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Conoce tu fe | sección
Curso on line: Historia de la Iglesia siglo a siglo | categoría
Historia de la Iglesia siglo a siglo | tema

Autor: P. Antonio Rivero LC | Fuente: Catholic.net


1a. sesión: Introducción Historia de la Iglesia
Curso Historia de la Iglesia. Introducción.

INTRODUCCIÓN

Estudiar la historia de la Iglesia es estudiar la historia de nuestra familia en la


fe. ¿A quién no le interesa saber sobre la historia de su propia familia? ¿No es
verdad que solemos repasar los álbumes de fotos pasadas con regocijo y con
emoción contenida? También nos asombramos de algunas fotos que salieron
movidas, o un poco oscuras y mal enfocadas.

Repasaremos nuestro álbum de fotos; fotos sacadas desde hace dos mil años.
Iremos viéndolas juntos con el cariño con que uno va hojeando lo más querido
de su familia. De aquellas fotos que salieron muy bien, alegrémonos y demos
gracias a Dios. De aquellas que están un poco movidas o medio mal, no nos
1a. sesión: Introducción
Historia de la Iglesia
escandalicemos, sino con respeto y en silencio demos la vuelta a la página,
tratando de pedir a Dios por esos momentos difíciles de algunos hijos de la
Iglesia, que tal vez desfiguraron el rostro de la Iglesia con su conducta. A todos nosotros nos puede pasar
esto, si nos desviamos del espíritu del Evangelio.
Servicios por email
La Iglesia es la estupenda obra que nos dejó Jesús aquí en la tierra para que le conozcamos a Él a fondo, lo Foros de discusión
amemos mejor, nos entusiasmemos de Él y extendamos su Nombre por todos los confines de la tierra. Es,
pues, en la Iglesia donde nacimos a la vida divina, a la vida de fe. Es la Iglesia la que, como Madre, alimenta Mapa de Conoce tu fe
nuestra fe en la liturgia y en los sacramentos. Es la Iglesia la que nos protege con sus brazos maternales,
¿Qué opinas de Catholic.net?
cuando nos sentimos desprotegidos. Es la Iglesia la que nos tiende sus manos cuando hemos caído en el
camino de la vida. Es en la Iglesia donde queremos vivir y morir en paz. Comentarios al editor de esta sección

Antes de ir hojeando las fotos siglo por siglo, quiero dejar unos presupuestos, sin los cuales es imposible Documentos de apoyo de Conoce tu fe
entender y amar a la Iglesia:
Preguntas Frecuentes
1. La Iglesia es de origen divino: Dios Padre la planeó. Dios Hijo la fundó durante su vida terrena, cuando Hacer un donativo
fue eligiendo a su apóstoles, los fue formando, les ordenó celebrar el memorial de su muerte, y con la fuerza
de su Espíritu les dejó la misión de continuar su obra y de predicar su Reino; por eso, podemos decir que la
Iglesia es “Cristo prolongado”. Y Dios Espíritu Santo la está santificando y llevando a su plenitud. Por tanto, a
la Iglesia hay que mirarla con los ojos de la fe; si no, jamás la podremos entender. De esta fe tiene que
brotar un amor apasionado a nuestra madre Iglesia y un deseo de dilatarla por todo el mundo. A esto lo
llamamos apostolado, que no es fanatismo, sino exigencia del amor a la Iglesia.

