econmica.
La desamortizacin se propuso, adems, objetivos especficos. Finalmente, el producto de
las ventas sera aplicado a la amortizacin de la Deuda Pblica y contribuira a paliar las
crecientes necesidades hacendsticas del Estado (obtencin de ingresos para disminuir la
Deuda Pblica aceptando los ttulos como forma de pago o destinando parte del dinero en
metlico a la compra de ttulos en el mercado; disminucin de la Deuda Pblica como
requisito para la concertacin de nuevos crditos; financiacin de gastos extraordinarios,
especialmente guerras y obras pblicas esenciales; o aumento de los ingresos fiscales
ordinarios a travs de la nueva carga impositiva de los bienes desamortizados)
ETAPAS
La legislacin desamortizadora reproduce los avatares de la revolucin liberal, pues su
vigencia y derogacin estn mediatizadas por la coyuntura poltica (avances liberales y
reacciones absolutistas). Una primera etapa (1766-1798) comprende la venta de bienes de los
jesuitas y la denominada desamortizacin de Manuel Godoy (bienes races pertenecientes a
hospitales, hospicios, casas de misericordia, cofradas). La segunda fase (1808-1823)
corresponde a la desamortizacin impulsada durante la guerra de la Independencia por la
administracin bonapartista y por los legisladores reunidos en Cdiz (bienes de la Inquisicin
y reduccin a un tercio del nmero de monasterios y conventos), as como a la efmera obra
del Trienio Liberal (prohibicin de nuevas amortizaciones y supresin de los monasterios de
rdenes monacales, conventos de rdenes militares). En la tercera etapa (1834-1854),
conocida como desamortizacin de Mendizbal y Espartero, se procede al sistemtico despojo
patrimonial de la Iglesia, y a la desaparicin de monasterios y conventos. La cuarta fase
(1855-1924) se inaugura con la Ley General de 1 de mayo de 1855 o Ley Pascual Madoz y es
por duracin y volumen de ventas la ms importante. Se completa la enajenacin de los
bienes de regulares y seculares y, sobre todo, se declara la venta de los patrimonios de todas
las manos muertas (bienes municipales, instruccin pblica, beneficencia).
PERSONAJES
Juan lvarez Mendizbal (1790-1853), poltico y financiero espaol, presidente del
gobierno (1835-1836). Identificado con las ideas liberales, apoy el levantamiento de Rafael
del Riego en 1820 y financi la expedicin que restableci en el trono de Portugal a Mara II.
En 1835, an exiliado en Londres, donde haba abierto un prestigioso comercio, fue
nombrado ministro de Hacienda por el conde de Toreno. En septiembre del mismo ao se hizo
cargo interinamente de la Presidencia del gobierno, y sigui como ministro de Hacienda,
cargo este ltimo que volvi a desempear desde septiembre de 1836 hasta agosto del ao
siguiente. Entre las reformas hacendsticas y administrativas proyectadas para aliviar la
delicada situacin financiera, contenidas en su Memoria de 1837 y reconocidas como una de
las principales leyes desamortizadoras espaolas, destacaron la supresin de las rdenes
religiosas y la incautacin por el Estado de sus bienes, con la salvedad de las dedicadas a la
enseanza de nios pobres y a la asistencia de enfermos, y la formacin de una quinta militar
de 50.000 hombres para luchar contra el carlismo en la primera Guerra Carlista.
PROCEDIMIENTO
En 1836 se incautan los bienes del clero regular tras la previa disolucin de las rdenes
religiosas. El Estado va a poner los bienes en venta a travs de una subasta pblica que
arranca de unos precios de tasacin fijados por una comisin de expertos nombrados por el

169
gobierno y por el Municipio en donde estuviera ubicado el bien. Las ventas seran,
igualmente, supervisadas por las Comisiones Locales de agricultura.
No hay por qu sospechar que los precios de tasacin fueran deliberadamente bajos, sino
que se ajustaron a los precios de mercado que, en aquel momento, eran precios a la baja 21. Las
subastas se celebraron simultneamente en la capital de Provincia y en la capital del Estado.
Los medios de pago que se estipularon fueron dos: en metlico o en ttulos de la Deuda
Pblica que se aceptaron en su valor nominal y cuyo valor real era muy inferior a ste, lo que
fue muy criticado.
La quinta parte del producto de las ventas se tena que hacer efectiva inmediatamente a la
entrega de la escritura de compraventa, el resto, poda aplazarse (en la Ley Madoz de 1855,
slo se acept metlico, aunque en 1856 se admitirn de nuevo ttulos de la deuda prximos a
su emisin).
Mendizabal, en su exposicin de motivos, seala como beneficiarios de la desamortizacin
a capitalistas, hacendados, hombres econmicos, labradores aplicados, artesanos y, hasta
algn jornalero con esperanzas o la proteccin de algn ser benfico.
VALORACIN CRTICA
Muchos intelectuales de la poca criticaron la desamortizacin de Mendizabal, pero entre
todas, destaca la crtica de lvaro Flrez Estrada que propone una alternativa en el peridico
El Espaol. Flrez Estrada piensa que la desamortizacin no va a conseguir objetivos slidos
en el mbito social y que va a ser una ocasin desaprovechada. Flrez Estrada propone que el
Estado mantenga la propiedad de la tierra y que la ceda en arrendamiento a largo plazo (50
aos renovables) a los campesinos que las estaban trabajando. El Estado, gracias a los
cnones, recibir una compensacin financiera que le permitir pagar los intereses de la
Deuda Pblica y, en consecuencia, el crdito pblico quedar prestigiado. El Estado, adems,
no pierde la propiedad de los bienes, las mejoras que incluyan los arrendatarios quedarn,
asimismo, propiedad del Estado y los objetivos polticos sern mucho mayores porque sern
muchos ms los beneficiarios que se vinculen al rgimen liberal.
El plan de Mendizabal tiene algunos riesgos: el precio se va a devaluar por la oferta masiva
de tierras; los gastos de la operacin van a reducir el alcance financiero de la misma; el
gobierno va a desaprovechar la ocasin de llevar a cabo una autntica reforma agraria.
El proyecto de Madoz de 1855, tuvo un crudo debate en las Cortes y su opositor ms
destacado fue Claudio Moyano que argument en contra lo siguiente:
Entenda la desamortizacin como una amenaza contra la propiedad en s misma. Como
el clero secular no haba sido extinguido, no era lcita la expropiacin de sus bienes.
La desamortizacin de 1855 violaba el Concordato con la Santa Sede vigente en 1851.
(los progresistas dijeron que lo que valoraban era el inters poltico de la medida).
La propiedad perfecta individual, se protege por las propiedades colectivas. Tema
Moyano que al ataque a las propiedades colectivas le siguiese un ataque a las
propiedades privadas.
Los objetivos de 1855, tambin hablan de reducir la Deuda Pblica, de reanimar la
economa, de cubrir dficits presupuestarios y de financiar obras pblicas (el ferrocarril).
APLICACIN
Aprobado el decreto en 1836, se aplic inmediatamente, pero las ventas fueron muy
reducidas al principio por la incgnita del resultado de la guerra Carlista, pues una victoria
21 En cualquier caso los precios finales fueron, por trmino medio, dobles a los de
tasacin.

171
carlista habra invalidado las operaciones. Cuando el carlismo empieza a mostrar sntomas de
decaimiento y, sobre todo, tras el Convenio de Vergara, las ventas se disparan.
RESULTADOS DE LA DESAMORTIZACIN
A) Plano Financiero: Tradicionalmente se pensaba que los resultados financieros de la
desamortizacin haban sido prcticamente nulos. Actualmente se piensa que s se
consiguieron objetivos financieros: La carga financiera del Estado, adems de los
10.000 M. de reales de Deuda Pblica aada el tener que soportar los gastos de
mantenimiento de la guerra Carlista (30 M. de reales mensuales) y 300 M. de
intereses de la Deuda. La tasacin de los bienes amortizados se estim en 2.500 M.
de reales. El conjunto de las desamortizaciones del siglo XIX supuso unos ingresos
de 11.500 M. de reales, y de ellos, el 90% correspondi a la desamortizacin de
Mendizabal. A estos ingresos habra que aadir lo que los nuevos propietarios van a
pagar al fisco, mientras que habr que deducir los gastos que se produjeron durante el
proceso desamortizador.La privatizacin de fincas rsticas afect a unos 10 M. de
Ha., extensin equivalente al 25% del territorio espaol y, en general, ratific la
estructura de la propiedad preexistente. El cometido financiero fue cubierto
satisfactoriamente, a juzgar por las cantidades que Hacienda percibi en ttulos y en
metlico por la venta de los bienes desamortizados (14.435 millones de reales).
B) Plano Econmico: Varios centenares de miles de fincas fueron vendidas y pasaron a
decenas de miles de nuevos propietarios. La desamortizacin contribuy a aumentar
la cantidad de tierra sometida a cultivo, lo que hizo que determinados cultivos
tuvieran una expansin considerable, especialmente, el trigo, la vid y el olivo.
La balanza comercial agrcola sufri una transformacin muy favorable, pues se pas de
una balanza deficitaria a una situacin de autosuficiencia, es decir, la produccin agrcola
era suficiente para cubrir las necesidades interiores, e incluso, quedaba un pequeo
excedente para la exportacin. Sin embargo, el incremento de la produccin no supuso un
incremento de la productividad ya que se pusieron en cultivo muchas tierras marginales
que hacan descender el rendimiento medio por superficie cultivada, rendimientos que eran
inferiores a los que se obtenan en diversos pases de la Europa del norte.
Negativamente, se produjo una disociacin de agricultura y ganadera. Las puestas en
cultivo de tierras de pastos trajo consigo la reduccin de la cabaa ganadera. Esta
disociacin ser perjudicial para una agricultura que, en gran manera, dependa de los
abonos animales.
La deforestacin fue otro efecto negativo. Germn Rueda no ve fundamento a este
reproche, pero a Ruiz de Aza le parece sospechoso que desde los aos cincuenta se
obligue a respetar el arbolado y que la Ley Madoz prohiba la tala de rboles, esto ser
seal de que la desamortizacin de Mendizabal fue acompaada de una seria deforestacin.
La desamortizacin, se acusa, absorbi capitales restndolos de la Industria y otros
captulos ms interesantes para el desarrollo de Espaa. Fontana dice que para hacer una
afirmacin semejante, habra que diferenciar que parte de las compras se realiz en dinero
efectivo y que parte en Deuda Pblica, ya que esta ltima no hubiera servido para financiar
ningn desarrollo industrial. Slo se pag en metlico 450 M. de reales. Adems, suponer
que el efectivo hubiese sido empleado en inversiones a la Industria es mucho suponer y no
se corresponde con la prctica habitual de los poseedores de capital espaoles. Adems,
una buena parte de los ingresos obtenidos en la desamortizacin de Madoz, se utilizaron
para invertir en el desarrollo del ferrocarril. Ms que la desamortizacin, fue la insolvencia
del Estado y sus emisiones de Deuda Pblica las que acapararon capitales restndolos del
desarrollo industrial.

