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1.

ESTUDIOS POLTICOS, EL CAMINO DE LA CIENCIA O EL CAMINO DE LA FILOSOFA?

Al preguntarnos por los estudios polticos entendidos como el estudio de las relaciones de poder que se dan en un Estado,
acudimos a la reflexin sobre la relacin que estos estudios tienen con respecto a las ciencias y con la filosofa. De igual
manera, nos vemos obligados a retomar la pregunta que Aron 1 se hace en relacin a los conceptos de teora poltica y
filosofa poltica.
Para entender la poltica, es importante considerarla primero como un hecho social, como producto de la organizacin y de
la dinmica histrica del hombre en el mundo, tal como queda sentado en los argumentos expuestos. En seguida y
partiendo de estos hechos, veremos algunos planteamientos de orden sociolgico y filosfico, para lo cual tomamos como
referencia algunos de los ms importantes cientficos y filsofos de la poltica, pues en la historia del pensamiento poltico
podemos identificar varios significados esenciales y perspectivas de anlisis de los estudios polticos.
2.1. CIENCIAS SOCIALES Y ESTUDIOS POLTICOS
El aporte de las ciencias sociales a los estudios polticos ha sido definitivo para su avance y para el reconocimiento de la
disciplina. Estos aportes han venido principalmente de la historia, la economa, la psicologa, la antropologa, la sociologa,
el derecho y la filosofa.
La ciencia poltica, de la mano de las dems ciencias sociales, es reconocida como disciplina estructurada y diferenciada
por su mtodo y objeto de conocimiento a fines del siglo XIX. En 1880 surge por primera vez en la Universidad de Columbia
la aprobacin del doctorado en ciencias polticas, como conjunto de conocimientos sobre un tema especfico, a cuyo
amparo se expiden ttulos acadmicos. Los precursores de la ciencia poltica son los inspiradores del desarrollo de la
ciencia, reconstruyendo sus antecedentes y el futuro de la disciplina. Lo que descubrieron los primeros estudios de ciencia
poltica en los Estados Unidos, fue la marcada dependencia y respaldo de los estudios en el derecho y la sociologa, lo que
se denomin, bajo la clara incidencia de los politlogos alemanes, la ciencia del Estado, que mostraba cmo el Estado tiene
por caracterstica el uso de la fuerza, fundamental para el estableciendo de la normatividad, depurada y desarrollada en el
tiempo.
La relacin entre las facultades de derecho y los estudios polticos es evidente y puede considerarse bastante fructfera, la
diferencia es que la jurisprudencia se fundamenta en el deber ser de las cosas, mientras que la politologa, desde una
perspectiva cientfica, busca el ser de las cosas, las analiza tal como son. Solo hasta despus de la segunda guerra
mundial, en los aos cincuenta, comienzan a aparecer facultades de ciencia poltica, independientes de las facultades de
derecho. Los analistas, tras demostrar la importancia de lo poltico frente a la jurisprudencia, encuentran los estudios
polticos patrocinados por las facultades de derecho de prestigiosas universidades norteamericanas y europeas.
Desde la perspectiva de la antropologa podemos hacer el estudio de las comunidades primitivas, ayudndonos a definir lo
especfico de la poltica, estableciendo comparaciones desde hoy hasta el pasado ms remoto del hombre. Es significativo
el aporte de la antropologa social con respecto al estudio de las creencias, los smbolos y las costumbres ampliamente
compartidos en una sociedad y en general con el estudio de la cultura. Desde los aos treinta del siglo XX, aparece en el
escenario cientfico una rama ms especializada llamada antropologa poltica, encargada de estudiar el tema de los
sistemas polticos de las sociedades arcaicas, los smbolos y rituales emparentados con lo poltico, nos muestra cmo y
hasta dnde podemos hablar de poltica en las sociedades primitivas. Una corriente de antroplogos encuentra evidentes
ciertos signos de lo poltico, remontando sus estudios a un grupo humano nmada, en el que sus miembros se conocen y
se relacionan alrededor del fuego; el jefe organiza las decisiones ya tomadas por todo el grupo. Lo poltico est presente en
las decisiones por parte del grupo abierto y en la manera como el jefe las hace cumplir. Otro caso ocurre al estudiar la forma
como ciertos individuos primitivos dejaron de participar en los rituales y ceremonias alrededor del fuego, por cuenta de rias
de tribu; al transgredir las reglas se imponen castigos colectivos al igual que reconciliaciones. Esos lderes nacen por el
ejercicio de autoridad, esencial de lo poltico. La aparicin de la propiedad privada resulta determinante para el posterior
desarrollo del mundo poltico.
La antropologa social ha demostrado que a lo largo de la historia las sociedades siempre han pretendido legitimar sus
actitudes polticas. Mediante el estudio de la sociedad y la cultura, la antropologa determin que en las expresiones
manifiestas en adornos, vestidos, en la vivienda y los entierros de ms categora, los hombres, en su naturaleza poltica,
intentan mostrar su superioridad frente al resto del grupo. Estos rituales siguen siendo evidentes en las sociedades
actuales.
La teora y la filosofa poltica encuentran un amplio respaldo terico y prctico en la sociologa, en la forma como se
orientan las diferentes estructuras de la sociedad. Aportes significativos respecto al tema de las instituciones, las
organizaciones y la comprensin del concepto de grupo, muy tiles al analista poltico para entender, por ejemplo, el tema
de los partidos polticos, los grupos de presin, la estructura administrativa del parlamento o del gobierno y cmo funcionan
en las sociedades actuales, a pesar de las diferencias profundas de sus miembros, no solo por lo ideolgico sino por lo