2. Diversos nombres dados a la Iglesia: Jesús, para hacernos entender lo que es la Iglesia, quiso explicarla
a través de imágenes o figuras: redil, cuya puerta es Cristo; rebaño que tiene por pastor a Cristo; campo y
viña, cuyo dueño es el Señor; edificio, cuya piedra angular es Cristo, que tiene a los Apóstoles como En esta sección:
fundamento y en el que los demás somos piedras vivas y necesarias. Pero uno de los más hermosos nombres • Los Sacramentos, lo que la Iglesia
que la Iglesia ha recibido es el de “comunión”. “Comunión expresa más que comunidad, más que hecho celebra
social, más que congregación, más que asociación, más que fraternidad, más que asamblea, más que
• Moral y Mandamientos, lo que la
sociedad, más que familia, más que cualquier forma de colectividad humana; significa Iglesia, es decir,
hombres y mujeres vinculados en Cristo. Ese cuerpo social, visible y espiritual, es precisamente lo que Iglesia vive
llamamos Iglesia” (Pablo VI). Esta Iglesia-Comunión exige espíritu de comunidad; la comunión y la comunidad • Biblia y Tradición
no admiten ni individualismo ni particularismo. El Concilio Vaticano II 1 ahondó en otra imagen de la Iglesia: • Escatología
la Iglesia como Pueblo de Dios, que peregrina en la historia hacia la plenitud escatológica, es decir, hacia la • Eclesiología
plena glorificación en Cristo al final de los tiempos; Pueblo de Dios, que convoca a judíos y gentiles, se forma
• Liturgia
parte de él, no por la carne, sino por el agua y el Espíritu; Pueblo de Dios, que tiene por cabeza a Cristo
muerto y resucitado; todos los que formamos parte de ese Pueblo de Dios tenemos la dignidad y libertad de • Filosofía
los hijos de Dios; la ley de este Pueblo de Dios es el mandato de la caridad y tiene como fin extender a todos • Teología
los hombres el Reino de Dios y hacerlo crecer hasta la consumación final. Esta imagen de Pueblo de Dios • Encuestas sobre el Catecismo de la
tiene un contenido profundamente religioso, pues es un Pueblo creado por la elección de Dios y por la alianza Iglesia Católica
que él establece con los hombres. No es un término con sabor político-social, como ha querido manipular y
• Año de la Fe
reducir la así llamada “iglesia popular”2 .
• Curso de Biblia on-line
3. El Espíritu Santo es el alma de la Iglesia. Así como el alma da vida al cuerpo humano, así el Espíritu da • Curso de Los Diez Mandamientos
vida a este cuerpo que es la Iglesia, mediante los sacramentos; además, el Espíritu Santo ilumina y guía a la on-line
Iglesia durante todos los momentos de su caminar terreno para que permanezca fiel a las enseñanzas de • Curso on line: Historia de la Iglesia
Jesús, su fundador.
siglo a siglo
4. Las propiedades de la Iglesia: Esta iglesia es una, porque tiene su origen en la Trinidad, porque su única • Historia de la Iglesia siglo a siglo
cabeza es Cristo, y porque está animada por un solo Espíritu; y manifiesta esa unidad en una sola fe, unos • Curso de Patrología en audio
mismos sacramentos, y una misma jerarquía. Es santa, porque su fundador, Jesucristo, es santo y la vivifica

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con su Espíritu; porque a través de los sacramentos la santifica, y porque sus frutos más hermosos son los • Curso de Espiritualidad Renovada: la
santos. Es católica, porque ha sido enviada a todos los hombres, está abierta a todas las razas, lenguas y santidad
naciones, sin excluir a nadie, y porque conserva la totalidad de la fe. Y es apostólica, porque por voluntad
de Cristo está cimentada sobre Pedro y los demás apóstoles.

5. Estructura de la Iglesia: Cristo quiso fundar una en la que todos somos iguales por el bautismo, pero al Lista de correo
mismo tiempo la quiso gobernada por Pedro y los demás apóstoles. La Iglesia, por tanto es jerárquica3 , no
democrática. Todos somos Iglesia y Pueblo de Dios, sí, pero Cristo dio a Pedro y a los demás apóstoles la
misión y la autoridad para guiar, santificar y regir a sus hermanos. Los continuadores de los apóstoles son los Suscribir
obispos y sacerdotes. Por tanto, la Iglesia está formada por los ministros sagrados (obispos, sacerdotes y
diáconos), por los laicos y por los religiosos. La misión de los pastores es servir a sus hermanos con la Cancelar suscripción
Palabra, con los sacramentos y la caridad, al estilo de Cristo, que vino a servir y no a ser servido. La misión enviar
de los laicos, en comunión y bajo la guía de los pastores, es participar en las realidades temporales,
ordenándolas según el plan de Dios en Cristo, a fin de que su mensaje llegue y transforme todos los ámbitos
Consultores de la sección
sociales. La misión de los religiosos es seguir de cerca las huellas de Cristo practicando los consejos Consulta cualquier duda acerca de las
evangélicos, y de esa forma vivir consagrados a Dios, santificar a la Iglesia y dar testimonio ante el mundo de principales verdades de la fe católica, su
las realidades del Reino de los cielos. congruencia con la razón y las normas para
vivirlas. Cuestiones apologéticas para saber
6. ¿Cómo mirar a la Iglesia? defender tu fe ante el ataque de las sectas y
de doctrinas y corrientes contrarias a la misma
Tres miradas podemos lanzar a la Iglesia: Ver todos los consultores

