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ARMAS DE ESPAOLES E INDGENAS

Hagmonos primeramente una idea de las fuerzas y armas con que los espaoles
conquistaro0n el gran Imperio de Mxico. La expedicin de Hernn Corts, que se hizo
a la mar el 18 de febrero de 1519, constaba de once barcos viejos y poco marineros, de
los cuales el mayor desplazaba cerca de 100 toneladas, y, aparte de los 110 marineros,
levaba a bordo 508 soldados. A estos 600 hombres ms o menos se sumaron luego de
diferentes refuerzos, con lo cual el nmero, segn los datos existentes, se elev a 1.222
hombres. Se puede aceptar que hasta la conquista de la ciudad de Mxico se juntaron
unos 2.000 espaoles.
El armamento militar de esta tropa responda a la tcnica armamentstica europea de la
poca. Las ramas principales de los espaoles eran espadas, picas y puales, como era
usual en la infantera. Eran usadas en general en la lucha cuerpo a cuerpo con los
indgenas. Corts llevaba consigo, adems, 32 ballesteros. En armas de fuego posea 13
fusiles, 10 caones de bronce y cuatro ligeros. Tambin estas armas fueron reforzadas
con los refuerzos. Entre los soldados de Pnfilo de Narvez, que luego entraron en el
ejrcito de Corts, se encontraban 60 hombres con fusiles y 20 piezas de artillera. Por
consiguiente, las armas de fuego jugaban en el armamento guerrero un papel an
relativamente reducido. La caballera constaba en principio de slo 16 caballos; con
Narvez llegaron otros 80. Las armas reunidas procedan de Espaa, pero los herreros y
constructores de ballestas de la isla tuvieron que trabajar activamente en la reparacin
de las armas y fabricar picas de hierro, balas y flechas de ballesta.
Como armas defensivas, se mostraron poco tiles los usuales escudos de hierro
europeos, pues en la hmeda atmosfera tropical se oxidaban mucho. Para la defensa
contra las flechas indias, los espaoles se confeccionaron armaduras de algodn segn
el modelo maya de Yucatn
En el armamento de los aztecas no jugaban an los metales ningn papel. Las armas
eran construidas de madera y piedra. La ms temida era la espada azteca, que consista
en una barra de madera, en cuyos lados eran incrustadas afiladas cuchillas de obsidiana,
una piedra vidriosa. Tambin se usaban en la lucha cuerpo a cuerpo largas lanzas con
puntas de piedra. Eran usados, adems, arcos y flechas y dardos provistos con una punta
de obsidiana, que eran disparados con honda. Tambin conocan pequeas hondas de
piedras. Como proteccin empleaban los guerreros aztecas escudos de madera y un
vestido de algodn gruesamente acolchado en el que quedaban clavadas las flechas que
no venan de muy cerca. Las instalaciones de fortificacin eran casi desconocidas. La
lucha comenzaba con salvaje gritera de guerra y el horrible ruido de tambores y
silbatos. En la pelea los aztecas buscaban hacer prisionero al enemigo ms que matarlo.
La guerra terminaba cuando los aztecas lograban penetrar en el templo de los enemigos
e incendiarlo, pues con esto se anunciaba que el dios mejicano haba sometido a la
deidad extranjera (Tomado de: Konetzke, Richard; Descubridores y Conquistadores de
Amrica; Editorial Gredos S.A.; Madrid; 1968; Pginas 126, 127 y 132)