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EVANGELISTA JOSE MARCHENA

ASERA Y SUS PROFETAS


Origen y consecuencias
ETBAAL, (Traduce con Baal).
Rey de los sidonios y padre de Jezabel, la esposa del rey Acab. (1Re 16:31.) Al
darle a Acab su hija en matrimonio, Etbaal entr en una alianza poltica con l.
Este Etbaal debe ser el Itobalo que Josefo presenta como el sacerdote de la diosa
Astart (Astoret) al citar al historiador Menandro. Este sacerdote accedi al trono
despus de asesinar a Feles, un descendiente de Hiram, el rey de Tiro, con quien
Salomn haba tenido tratos para la construccin del templo. Se dice que Etbaal
vivi cuarenta y ocho aos, de los que treinta y dos los pas gobernando. (Contra
Apin, traduccin de P. Samaranch, Aguilar, 1967, libro I, sec. 18, lectura
alternativa.) Menandro dice que Etbaal (Itobal) edific Auza (Libia), un indicio de la
expansin comercial que tuvo lugar durante su reinado, y tambin comenta que
durante el reinado de Etbaal hubo una sequa de un ao de duracin.
(Antigedades Judas, libro VIII, cap. XIII, sec. 2.)
Itobaal mantuvo estrechos contactos diplomticos con el rey Acab de Israel. I
Reyes 16:31 relata que su hija, Jezabel se cas con Acab (874 853 a.C.), y la
influencia fenicia en Samaria y en otras ciudades israelitas se extendi. En el
pasaje de I Reyes, Itobaal es calificado como rey de los sidonios. En este tiempo,
Tiro y Sidn estaban consolidados en un reino.
El comentario de Menandro De Efeso de que Itobaal haba sido sacerdote de
Astart, antes de ser rey, explica por qu su hija Jezabel fue tan celosa promotora
de la idolatra, lo que la llev al conflicto con Elas, descrito en I Reyes 18-19.
ACAB ( Traduce padre es hermano)
Septimo rey de Israel, hijo y sucesor de Omri. Reino en Samaria durante veintids
aos ( 870850 a.C.). Fue contemporneo de Asa y Josafat, reyes de Jud, e hizo
lo malo ms que todos los que reinaron antes de l, segn juzga el libro de
Reyes su gobierno ( 1 R 16.2933 ). Se ali con los fenicios al tomar por esposa a
la hija de Et-baal (rey de los sidonios), la impa JEZABEL, quien lo indujo a la
idolatra (1 R 16.2933 ).
Acab edifico en Samaria un altar a BAAL ( 1 R 16.32 ). La esposa de Acab,
Jezabel, es smbolo de idolatra, aunque muchos con cierta razn pretendan
justificarla. El biblista alemn, Herrmann, dice: Acab construyo en Samaria un
templo de Baal como santuario oficial, no solo para la familia real, sino para una

parte de su verdadera liga de estados. Esto fue el reconocimiento oficial de la


religin de Baal en Israel. No poda dejar de producirse el contra movimiento de
los crculos fieles a Jehov (Historia de Israel , Ediciones Sgueme, Salamanca,
1979, p. 272). Y Siegfried Herrmann seala que la estabilizacin de la monarqua
dependa de la tolerancia religiosa. No la erradicacin, sino la tolerancia de la
religin de Baal en el territorio israeltico era lo que prometa a la larga el xito de
la poltica exterior ( Ibid., p. 270).
Se debe destacar la capacidad de liderazgo de la esposa de Acab. Jezabel parece
vencer a Acab en cuanto al modelo poltico religioso dominante que rigi a los
israelitas en su poca. Esto es lo que encontramos en el episodio de la via de
Nabot ( 1 R 21 ). El rey renuncia a su tradicion que, fundamentada en la Ley de
Jehov, facilita cierto tipo de democracia, garantiza el derecho y la justicia para los
pobres y condiciona el poder del rey.
Las Escrituras mencionan tambin la alianza de Acab con Ben-adad rey de Siria (1
R 20.121 ), la cual tampoco agrado a Jehov ( 1 R 20.2234 ). La inscripcin
monoltica de Salmanasar III, rey de Asiria, revela que Acab se uni a Ben-adad
contra los asirios en la batalla de Karkar, al norte de Hamat, en 853 a.C. Acab hizo
adems una alianza familiar y militar con Josafat. Joram, hijo de Josafat, tomo por
esposa a Atala, hija de Acab ( 2 R 8.18 , 26 ; 2 Cr 18.1 ; 21.6 ; 22.2 ). A pesar de
que Mi caas haba profetizado la derrota de Israel y Jud ( 1 R 22.1328 ), Acab y
Josafat persistieron en su plan de pelear contra los sirios para recuperar a Ramot
de Galaad. Acab se disfrazo antes de entrar en la batalla, pero una flecha lo hiri
mortalmente ( 1 R 22.2940 ).
Como gobernante, gozo de buen xito econmico y poltico. A travs de sus
alianzas logro que Israel fuese en aquel tiempo una nacin prospera y respetable.
Pero la experiencia del reinado de Acab debe llevarnos a reflexionar sobre el
significado amplio y profundo de la idolatra. Adems de rendir culto a otros
dioses, la idolatra se ensaa muchas veces contra la nica imagen de Dios en el
mundo: el hombre ( Gn 1.26 ; Stg 3.9 ). Y no solo esto, sino que se ensaa sobre
todo contra los mas dbiles, pues son los pobres, los que no tienen acceso al
poder, quienes padecen de especial manera.
Apologtica del Profeta Elas
1 Reyes Capitulo 18: 17 Cuando Acab vio a Elas, le dijo: Eres t el que turbas a
Israel? 18 Y l respondi: Yo no he turbado a Israel, sino t y la casa de tu padre,
dejando los mandamientos de Jehov, y siguiendo a los baales. 19 Enva, pues,
ahora y congrgame a todo Israel en el monte Carmelo, y los cuatrocientos