173
El desarrollo agrcola no se produjo, aunque desde el gobierno se pusieron en prctica
las normas liberales que lo hubieran permitido. Fue culpa de los nuevos propietarios que
no tuvieron un comportamiento de empresarios agrcolas:
Carecan de espritu empresarial y de capacidad de riesgo.
Faltaban capitales para invertir.
La propia estructura de la sociedad agraria, a base de latifundios o de minifundios
incentivaba la inversin (como ocurre en las propiedades de tamao medio).
Exista una gran cantidad de mano de obra barata.
La estructura antigua de la propiedad de la tierra, no se vio alterada por la
desamortizacin. En las zonas latifundistas sigui habiendo latifundios, mientras que en las
zonas minifundistas sigui habiendo minifundios. La desamortizacin no fue utilizada para
desarrollar una propiedad de tamao medio en los campos.
C) Plano sociopoltico : En cuanto al objetivo poltico de consolidar la causa liberal, la
extraccin social de los compradores, restringida inicialmente a los crculos ms
acaudalados (que ya estaban ganados para la causa liberal desde antes), se diversific
a medida que se cubran las etapas del proceso. En conjunto, no obstante, fueron los
miembros de la burguesa (comerciantes, hombres de negocios, profesiones liberales
y campesinos acomodados) quienes capitalizaron las fincas ms preciadas y de
mayor extensin. Por el contrario, tanto el campesino pobre como el colono
dispusieron de menores posibilidades de acceso a la propiedad y rechazaron el
rgimen liberal vinculndose al carlismo.
Podemos dividir a los grandes beneficiarios de la desamortizacin en dos grupos bien
distintos:
1) Los que residen en el campo: Fueron numerosos en las regiones donde se
desarroll algo de propiedad media y en las regiones minifundistas. La mayora de
estas gentes estaban vinculadas a la tierra (sobre todos los que la obtienen
mediante la desamortizacin de Madoz). Hubo una minora de compradores que
eran profesionales liberales. En la desamortizacin de Madoz, gentes vinculadas a
la agricultura, con pocos recursos, se asociaron para poder acceder a la compra de
la tierra.
2) Los que residen en los ncleos urbanos: Grandes compradores de los latifundios
y de los bienes urbanos desamortizados. Destaca el grupo que vive en Madrid y
que comprende a nobles, militares, polticos y, sobre todo, a la burguesa de
negocios. Muchos de ellos compran para especular o para convertirse en rentistas.
Los pocos burgueses que aparecen en las listas de grandes propietarios espaoles,
lo hacen gracias a la desamortizacin. Fueron muy pocos los miembros de las
clases populares que pudieron acceder a la tierra.
La desamortizacin cumpli con buena parte de los objetivos prefijados, sobre todo, el de
devolver la libertad a la tierra, pero los objetivos se consiguieron con un coste social elevado.
Los perjudicados por la desamortizacin fueron:
1) La Iglesia: Principal damnificado, puesto que perdi sus bienes, aunque esta
merma pretendi ser compensada con la inclusin en el presupuesto del Estado el
llamado punto y clero catlico. No obstante, la penuria de la Iglesia se
manifiesta en la cantidad de frailes que, tras ser exclaustrados, pasaron a la
mendicidad.
2) El bajo campesinado: Que no tuvo acceso a la propiedad y se vio perjudicado al
ser reducidos a propiedad particular los bienes comunales y de propios. Dejaron,
adems, de ser colonos de la Iglesia y cambiaron de propietario. Un estudio sobre

175
Sevilla llevado a cabo por Alfonso Lazo demuestran que las tierras de Sevilla bajo
poder de la Iglesia, ocupaban a 6.000 familias; despus de la desamortizacin, las
tierras de Sevilla ocuparon slo a 460. Toms y Valiente dice que el bajo
campesinado qued inerme ante las decisiones de los nuevos propietarios que,
amparados en el marco jurdico liberal, podan suspender o aumentar los
arrendamientos a su voluntad.
Flrez Estrada ya anticipaba este problema. Pi Margall, presidente durante la
primera Repblica en los aos setenta, seal la necesidad de rectificar la poltica
desamortizadora. La desamortizacin haba sido la causa de los pocos seguidores que el
liberalismo tuvo entre el campesinado.
D) Desamortizacin y urbanismo: La desamortizacin de fincas urbanas propiedad de
la Iglesia, que en algunas ciudades como Palencia, Burgos Toledo, superaba al 50%
de los edificios de las mismas (casas, edificios conventuales), contribuy a la
transformacin del modelo de ciudad del siglo XIX: de la ciudad conventual,
marcada por el predominio del casero amortizado y el tono hegemnico de los
edificios religiosos, a la ciudad burguesa, caracterizada por la desaparicin del viejo
casero, su crecimiento en altura, la apertura de nuevas vas, la presencia de los
edificios pblicos (el Estado se reserv el 30% de los edificios desamortizados para
destinarlos a usos pblicos) y los ensanches. Asimismo, la desamortizacin ejerci
una decisiva, y en general, lastimosa influencia (la piqueta actu ideolgicamente),
en la valoracin y conservacin del patrimonio artstico y cultural que atesoraban las
entidades eclesisticas (edificios conventuales, archivos y bibliotecas, pinturas y
esculturas, ornamentos y vasos sagrados). La legislacin previ para los edificios
conventuales destinos tan diversos como la conservacin para uso parroquial o
pblico (conversin en museos, cuarteles, hospitales), la demolicin para la apertura
de nuevas calles o el ensanche de las existentes, o su mera inclusin entre los bienes
nacionales sujetos a la privatizacin. El patrimonio mueble corri la misma suerte:
fue reservado como parte de la memoria histrica nacional (creacin de museos) o
sirvi preferentemente de remedio a la crtica situacin financiera.
9.2.- CRECIMIENTO Y ATRASO EN LA EVOLUCIN DE LA ECONOMA
Para conocer el desarrollo de la economa espaola a lo largo del perodo liberal es
necesario sealar la existencia de una serie de circunstancias previas:
1) El factor geogrfico y orogrfico: El pas une al hecho de tener, tras Suiza, la
altura media ms alta de Europa, la dificultad de carecer de ros navegables.
2) Carencia de recursos naturales: Como la huya, que promovieron la industrializacin
europea.
3) Falta de capitales: Necesarios para la inversin y el desarrollo.
4) Factores educacionales: Que hacan escaso el capital humano.
Desde el punto de vista institucional, hay que ver que medidas se tomaron desde el
gobierno para favorecer o frenar la economa. Las analizaremos por sectores:
A) AGRICULTURA: El sector conoce una expansin agraria que va desde los aos
treinta hasta los aos sesenta. Dicha expansin se debe a los siguientes factores:
1) Factores Internos:
1. Medidas agrarias de los gobiernos liberales a partir de los aos treinta.
2. Aumento de la poblacin.

177
3. Poltica proteccionista adoptada en 1820 y ratificada en 1834. Existen
muchos productos prohibidos (trigo, productos de algodn, etc.). El
proteccionismo se mitiga con los aranceles de los aos cuarenta y la
liberalizacin total llega con el arancel Figuerola de 1864.
4. La construccin del ferrocarril que permiti articular el comercio interior
2) Factores Externos:
1. Integracin de Espaa en la economa europea que le reserva el papel de
abastecedora de materias primas y alimentos.
2. La guerra de Crimea que hizo sustituir al trigo ruso por el trigo espaol en
Europa.
3. El ataque de la filoxera al viedo francs, permiti el avance del vino
espaol en los mercados internacionales, hasta que la filoxera atac a los
viedos espaoles.
Gabriel Tortella estudia el papel de la agricultura en el proceso de industrializacin y
dice que para que esto ocurra, se deben dar las siguientes circunstancias:
1. La produccin agrcola tiene que aumentar para poder alimentar a una
poblacin en alza.
2. La agricultura se convierte en demandante de productos industriales (de equipo,
etc.).
3. El medio rural debe ser proveedor de mano de obra para la Industria.
4. El medio rural debe aportar capitales para el desarrollo de la Industria.
Gabriel Tortella reconoce que alguno de estos puntos fue cumplido por la agricultura
espaola pero pocos, por eso, globalmente fracas como impulsora del proceso
industrializador:
1.

Aumenta la produccin porque se ponen en cultivo ms tierras, llegndose a ser


autosuficientes.
2.
No fue la agricultura espaola demandante de productos industriales. La escasa
capacidad de compra evit que se compraran productos textiles y, mucho menos,
bienes de equipo.
3.
Tampoco se liber poblacin activa y 2/3 de la mano de obra permaneci
empleada en el sector agrario.
4.
Poco capital de origen agrario se invirti en la Industria. La mayora del capital
acumulado por los terratenientes se inverta en la seguridad de la Deuda Pblica, en
ferrocarriles o en inmuebles urbanos. Por otra parte, los capitales recaudados por el
Estado por la va fiscal, se reinvirtieron en muy escaso porcentaje en la Agricultura o
en la Industria.
El hecho es que en los aos sesenta, setenta podemos advertir en Espaa tres modelos
bsicos de agricultura:
1) Modelo de la Espaa Septentrional: Las nuevas explotaciones desamortizadas se
orientan a la produccin de artculos de autoconsumo, produccin basada en el
maz y la patata.
2) Modelo mediterrneo especializado: Abarca a las provincias litorales desde
Catalua hasta Cdiz, con especial incidencia en las catalanas, levantinas y
Murcia. La produccin se especializa en productos dirigidos al comercio y los
mercados.
3) Modelo continental: De las provincias del interior. Agricultura extensiva
heredada del pasado: produccin de trigo, industria harinera arcaica que se
mantiene gracias a la poltica proteccionista que le dispensa el gobierno de forma
total, hasta 1869.

179
B) INDUSTRIA: En esta etapa Espaa queda al margen del proceso de industrializacin
europeo, aunque se producen algunas transformaciones. Podemos afirmar que, el
sector secundario, no lleg a superar el 20% del producto total.
1) Sector Textil: El sector ms transformado fue el textil. El sector textil haba
estado bastante disperso por la geografa espaola durante el siglo XVIII, pero
la Guerra de la Independencia acab con l. A partir de 1814 el sector se
concentr en Catalua especializndose en tejido de algodn. La mecanizacin
del sector comenz a producirse a finales del reinado de Fernando VII, hacia
los aos treinta, y para los aos sesenta, ya se haba mecanizado totalmente la
hilatura del algodn y en menor medida el pisaje.
Catalua se inscribe, pues, en el proceso de modernizacin econmica:
empresarios, proletarios, ubicacin estratgica de las fbricas en la costa o en las
riberas de los ros, aumento de produccin y abaratamiento de costes son sntomas de
ello.
La trayectoria ascendente ser frenada en los aos sesenta cuando, por motivo de
la guerra de Secesin americana, escasee el algodn en rama, materia prima de la
industria.
Catalua pas a ser considerada la fbrica de Espaa, en tanto que a Madrid se
le consideraba el Banco de Espaa.
Tambin subsistieron otros centros textiles, aparte de los catalanes: Bjar,
Cameros, Alcoy, etc.
A pesar de todo lo dicho, la revisin del sector algodonero no tuvo la entidad
suficiente como para servir de correa de transmisin al resto de la economa
nacional. Tampoco el producto cataln sera competitivo en el mercado europeo y se
salvar gracias al mercado nacional reservado para su produccin y que har que los
tejidos de algodn importados, sean sustituidos por los catalanes.
2) La Siderurgia tiene un desarrollo ms modesto. Desarrollo que se va a
producir siguiendo las siguientes etapas:
1. Hasta los aos sesenta: Predominio de los Altos Hornos andaluces:
Marbella en Mlaga y Sevilla.
2. A partir de los sesenta: Predominio de los Altos Hornos asturianos en
razn al menor precio a que se produca el hierro colado. La razn era
que, aunque los costes salariales eran mayores, el combustible que se
utilizaba en Asturias era el coque obtenido de la hulla asturiana,
mientras que en Andaluca se utilizaba carbn vegetal. Esta situacin se
mantuvo hasta que el carbn asturiano pudo llegar en buenas condiciones
de precio a otros lugares ms estratgicos para implantar una industria
siderrgica, pero en 1866 haba 27 Altos Hornos alimentados por carbn
vegetal frente a los 8 asturianos alimentados por coque.
En Espaa, los sectores textil y siderrgico, suponan poco respecto a la produccin
industrial total. Segn Jordi Nadal, aprovechando datos fiscales que no tienen en cuenta a
las provincias vascas (pero que, por aquel entonces, poco aportaban al total de la industria),
casi el 56% de la produccin industrial total provena de la tradicional industria
alimenticia, el sector textil supona un 24% y la siderurgia un 3%, el papel el 2,3% y la
cermica y el vidrio un 5%, el resto de las industrias presentan porcentajes an menores. El
peso, por tanto, lo tenan las industrias tradicionales y no las modernas.
C) COMERCIO EXTERIOR: Lo conocemos gracias a los trabajos de Leandro Prados
de la Escosura. El desarrollo del comercio estuvo condicionado por el
proteccionismo del gobierno. Proteccionismo que no hay que exagerar porque todos