1 ARON, Raymond. Estudios polticos. Mxico: Fondo de cultura econmica,


1997. P. 145-166. (Primera edicin en francs en 1972, tudes politiques).

comportamental2. Significativo el aporte respecto a lo que tiene que ver con el tema de las clases sociales para entender,
por ejemplo, el liderazgo poltico, estructura de castas, la relacin entre gobernantes y gobernados, sus interacciones, etc. 3.
Los psiclogos sociales han hecho innumerables aportes en lo atinente al comportamiento poltico. De tan marcada
trascendencia el tema de la psicologa en la poltica, que ha dado nacimiento a un captulo denominado psicologa poltica,
centrado en el estudio de los prejuicios, los sentimientos y las conductas polticas, motivaciones para actuar en poltica,
cambios de comportamiento, crucial para entender el devenir de la poltica, como los estudios de Meynaud y Lancelot, por
ejemplo4.
La orientacin de este trabajo es una aceptacin implcita respecto a los aportes de la historia para la teora y la filosofa
poltica, tanto que nos ha resultado imposible realizar este marco conceptual sin analizarlo a la luz de una perspectiva
histrica, como ya lo han demostrado autores muy clsicos como Strauss y Cropsey 5, Touchard6 o Sabine7, entre otros. La
historia de la poltica nos permite aproximarnos a los hechos, estableciendo semejanzas y diferencias de los diversos
sistemas polticos, desde las primeras civilizaciones hasta la forma como hoy entendemos la poltica en pleno auge de la
globalizacin.
Hoy en da, como suceda en tiempos ms remotos, no es posible realizar una reflexin filosfica y cientfica de la poltica
sin considerar el impacto en trminos econmicos, pues toda decisin poltica trasciende al tema del gasto pblico, la forma
como incide en la inflacin de un Estado. En muchas teoras se deja ver el tema del Estado como una empresa y de la
mano de la racionalidad econmica8. Igualmente el economista tiene que entenderse con el poltico, para determinar cmo
se afectan mutuamente. Siempre el poltico tendr que analizar las situaciones y los intereses sobre un clculo de costobeneficio.
Los temas filosficos son siempre temas transversales del conocimiento actual, lo que nos lleva a analizar la poltica desde
un punto de vista ontolgico, tico, axiolgico, esttico y, ante todo, a responder la pregunta por el sentido de lo poltico para
lo humano. Las ideologas, si bien no fueron investigadas en la antigedad con la profundidad que fue tratado el tema en los
tiempos modernos, en todo caso resulta trascendental para la poltica, para poder comprender cmo se mitifican las ms

2 DUVERGER, Maurice. Los partidos polticos. Bogot: Fondo de cultura


econmica, 1994. (Primera edicin en francs en 1951).
3 OGBURN. William. Sociologa. Madrid: Aguilar, 1961.
4 MAYNAUD, Jean y LANCELOT, Alain. Las actitudes polticas. Buenos Aires:
Eudeba, 1969.
5 STRAUSS, Leo y CROPSEY, Joseph. Historia de la filosofa poltica. Mxico:
Fondo de cultura econmica, 1996.
6 TOUCHARD, Jean. Historia de las ideas polticas. Mxico: editorial Tecnos,
1990.
7 SABINE, George. Historia de la teora poltica. Bogot: Fondo de cultura
econmica, 1992. (Primera edicin en ingls en 1937, A History of Political
Theory)
8 WEBER, Max. Economa y sociedad. Mxico: Fondo de cultura econmica,
1979.

importantes ideas, de manera particular en cada poca de la historia 9. Este es un tema en el que la funcin de la filosofa es
determinante.
Por su parte, las ciencias de la comunicacin estudian todo lo que tiene que ver con los efectos de la comunicacin sobre la
poltica, en temas como la formacin de la imagen del poltico y la consecuente publicidad para el fortalecimiento y
recordacin de los lderes y candidatos a elecciones pblicas 10, para el control de los ciudadanos, para el manejo de
informacin sobre decisiones de los polticos, para el manejo de los debates que cada vez tienen menos como escenario la
plaza pblica, para encontrar cada vez ms a los polticos en los medios exponiendo sus ideas, lo que en ltimas se
convierte en una forma sutil de legitimar el ejercicio de su poder. Mucho es lo que se puede decir sobre el fenmeno de la
manipulacin de masas y la influencia por parte de los lderes de opinin, en procura de orientar los comportamientos y las
ideas en el terreno poltico. Hoy en da hasta resulta absurda la idea de pensar en la poltica sin la presencia de la radio, la
televisin y los medios impresos, siempre con la presencia del mediador de la poltica: el lder de opinin. Magistral result
la famosa novela de Orwell, 1984, para mostrar la manera como inciden los medios de comunicacin en la definicin de los
sistemas polticos11.
Finalmente, hay que admitir la importancia general que tienen para el desarrollo de la ciencia y la filosofa poltica, los
aportes hechos por estas disciplinas y otras de carcter ms especfico como la lgica o la estadstica, por ejemplo, sin las
cueles no podra demostrarse su carcter terico y emprico.