cincuenta profetas de Baal, y los cuatrocientos profetas de Asera, que comen de la


mesa de Jezabel.
Es especialmente notorio el celo del Profeta Elas por la ley de Dios, cuando se
atreve a costa de su vida de retar al rey del momento en sus cultos idoltricos
promovidos por su esposa Jezabel. Se analizar la ruta que tomo este encuentro
en el monte Carmelo.
Una invocacin sin respuesta genero una conducta burlista del Profeta Elas:
25 Entonces Elas dijo a los profetas de Baal: Escogeos un buey, y preparadlo
vosotros primero, pues que sois los ms; e invocad el nombre de vuestros dioses,
mas no pongis fuego debajo. 26 Y ellos tomaron el buey que les fue dado y lo
prepararon, e invocaron el nombre de Baal desde la maana hasta el medioda,
diciendo: Baal, respndenos! Pero no haba voz, ni quien respondiese; entre
tanto, ellos andaban saltando cerca del altar que haban hecho.
Respuesta de Dios al Profeta Elas
30 Entonces dijo Elas a todo el pueblo: Acercaos a m. Y todo el pueblo se le
acerc; y l arregl el altar de Jehov que estaba arruinado. 31 Y tomando Elas
doce piedras, conforme al nmero de las tribus de los hijos de Jacob, al cual haba
sido dada palabra de Jehov diciendo, Israel ser tu nombre, 32 edific con las
piedras un altar en el nombre de Jehov; despus hizo una zanja alrededor del
altar, en que cupieran dos medidas de grano. 33 Prepar luego la lea, y cort el
buey en pedazos, y lo puso sobre la lea. 34 Y dijo: Llenad cuatro cntaros de
agua, y derramadla sobre el holocausto y sobre la lea. Y dijo: Hacedlo otra vez; y
otra vez lo hicieron. Dijo an: Hacedlo la tercera vez; y lo hicieron la tercera vez,
35 de manera que el agua corra alrededor del altar, y tambin se haba llenado de
agua la zanja. 36 Cuando lleg la hora de ofrecerse el holocausto, se acerc el
profeta Elas y dijo: Jehov Dios de Abraham, de Isaac y de Israel, sea hoy
manifiesto que t eres Dios en Israel, y que yo soy tu siervo, y que por mandato
tuyo he hecho todas estas cosas. 37 Respndeme, Jehov, respndeme, para
que conozca este pueblo que t, oh Jehov, eres el Dios, y que t vuelves a ti el
corazn de ellos. 38 Entonces cay fuego de Jehov, y consumi el holocausto, la
lea, las piedras y el polvo, y aun lami el agua que estaba en la zanja. 39
Vindolo todo el pueblo, se postraron y dijeron: Jehov es el Dios, Jehov es el
Dios! 40 Entonces Elas les dijo: Prended a los profetas de Baal, para que no
escape ninguno. Y ellos los prendieron; y los llev Elas al arroyo de Cisn, y all
los degoll.

Los Profetas de Asera


ASERA Diosa o imagen cananea. En algunas versiones antiguas este vocablo se
traduce indebidamente por bosque. Estudios recientes indican que Asera era
la diosa de la fertilidad entre los fenicios y cananeos y que su culto se introdujo en
Israel en los inicios de la historia israelita. Segn Jue 3.7 ; 6.25 , 28 , habia
relacin entre el culto de Asera y el de Baal. La imagen de Asera se hacia de
madera: tronco, palo o vara. El culto a Asera estaba prohibido a los israelitas ( Ex
34.13 ; Dt 16.21 ; Is 17.8 ). No obstante, incurran en este pecado durante pocas
de decadencia espiritual (1 R 18.19 ; 2R 23.4 ). En tiempos de avivamiento o
reforma las imgenes de Asera se derribaban y destruan (1 R 15.13 ; 2 R 23.6 ).
ASTORET (en plural, Astarot). Diosa de la fertilidad y del amor sexual, deidad
principal de los cananeos. A menudo se la presenta como el complemento
femenino de Baal (Jue 2.13 ; 10.6 ; 1 S 7.3 , 4 ; 12.10 ). Se conoce tambin con el
nombre de Asera (Jue 6.25; 1 R 18.19). Parte esencial de su culto era la
prostitucin. Por eso se cree que el nombre Astoret es una forma hebrea del
nombre Astarte, pronunciado por los judos con las vocales de la palabra bosheth ,
es decir, verguenza. El culto a Astoret, muy comn entre los vecinos de Israel,
pronto llego a popularizarse tambin, segn parece, entre los israelitas ( Jue 2.13 ;
3.7 ; 1 S 7.3 , 4 ; 1 R 11.5 ). Se lucho continuamente contra esta forma de
idolatra. Se le quito el reino a Salomn por haber transigido con este culto ( 1 R
11.33 ). En la reforma de Josas, todo lo relacionado con Astoret se arranco y se
quemo como primer paso hacia la purificacin del templo ( 2 R 23.47 ).
2 De Reyes 17: 16 Dejaron todos los mandamientos de Jehov su Dios, y se
hicieron imgenes fundidas de dos becerros, y tambin imgenes de Asera, y
adoraron a todo el ejrcito de los cielos, y sirvieron a Baal; 17 e hicieron pasar a
sus hijos y a sus hijas por fuego; y se dieron a adivinaciones y ageros, y se
entregaron a hacer lo malo ante los ojos de Jehov, provocndole a ira. 18
Jehov, por tanto, se air en gran manera contra Israel, y los quit de delante de
su rostro; y no qued sino slo la tribu de Jud.