181
los pases europeos lo llevaron a cabo (Gran Bretaa no liberaliza su comercio hasta
1846). Poltica proteccionista que se liberaliza parcialmente con los aranceles de
1841 y 1849 en los que se reduce el nmero de productos de importacin prohibida,
y que alcanza el mximo de liberalizacin con el arancel Figuerola de 1869.
En el desarrollo que sufre el comercio exterior a lo largo del siglo XIX, hay que tener
muy presente la prdida del mercado continental americano que, a finales del siglo XVIII,
absorba el 44% de nuestras exportaciones y provea del 19% de nuestras importaciones.
Sin embargo, en la balanza comercial de 1927, ambos conceptos son prcticamente nulos.
El comercio exterior se reorienta hacia Europa, especialmente hacia Gran Bretaa y
Francia. Tambin es importante la revalorizacin de Cuba y, a partir de los cincuenta, la
reanudacin, aunque con cifras menguadas del mercado continental americano.
El comercio exterior multiplic su volumen desde los cuarenta a los sesenta, de tal
forma que en los aos setenta cuadruplicaba las cifras de los treinta. Por supuesto, las
importaciones superaban ampliamente a las exportaciones. Los artculos objeto de
comercio tambin variaron, as, en exportaciones, si en 1827 en orden de importancia era
el aceite, vino, lana y minerales; en 1875 era n vino, fruta y minerales. En importaciones,
en 1827 por orden de importancia eran tejidos de algodn (3/5 del total), tejidos de lino y
azcar: en 1875 eran algodn en rama, artculos referidos a la construccin del ferrocarril.
En 1827, entre 14 artculos, superaban el 87% de las importaciones; en 1875, los 14
artculos ms importantes, slo cubran el 55% de las mismas. Las importaciones estaban
ms diversificadas.
En 1827 Gran Bretaa dobla sus exportaciones a Espaa respecto al siglo XVIII,
Francia tambin sufre un gran impulso. En importaciones ocurre lo mismo. En 1875, las
exportaciones britnicas suponen el 37% y las francesas el 22%; mientras que las
importaciones inglesas suponen el 28% y las francesas el 28,4%. Estados Unidos aparece
ahora como un pas importante para el comercio exterior espaol.
D) TRANSPORTES Y COMUNICACIONES: En la Espaa del Antiguo Rgimen, los
transportes internos slo se podan hacer por una red viaria especialmente estudiada
por David Ringrose y, sobre todo, por Santos Madrazo.
1) Sistema de Carreteras: El sistema de carreteras entre 1750 y 1850, conoci la
planificacin radial con centro en Madrid. El sistema viario result
gravemente perjudicado por la Guerra de la Independencia, y no ser
regenerado, hasta la vuelta a poner en marcha de la Escuela de Ingenieros de
Caminos en 1835. El final de la Guerra Carlista, tambin favoreci la creacin
de una red viaria que, a partir de los aos cuarenta, conoce su mximo
desarrollo. Cuando termina el reinado de Isabel II (1868), la red de carreteras
tendr ya 18.000 Km. de los que las partes se habran construido de 1840 a
1868.
2) El Ferrocarril: En 1973 se publica el trabajo de Anibal Casares al que
seguirn otros muchos (Miguel Artola, Gabriel Tortella, Jordi Nadal), sobre
todo, el de Antonio Gmez Mendoza que estudia el fenmeno ferroviario. El
ferrocarril desbanca como sistema de transporte a la carretera porque ofrece
indudables ventajas: seguridad, regularidad, mayor velocidad, menor precio y
mayor cantidad de mercancas transportadas entre las ms notables. Casares
Alonso distingue cuatro etapas (tres en el perodo que nos ocupa) en la
construccin del ferrocarril, a lo largo del siglo XIX:
1. Fase de preparacin previa. 1829-1844: En perodo se abre en 1829 en
que se produce la primera concesin hecha a un particular para construir
un tramo del ferrocarril, y se cierra en 1844 cuando se produce en

183
Espaa la primera normativa para regular su construccin: Real Orden
de diciembre de 1844 que fue precedida de un informe tcnico realizado
por los ingenieros Subercasse y Santa Cruz. El informe slo fue
respetado en lo que se refera al ancho de la va, mayor que en resto de
Europa salvo en Rusia. Se dice que fue para evitar posibles invasiones
de Francia, pero no parece que fueran razones estratgicas sino tcnicas
las que aconsejaron inclinarse por el ancho de va atpico. Razones que
ms adelante se vio que eran infundadas.
La Real Orden fue un texto impreciso y ambiguo que pareca favorecer la
especulacin y significaba un tratamiento desigual, por parte del gobierno, a la
peticin de concesiones de las distintas compaas. Grandes escndalos fueron
denunciados durante las Cortes de 1854.
En este perodo se inaugura el primer ferrocarril de Espaa, el que funciona
en Cuba datado en 1838.
2. 1844-1855: Se caracteriza por el gran nmero de concesiones que se
otorgan, aunque muy pocas de ellas se harn realidad. Cuando acaba
esta etapa, slo se han construido 480 Km. de ferrocarril. El capital es
bsicamente espaol y la asistencia tcnica britnica. Casi el 80% de los
tramos abiertos al pblico haban gozado de subvenciones que, en
algunos casos, llegaron a cubrir el 50% del total de la inversin. Los
tramos de Barcelona-Matar (1848) y el de Madrid-Aranjuez-Almansa
son de esta poca. La etapa acaba con la promulgacin en junio de 1855
de la Ley General de Ferrocarriles.
3. 1855-1868: Fase del despegue ferroviario. Tras la promulgacin de la
Ley General de Ferrocarriles, se construye a un ritmo febril y en 1868 se
explotan 5.000 Km. de ferrocarril.
La ley de 1855 fue aprobada por las Cortes Constituyentes de mayora
progresista. Fue aprobada para fomentar la construccin del ferrocarril. Los
progresistas tenan dos opciones: invertir en el ferrocarril o invertir en la
industria textil. Optaron por lo primero porque consideraron que cualquier
desarrollo econmico precisaba, como condicin previa, un sistema de
transportes adecuado. La ley contemplaba los siguientes aspectos:
a) Planificacin de la red: Sigui el mismo diseo que tena la red
viaria. Red radial con centro en Madrid. No se tuvieron en cuenta
principios econmicos, sino polticos. Las lneas generales del
ferrocarril se dividieron en dos grupos:
Lneas de servicio general: Partiendo de Madrid, enlazaban con los
puertos o las fronteras polticas. Son las que van a gozar de
subvencin.
Lneas particulares: Diseadas libremente por las Compaas.
b) Concesiones y construccin: Se marcan todas las pautas relativas a
este tema. La construccin se otorga a manos privadas con
subvenciones; la explotacin se hace en rgimen de concesin
temporal de 99 aos, tras los cuales, la red se nacionaliza.
c) Libre importacin de materiales : Cualquier material destinado a la
construccin del ferrocarril quedaba libre d cualquier tasa
arancelaria. Esta clusula ha sido muy criticada porque,
aparentemente, perjudic a la siderurgia espaola. Ahora bien, es
dudoso que la siderurgia nacional hubiera tenido capacidad para

185
hacerse cargo y, lo que es seguro es que la construccin del
ferrocarril hubiese sido mucho ms lenta y cara.
La construccin del ferrocarril se va a hacer por Compaas que surgen y
que van a tener capital de origen francs: la Compaa Madrid-ZaragozaAlicante fue una de las ms potentes y estaba apoyada por la Sociedad
Espaola Mercantil e Industrial soportada por los Rotchild; la Compaa
Caminos de Hierro del Norte de Espaa tambin soportada por capital francs
o el ferrocarril Sevilla-Jerez-Cdiz soportada por la Compaa General de
Crdito cuya base de capital era del francs Prost.
E) SISTEMA FINANCIERO: El sistema financiero va a ser reformado en dos aspectos:
una reforma monetaria y una reforma de las finanzas:
1) Reforma monetaria: La reforma era necesaria tras la diversificacin de
moneda que se produjo con motivo de la Guerra de la Independencia y la
puesta en circulacin de moneda francesa e inglesa que, al ser de peor calidad,
fue desplazando a la espaola del sistema. En 1848 asistimos a la primera
reforma que fija como moneda base al real al que somete a una depreciacin
para evitar su fuga. En 1864 se produce una nueva reforma con el escudo como
moneda base. La reforma definitiva se producir durante el sexenio
democrtico, en 1868, y la moneda base ser la peseta. Se establecieron unas
leyes monetarias semejantes a las fijadas por la Unin Monetaria Latina
(Blgica, Suiza, Italia y Francia) como si se tuviera la intencin de pertenecer a
ella en el futuro, cosa que no llegar a ocurrir.
2) Reforma de las Finanzas: La legislacin financiera vigente era el Cdigo de
Comercio de 1829 que clasificaba a las sociedades financieras y que, para la
poca, era bastante progresista.
La crisis financiera de 1847-1848 llev a los gobernantes a restringir sociedades
annimas, entre las creadas con un afn especulativo. La Ley de sociedades
mercantiles que se promulg fue restrictiva.
En enero de 1856, los progresistas del bienio, liberalizan el sector promulgando
dos leyes:
1. Ley de sociedades bancarias: En esta ley se crea el Banco de Espaa, antiguo
Banco de San Fernando (antes de San Carlos) que se haba fusionado con el
Banco de Isabel II. El Banco de Espaa tena capacidad para emitir moneda,
aunque no era el nico. Contaba con sucursales en varias Provincias, y en ellas,
tena la exclusiva de la emisin de moneda, pero en las Provincias donde no
hubiera sucursal del Banco de Espaa, la Banca privada poda emitirla. Este
aspecto del negocio ser muy interesante para la Banca privada y al calor del
mismo nacern en 1856 el Banco de Santander y en 1857 el Banco de Bilbao que
gozarn de esta capacidad hasta que fue suprimida en 1874.
Sociedades bancarias que van a estar controladas por el gobierno: el Banco
de Espaa tendr su gobernador y la Banca privada estar controlada por unos
comisarios gubernamentales.
2. Ley de sociedades de crdito: Va a facilitar la construccin de las sociedades de
crdito que fueron el soporte financiero para la construccin del ferrocarril. Estas
sociedades estaban menos controladas por el gobierno.
Nicols Snchez Albornoz22 analiza las sociedades que se crearon ex
novo en la geografa peninsular: Sucursales del Banco de Espaa, Banca
22 SNCHEZ ALBORNOZ, Nicols: La formacin del sistema bancario espaol,
Ariel, 1975.

187
privada, Cajas de Ahorro que sustituyen a los antiguos Montes de Piedad y
que estn alentadas por el gobierno para atraer al pequeo ahorro. Cajas de
ahorro que, desde su nacimiento, insisten en su carencia de nimo de lucro y en
su inters social. Tambin se crea la Bolsa de Madrid (1831) y una no oficial en
Barcelona.
Nicols Snchez Albornoz aporta las siguientes conclusiones para 1860: En
trminos cuantitativos, existan unas 120 instituciones financieras distribuidas por la
geografa espaola, pero que se ubicaban preferentemente por las plazas del litoral
aunque con estrecha vinculacin con las plazas financieras del interior. En trminos
cualitativos, Madrid acaparaba el 64% del total de las operaciones realizadas, seguida
de Barcelona con el 14%, Santander con Valladolid, plaza muy vinculada
financieramente a ella, a continuacin con el 7%, y a notable distancia, Sevilla,
Valencia, Bilbao, etc.
La crisis financiera de 1866 va a repercutir doblemente en Espaa: de manera
directa a capitales espaoles, y de manera indirecta en cuanto que afecta a capitales
extranjeros invertidos en Espaa.
El resultado de la crisis financiera fue la quiebra de muchas instituciones. La
geografa financiera espaola vari notablemente. Las entidades que subsisten:
Banco de Santander, Banco de Bilbao tienen una fortaleza importante, pero fue
alarmante el nmero de sociedades financieras del interior y de buena parte de
Andaluca que quebraron.
Como resumen general podemos afirmar que sigue siendo cierta la apreciacin de Nicols
Snchez Albornoz: Una sociedad y una economa duales que se vislumbra en los aos setenta
y que se consolidar a finales de siglo. Coexisten en ella rasgos de tradicionalismo con rasgos
de modernidad, como se aprecia en el transporte donde coexiste el ferrocarril con el transporte
a lomos de caballeras.

189

TEMA 10 LA CRISIS FINAL DEL REINADO DE ISABEL II. LA


REVOLUCIN DE SEPTIEMBRE DE 1868 Y EL GOBIERNO
PROVISIONAL

10.0.- BIBLIOGRAFA

LPEZ CORDN, Mara Victoria: La revolucin de 1868 y la primera Repblica,


Madrid, Siglo XXI, 1976.

BAHAMONDE, ngel: Espaa en democracia. El Sexenio (1868-1874, Madrid,


Historia 16/Temas de Hoy, 1996.

HENNESSY: La Repblica Federal en Espaa: Pi Y Margall y el movimiento


republicano federal, Madrid, Aguilar, 1967.