2.2. LO TERICO Y LO PRCTICO EN LOS ESTUDIOS POLTICOS


Hacia los aos veinte, despus de la primera guerra mundial, los politlogos de Estados Unidos se centraron en el estudio
de las constituciones y las leyes. A raz de esto, surge el hiperfactualismo, que subraya la trascendencia de los hechos
sobre las normas. Bajo la necesidad de impregnarse de realidad, se desprecian las teoras en pos de esa llamada realidad.
Los estudios se centran en los fenmenos, por ejemplo, de corrupcin o clientelismo, pero sin producir teoras
generalizadas acerca de estas y otras problemticas. El hiperfactualismo encuentra sus mayores crticas en los aos
cincuenta, en cabeza de politlogos como Easton 12 y Dhal13, para quienes el papel de la ciencia poltica es la de interpretar
los hechos a partir de los hechos. Claramente se ve la influencia de las teoras de la psicologa, de manera especial por las
corrientes conductistas. Estos autores hacen nfasis en las teoras empricas sobre ciencia poltica: generar proposiciones
de carcter universal contrastadas con los hechos. As se da inicio a la corriente cientifista, que equilibra la importancia de la
teora, entendida como un conjunto de proposiciones generales integradas con la observacin emprica.
Tras el triunfo de la segunda guerra mundial, Estados Unidos queda como la nacin ms poderosa del mundo. En virtud de
su papel protagnico frente al mundo, los politlogos estadounidenses comienzan a apoyar los estudios comparativos de
los sistemas polticos. As se producen bastos estudios comparativos, siempre amparados en los recursos del Estado lder
de ese momento. Posteriormente se forma toda una tradicin intelectual en ciencia poltica, con revistas especializadas,
facultades, congresos, etc.
Frente a los Estados Unidos, en Europa haban surgido intereses por determinar las caractersticas de lo poltico, mucho
ms desde una perspectiva terica. Sin embargo, este esfuerzo se hace preferiblemente de manera individual, por lo que

9 MANNHEIM, Karl. Ideologa y utopa. Introduccin a la sociologa del


conocimiento. Mxico: Fondo de cultura econmica, 1987. (Primera edicin en
alemn y en ingls en 1936).
10 NAGHI, Mohammad. Mercadotecnia electoral. Mxico: Editorial Limusa,
1984.
11 ORWELL, George. 1984. Barcelona: ediciones Destino, 2003. (Primera
edicin en ingls en 1952).
12 EASTON, David. Esquema para el anlisis poltico. Buenos Aires: Amorrortu
ediciones, 1969.
13 DAHL, Robert. Anlisis poltico moderno. Barcelona: editorial Fontanella,
1976.

habr que esperar para que se consoliden algunas de las ms importantes escuelas de ciencia poltica. As surgen algunos
intelectuales como Weber14, orientados ha comprender el fenmeno poltico desde una perspectiva de la fenomenologa del
poder, proponiendo la idea de que en toda sociedad existe un grupo minoritario que tiende a perpetuarse en el poder. Con
base en un anlisis cuidadoso de la historia, elaboran toda una teora sobre la perpetuidad del poder. Michells 15 elabora un
estudio de partidos polticos y de sindicatos, concluyendo que surgen personas carismticas que terminan controlando
estas instituciones, en forma personal y autoritaria, lo que Michells llam la ley de hierro de la oligarqua, segn la cual las
personas que lideran la poltica tienden a perpetuarse y usar las instituciones de manera personal y para su propio
beneficio. l centra la atencin en las organizaciones partidistas y sindicalistas de tendencia socialista. Con sus estudios
concluye que el fenmeno oligrquico no es exclusivo de los pases capitalistas y se da tambin en el socialismo.
Hoy se otorgan ttulos de especializacin, maestra y doctorado en estudios polticos o en sus temas especficos, en un
nmero importante de universidades del mundo. La produccin de libros, artculos especializados, journals y encuentros de
filosofa, teora o ciencia poltica, se estn realizando en todos los escenarios de los diferentes continentes, con lo que se ha
logrado un carcter verdaderamente universal de los estudios sobre los hechos polticos. El debate contina sobre el
carcter emprico y terico de la disciplina, a lo que se le suma, por cuenta de la posicin que se adopte, el tema de cmo
conocer su objeto de estudio.
2.3. METODOLOGAS PARA EL ESTUDIO DEL ESTADO
Al plantearnos la pregunta por las relaciones de poder que el Estado establece, acudimos a la reflexin de orden
epistemolgica centrada en el sujeto, el objeto y el mtodo de conocimiento de los estudios polticos. En este momento nos
centramos en el tercer elemento de la reflexin: el mtodo. En este sentido, queremos responder a la pregunta qu
enfoques y perspectivas metodolgicas, de manera general, nos ofrece la filosofa y las ciencias sociales para realizar
investigaciones sobre el Estado?
Desde nuestra perspectiva, defendemos la idea de que estos estudios pueden realizarse desde diferentes campos, pero
son los estudios filosficos normativos16 los que mejores resultados nos pueden ofrecer, siempre acompaados de estudios
fcticos, presentes en los anlisis o estudios de caso. As las cosas, las ciencias sociales y la filosofa resultan,
epistemolgicamente hablando, un complemento importante para observar el poder del Estado.
2.3.1. El gran dilema: lo cuantitativo o lo cualitativo? una mirada desde las ciencias sociales
El modelo cientfico preferido para investigar el Estado ha sido el hipottico-deductivo, tambin llamado con pretensin,
mtodo cientfico cuantitativo, el que comprueba hiptesis a partir de marcos tericos, para luego abordar determinada
realidad poltica empricamente contrastable y a la que llegamos mediante un trabajo de campo. Estas hiptesis se
construyen partiendo de la identificacin de diferentes factores, variables e indicadores de tipo poltico, que se relacionan
con otros de origen social, econmico, cultural o personal, principalmente y que denominamos factores externos. Las
tendencias ideolgicas de los gobiernos, el nivel de estabilidad poltica de un Estado, las polticas econmicas de los
gobiernos, el nivel de desarrollo, las polticas de inmigracin y emigracin, el tipo de relaciones con los dems Estados, los
acuerdos polticos internacionales, son algunos ejemplos de factores polticos. El mtodo surge con el propsito de
fundamentar, justificar y respaldar hiptesis y segn sus defensores, el mtodo se aplica en forma rigurosa, para ensamblar
una realidad que se estudia, dentro de un cuerpo conceptual. As mismo, defiende tambin la objetividad, en la medida en
que se siga disciplinadamente el mtodo. Sin embargo, muchas veces el nfasis en reglas, tcnicas estadsticas y sistemas
informticos, hace perder la capacidad reflexiva y crtica de los investigadores, en relacin con dimensiones histricas y
contradicciones de intereses de los diversos fenmenos polticos, presentes siempre de altos mrgenes de subjetividad. La
explicacin de hallazgos y descripciones, muchas veces se dan ms en torno al mtodo que a la objetividad de referentes
empricos:
Del desarrollo de una simple curiosidad intelectual a la identificacin de generalizaciones y a la formulacin de
teoras, la investigacin procede a travs de estadios que son analticamente distintos, pero que en la prctica se
superponen y se entrecruzan. Cada nuevo paso tiene un efecto sobre los anteriores. As como hiptesis nuevas o
refinamientos de hiptesis existentes pueden desarrollarse en cualquier fase, el anlisis de los datos y de las
informaciones puede sugerir el recurso a nuevos conceptos, el desarrollo de nuevas variables y, a su vez, la