a) Mirada superficial: la Iglesia se presentaría como una sociedad religiosa más, entre muchas otras. Es la Apoyan a la sección
mirada “aséptica” del descreído, de quien no tiene fe. Sólo ve los defectos de quienes están en la Iglesia y al • Aciprensa
frente de la Iglesia. • Siervas de los Corazones
Traspasados de Jesús y María
b) Mirada más penetrante: reconocerá los valores y la vitalidad de la Iglesia. Discernirá en su unidad y • Buscadores del Reino
universalidad un conjunto de caracteres maravillosos. Se asombrará del poder espiritual del Papa, afirmando • ARVO NET
que su origen, desarrollo e influjo constituyen el fenómeno más extraordinario de la historia del mundo. Pero • Instituto del Verbo Encarnado, Medio
todavía no va al fondo. Es la mirada del estudioso bien intencionado y honesto. Oriente

Ver todas las alianzas que apoyan a la


c) Mirada de fe: es la única manera de percibir el misterio de la Iglesia. Con la fe descubrimos que su origen
sección
está en Dios, que Cristo la ha enriquecido con su Espíritu y con los medios de la salvación, y que tiene por
misión hacer que todos los hombres lleguen al pleno conocimiento de la verdad y participen de la redención
Eventos
operada.
VI JORNADA DE
EVANGELIZACION FAMILIAR
7. ¿Qué es, pues, la historia de la Iglesia y las claves de interpretación? Es un entramado de hechos
"Caminando y Compartiendo
humanos y divinos, en donde la silenciosa acción del Espíritu Santo se combina eficazmente con la palpable nuestra Fe"
libertad de los hombres. Y las claves de interpretación de la historia de la Iglesia son éstas: Evangelizacion Familiar con grandes invitados.
Ver todos los eventos
a) La historia de la Iglesia sólo se entiende en función de su tarea santificadora y evangelizadora. El
Vaticano II definió a la Iglesia como “Sacramento universal de salvación” (Lumen Gentium, 48)...”enviada Encuesta
por Dios, se esfuerza en anunciar el Evangelio a todos los hombres” (Ad Gentes, 1). Sólo a la luz de la ¡Sé un peregrino! ¿A qué lugares o
fidelidad a esa misión cabe calificar de acertados o equivocados los hechos de sus ministros y de sus fieles. santuario te gustaría ir en peregrinación?
Elige dos
b) La capacidad de errar de los hombres explica muchos episodios históricos negativos4 : las herejías, la Tierra Santa
torpe intromisión de algunos eclesiásticos en cuestiones o ambiciones temporales (aseglaramiento, afán de Roma
poder, simonía, etc...), así como las vidas poco edificantes de otros. Estos hechos tristes, recogidos en su
Santiago de Compostela
historia, no afectan a lo que es la Iglesia. Es más, ponen de manifiesto que ella es divina porque, a pesar de
sus hombres, su doctrina se ha mantenido incólume desde que Cristo la predicara, produciendo abundantes Santuario de Lourdes
frutos de santidad en todos los tiempos5 . Santuario de Fátima
Santuario czestochowa
c) La Iglesia, manteniendo los rasgos esenciales determinados por su fundador, Cristo, también ha
Santuario de Guadalupe
evolucionado en la historia al compás de los hombres, precisamente porque no es una sociedad
desencarnada. Por eso, a la hora de interpretar los hechos hay que considerar el contexto histórico, que Otros
explica muchas decisiones y modos de obrar (p.e. la inquisición eclesiástica, Papas que coronaban a los votar
emperadores, lucha por la investidura, etc.). No hacerlo así, es pecar de anacronismo o errores de juicio > Ver resultados
objetivo. > Ver todas las encuestas