10.1.- VALORACIN GLOBAL DEL SEXENIO


El Sexenio Democrtico, que arranca de la revolucin de septiembre de 1868, constituy
una de las etapas ms eufricas, de mayor entusiasmo e ilusin de nuestra Historia. Sin
embargo, a los pocos aos, esas gentes eufricas haban quedado defraudadas.
Las caractersticas de este periodo fueron:
1. La fuerte inestabilidad poltica, clave del fracaso del Sexenio, el cual comenz,
como se ha dicho, con la revolucin de septiembre de 1868, tras la cual se
constituyeron multitud de Juntas Revolucionarias, a la que se creaba en Madrid
un gobierno provisional. Se convocaron, tras esto, Cortes Constituyentes, para
que decidiesen el sistema poltico que creyeran ms conveniente para Espaa:
se eligi la monarqua, con lo cual, se produjo una primera ruptura en las
fuerzas revolucionarias, pues los republicanos se separaron, pasando incluso a
formar parte de alzamientos federales. As, las cosas, en 1869 se promulg la
Constitucin de la nueva monarqua, eligindose como monarca a Amadeo de
Saboya, lo cual fue un error, aunque un error inevitable, por otro lado, pues no
se pudo optar por otro rey. Y fue un fallo, porque Amadeo de Saboya provena
de una Italia que haba desbancado al papa, lo cual hizo que los monrquicos
espaoles se dividieran. Dificult tambin el desarrollo del nuevo sistema el
asesinato de Prim en diciembre de 1870. As las cosas, Amadeo de Saboya
termin por abdicar en febrero de 1873, en su nombre y en el de sus herederos.
Tras esto, y de manera anticonstitucional, las dos cmaras legislativas optaron

191
por la Repblica, la cual era, tericamente, y desde el mes de junio, federal. Sin
embargo, el nuevo sistema slo persistir hasta enero de 1874, cuando el
general Pava entr en el Congreso, acabando con ese modelo republicano
federal. Desde entonces, se mantuvo un sistema de gobierno, tericamente
llamado tambin Repblica, de carcter presidencialista, al frente de cuyo
ejecutivo se encontraba el general Serrano, el cual ostentara el poder hasta
diciembre de 1874, momento en que tiene lugar el pronunciamiento del general
Martnez Campos, que trajo consigo al monarca Alfonso XII, y que dio
comienzo a la Restauracin.
2. Las diferentes guerras a las que el Sexenio tuvo que hacer frente, pues es un
periodo conflictivo y complejo, jalonado por los siguientes enfrentamientos:
a) La guerra cubana o Guerra de los Diez Aos23, que comenz en octubre
de 1868, y que exigi la presencia en la isla de una fuerza militar
importante. Este conflicto finaliz en 1878, con la firma de la Paz de
Zanjn.
b) La guerra carlista (1872-76)24, que acaba, esta vez s, con la derrota de
los carlistas, al contrario que haba pasado en Vergara, donde lo que se
hizo fue una especie de convenio. Adems, esta derrota trajo como
consecuencia la abolicin del sistema foral.
c) La guerra cantonal, surgida en el seno de la Repblica, consecuencia de
la propia dialctica republicana. Este enfrentamiento fue menos violento
que los otros dos mencionados, pero no tuvo menos capacidad que stos
23 Diez Aos, Guerra de los, primera de las denominadas guerras de Cuba que este pas libr por conseguir
la independencia del dominio espaol, y que tuvo lugar entre 1868 y 1878.La rebelin, provocada
principalmente por la negativa espaola de establecer ciertas reformas polticas en Cuba, estall el 10 de octubre
de 1868, cuando Carlos Manuel de Cspedes, un rico plantador que estaba a favor de la independencia cubana,
de la emancipacin gradual de los esclavos y del sufragio universal, lanz el denominado grito de Yara, que
supona el inicio de una revolucin contra Espaa. No todos los rebeldes cubanos estaban a favor de la
independencia; algunos queran la anexin a Estados Unidos, mientras que otros reclamaban un gobierno y
reformas sociales, pero preferan seguir bajo soberana espaola. El 20 de abril de 1869 se organiz un gobierno
republicano. La rebelin se caracteriz por la lucha de guerrillas que se hizo cada vez ms brutal y las
escaramuzas se limitaron, casi exclusivamente, al este de Cuba. La esperada intervencin estadounidense no
lleg a producirse y, en febrero de 1878, tras contabilizar 200.000 bajas, se firm la Paz de Zanjn, que
estipulaba que la esclavitud sera abolida en Cuba y que se llevaran a cabo reformas que proporcionaran una
mayor capacidad de autogobierno a la isla. La falta de cumplimiento del tratado por parte de Espaa provoc el
inicio de la segunda guerra de Cuba, conocida como Guerra Chiquita (1879), y una tercera, la guerra de la
Independencia cubana (1895-1898), que desemboc en la Guerra Hispano-estadounidense (1898).
24 Tercera Guerra Carlista (1872-1876) : En apenas un cuatrienio las tropas del pretendiente Carlos
VII se enfrentaron con las de los sucesivos adeptos de Amadeo de Saboya, de la I Repblica y de Alfonso
XII, prueba inequvoca de la cambiante morfologa poltica de Espaa en estos aos y sus dificultades
para consolidar su forma de gobierno y estructuracin territorial del Estado. Catalua y el Pas Vasco
coparon en esta tercera y ltima ocasin la geografa militar carlista desde las primeras escaramuzas del
llamado 'ejrcito de Dios, del trono, de la propiedad y de la familia', fechadas en 1872, hasta el histrico
"Volver" pronunciado por Carlos VII en febrero de 1876 al cruzar el puente de Arnegui rumbo al exilio,
por lo dems nunca cumplido. En el trayecto restan un sinfn de choques armados unas veces favorables a
los rebeldes (Estella, Santa Brbara, Montejurra, Luchana, Desierto, Portugalete), o bien estrepitosos
errores (sitio de Bilbao, toma de Cuenca, marcha hacia Valencia), junto a acontecimientos variopintos
como la designacin del infante Alfonso Carlos al frente de los combatientes catalanes y la testimonial
devolucin a este pueblo de sus perdidos fueros, o las atrocidades del cura Santa Cruz, encarcelado por
los propios carlistas y cruel excepcin que confirma la regla del derramamiento indiscriminado de sangre
inocente. La Restauracin borbnica, llevada a efecto en diciembre de 1874 en torno a la figura de
Alfonso XII, hijo de la destronada Isabel II, puso de relieve, antes de certificarlo las armas en Catalua y
Navarra, la secular inutilidad del empeo carlista por acceder a la Corona de Espaa.

193
de quitar fuerza a la Repblica, la cual, paradjicamente, estaba en esos
momentos presidida por la persona que ms conoca ese cantonalismo,
que era Pi y Margall.
A pesar de todo esto, el Sexenio tuvo tambin logros importantes, constituyendo, en
palabras de Jover Zamora, un periodo de importantes anticipos, como:
1. El reconocimiento y la garanta ms slidos y firmes de derechos individuales, no
equiparables con los de ninguna otra de las Constituciones espaolas del XIX.
Esos derechos proclamados en el Sexenio eran, adems, inalienables, e
ilegislables, y entre los ms destacados estn el sufragio universal (masculino), y
el derecho de asociacin. Adems, al contrario que pasaba con las constituciones
de la poca de Isabel II, la de 1869, y el proyecto de Constitucin de la
Repblica, no restringan los derechos nicamente a un sector de la poblacin,
sino que se extendan a todo hombre, sin perjuicio de clase.
2. La presentacin del proyecto republicano federal en 1873, el cual sirve de
referencia, y que anticip algo, tratando de definir la idea federal para Espaa,
frente al centralismo que haba imperado en la poca de Isabel II. Se pretendi
establecer, de esta forma, un Estado federal, resultado de una serie de Estados
particulares, integrados dentro de un ente nacional superior.
3. Un intento de democratizacin de la vida poltica, econmica y social, mediante
la promulgacin de una legislacin oportuna y positiva, bastante pensada.
4. La diferente sensibilidad mostrada por los hombres del Sexenio hacia Cuba,
diferente de la del tiempo de Isabel II. Desde las Cortes constituyentes de 1837,
no se haba dejado entrar en esas Cortes a los diputados de Cuba y Puerto Rico, y
la Constitucin de ese ao, al igual que la de 1845, y luego la de 1876, decan
que Cuba, Puerto Rico y Filipinas se regiran por leyes especiales. Sin embargo,
la Constitucin de 1869, y el proyecto de 1873, afirmaban que Cuba y Puerto
Rico estaran plenamente integrados en Espaa, teniendo los mimos derechos que
el resto de nuestro territorio. Por su parte, la oligarqua cubana, que viva de una
economa de plantacin, basada en la mano de obra esclava, haba preferido,
hasta ese momento, ceder libertades, a cambio de que el gobierno mantuviera la
esclavitud en la isla. Slo cuando la mano de obra esclava deje de ser rentable,
esa oligarqua cubana comenzar a hacer reivindicaciones de tipo progresista.
Hay que decir que, cuando comenzaron las negociaciones con Cuba, tuvo lugar la
revuelta de Cspedes del ao 1868. Son, por tanto, la Guerra de la Independencia
de Cuba, por un lado, y la insurreccin de la oligarqua de la isla, que teme las
reformas del Sexenio, por otro, los dos conflictos abiertos en Cuba, cuya lucha
contra las reformas contribuy, en parte, a la vuelta de Alfonso XII.
5. La vertiente pacifista de los hombres del Sexenio, demostrada con la neutralidad de
nuestro pas en la guerra franco-prusiana de 1870.
Sin embargo, aquella experiencia no tuvo xito; veamos las claves del fracaso:
1) La inviabilidad entonces del proyecto democrtico, que no cuaj en una sociedad
mayoritariamente analfabeta, con poca experiencia poltica, poco urbanizada.
2) La falta de renovacin de los partidos, que mantenan sus relaciones clientelares, y que
eran poco slidos.
3) La muerte de Prim, que rompi el progresismo.
4) La bipolaridad social, con la existencia de unas clases altas y bajas, entre medias de las
cuales, apenas haba unas clases medias precarias.
5) La falta de legitimidad y apoyo, clave fundamental del fracaso del Sexenio.

195
10.2.- BASES DEL PARTIDO DEMOCRTICO
En esta experiencia nueva que fue el Sexenio, particip activamente una fuerza poltica, el
partido democrtico, o partido de la democracia, nacida tras la resaca del 48, concretamente
en abril de 1849, cuando sus miembros publican un Manifiesto, redactado por Nicols Mara
Rivero, jefe de esa formacin poltica. En ese manifiesto, los miembros del partido demcrata
se manifestaron acordes con la legalidad vigente, y recogan los siguientes principios
ideolgicos:
1) El reconocimiento de los derechos individuales: Recogidos posteriormente por la
Constitucin de 1869, y el proyecto republicano de 1873.
2) Principios polticos: Recogan la soberana nacional, las Cortes unicamerales, el
sufragio universal, la eleccin popular de todos los organismos polticos, los juicios por
jurado, la sustitucin del ejrcito regular por la milicia de voluntarios, y la libertad de
cultos.
3) Plano administrativo: Defendan la separacin entre las administraciones municipal,
provincial, y nacional.
4) La educacin primaria obligatoria y gratuita.
5) La secularizacin de la vida social.
6) La abolicin de las quintas.
7) La contribucin fiscal nica y progresiva, en funcin de la fortuna personal de
cada uno.
8) La supresin de los estancos.
9) La libertad de comercio, aunque moderada.
10) La reduccin de empleos pblicos.
11) La profesionalizacin de la carrera administrativa.
12) Favorecer el crdito agrario.
13) Reduccin de la Deuda Pblica.
El partido democrtico fue, al igual que los partidos clsicos estudiados (moderado y
progresista), era heterogneo, tanto ideolgica como socialmente, pudindose as distinguir
varias tendencias dentro del mismo, como:
1) Los progresistas disidentes: De entre los que destaca Nicols Mara Rivero, quien
llegara a ser una figura primordial, dentro del partido democrtico oficial. Esta
tendencia abogaba en favor de la democracia, sin manifestarse por ninguna forma
especial de gobierno, pues para ellos, cualquier forma de gobierno es accidental,
siendo lo importante que est garantizada la democracia. Esta actitud la
demuestran, por ejemplo, cuando en 1854 votaron en contra de la monarqua,
mientras que en 1869 lo hicieron a favor.
2) La tendencia republicana: Que funciona desde los aos 40 del XIX de forma
clandestina, y que ahora se enquista dentro del partido demcrata. Para este grupo,
al contrario que para el anterior, la forma de gobierno es algo fundamental, pues
piensan que la democracia puede estar garantizada nicamente dentro de un
rgimen republicano. Por otro lado, la mayora de los miembros de este grupo son
federalistas, influidos tanto por la admiracin que sienten por los Estados Unidos,
como por el antecedente histrico que supone la propia monarqua espaola, que
haba integrado, en siglos anteriores, territorios que haban sido soberanos.