14 WEBER, Max. El poltico y el cientfico. Madrid: Alianza editorial, 2001.


15 MICHELLS, Robert. Los partidos polticos: un estudio sociolgico de las
tendencias oligrquicas de la democracia moderna. Buenos Aires: Amorrortu,
1969. (Primera edicin en alemn en 1911).
16 MARSH, David y STOKER, Gerry (eds.) Teora y mtodos de la ciencia
poltica. Madrid: Alianza editorial, 1997. Pgs. 33-52.

bsqueda de otros datos e informaciones. La formulacin de generalizaciones y (pre-) teoras, que analticamente
puedan considerarse como objetivo de la investigacin cientfica, no es en realidad, desde otro punto de vista, ms
que el comienzo de identificacin de nuevos problemas17.
La investigacin cuantitativa es un modelo de investigacin que tiene su origen y se inspira en las ciencias naturales y en
corrientes epistemolgicas como el positivismo, es por ello que cuando encontramos resultados de investigaciones sobre el
Estado expresados en trminos cuantitativos, afirmamos que obedecen a una orientacin positivista, especialmente
defendida por Comte18, tambin autor de importantes teoras del Estado. Este modelo de investigacin poltica articula la
teora con el dato emprico obtenido, teniendo la teora como punto de partida y la contrastacin en el hecho poltico real
como punto de llegada. Las orientaciones tericas se dan de antemano, construidas en cuerpos de variables que delimitan
el camino. Operan pues en forma deductiva. Esta conceptualizacin previa determina la construccin de instrumentos,
habitualmente censos y encuestas. La cuantificacin de los estudios sobre el Estado aspira a hallazgos generales, similares
a las leyes de la fsica y ese tipo de ciencias. Desde esta perspectiva, las normas metodolgicas son precisas y sus
posibles resultados estn claramente delimitados en esa propia metodologa.
Otro modelo de investigacin y que cobra cada vez ms adeptos entre los investigadores de los fenmenos relativos a las
relaciones de poder presentes en el Estado, es la investigacin cualitativa. Inspirada en corrientes epistemolgicas como el
funcionalismo y en ciencias como la antropologa cultural, estas investigaciones tienen como objetivo central captar la
realidad poltica a travs de los ojos de la gente que est siendo estudiada y pretende percibirlos dentro de su propio
contexto. As inducen las propiedades del problema estudiado a partir de la forma como orientan e interpretan su mundo los
individuos que se desenvuelven en la realidad poltica que se examina. Una caracterstica fundamental de un proceso de
investigacin cualitativa es la conceptualizacin de los fenmenos polticos, como realidad construida, que se rige por
normatividades sociales. Esta normatividad social y cultural es bien diferente a las leyes de la naturaleza. La investigacin
cualitativa no parte de supuestos derivados tericamente; ms bien el investigador es guiado por comportamientos,
conocimientos, actitudes y valores de la gente que se estudia. Pasa del dato observado a identificar los parmetros
normativos de comportamiento. Un investigador cualitativo debe saber articular la teora con el dato emprico, pero en forma
flexible, de tal modo que la teora sea el punto de llegada. Los cuerpos tericos se van construyendo y se deducen bajo
observaciones reiteradas, es decir, opera en forma inductiva. El investigador cualitativo considera que el investigador no
puede despersonalizarse de la realidad poltica que estudia. La seleccin de tendencias generales de comportamiento que
organizan la vida pblica debe ser producto de la aceptacin y el compromiso de la comunidad estudiada. Existen
profundos vnculos de amistad, que pueden fortalecerse bajo observaciones participantes. El equipo investigativo establece
un fuerte contacto con la realidad, para poder determinar sus conocimientos y condiciones de vida. Para comprender la
lgica y la racionalidad que opera al interior de una comunidad poltica, se exige del investigador una alta formacin y
habilidad acadmica, que le permitan examinar, contrastar y evaluar informaciones que le llegan en forma permanente. El
investigador sabe que la realidad poltica resulta de interacciones entre individuos, que negocian reiteradamente la
construccin de su realidad. Este tipo de investigaciones prefiere capturar datos esenciales a travs de observaciones,
entrevistas personales y a grupos focales, sacrificando el grado de generalizacin que puedan tener, optando mejor por
mayores niveles de profundidad en los datos obtenidos.
2.3.2. El debate metodolgico desde la perspectiva filosfica: una explicacin normativa
En sus orgenes, la poltica, entendida como el arte o la ciencia de gobernar, nace en la teora poltica de Platn (427-347
a.C.), a la que denomin ciencia regia, concepto retomado posteriormente por Aristteles (384-322 a.C.), expresndola
como una tercera teora de la ciencia poltica (la primera la tica y la segunda la economa), ciencia en el sentido de
entenderla como una disciplina de tipo superior, que pretende dilucidar la condicin natural del hombre, que lo conduce al
entendimiento del sentido que tiene lo social, lo comunitario y el significado de ordenar la sociedad, liderado por los
gobernantes, lo que se descubre mediante el dilogo.
Este debate sobre el mtodo de investigacin sobre las relaciones de poder en el Estado, ha sido bien importante en la
historia del pensamiento. Ya en Aristteles (384-322 a.C.) encontramos la preocupacin por la forma de aproximarnos al
objeto propio de la poltica. Segn l, la poltica como ciencia prctica se preocupa por el hombre de manera exclusiva 19. En
la reflexin sobre s mismo y de sus acciones, a lo que le apunta la ciencia prctica, a mejorar sus acciones, lo llama
Aristteles la sabidura prctica o prudencia. El mtodo de la poltica, segn Aristteles, lo resume Carnes Lord:

17 BARTOLINI, Stefano. Metodologa de la investigacin poltica. En: PASQUINO,


Gianfranco. Manual de Ciencia Poltica. Madrid: Alianza editorial, 1988, Pg. 76.
18 COMTE, Augusto. Curso de filosofa positiva. Barcelona: ediciones Orbis,
1985. (Cours de Philosophie Positive, publicado por primera vez en 1830, en
Pars).
19 ARISTTELES. Poltica. Barcelona: ediciones Orbis, 1985.

En cuanto al mtodo de la ciencia prctica, Aristteles parece concebirlo como un modo de anlisis destinado
menos a descubrir los principios o las causas que articular los fenmenos de la accin humana: en gran parte por
medio de un examen dialctico y un refinamiento de las opiniones de los hombres con respecto a estos
fenmenos20.
El mtodo aristotlico est basado en la argumentacin dialctica, un mtodo poco riguroso de investigacin, que parte de
premisas para formar la opinin comn, con lo cual no logra superar mucho a su maestro, original mentor de esta forma de
construccin o descubrimiento de la realidad, es decir, apoyar la filosofa poltica en el lenguaje comn y ordinario de la
gente. Con esto deja de lado el mtodo deductivo, que parte de principios universales de la condicin humana y olvida la
posibilidad de construir un lenguaje tcnico que se encuentre por encima de la vida poltica real. Es por ello que l intenta
en su metafsica y en sus tratados de tica de convencernos de usar diferentes lenguajes, ms preciso para las ciencias
tericas (metafsica, matemticas, fsica, biologa y psicologa) que para las ciencias prcticas (poltica, tica, economa). Es
por la condicin humana, caracterizada por el hecho de que todos sus asuntos se encuentran siempre sujetos a cambios y
variaciones constantes, por lo que no podemos equipararlos con los asuntos propios de la fsica o la matemtica,
caracterizados por la constancia, la permanencia y la invariabilidad, por lo que resulta improbable equipararlos en su objeto
y menos en su mtodo. Los razonamientos sobre los asuntos polticos son de tipo prctico y se acercan ms a un
razonamiento prctico, propio del ciudadano comn. Lejos pues de asociar la filosofa poltica de Aristteles con sus
planteamientos metafsicos, como algunos analistas lo han advertido equivocadamente.
El discurso filosfico poltico de Aristteles no est intencionalmente presentado a los filsofos, ms bien es una orientacin
para el hombre prctico, de accin: el poltico. Pero cuidado, no a cualquier tipo de poltico, es para los detentadores del
poder, para los gobernantes, para los legisladores, hoy diramos para los constitucionalistas o los cientficos del derecho,
todos ellos con niveles importantes de educacin. Esto es importante, pues ellos son los que construyen el marco de
referencia de la vida pblica. La relacin con las ciencias tericas no se abandona con la construccin de la ciencia prctica,
pues l advierte sobre la importancia de acudir a ellas en los momentos de elaboracin de categoras, en especial en los
tratados de psicologa. En lo que no podemos caer es en la tentacin, para seguir a Aristteles, de construir los argumentos
polticos sobre la base de los argumentos intelectuales, tal como lo hicieron antes de l los sofistas, quiz por su falta de
capacidad para entender la poltica como asunto prctico. Es salvaguardar la poltica de su escenario natural: la praxis.
Aristteles prefiere utilizar expresiones como experiencia poltica o ciencia poltica para referirse a lo que hoy de manera
desprevenida y ligera llamamos filosofa poltica. Esto, sin embargo, no deja de plantearnos dudas sobre las verdaderas
intenciones de Aristteles de construir una filosofa poltica terica, pues no podemos olvidar su concepcin antropolgica
de que tambin somos naturaleza, es decir, no somos como humanos radicalmente distintos de lo fsico, tambin lo humano
cuenta con ciertas regularidades, presentes en sus potencialidades. Esto es lo que, por deduccin, da la posibilidad de que
los acontecimientos humanos como lo poltico, puedan ser tratados como ciencia terica. Las posibilidades de la ciencia
prctica o poltica estn claramente expresadas en su tica a Nicmaco21. Contempla all Aristteles sus tres componentes:
la tica o ciencia del carcter, la economa o ciencia de la administracin de la familia y la ciencia poltica en su sentido ms
estrecho y familiar, la ciencia de gobernar la comunidad poltica. Por lo tanto, la tica, la economa y la administracin no
pueden considerarse saberes independientes de la poltica, son su fundamento.
Estos argumentos resultan fundamentales para entender la existencia de las instituciones y las relaciones polticas que se
dan dentro del Estado o en las relaciones internacionales. Esta perspectiva centra sus estudios en el tema de la
fenomenologa de la influencia y del poder, relaciones de autoridad y de subordinacin de unos hombres respecto de otros.
Este es una de las cuestiones en la que los filsofos y cientficos de la poltica han estado ms de acuerdo, en que el tema
fundamental de la poltica es el tema del poder pblico, desde los tiempos en que a los mandatarios se les otorgaba poder
divino y por su cuenta legitimar el uso de la fuerza sobre los hombres, hasta los tiempos ms recientes en que el pueblo
delega, mediante el voto, quines han de ser los que detenten el poder. Aqu encontramos la diferencia entre autoritarismo y
democracia. As encontramos en la historia de la humanidad reyes, faraones, sultanes, dictadores, como hemos visto a
presidentes y primeros ministros ejerciendo el poder poltico ante quienes le delegaron autoridad.
La poltica tambin podemos entenderla como una doctrina que se fundamenta en las teoras del derecho y de la moral.
Aqu la poltica se refiere a la ciencia de lo justo y lo injusto, de lo equitativo y lo inequitativo; como lo expresaba Aristteles
en su tica: la ciencia del bien supremo, como determinante de todas las dems y bsicas para el actuar de todo ciudadano.
Esta corriente devino en los tratados del derecho natural (iusnaturalismo).
La poltica igualmente se refiere al estudio del Estado, el poder y los asuntos pblicos. Ya desde sus orgenes el adjetivo
polis utilizado por Aristteles se refera a la poltica como lo que concierne al arte o ciencia del gobierno de la ciudad (lo
ciudadano, lo civil, lo pblico); es decir, se delimita la poltica al ejercicio del poder poltico legtimo en el mbito de un
territorio y de una poblacin especfica, lo que constituye la base de la ciencia poltica como el estudio del Estado; y ms
an, como la prctica misma de la constitucin y sostenimiento del Estado bajo diferentes relaciones sociales de influencia y
autoridad.