Foros de discusión
d) La Iglesia es experta en humanismo: iluminada por la revelación de Cristo, Dios y hombre perfecto, y
¡Participa!
enriquecida por su larga historia conoce en profundidad las glroias y las miserias del hombre, al que quiere
ofrecer la salvación de Cristo. Esto explica:

e) Que a lo largo de sus veinte siglos haya sabido enjuiciar con tanta libertad y equidad muchas situaciones
humanas, venciendo la fuerte coacción de poderosos intereses partidistas: guerras, decisiones de
parlamentos, conferencias internacionales, etc.

f) Que esté en inigualables condiciones para defender la dignidad de la persona humana y los principios
morales de su actuación, y para juzgar con la luz de la moral los retos que la ciencia, la cultura o la política
ponen a la sociedad. Fruto de todo ello es su doctrina social6 .

8. ¿Cuál es el fin de la Iglesia? Es predicar a todos los hombres la Buena Nueva de la redención operada por
Cristo. Esta salvación de Cristo debe abarcar a todos los hombres sin distinción de clases sociales, y a todo el
hombre: en su alma y en su cuerpo. Es un fin, por tanto, sobrenatural pero que empieza en el tiempo,
espiritual pero que trasnforma la ralidades de este mundo.

9. ¿Cuáles son los deberes para con la Iglesia?

a) Creer en ella: No se puede creer en Cristo sin creer en ella. No se puede ser cristiano sin la mediación de
la Iglesia. “Nadie puede tener a Dios por Padre, si no tiene a la Iglesia por madre” –decía san Cipriano. La fe
en Cristo nos llega a través de la Iglesia.

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b) Conocer su doctrina: La doctrina de la Iglesia no es otra que el evangelio de Cristo, que le fue transmitido
por los apóstoles y que ella, guiada por el Espíritu de la Verdad, continuamente medita, predica, defiende y
aplica a las diversas situaciones en que viven sus hijos y el mundo.

c) Amar a la Iglesia: Si la Iglesia nos ha engendrado para Cristo, por medio del bautismo, debemos amarla
como un hijo ama a su madre: un amor que la comprende, que la apoya, que reza por ella, que se alegra de
sus triunfos, que sufre con sus fracasos.

d) Cooperar con su misión, para que todos lleguen al pleno conocimiento de la verdad y a la salvación que
Cristo nos ha traído con su vida, muerte y resurrección. Así fue al inicio: la Iglesia fue extendiendo su radio
de acción gracias a los viajes de san Pablo, a la palabra y ejemplo de los primeros cristianos, y a los milagros
con que los apóstoles confirmaban la doctrina de Jesús. Incluso las mismas persecuciones, como veremos,
sirvieron, para bien o para mal, para dar a conocer al mundo este fenómeno del cristianismo.

e) Defenderla, aunque suframos martirio. Defenderla con la palabra, con los escritos, con el testimonio.
Nunca, lógicamente, con las armas o con la violencia,pues se oponen a su esencia que es la caridad.

Termino esta introducción con un texto de Hermas, escritor de la primera mitad del siglo II, preocupado de
los problemas de la Iglesia de su tiempo. Tuvo una visión con un ángel, que tomó la apariencia de un joven
pastor. Y en esto llegó una anciana vestida de esplendor, con un libro en las manos, se sentó sola y saludó a
Hermas.

Hermas, afligido y llorando, le dijo al ángel vestido de pastor:

- ¿Quién es esa anciana?


- La Iglesia, me dijo.
- Y, ¿cómo es tan anciana?
- Porque fue creada antes que todo lo demás. Por eso es tan anciana; el mundo fue formado para ella, dijo el
ángel.