197
Tambin en el seno de este republicanismo haba divisiones, entre los
republicanos individualistas, de Castelar25, y los socialistas de Pi i Margall26.
Pero pese a estas tendencias diversificadas, exista un programa comn defendido por el
pleno del partido democrtico, que inclua la defensa de mayor nmero de derechos
individuales, no reconocidos por el Estado liberal hasta ese momento, como era el caso del
sufragio universal, del derecho de asociacin, y de la libertad absoluta de cultos.
Sociolgicamente, el partido democrtico se compona de:
1. Una minora de profesionales, que constituan la cpula del partido, tales
como abogados, mdicos, periodistas, a los que se unen, a partir de 1854,
muchos profesores universitarios.
2. Un grupo mucho ms numeroso, que formaban un conglomerado de gentes de
las clases medias-bajas, y de las clases bajas, entre los que se cuentan
jornaleros, tenderos, pequeos propietarios, proletarios, etc.
En lo que hace a los peridicos difusores de la ideologa demcrata, tenemos, en los aos
cuarenta del XIX, El Republicano, publicado en Barcelona, La revolucin, El peninsular, El
huracn, entre otros, todos ellos muy perseguidos por el gobierno, y con una vida efmera.
Posteriormente, entre los aos 50 y 60, destaca La discusin, fundado en Madrid, el ao
1856, y cuyo primer director fue Nicols Mara Rivero, quien pretenda crear un vehculo de
entendimiento entre republicanos y monrquicos demcratas. Por esos aos destacan tambin
El pueblo, en Madrid, o La democracia, en el que Castelar encuentra el mejor medio de
difusin de sus ideas.
25 Castelar, Emilio (1832-1899), poltico espaol, presidente de la I Repblica (1873). Naci en Cdiz,
licenciado en derecho y filosofa, catedrtico de Historia en la Universidad Complutense de Madrid, era
tambin escritor, periodista, brillante orador (sus discursos parlamentarios fueron famosos por su
brillantez) y acadmico. Se form en la Universidad Central madrilea. Filosficamente era un krausista
exigente. Polticamente, un convencido demcrata que milit dentro de un republicanismo moderado.
Destacado periodista y notable polemista, colabor en multitud de publicaciones; fue redactor de diversos
peridicos republicanos, entre otros: La Tribuna, La Soberana Nacional o La Discusin. Su obra ms
importante, en este prolfico campo, fue la direccin de la publicacin La Democracia. Destacado poltico
y parlamentario notable con gran repercusin en la opinin pblica, durante la I Repblica (1873),
adems de ministro de Estado, fue el cuarto y ltimo presidente de dicho rgimen (desde el 7 de
septiembre de 1873 hasta el 3 de enero de 1874). Durante la Restauracin acab por facilitar la entrada de
su propio partido en el dinstico Partido Liberal (1893). Muri en San Pedro del Pinatar (Murcia).
26 Pi i Margall, Francisco (1824-1901), poltico espaol, presidente de la I Repblica en 1873 (junio-julio)
y ministro de Gobernacin (febrero-julio de 1873). Hijo de un obrero textil de Barcelona, estudi derecho y se
distingui como historiador. Trabaj en un banco hasta 1847, ao en que se traslad a Madrid. Ingres en el
Partido Demcrata (1849) y particip activamente en los hechos de 1854, publicando el mismo ao La reaccin
y la revolucin, en el que formula las bases de su republicanismo federal. Comprometido con la insurreccin de
1866, su desconfianza hacia Juan Prim y los progresistas hizo que se exiliase en Pars (1866-1868) donde
conoci la obra de Pierre Joseph Proudhon, que tradujo. Su reformismo econmico pro-socialista se contrapuso
al individualismo liberal de Emilio Castelar, preconizando el intervencionismo estatal en la vida econmica sin
negar la propiedad privada. Despus de la Revolucin de septiembre de 1868 regres a la vida poltica y jug un
papel destacado en la direccin del Partido Democrtico Republicano Federal.Desde el Ministerio de
Gobernacin de la I Repblica, disolvi las juntas locales e intent restablecer los ayuntamientos. Asumi la
presidencia de la Repblica federal en una coyuntura muy difcil. Su negativa a reprimir con el Ejrcito a los
cantonalistas le llev a la dimisin. Defendi la legalizacin de la Asociacin Internacional de Trabajadores
(AIT) en el Parlamento, que fue declarada ilegal despus del golpe de Estado de Manuel Pava. Restaurada la
monarqua, despus de pasar por la crcel y el destierro, se retir de la vida pblica. Volvi al Parlamento en
1886, donde defendi la independencia de Cuba. Su ruptura con el federalismo radical le aisl de la vida poltica
catalana, pero desde Madrid siempre defendi el catalanismo. En 1901 era diputado a Cortes por Barcelona y
presidente de los Jocs Florals. La influencia de Pi i Margall qued viva en la corriente republicana federalista de
Josep Maria Valls i Ribot.

199
Durante el reinado de Isabel II, el partido democrtico tuvo una exigua representacin
parlamentaria, aunque es por su iniciativa por lo que se discute, entre 1854 y 1856, la forma
de gobierno. Sin embargo, ms importante ser la participacin de estos demcratas en los
movimientos de conflictividad social que se dieron durante el reinado de Isabel II; por
ejemplo, en 1855, es Pi i Margall quien redacta un manifiesto de obreros, dirigido a las Cortes
Constituyentes, pidiendo el derecho de asociacin; en los aos 60, van a ser tambin
demcratas quienes dirijan las algaradas campesinas, y desde 1866, los miembros de este
partido, se van a poner claramente contra Isabel II, dando lugar a los primeros ensayos
insurreccionales contra la soberana.
Pero son estos tambin aos muy fecundos en lo referente al debate ideolgico entre los
miembros del partido democrtico. En los aos 60 se hicieron famosas las discusiones entre
demcratas, que se trasladaron a la prensa, en torno a la estrategia a seguir por el partido. As,
Jos Mara Orense reprochaba a Fernando Garrido la invitacin constante que haca el grupo
republicano de ste, llamando a la insurreccin, pues deca que si bien, esas acciones podan
aportar al partido demcrata el apoyo de los sectores ms radicales, podan quitarle el de las
personas ms respetables. Ms importante son las discusiones, en 1864, entre Castelar y Pi i
Margall sobre el modelo de repblica que cada uno quera, pues, como se ha dicho, el
republicanismo del primero era individualista, y el del segundo socialista. Para Pi i Margall,
traductor y difusor el Espaa de las ideas de Proudhon27, el crdito barato para campesinos,
pequeos industriales y artesanos (sectores que para Pi i Margall eran la base del sistema
republicano, y que deban organizarse en cooperativas), deba ser la base de la futura
repblica, y, para que esto fuera posible, el gobierno republicano tena que intervenir
promulgando medidas de carcter social que favoreciesen el acceso a propiedad, por medio de
la desamortizacin revisada, y de la facilidad de crdito. Sin embargo, Castelar no entenda la
revolucin social como algo que debiera acometer el gobierno republicano, sino que deba ser
hecha por los trabajadores, limitndose la Repblica a establecer el marco jurdico apropiado
para ello.
La difusin de esta polmica permiti que, en los aos 60 el partido democrtico fuera
conocido, y pudiera organizarse, a nivel de provincias, cuajando sobre todo en la fachada
mediterrnea.
27 Proudhon, Pierre Joseph (1809-1865), escritor y terico francs, llamado a veces el padre del
anarquismo moderno.Naci en Besanon el 15 de enero de 1809. Nacido en una familia humilde, recibi becas
que le permitieron estudiar y escribir. En su panfleto Qu'est-ce que la proprit? (Qu es la Propiedad? 1840),
Proudhon denunci los abusos a que da lugar la concentracin del poder econmico y de la propiedad privada.
Sus teoras radicales le hicieron popular como pensador anarquista y se le concedi un escao en la asamblea
constituyente que sigui a las Revoluciones de 1848. Su propuesta de fijar un impuesto sobre la renta contra la
propiedad no fue aprobada en la asamblea. Tambin intent fundar un banco popular que concediera crditos sin
cobrar intereses.
Proudhon se opona a las opiniones de los socialistas utpicos como Charles Fourier y Claude Rouvroy,
conde de Saint-Simon, argumentando que la sociedad no puede ser transformada de acuerdo a un plan
preconcebido. Imaginaba una sociedad donde la naturaleza tica y el sentido moral de la responsabilidad estaran
tan desarrollados en el pueblo, que para proteger y regular la sociedad no sera necesaria la existencia de un
gobierno. Rechazaba el uso de la fuerza para imponer un sistema al pueblo. En la sociedad ideal, lo que l
llamaba "orden en la anarqua", el pueblo actuara de forma tica y responsable y por su propia voluntad.
Fue encarcelado de 1849 a 1852 por criticar a Napolen III. Despus de su liberacin se exili en Blgica.
Despus de ser indultado (1862), volvi a Francia con una salud muy dbil y muri el 19 de enero de 1865.
Se considera que la obra ms importante de Proudhon es su Sistema de las contradicciones econmicas, o La
Filosofa de la miseria (1846), que le vali la rplica de Marx en su ensayo Miseria de la filosofia (1847). Otras
obras importantes son Las Ideas revolucionarias (1849), De la justicia en la revolucin y en la Iglesia (3 vols.,
1858) y De la capacidad poltica de la clase obrera (1863).

201
10.3.- LA REVOLUCIN DE SEPTIEMBRE DE 1868 Y EL GOBIERNO
PROVISIONAL.
La revolucin de septiembre de 1868 se inscribe dentro de un proceso que lleva a la cada
no slo de un gobierno, sino de la monarqua y su dinasta. Adems, este hecho tiene lugar en
un contexto de crisis poltica, econmica y social:
1) Crisis poltica: Desde la cada del gobierno de la Unin liberal, en marzo de
1863, se produce una sucesin de gobiernos inestables, formados por moderados y
unionistas, sucesin estril, que revel abiertamente el agotamiento del modelo
poltico moderado, incapaz de dar repuestas renovadoras a los problemas
econmicos y sociales. Son manifestaciones de esta situacin:
1. Abuso, por parte de la corona, de sus atribuciones para hacer y deshacer
gobiernos, lo que conllev la prdida de prestigio de Isabel II, vinculada
con el grupo moderado, lo cual provoc la enajenacin de buena parte de
las fuerzas polticas no moderadas. A esta prdida de prestigio de la
corona contribuyeron tambin la persecucin, entre 1864 y 1866, de los
catedrticos afines a las ideas krausistas28 (ideas que oponan a los
tradicionales catlicos o neocatlicos, con los renovadores), y la
represin, en julio de 1866, contra los sublevados del cuartel de S. Gil,
cuyo movimiento fue encauzado por el Partido demcrata, y que cont
con el apoyo de varios barrios del sur de Madrid.
2. El retraimiento electoral de progresistas y demcratas desde 1863,
quienes, a pesar de que la Unin Liberal modific la Ley electoral
vigente, democratizndola, optaron por apartarse del sistema, pasando a
buscar la va insurreccional.
3. La prdida progresiva de representacin social y poltica de los
moderados, que son los que ejercen el poder, y que tratan de compensar
esta situacin poniendo en prctica polticas ms autoritarias cada vez, y
28 Krausismo, nombre por el que se conoce al movimiento intelectual influido por las ideas del filsofo
alemn Karl Christian Friedrich Krause, que tuvo una destacada preponderancia en Espaa en la segunda mitad
del siglo XIX. Julin Sanz del Ro introdujo en Espaa las ideas de Krause, de quien fue discpulo en Alemania
(1843), y su influjo tuvo aplicacin en el mbito jurdico y social, como respuesta a la bsqueda de los
estudiosos de la poca, pretendiendo encontrar un sistema social ms tico y ms justo. Sanz del Ro buscaba
una nueva concepcin del mundo y crey encontrarla en el racionalismo armnico de Krause. El krausismo tuvo
un gran ascendiente sobre algunos grandes pensadores muy crticos con la decadente situacin intelectual
espaola, como fueron Joaqun Costa, Francisco Pi Margall, Nicols Salmern, Rafael M de Labra o Emilio
Castelar. Los llamados Krausistas desempearon un papel muy destacado en el proceso de protesta y
enfrentamiento con los poderes constitudos, que llev a la Gloriosa Revolucin de 1868; el triunfo de Juan
Prim; la promulgacin de la Constitucin de 1869, muy influida por las ideas Krausistas; el desarrollo de la
Sociedad Abolicionista, contra la esclavitud en la Amrica espaola; la instauracin de la I Repblica. El
krausismo espaol cristaliz en un impulso de renovacin y crtica social que tuvo una notable representacin en
la Institucin Libre de Enseanza. Impulsada por Francisco Giner de los Ros que de profesor de Filosofa del
Derecho se convirti muy pronto en verdadero filsofo de la educacin, la institucin fue, a partir de 1876, el
movimiento educativo no oficial ms importante nunca desarrollado en Espaa. Expulsados de la Universidad
oficial, los profesores y catedrticos ms eminentes del pas se incorporaron al proceso impulsado por Giner de
los Ros y sus discpulos. Resultado de su labor, reconocida por los sectores ms liberales de la monarqua, fue la
creacin en 1907 de la Junta para Ampliacin de Estudios, con sus numerosos centros e institutos (antecedente
directo del que ms tarde se llam Consejo Superior de Investigaciones Cientficas), la Residencia de
Estudiantes y el Instituto Escuela.Se da por acabado el Krausismo en 1939, con el final de la Repblica espaola
y el exilio de los ltimos Krausistas, como Fernando de los Ros, Rafael Altamira, Lorenzo Luzuriaga, Jos
Jimnez Franco, entre otros. El Krausismo se extendi por toda la Amrica Hispana y ejerci notable influencia
en su modernizacin y desarrollo intelectual. A pesar de su importancia reformadora, el krausismo adoleca de
cierta falta de rigor intelectual, ya que no representaba una postura filosfica sistemtica.