20 LORD, Carnes. Aristteles. En: STRAUSS, Leo y CROPSEY, Joseph. Historia de


la filosofa poltica. Mxico: Fondo de cultura econmica, 1996. Pg. 124.
21 ARISTTELES. tica a Nicmaco. Barcelona: ediciones Orbis, 1984. Libro
sexto.

Segn Ren Descartes(1596-1650)22, haciendo eco de las tesis de Francis Bacon (1561-1626), la filosofa se debe orientar
al dominio y posesin de la naturaleza, por lo que tambin debe contar con un nuevo mtodo de conocimiento, para lograr
el propsito de situar a la filosofa en la cumbre del saber y lograr los mayores beneficios para la sociedad. Esto hace que
pensemos a Descartes en funcin de determinar las mejores relaciones entre la filosofa y la ciencia con respecto a la
sociedad. Y es justamente su reflexin sobre el mtodo y la moral donde presenta sus principales argumentos polticos. La
filosofa es la arquitecta del rbol del conocimiento y como tal debe, utilizando el mtodo, superar la desproporcin natural
entre el aumento de los apetitos y las pasiones (las malas y las intiles) con respecto al uso de la razn (las pasiones
buenas y tiles) por todo lo negativo que trae para la sociedad. Por ello hay que comenzar por el mtodo que cure de
prejuicios nacidos de la importancia que se le ha dado a las percepciones sensoriales. El mtodo de las matemticas es
claro ejemplo de cmo prima el dominio del entendimiento sobre las impresiones generadas por los sentidos. Los Estados y
las naciones, a los que les reclama una reforma, no pueden construirse sobre las opiniones de un individuo, pues las
opiniones hablan ms de necesidades particulares y carecen de la certidumbre con que cuentan las matemticas, que
nada deben a los sentidos y al cuerpo, por lo que son conocimiento puro. Sin extenderse demasiado en temas polticos,
Descartes defiende un rgimen poltico en lo cuales se den relaciones perfectas entre filosofa y sociedad, de hecho hay
que pensar ms a Descartes poltico haciendo crticas generales a la sociedad y al tema de ciertas guerras europeas entre
potencias catlicas y protestantes, como Alemania y Holanda, posteriores a la Reforma.
Augusto Comte (1798-1857) introduce el progreso de la sociedad y del hombre como un elemento decisivo para el estudio
cientfico de la poltica23. Esto es definitivo para entender hoy a los filsofos de la poltica posteriores, en lo relativo a los
propsitos prcticos de la disciplina y para la investigacin sobre los factores e indicadores que sustentan esta idea,
insistimos, en el terreno de lo prctico.
La poltica como el estudio de los comportamientos sociales, es una concepcin no muy difundida y tiene su origen en el
sistema de poltica positiva de Augusto Comte. All l plantea la tesis de que los hechos y fenmenos polticos se rigen por
leyes invariables, lo cual posibilita, al discernirlas, influir en ellas. As, el objeto de estudio de la ciencia poltica seran las
tendencias psicolgicas constantes que determinan la existencia y la evolucin de los hombres en sociedad. Estos
comportamientos tienen su explicacin en la identificacin y pertenencia de los hombres a una determinada ideologa, lo
que le lleva a actuar dentro de los partidos, escenario en el que en la actualidad desarrollan los polticos su vocacin y los
gobernados actan, por ejemplo, al elegir un candidato en tiempo de elecciones. Tambin este sentimiento psicolgico de
pertenencia, de arraigo, lleva a los hombres a sentirse orgullosos de pertenecer a una Nacin o querer vivir y proyectar su
vida en un determinado Estado. Esta concepcin de Comte y en general de la psicologa social ser muy importante para
entender el fenmeno poltico de los nacionalismos.
El filsofo John Stuart Mill (1806-1873), de la escuela utilitarista inglesa, dedic una parte importante de su vida intelectual
al problema que aqu nos planteamos: el mtodo ms eficaz para el estudio del Estado. En principio, Mill acepta el mtodo
deductivo para ser aplicado al conocimiento de la poltica, tal como ya lo haba hecho Jeremas Bentham y su padre James
Mill. Para ellos el mtodo deductivo se soporta sobre la base de un nmero determinado de leyes, relativamente sencillas,
como parte de la condicin humana, por ejemplo como ciertos axiomas psicolgicos. Los principios originalmente fueron
nombrados por Bentham24 y posteriormente reconocidos por James Mill 25 en su teora de gobierno. Esto es aplicable, segn
ellos, para determinar los principios de la filosofa poltica y los aspectos prcticos inherentes a ella.
La crtica a esta perspectiva metodolgica fue elaborada con rigor por Thomas Macaulay (1800-1859) 26, que consideraba el
enfoque demasiado simplista, pues segn l, el comportamiento del hombre no se gua exclusiva ni primariamente en virtud
de la obtencin del placer. Del mismo modo, critic la posicin de los filsofos que aceptan los principios a priori, como
fundamento de la explicacin del comportamiento prctico o poltico. Su posicin es radicalmente distinta, en tanto que
reconoce ms bien los principios del empirismo para explicar la conducta poltica, pues lo que se conoce de la poltica se
apoya en la observacin y el conocimiento de la historia, a partir de lo cual el cientfico y el filsofo de la poltica clasifican y