“En la primera visión la vi muy anciana y sentada en un sillón. En la siguiente, tenía un aspecto más joven,
pero el cuerpo y los cabellos eran todavía viejos; me hablaba de pie; estaba más alegre que antes. En la
tercera visión era muy joven y hermosa; de anciana tenía tan sólo los cabellos; estuvo muy alegre y sentada
en un barranco”.

“En la primera visión –dijo el joven- esa mujer aparecía tan anciana y sentada en un sillón, porque vuestro
espíritu estaba ya viejo, marchito y sin fuerzas, por vuestra molicie y vuestras dudas...En la segunda visión la
viste en pie, con aire más joven y alegre que antes, pero con el cuerpo y los cabellos de anciana, pues el
Señor se apiadó de vosotros; vosotros desechasteis vuestra molicie y os volvió la fuerza y os afianzasteis en la
fe...En la tercera visión, la viste más joven, hermosa, alegre, de un aspecto encantador; los que hayan hecho
penitencia se verán totalmente rejuvenecidos y afianzados”7 .

De nosotros, sus hijos, depende que la Iglesia siga joven, lozana y alegre. Y con nuestra actitud de continua
conversión y lucha por la santidad iremos hermoseando el rostro de esta madre, que tantos hijos han afeado
consus actos a lo largo de los siglos.

Comencemos, pues, a abrir con respeto el álbum de familia, de nuestra familia eclesial desde el principio.

__________________________________

TEMA DE DISCUSIÓN EN EL FORO

1. ¿Por qué a veces se critica a la Iglesia?


2. ¿Cuáles son nuestros deberes para con la Iglesia?
3. ¿Cómo podemos santificar nosotros hoy a nuestra madre Iglesia?

El foro ya está cerrado pero puedes leer los comentarios a estas preguntas en la 1a. sesión: Introducción
Historia de la Iglesia

• Preguntas o comentarios al autor


P. Antonio Rivero

_______________________________

1. En la constitución sobre la Iglesia, “Lumen gentium”, capítulo II.regresar

2. Esta iglesia popular ha intentado contraponer pueblo de Dios (laicos) y jerarquía. Esta contraposición, hábilmente manejada, lleva a
identificar la Iglesia con el pueblo pobre y oprimido, y a ver en la jerarquía una sobre-estructura, frecuentemente hostil al pueblo.
regresar

3. No tengamos miedo a esta palabra tan desacreditada en algunos ambientes. Jerarquía es una palabra griega que significa “servicio
sagrado”. regresar

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4. Humanum fuit errare, diabolicum per animositatem in errore perseverare (San Agustín, Serm 164, 14)regresar

5. Aquí cabe traer a colación lo sucedido a Ludovido Pastor, protestante, que mientras escribía la historia de la iglesia en todos sus
avatares positivos y negativos, llegó a la conclusión de que esta institución, la Iglesia, debía tener carácter divino, porque ha podido
resistir veinte siglos y ni siquiera algunos de los mismos hijos de la Iglesia, que se comportaron indignamente, han podido destruirla.
De hecho, se convirtió al catolicismo exclamando: “La Iglesia católica es la verdadera Iglesia”.regresar

6. Así lo expresaba Juan Pablo II en México, pocos meses después de la emblemática caída del Muro de Berlín: “En esta hora de la
historia, cuando asistimos a profundas transformaciones sociales y a una nueva configuración de muchas regiones del planeta, es
necesario proclamar que cuando pueblos enteros se veían sometidos a la opresión de ideologías y sistemas políticos de rostro
inhumano, la Iglesia, continuadora de la obra de Cristo, levantó siempre su voz y actuó en defensa del hombre, de cada hombre, del
hombre entero, sobre todo de los más débiles y desamparados...La defensa de la verdad sobre el hombre le ha acarreado a la Iglesia
sufrimientos, persecuciones y muertes. La Iglesia ha tenido que pagar, también en tiempos recientes, un precio muy algo de
persecución, cárcel y muerte. Ella lo ha aceptado en aras de su fidelidad a su misión” (7 de mayo de 1990).regresar

7. Hermas, El Pastor, 2, 2; 8, 1; 18, 3-4; 20; 21regresar

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