203
que ya son evidentes desde 1865, pues se recortan la libertad de
expresin y de reunin, en el plano educativo se persigue a los
catedrticos krausistas, se reduce el presupuesto del ejrcito y la marina,
y tienen lugar varios destierros polticos.
2) Crisis econmica: Que es dual, pues tiene caracteres a la vez de crisis industrial,
y de crisis tradicional. Este trasfondo econmico tiene las siguientes
manifestaciones:
1. Crisis en el sector textil: Coincido con la recesin en este sector que se
experimenta en Europa, y que se debe en buena parte a la Guerra de
Secesin de los Estados Unidos. As, se entorpece y encarece el textil
cataln, lo cual produce paro, y con ello, tensiones sociales.
2. Crisis en el sector ferroviario: que tambin tiene sus manifestaciones en
Europa, y que en Espaa se manifiesta de dos maneras: directa, mediante
la quiebra de compaas ferroviarias y de crdito, e indirecta, debido a la
retirada del capital extranjero. Todo esto produce la crisis financiera ya
mencionada.
3. Crisis presupuestaria: que no es nueva, sino que representa algo comn
dentro del estado liberal, que no cubre los gastos. Sin embargo, ahora
este sistema recibe las crticas de los medios de comunicacin, debido a
la idea que en 1865 se le ocurri a Isabel II, quien enajen parte del
patrimonio de la corona, pero reservndose un porcentaje del caudal
obtenido con ello; esta medida suscita las crticas, destacando el artculo
El rasgo, de Emilio Castelar, publicado en el peridico La Democracia,
diciendo que tal medida no era una iniciativa generosa de la corona, pues
ese supuesto patrimonio de la misma, no era sino patrimonio del Estado.
4. Crisis tradicional de subsistencia: Todas estas crisis de solapan con una
crisis tradicional de subsistencia en los aos 1867-68, la peor de todo el
reinado, y que est producida por las malas cosechas, que traen consigo
el encarecimiento de los productos de primera necesidad, y la
paralizacin del sector industrial, aumentando el paro, y, con l los
problemas sociales. El gobierno moderado actu contra esta crisis de la
misma manera que lo haba hecho con las anteriores, es decir, levantando
la prohibicin de importar trigo extranjero, controlando el precio de los
artculos primordiales, e iniciando obras pblicas, para luchar contra el
paro y los conflictos que conllevaba.
En esto, el 17 de septiembre de 1868 estall la revolucin. Pero antes de detenernos en
ella, veamos las visiones que hay de los hombres que hicieron el 68, bastante
controvertidas, por cierto:

Po Baroja, en los aos 20 de nuestro siglo, dio una visin negativa de esos
hombres, diciendo que su revolucin fue una revolucin de palabrera.
Sin embargo, otros contemporneos dieron una visin ms mesurada, como
Francisco Giner de los Ros, Prez Galds, o Clarn. El primero de ellos, Giner, deca
que este grupo venido al mundo diversificado en tres divisiones principales: la
teolgica (se refera a los neocatlicos), la economista, y la engendrara por los
filsofos alemanes, como Hegel y Krause. Dentro del grupo neocatlico, las
encclicas de Po IX contra el liberalismo haban hecho que muchos liberales
moderados y catlicos se replanteasen su actuacin poltica, y se adhirieran al bando
carlista. Por lo que hace al grupo economista, es defensor del librecambio, difundido
por el Ateneo, y en la Universidad Central por Figuerola; en este tema destaca la

205
Sociedad de Economa poltica fundada en 1857 por, entre otros, Luis Mara Pastor,
Figuerola, y Echegaray, y que entre 1859 y 1866 constituy la Asociacin para la
reforma de los aranceles. En lo que hace a los krausistas, cobran importancia cuando
Sanz del Ro29 gana una ctedra en la Universidad Central difundiendo esta ideologa
por Espaa; este personaje, en su discurso de apertura del curso 1857-58 de la
Universidad Central, hizo la primera manifestacin pblica del krausismo, el cual
sera tambin fomentado por el Ateneo, y las obras del mencionado Sanz del Ro,
como El ideal de la humanidad. Muchos de los catedrticos y personajes
mencionados en este punto llegaran a ocupar cargos polticos en el Sexenio, el cual
se destac por la diferencia e estos polticos, mayoritariamente intelectuales, con los
de la poca de Isabel II, cuando eran en su mayor parte militares.
Se puede concluir, por tanto, que la revolucin del 68 fue dirigida por una minora de
intelectuales, polticos y militares, que cont con la adhesin de las clases populares, sobre
todo en las ciudades, adhesin que se manifest en la creacin de Juntas revolucionarias, y de
los Voluntarios de la libertad.
Veamos ahora algunos de los ensayos frustrados que precedieron la revolucin de 1868:
1) En enero de 1866: Tuvo lugar el pronunciamiento de fuerzas dirigidas por Prim30,
en Villarejo de Salvans, que fue fcilmente reprimido. Sin embargo, esta accin
contribuye a que Prim sea aceptado como jefe de la revolucin, sustituyendo a
Espartero al frente del Partido Progresista.
29 Sanz del Ro, Julin (1814-1869), jurista y filsofo espaol. Nacido en Torrearvalo (Soria), estudi
en Pars (Francia) y en Heidelberg (Alemania), donde fue discpulo de Karl Krause. Uno de los primeros
profesores de filosofa de derecho de la Universidad de Madrid, ejerci una considerable influencia entre
sus alumnos y dio a conocer las ideas de su maestro, poniendo en marcha un movimiento ideolgico e
intelectual llamado Krausismo, que tan poderosa influencia ejerci en la reforma educativa en Espaa y
en Hispanoamrica, para abordar los graves problemas de atraso e injusticia de la sociedad y la poltica
espaolas de su tiempo. En una de sus principales obras (Ideal de Humanidad para la Vida, 1860), Sanz
del Ro considera que la humanidad debe estar unida en el bien como una de sus races comunes; esta
unidad es manifestada por la filosofa, que afirma la personalidad del ser humano y le hace consciente de
su razn y de su libertad. Muri un ao despus del triunfo de la Revolucin de 1868, alentada y sostenida
por l y sus discpulos y sus seguidores.
30 Prim y Prats, Juan (1814-1870), militar y poltico espaol, presidente del gobierno (1869-1870).
Particip en varios pronunciamientos y encarn la figura del militar liberal conspirador. Nacido en Reus
(Tarragona) en una familia liberal, su fama de hbil militar se fragu en la primera Guerra Carlista.
Despus de esta, fue elegido diputado progresista por Tarragona (1841), identificndose con Baldomero
Espartero, contra quien se levant en armas en 1843. La cada de ste propici su nombramiento como
gobernador militar de Barcelona y la represin contra los radicales le otorg fama de moderado. Despus
de ejercer de capitn general de Puerto Rico (1847-1848), se reincorpor a la vida parlamentaria y
defendi el proteccionismo de la industria catalana. Fue nombrado capitn general de Granada durante el
Bienio Progresista (1855-1856). Prximo a la Unin Liberal, en 1856 ascendi a teniente general y fue
nombrado senador. Durante la guerra de Marruecos (1859-1860) intervino en las batallas de Castillejos y
Tetun, que le valieron el ttulo de grande de Espaa y el marquesado de Castillejos. En 1861 dirigi la
participacin espaola de la expedicin europea a Mxico. En 1862 abandon la Unin Liberal e ingres
en el Partido Progresista. A partir de su destierro a Oviedo (1864) rompi con Ramn Mara Narvez y
con Leopoldo O'Donnell y se dedic a conspirar. Propugn el Pacto de Ostende (1866) con los
demcratas para derribar a la reina Isabel II. El 19 de septiembre de 1868, despus de proclamar el
manifiesto Espaa con honra apoyado por Prxedes Mateo Sagasta y Manuel Ruiz Zorrilla, con la ayuda
de Francisco Serrano Bedoya y Juan BautistaTopete, desembarc en Cdiz. Mientras una parte del
Ejrcito se diriga a Madrid Prim consegua las adhesiones de las ciudades de Andaluca, Catalua y
Levante. El gobierno provisional, presidido por Francisco Serrano, duque de la Torre, le encarg el
Ministerio de Guerra. En junio de 1869 Prim asumi la presidencia del gobierno, sin abandonar el
Ministerio. Defendi la monarqua constitucional e hizo gestiones para encontrar un rey. Present la
candidatura de Amadeo de Saboya, que las Cortes aceptaron (noviembre de 1870). No pudo asistir a su
llegada, ya que el 27 de diciembre de 1870 sufri un atentado del que morira.

207
2) En 1866, posteriormente, tuvo lugar la sublevacin de los sargentos de artillera del
cuartel de S. Gil, que naci, en un principio, como una protesta de carcter tcnico, y
ante las dificultades de ascenso. Sin embargo, la accin deriv en un movimiento
revolucionario feroz, al que sigui una represin del gobierno, que oblig a exiliarse a
los principales lderes revolucionarios, en ciudades como Ostende y Amberes en
Blgica, Hendaya, Biarritz y Pars en Francia, y Londres en Inglaterra.
Debido a esto, las principales reuniones entre revolucionarios tuvieron lugar en esos puntos
del extranjero, y en 1866 los progresistas y los demcratas llegaron as a un acuerdo, el Pacto
de Ostende, cuyos objetivos eran derrotar al gobierno de Isabel II, y a su dinasta, y convocar
Cortes Constituyentes por sufragio universal, que decidieran posteriormente la forma de
gobierno que se quera para Espaa. A este pacto se unieron posteriormente los unionistas,
dirigidos, tras la muerte de ODonnell, por Serrano, quien se incorpor a este pacto en Biarritz
y Bayona, a fines de 1867. Se ha dicho tambin que hubo negociaciones para incorporar al
pacto a los carlistas, dirigidos por Carlos VII, pero los revolucionarios exigan a ste hacer
una declaracin de aceptacin del sufragio universal y de la soberana nacional, a lo que
Carlos VII no se aviene, quedando fuera del pacto.
Queda as constituido un frente revolucionario cuyo centro est ocupado por el
progresismo, que cuenta con hombres pblicos importantes, tanto civiles como militares, y
que aporta a la revolucin su lder indiscutible, el general Prim. La derecha del frente
revolucionario estaba constituida por la Unin Liberal, que proporcion fuerza militar. La otra
fuerza revolucionaria, el partido democrtico, no aport militares, pero s ideas
revolucionarias.
En esto, el 17 de septiembre de 1868 estall la revolucin, ya que las fuerzas militares
reunidas en Cdiz se sublevan (en 1868, la marina particip por primera vez en un
movimiento revolucionario), dirigidas por el almirante Topete, quien dirige un manifiesto a
las fuerzas revolucionarias. Sin embargo, el Manifiesto ms famoso, fue el titulado Espaa
con honra, del 19 de septiembre, y que fue escrito por Prez de Ayala, justificando el
levantamiento, y que fue firmado por Prim, Primo de Rivera, Serrano, que era duque de la
Torre, etc. Este manifiesto, casi veinte aos ms tarde, en noviembre de 1897, sera
rememorado por Alejandro Lerroux en un editorial del peridico El progreso, titulado Viva
Espaa con honra, con el que Lerroux esperaba que la situacin de crisis del 98
desembocase en una situacin similar a la del 68, que salvase la honra de Espaa.
Por su parte, Isabel II, que en aquellos momentos estaba veraneando en el norte, decide
inmediatamente un cambio de gobierno, quitando a Gonzlez Bravo de la presidencia del
mismo, y sustituyndole por Jos Gutirrez de la Concha. Sin embargo, esta decisin o dio
resultado, pues Gutirrez, que intent organizar la resistencia, enviando a la vez y ejrcito
hacia el sur, que parara al que vena de Cdiz hacia Madrid, fracasando, tuvo que aceptar el
triunfo revolucionario, teniendo lugar en Madrid el traspaso pacfico de poderes a los
miembros de la Junta revolucionaria madrilea. A fines de septiembre, Isabel II sali de
Espaa, y a principios de octubre, se constituy un gobierno provisional.
Entretanto, en las capitales de provincia se haban constituido juntas revolucionarias,
formadas por progresistas y demcratas, y que lanzaron consignas variadas, dependiendo de
su situacin particular, aunque todas la juntas tenan en comn su feroz anticlericalismo, y su
peticin de supresin de las quintas.
Como hemos dicho, en octubre de 1868, se constituy un gobierno provisional,
compuesto por gentes progresistas, y de la Unin Liberal, quedando fuera los demcratas,
quien, sin embargo, no denunciaron esta ausencia, e incluso en el peridico la Discusin
dijeron que aunque o tenan representacin en el gobierno, s se rega ste por las ideas