22 DESCARTES, Ren. Discurso del mtodo. Madrid: editorial Mediterrneo,


1974. (Aparece por primera vez en 1637).
23 COMTE, Augusto. Curso de filosofa positiva. Barcelona: ediciones Orbis,
1985
24 BENTHAM, Jeremas. An Introduction to the Principles of Morals and
Legislation. Londres y Nueva York: Methuen University, 1982.
25 MILL, James y otros. Utilitarian Logic and Politics: Essay on Government,
Oxford: Oxford University Press, 1978.

generalizan, como lo propuso el filsofo moderno Francis Bacon 27. El conocimiento de lo poltico, a nivel terico y prctico,
segn Macaulay, consiste en identificar las generalizaciones para contrastarlas con nuevos datos, lo que nos lleva a la
cristalizacin de la ciencia poltica, superando con ello lo improductivo que resultan en este campo las tesis aprioristas,
defendidas por lo utilitaristas.
Stuart Mill intenta conciliar en su filosofa poltica el pensamiento de su padre con las crticas hechas por Macaulay. En
relacin al mtodo de investigacin poltica, Mill hace una distincin en cuanto a los tipos de deduccin: deduccin directa,
deduccin concreta y deduccin inversa28. Este es el descubrimiento de sus cuatro mtodos, aplicables segn la materia de
la que se trate el conocimiento. Uno, el mtodo qumico o la induccin propiamente dicha, en el que las leyes causales se
establecen comparando los casos observados en forma especfica, partiendo de los cnones de la induccin que son los
mtodos de acuerdo, diferencia, variaciones concomitantes y residuos. til para el estudio de la qumica y de alguna
manera para la historia, este mtodo resulta inaplicable en el conocimiento de la poltica. Dos, el mtodo geomtrico o
mtodo deductivo directo, define los argumentos por medio del razonamiento silogstico a partir de primeros principios,
llegando a leyes menos generales. No puede ser aplicado en la mecnica ni en la poltica en razn a que pueden existir
otras causas que obstaculicen la operacin de la causa objeto de estudio. Puede servir, por ejemplo, para el universo de las
matemticas. Tres, el mtodo fsico o mtodo deductivo concreto tiene la caracterstica de que infiere las leyes de un
conjunto de leyes causales, por lo que tiene en cuenta todas las causas que inciden sobre el efecto y mezcla las leyes entre
s. La agregacin de causas se posibilita en razn a que el efecto producido es la suma de los efectos que seran
producidos por las causas consideradas de manera individual. Este mtodo deductivo concreto sirve para el estudio general
de la sociedad, que busca explicar el efecto de una causa, en una condicin dada de la sociedad. Cuatro, el mtodo
histrico o mtodo deductivo inverso nos deja conocer la forma como quedan determinadas las condiciones de la sociedad.
El procedimiento consiste en elaborar leyes empricas de la sociedad sobre la base de la induccin, para luego entrar a
comprobar las leyes, deducindolas de las leyes a priori de la naturaleza humana. El mtodo inductivo por s mismo resulta
insuficiente, pues son muy pocos los casos que se logran tener para utilizarlos como datos. La verdad de las
generalizaciones estar en relacin a las conexiones deductivas con respecto a una teora general.
Mill, influenciado por Comte, respecto al tema del progreso humano, conoce bien que los factores y los indicadores de
progreso no son una constante, por lo que asume que ello puede traer problemas para el mtodo fsico. Una cosa son las
condiciones que pueden seguir siendo constantes y otro asunto es la presencia de nuevos factores que alteran las
generalizaciones. Mill acepta que el modelo de la fsica puede servir en la poltica para acciones concretas en momentos
histricos concretos, pero el mtodo histrico es determinante a la hora de analizar los efectos de las propuestas
particulares, siendo esto la base del progreso del que antes nos haba insistido Augusto Comte.
En la conferencia La poltica como vocacin29, Max Weber (1864-1920) presenta sus principales argumentos sobre teora y
filosofa poltica. Esta conferencia expuesta en 1919 presenta la poltica ligada a los conceptos de Estado y poder. Weber
advierte que el concepto de poltica tiene una acepcin popular y otra cientfica o filosfica, ms til para la construccin de
nuestro marco conceptual:
Qu entendemos por poltica? El concepto es extraordinariamente amplio y abarca cualquier gnero de actividad
directiva autnoma. Se habla de la poltica de divisa de los bancos, de la poltica de descuento del Reichsbank, de la
poltica de un sindicato en una huelga, y se puede hablar igualmente de la poltica escolar de una sociedad o de una
aldea, de la poltica que la presidencia de una asociacin lleva en la direccin de sta e incluso de la poltica de una
esposa astuta que trata de gobernar a su marido. Naturalmente, no es este amplsimo concepto el que servir de
base a nuestras consideraciones en la tarde de hoy. Por poltica entenderemos solamente la direccin o la influencia
sobre la direccin de una asociacin poltica, es decir, en nuestro tiempo, de un Estado. ()
El Estado es la nica fuente del derecho a la violencia. Poltica significar, pues, para nosotros, la aspiracin a
participar en el poder o a influir en la distribucin del poder entre los distintos Estados o, dentro de un mismo Estado,

