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IL SISTEMA NERVOSO

Il sistema nervoso costituito dallencefalo (cervello, cervelletto e

midollo allungato), dal midollo spinale (che situato allinterno della


colonna vertebrale), dai nervi e dalle terminazioni nervose che
raggiungono tutto il corpo.
Esso ha tre funzioni principali:
1. regola le nostre azioni volontarie: un comando che parte dal cervello
(per esempio alzare il braccio) viene trasmesso attraverso il midollo
spinale e raggiunge i nervi interessati;
2. la sede di tutti i processi del pensiero (regola la vita psichica e i
sentimenti, la parola, il discorso, conserva la memoria, permette di
sognare, ecc.)
3. garantisce il funzionamento di tutte le funzioni vitali (dei polmoni, del
cuore, ecc.) ed il mantenimento dellequilibrio.
LE CELLULE NERVOSE
Il tessuto nervoso dellencefalo e del midollo spinale costituito da

cellule nervose, fornite di brevi ramificazioni. Ogni cellula ha un lungo

prolungamento, chiamato neurite. I


neuriti, riuniti in fasci, formano i
nervi. Le cellule nervose non hanno
la capacit di riprodursi.

IL CERVELLO

Forte ingrandimento di cellule nervose

Il cervello situato nella scatola cranica ed avvolto da tre membrane,


dette meningi. Il cervello diviso in due
parti, chiamate emisferi. La superficie degli
emisferi percorsa da solchi e da rilievi che
prendono il nome di circonvoluzioni cerebrali.
Esso costituito da una massa molle, distinta
allinterno da una sostanza bianca e
allesterno da una sostanza grigia, che
prende il nome di corteccia cerebrale, qui

hanno sede le pi importanti attivit della vita psichica: lintelligenza, la


memoria, la volont.

IL CERVELLETTO
Il cervelletto situato
nella parte posteriore
cervelletto

dellencefalo, alla base degli


emisferi cerebrali.
Allesterno costituito,
come il cervello da sostanza
bianca. In esso la sostanza
grigia si incastra in quella
bianca in modo tale che,
sezionando il cervelletto, la
sostanza bianca sembra un
alberello con foglie che
prende il nome di albero

della vita.
IL MIDOLLO ALLUNGATO
Il midollo allungato lungo 3 cm e stabilisce le
comunicazioni tra cervello, cervelletto e midollo
spinale. A differenza del cervello e del cervelletto,
presenta allinterno la sostanza grigia e allesterno
la sostanza bianca.
IL MIDOLLO SPINALE
Il midollo spinale un cordone di tessuto nervoso
che ha il diametro di circa 1 cm e la lunghezza di 50
cm. racchiuso nel canale vertebrale ed protetto
dalle meningi. Come nel midollo allungato la sostanza
bianca allesterno e la sostanza grigia allinterno.
Il cervello, il cervelletto, il midollo allungato e il midollo spinale formano il

sistema nervoso centrale, mentre i nervi quello periferico.

I NERVI E IL SISTEMA NERVOSO PERIFERICO


I nervi costituiscono il sistema nervoso periferico e sono formati da
cellule nervose. Sono dei filamenti biancastri di dimensioni molto diverse
fra loro: alcuni molto sottili, altri hanno un diametro di 1 o 2 cm.
La loro funzione quella di collegare il midollo spinale e il cervello ai
muscoli e agli organi di senso presenti nella cute, trasmettendo
informazioni.
Esistono tre tipi di nervi:
i nervi sensitivi: trasmettono informazioni dal sistema periferico al
sistema nervoso centrale;
i nervi motori: mandano il comando di muoversi ai muscoli;
i nervi misti: che hanno entrambe le funzioni. Sono i pi numerosi.
IL SISTEMA NERVOSO INVOLONTARIO O DEL GRAN SIMPATICO
Nel corpo umano c anche un sistema nervoso che presiede al
funzionamento degli organi che sono indipendenti dalla nostra volont,
come il cuore, lo stomaco, ecc. Questo sistema si chiama del Gran

Simpatico.