209
demcratas. A su vez, este gobierno llev a cabo una actividad febril, publicando multitud de
decretos, que recogan las principales peticiones de las juntas revolucionarias. De entre estas
disposiciones del gobierno provisional destacamos:
1) En el mbito eclesistico: Hay que decir que el gobierno provisional cometi uno
de sus ms graves errores, al traducir a medidas o decretos el anticlericalismo
reinante en la Espaa del momento, un anticlericalismo que tuvo manifestaciones
muy variadas, llegando en ocasiones a ser destruidos algunos templos. El
gobierno provisional, en este mbito, lo que hizo fue consolidar la enajenacin de
la Iglesia con respecto al Estado democrtico, y eso, todo hay que decirlo, en una
sociedad mayoritariamente catlica. De entre las medidas tomadas por el gobierno
provisional a este respecto, debemos destacar la expulsin de la Compaa de
Jess, la extincin y supresin de los conventos de religiosas, cuyos bienes se
nacionalizaron, y el reconocimiento, ya por el gobierno de la regencia en 1870,
del matrimonio civil. En definitiva, se produjo la secularizacin total de la
sociedad, una secularizacin que posteriormente sera entendida por Canalejas
como la supresin de la intromisin de la Iglesia en la organizacin de la vida
civil. Sin embargo, se incurri en contradicciones, pues, por ejemplo, se abolieron
los conventos de religiosas, al mismo tiempo que, por otro lado, se reconoca el
derecho de asociacin. Las medidas del gobierno provisional en el mbito
religioso culminaron en diciembre de 1869, con la promulgacin de la unificacin
de fueros (que pretenda unificar la jurisdiccin dentro de todo el territorio
nacional), que era una de las mayores aspiraciones del Estado liberal, y que, hay
que decir, o estableca todava la igualdad total en todos los mbitos sociales,
aunque se reducan notablemente los privilegio de militares y eclesisticos, que,
reiteramos, no se eliminaron totalmente.
2) En el mbito poltico:
1. Se reconoci el derecho de asociacin, lo cual tuvo importantes
consecuencias, pues las clases trabajadoras podan as, organizarse
legalmente. Adems, 1868 es el ao de la gran propaganda del movimiento
internacional en Europa, cuyos difusores en Espaa van a ser de tendencia
bakuninista, al contrario que en el resto del continente. En resumen, el
movimiento internacional que surge en Espaa tiene esa tendencia
mayoritariamente bakuninista. Continuando con lo anterior, al amparo de la
nueva legislacin, surgieron en nuestro pas las primeras cdulas de
trabajadores, principalmente en grandes ciudades, como Madrid y
Barcelona, y es en sta ltima donde se celebr, en 1870, el primer
Congreso Fundacional que aprob la Constitucin de la Federacin
Regional de Espaa en la Internacional Obrera, en la que destac la figura
de Anselmo Lorenzo.
2. Se decreta tambin la libertad de prensa, anulndose todas las trabas
existentes para la misma en la poca isabelina.
3) En el mbito educativo: Destaca el decreto de octubre de 1868, siendo Ruiz
Zorrilla31 ministro de Fomento, y que proclama la ms completa libertad de
31 Ruiz Zorrilla, Manuel (1833-1895), poltico espaol, presidente del gobierno (1871; 1872-1873).
Naci en Burgo de Osma (Soria). Miembro de la Milicia Nacional (1856), diputado progresista (1858),
activista revolucionario (1866), ministro de Fomento (1868), de Gracia y Justicia (1869), presidi las
Cortes que eligieron rey de Espaa a Amadeo I. Ministro de Fomento (1871) y presidente del primer
gobierno de la monarqua democrtica, volvi a encabezarlo en 1872, ya como principal figura del
Partido Radical, y legisl a favor de la abolicin de la esclavitud. Gran valedor del rey Amadeo, tras su

211
enseanza conocida en Espaa hasta el momento: se aceptaba la libertad de
ctedra, limitada nicamente por la conciencia responsable del propio profesor, se
conceda libertad total para establecer centros de enseanza, cosa que poda hacer
cualquier particular sin ningn requisito especial. Esta ley responda al
pensamiento de Ruiz Zorrilla, para quien el Estado liberal no deba intervenir en
las relaciones educativas, debiendo slo poner el marco jurdico, no teniendo por
qu existir una enseanza pblica oficial; sin embargo, reconoce que, al no poder
la enseanza privada cubrir toda la demanda, era necesario el mantenimiento de la
pblica. Se tenda tambin a que el estudiante pudiese confeccionar su propio
itinerario, par lo cual, en la enseanza secundaria se va a dar la opcin de cursar
dos formas de bachillerato: la tradicional, y otra llamada moderna, que inclua
nuevas asignatura, como ciencias naturales, fisiologa o tica, y en la que no se
impartan ni lenguas clsicas ni religin. Tambin a lo largo del Sexenio se
fomentaron aquellos tipos de enseanza que quedaron imprecisamente
establecidos en la Le Moyano de 1857, tales como la enseanza de adultos,
prvulos o artesanos, establecindose, a partir de 1871, las primeras escuelas de
artes y oficios, en cuyo decreto fundacional se dice que la instruccin pblica era
la va de redencin social del proletariado. Durante el Sexenio se foment tambin
la educacin de la mujer, poco atendida hasta ese momento, destacando en esto la
figura de Fernando de Castro, rector de la Universidad Central, quien, junto con
otros catedrticos, fomentaron conferencias dominicales y escuelas para mujeres,
como las escuelas de comercio.
4) En el mbito econmico-fiscal: Destacan las siguientes medidas:
1. La supresin de los consumos, que constitua, junto con la abolicin de las
quintas, las dos grandes peticiones de las Juntas Revolucionarias. Sin
embargo, esta abolicin fue algo temporal, pues durante el reinado de
Amadeo de Saboya se restableci el impuesto de consumos, ya que su peso
era grande en la Hacienda, para ser de nuevo abolido por las autoridades
republicanas. Como comentario, hay que decir que la otra peticin de las
Juntas, es decir, la abolicin de las quintas, no se satisfizo, debido a las
guerras a las que el Sexenio tuvo que hacer frente.
2. Es importante tambin la reforma del sistema monetario, que adopt como
base la peseta, y que se complet, en marzo de 1874, con la concesin del
monopolio total de emisin de moneda al Banco de Espaa.
3. El Decreto de Minas de 1868-69, muy importante, pues a raz de este
documento se abri la explotacin minera en Espaa, nacionalizndose el
subsuelo (pues se declararon las minas como bienes nacionales, ya que hasta
entonces se conceban como bienes de la corona), y fomentndose la
explotacin particular de esa riqueza minera, para lo cual se dieron
garantas.
4. En poltica comercia, es destacable el arancel Figuerola de 1869, que
liberaliz la poltica comercial de Espaa, suprimindose el concepto de
gnero prohibido. Se rebajaron sustancialmente los derechos aduaneros, y se
prevea que, a partir de 1875, se suprimiran totalmente los derechos
abdicacin, dimiti y sali con l del pas. Exiliado por Antonio Cnovas del Castillo (1875), organiz el
Partido Reformista Republicano con Nicols Salmern, y perteneci al Partido Progresista Democrtico
con Cristino Martos y Montero Ros (1880). Conspir en levantamientos militares como el de Villacampa
en Madrid (1886). Elegido diputado por la Unin Republicana en 1891 y 1893, slo volvi en 1895 a
Espaa para morir.

213
protectores. Todas estas medidas se tomaron en un momento en que el
pretendiente carlista, Carlos VII, publicaba un manifiesto (julio de 1869) en
que prometa a los industriales una poltica de proteccin decidida.
5. La adopcin en Espaa del principio de responsabilidad limitada, que
facilitaba la constitucin sin ms trabas de Sociedades Annimas. En esto,
Espaa se coloc a la par de los pases europeos ms avanzados, pues Gran
Bretaa haba tomado la misma medida tan slo unos aos antes, en 1862,
mientras que Francia lo hizo en 1865.

214

TEMA 11 LOS ENSAYOS DEMOCRTICOS: MONARQUA Y


PRIMERA REPBLICA. LOS CONFLICTOS DEL SEXENIO

11.1.- LAS CORTES CONSTITUYENTES Y LA MONARQUA DE AMADEO DE


SABOYA
La cuestin ms importante que tuvo que resolver el gobierno provisional fue la
convocatoria de Cortes Constituyentes, elegidas por sufragio universal, en virtud del Pacto
de Ostende, segn el cual, tambin seran esas Cortes las que elegiran el sistema poltico para
Espaa. Esa convocatoria se realiz en diciembre de 1868, fijndose las elecciones para el
mes siguiente.
Todo este proceso despert grandes expectativas, forjndose muchas ilusiones, que se
reflejaban en la prensa del momento, y de las que nos han dejado buena cuenta algunos
contemporneos, a travs de sus testimonios. Ahora bien, hay que decir que esta euforia se
desvanecera posteriormente, segn el Sexenio fue defraudando a mucha gente.
Sin embargo, este sentimiento eufrico de los primeros momentos del Sexenio se reflej,
por un lado en la propaganda electoral, realizada por primera vez en Espaa, y que cuaj
sobre todo en las grandes ciudades, y por otro, en la alta participacin electoral, debida a que
se ampli el nmero de electores a todos aquellos varones mayores de 25 aos (todo esto hizo
subir el cuerpo electoral de los 500.000 que eran a finales del reinado de Isabel II, a los
4.00.000 en estos momentos). Esa participacin en las elecciones de enero de 1869 se cifr en
ms de un 70%, sin embargo, este porcentaje se ir reduciendo en las siguientes convocatorias
electorales, hasta llegar a sus cotas ms bajas en convocatoria republicana de 1873.
Hay que sealar que para cuando se celebraron los comicios haba ocurrido dos hechos
importantes:
1. Se haba escindido el partido demcrata en dos grupos: por un lado, los que se
pronunciaron a favor de la constitucin de una monarqua democrtica, y por
otro, los republicanos, que eran mayora en el partido.
2. En ese mismo mes de enero, el gobierno provisional public un balance de lo
que haba hecho, y en l, el gabinete, si bien se mostraba neutral en lo referente
al proceso electoral, no era tan escptico en cuanto a la forma de gobierno a
adoptar, abogando por la monarqua.
Los resultados de estas elecciones arrojaron una mayora absoluta para los diputados de la
candidatura oficial, que estaba formada por una coalicin de progresistas, unionistas de la
Unin Liberal, y demcratas monrquicos, los cuales, en conjunto, obtuvieron 236 escaos,
por 85 de los republicanos y 20 de los carlistas. En cuanto a la ubicacin de estos diputados,
es decir, al lugar por el que fueron elegidos, la coalicin gubernamental obtuvo escaos en
todas las provincias, pero fue mucho ms importante su porcentaje en las zonas del interior,
como Madrid. Los republicanos, aunque obtuvieron representantes en diversas zonas por todo
el territorio nacional, donde ms diputados consiguieron fue por Valencia, Murcia y
Andaluca, es decir, por la fachada mediterrnea. Los carlistas, por su parte, coparon los
diputados correspondientes a las provincias vascas, obteniendo algn escao ms en algn
otro lugar.
Sociolgicamente, estos diputados eran en su mayora profesionales liberales y
funcionarios.

215
El cometido de todos estos diputados era hacer, pues una Constitucin, que fue aprobada
el uno de junio, y promulgada el 6 del mismo mes, cuando fue publicada en la Gaceta.
La confeccin de esta carta magna fue polmica, sobre todo a la hora de discutir algunos
artculos. Estas discusiones dieron lugar a brillantes piezas de oratoria en las Cortes,
destacando dos especialmente, que se cuentan entre las tres ms brillantes de la oratoria
espaola: la intervencin de Cnovas sobre el sufragio universal, en la que dijo que si no se
daba acceso al voto a la mujer, por qu haba que drselo a otros grupos, y la de Castelar a
propsito de la libertad de cultos.
Dos fueron especialmente las materias que contribuyeron a dividir al parlamento:
1) La cuestin religiosa: Se sald esta polmica por medio de una transaccin. Se
haban planteado anteriormente dos posturas irreconciliables sobre el tema: por un
lado, los carlistas, los unionistas de derechas, y el clero, abogaban por la unidad
catlica, y por el mantenimiento de las relaciones Iglesia Estado, contra la postura
de los republicanos, como Castelar, que abogaban por la absoluta libertad de
cultos, y la separacin entre Iglesia y Estado. Al final se abri paso la propuesta de
transaccin como hemos dicho, y que fue presentada por la coalicin gobernante,
quedando el artculo como sigue:
Artculo 21: La Nacin se obliga a mantener el culto y los ministros de la religin
catlica.
El ejercicio pblico o privado de cualquiera otro culto queda garantizado a todos
los extranjeros residentes en Espaa, sin ms limitaciones que las reglas universales
de la moral y el derecho.
Si alguno de los espaoles profesaron otra religin que la catlica, es aplicable a los
mismos todo lo dispuesto en el prrafo anterior.32
2) La forma de gobierno: Se adopt, como se sabe, la monarqua, ya que era
apoyada por la coalicin en el gobierno, que tena mayora en las Cortes.
Por otro lado, de esta Constitucin podemos destacar:
1. Que es la ms avanzada de todas las que estuvieron vigentes en la Espaa del
S. XIX.
2. El tratamiento de los derechos individuales que se reconocen sin limitaciones
y que copan 31 artculos de la Carta Magna, destacando, como nuevos: el
sufragio universal o el derecho de asociacin que, sin embargo, se restringe en
el artculo 19, que ser aplicada en 1871, para decretar la ilegalidad de la
Internacional en Espaa.
3. El ttulo referido a la administracin de los municipios, en el que se recogen
los criterios a tener en cuenta cuando se decreten las leyes orgnicas
municipales y provinciales, destacando entre ello, la descentralizacin
administrativa.
Aprobada la Constitucin, Espaa queda convertida en una monarqua, lo que provoca la
separacin de los republicanos, quienes pasan a promover insurrecciones. Queda, adems, el
problema primordial, elegir al nuevo titular de la corona. Entretanto, se constituy un nuevo
gobierno, el gobierno de la regencia, presidido por Prim, en tanto que Serrano quedaba como
regente. No fue fcil para estas personas dar con la figura del futuro rey de Espaa, al que se
32 Constitucin de la Monarqua Espaola (1 de junio de 1869), en MONTERO, Julio
(ed.): Constituciones y cdigos polticos espaoles, 18081-1978, Barcelona, Ariel, 1998.

216
exiga que fuera catlico, que perteneciese a una familia real con tradicin liberal, y que fuera
aceptado por las potencias europeas. Segn estos requisitos, fueron rechazados varias
candidaturas, como la del duque de Montpensier, o la prusiana, al igual que la portuguesa y,
claro est, la carlista. As, la candidatura ms viable result ser la del Duque de Aosta,
Amadeo de Saboya33, hijo de Vctor Manuel II se Italia, y que fue aceptado por los pases
europeo, a excepcin del papa, y por las Cortes, en noviembre de 1870 (191 diputados
votaron a favor del nuevo monarca, 100 en contra, y 20 se abstuvieron).
El desembarco de Amadeo de Saboya coincidi con el asesinato de Prim, suceso muy
importante, ya que era este personales el que mantena la coalicin de gobierno unida. Tras la
muerte de Prim, el partido progresista se dividi en dos ramas, una ms radical, la de Manuel
Ruiz Zorrilla, y otra de progresistas puros o constitucionales, liderada por Sagasta.
En esto, en enero de 1871, Amadeo de Saboya comenz su reinado, que acabara con su
abdicacin, en febrero de 1873, en nombre suyo y en el de sus herederos.
Pi i Margall, tras la cada de la monarqua de Amadeo, y de la repblica que la sigui,
present de una manera digna a Amadeo de Saboya, del que dijo que cumpli su promesa,
hecha desde un principio, de que no se impondra a la nacin espaola por la fuerza, y prefiri
perder la corona, antes que quebrantar su juramento.
El nuevo monarca goz de muy pocos apoyos polticos y sociales, e hizo lo imposible por
ganarse el apoyo popular, manifestndose como un demcrata. Una de las causas de esta
situacin estaba en las rivalidades entre los lderes polticos que le trajeron, y que fueron
incapaces de instaurar un sistema poltico basado en la alternancia poltica pacfica.
Fue, por tanto, poltico, el problema de esa monarqua, que sufra falta de legitimidad,
pues, si bien le apoyaron los progresistas, los demcratas monrquicos, y los industriales, no
lo hicieron as los unionistas que, una vez fracasada su candidatura, la del duque de
Montpensier, pasaran luego a unirse al grupo de Cnovas, que pretenda la restauracin de los
Borbones. A este grupo canovista terminara por unirse tambin los industriales que en un
principio apoyaban a Amadeo. En lo referente a la sociedad espaola, ninguno de sus sectores
prest apoyo al monarca. La nobleza se alej de las actividades de palacio, pasndose tambin
al lado canovista. Por su parte, los catlicos, influidos por el no reconocimiento del papa a la
nueva monarqua, no la apoyaron en su mayora.
El reinado de Amadeo I fue, as, inestable, pues en apenas dos aos hubo seis gobiernos, y
tres convocatorias a Cortes. El rey llam a Espartero, al ser un personaje crtico, para que se
enfrentase a los movimientos federalistas y carlistas. La ltima polmico que motiv la
abdicacin de Amadeo de Saboya fue la cuestin de la artillera, provocada por Ruiz Zorrilla,
quien, al ver que el nombramiento del general Hidalgo de Quintana, implicado en la represin
de la rebelin del Cuartel de S. Gil, como capitn general del Pas Vasco, levant protestas en
el cuerpo de artillera, propuso la separacin del cuerpo de los oficiales que se negaban a
obedecer a Hidalgo, lo cual fue aprobado por las Cortes. El rey, que no apoyaba esta medida,
abdic.
33 Amadeo I (1845-1890), rey de Espaa (1870-1873). Amadeo de Saboya naci en Turn, hijo del rey
de Italia Vctor Manuel II. Tras la Revolucin de 1868, Espaa pas a definirse como una monarqua
constitucional, pero la dificultad radic en encontrar un monarca apropiado. Amadeo, duque de Aosta,
acept el cargo. Su llegada coincidi con el asesinato de Juan Prim, su principal apoyo. La vida poltica
espaola careci de estabilidad: conspiraciones republicanas y borbnicas, luchas personales entre los
partidos leales, gobiernos efmeros, levantamientos carlistas (1872), atentados, separatismo en Cuba.
Obligado a firmar la disolucin del cuerpo de artilleros, anunci su abdicacin a la Corona espaola
(1873). Su mensaje a las Cortes (Parlamento) defini a los espaoles como ingobernables. Amadeo volvi
a Italia. Respetado, pero poco querido, haba vivido aislado en un pas para l incomprensible. Muri en
1890 en Turn.

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11.2.- LA PRIMERA REPBLICA


Tras la abdicacin de Amadeo de Saboya, el 11 de febrero de 1873, las Cortes, de mayora
radical, reunidas conjuntamente las dos cmaras, cosa que era anticonstitucional, acordaron la
proclamacin de la repblica, tras una negociacin entre radicales y republicanos. No se
defini el tipo de Repblica a formar, era una repblica sin calificativos, ni federal ni unitaria.
Pi i Margall afirm sobre esto que la Repblica vino cuando menos se esperaba, y defenda la
federacin de arriba abajo, pues al contrario, de abajo a arriba, era imposible.
El primer gobierno republicano fue presidido por Estanislao Figueras 34, y en l haba
mayora de ministros radicales, destacando Pi i Margall en Gobernacin, y Castelar en Estado.
Para comprender, por otro lado, el fracaso de esta primera experiencia republicana hay que
ver los problemas a los que el nuevo sistema tuvo que hacer frente:
1. El conflicto de Cuba, que ya vena de antes, pues haba estallado en octubre de
1868, en la regin oriental de la isla, donde estaban los ingenios azucareros
ms obsoletos, predominando la poblacin negra, y entre sta, los negros
libres.
2. El conflicto carlista, que haba estallado en 1872, y que adquirir sus peores
matices entre 1873 y 1874.
3. El acuciante problema financiero, pues estamos en una poca econmicamente
depresiva.
4. La falta de legitimidad, pues la Repblica va a ser muy mal acogida en
Europa, por lo que vamos a sufrir en esos aos un aislamiento diplomtico que,
Castelar, desde el Ministerio de Estado, intent terminar, enviando un
documento a nuestros diplomticos para que hicieran ver a los pases europeos
que la Repblica abogaba por la paz y el orden. Sin embargo, slo Suiza en
Europa, y los Estados Unidos, reconocieron la Repblica Espaola.
5. Por lo que se refiere a los apoyos internos, apenas hubo problemas en el
traspaso de poderes a la Repblica, Sin embargo, en Espaa haba pocos
republicanos, por lo que el nuevo rgimen careci de apoyos polticos. El grado
de abstencionismo electoral es indicativo de esta situacin, pues alcanz el
60% en las elecciones de marzo de 1873, que ganan los republicanos por
mayora, quienes tienen mayora en las Cortes, reunidas a partir de junio. Sin
embargo, esos republicanos se encontraban dividi en muchas tendencias,
siendo la tendencia minoritaria, que tiene grandes apoyos en el litoral, la ms
intransigente, ya que torpedear la labor parlamentaria, y, con ello, la discusin
del proyecto de Constitucin, que fue inmaduro, redactado por Castelar en
pocos das, una vez se decidi el carcter federal de la nueva repblica, y que
34 Figueras, Estanislao (1819-1882), poltico espaol, presidente de la I Repblica (1873). Naci en
Barcelona, estudi derecho, obteniendo el ttulo de abogado en 1844. Su actividad poltica se inici en
1840, cuando empez a militar en el Partido Progresista. Tom parte en los conatos insurreccionales de
1848 y al ao siguiente ingres en el Partido Demcrata. Diputado a Cortes (Parlamento) en varias
legislaturas, en el Bienio Progresista (1854-1856) vot a favor de la repblica. En 1867 fue encarcelado
por Ramn Mara Narvez y luego desterrado a Pamplona. Tras el triunfo de la Revolucin de 1868,
fund el diario La Igualdad y se convirti en uno de los dirigentes federales ms destacados, alinendose
en el sector llamado 'benvolo'. El 11 de febrero de 1873 fue elegido presidente de la recin instaurada I
Repblica espaola, debiendo enfrentar la hostilidad de radicales e intransigentes por lo que, abrumado,
acab por escapar a Francia. Durante la Restauracin colabor con Manuel Ruiz Zorrilla en pro de la
unidad republicana.

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se dej de discutir ante la salida de los intransigentes del proyecto republicano.
Sin embargo, de este proyecto constitucional destaca:
a) La extensin an mayor de los derechos individuales, que se dividen en
dos grupos; naturales (inherentes a todo hombre por el mero hecho de
serlo), por un lado, y derechos de los espaoles, por otro.
b) La nueva organizacin poltica del Estado, que es federal, y que estaba
basada en una organizacin pactista.