26 MACAULAY, Thomas. Mill on Government. Edimburg Review, vol. X (marzo


de 1829). Reproducido en The Miscellaneous Writing of Lord Macaulay
(Londres: Logran, Green, Logran and Roberts, 1800), I, 282-322.
27 BACON, Francis. Novum Organon. Aforismos sobre la interpretacin de la
naturaleza y el reino del hombre. Barcelona: ediciones Orbis, 1984. (Aparece
por primera vez en 1620).
28 MILL, John Stuart. A System of Logic. New York: Longmans, 1949. III y VI.
(Aparece por primera vez en 1843)
29 WEBER, Max. El poltico y el cientfico. Madrid: Alianza editorial, 2001.

entre los distintos grupos de hombres que lo componen30.


Max Weber, recordemos, ha planteado el debate entre la tica de la conviccin y tica de la responsabilidad 31. Segn
Weber, las ciencias sociales y por tanto los estudios polticos, tienen la necesidad de ser tratadas excluyendo todo tipo de
valores, pues la ciencia no es justa ni bella sino verdadera y tiene como objetivo construir tipos ideales para fijar el sentido
de la realidad histrica en forma de pensamiento, construcciones tericas que se proyectan sobre realidades concretas para
entenderlas mejor en la que stas tienen y en lo que falta el tipo ideal. La teora poltica de Weber surge partiendo de unas
categoras abstractas que le permiten confrontar los dos tipos de asociaciones o modelos que l advierte: la comunidad y la
sociedad. En la comunidad las personas se encuentran fuertemente integradas y actan segn las tradiciones y los
presupuestos afectivos de naturaleza religiosa. En las relaciones sociales los hombres actan inspirados en los
sentimientos subjetivos de los participantes, los que adhieren a la sociedad de manera racional y segn sus intereses, por
ello define la sociedad como una relacin que se inspira en una compensacin de intereses por motivos racionales 32.
Otro autor que conviene destacar para entender el concepto de poltica y su mtodo, conocido por sus importantes
argumentos en defensa de la democracia es John Dewey (1859-1952). l es consciente de que la filosofa poltica anterior
haba entendido la teora poltica como una preocupacin centrada en el tema del Estado y en las diferentes instituciones
del gobierno. Quiz por ello hace una de las ms importantes teoras sobre la democracia moderna, una filosofa
democrtica que abarque todos los aspectos de la vida, esto es, el campo de la tica, la educacin, la lgica y la esttica.
Para entender la filosofa poltica de Dewey tenemos que atarla al tema de su filosofa social. El fin de la filosofa, partiendo
de las condiciones histricas reales, es contribuir al progreso social, postura que va en contra del idealismo propio de la
filosofa poltica tradicional. Pero al mismo tiempo, tambin rechaz la postura de los positivistas que reducen la
comprensin de la poltica a los hechos, abandonando y criticando las posturas racionales de valor. Los problemas de la
sociedad tienen su origen en las tensiones y las pugnas que se dan en la vida en comunidad, pues a expensas de las
dems clases sociales, los ms privilegiados han asegurado su futuro. Estas divisiones de clase son sntoma inequvoco de
las perturbaciones sociales y se hace evidente en las relaciones de produccin y de consumo, que tal como estn
planteadas generan relaciones negativas entre los hombres. Hemos llegado, segn Dewey, a una especie de idolatra por el
tema de produccin, por lo que se dedica compulsivamente todo el esfuerzo en tecnologa mecnica y al volumen de
fabricacin de cosas. Este alto nivel de produccin no se ve recompensado en la clase trabajadora en trminos espirituales,
pues la sociedad se ha encargado de apartar las relaciones de produccin y consumo, lo que apoca la vida, trae continuas
crisis econmicas, perodos de sobreproduccin, altos niveles de desempleo, inadecuado uso del tiempo libre y diversin, la
ostentacin como caracterstica del hombre en sociedad y en ltimas, la divisin cada vez ms marcada de las clases
sociales, caracterizadas por que, mientras las clases menos favorecidas son constantemente oprimidas, las clases
dirigentes no logran ser autnticamente libres33.
Ante la postura crtica que asume John Dewey en los temas polticos y sociales, propone como salida lo que l denomina el
mtodo de la inteligencia, el que nosotros hoy llamamos mtodo cientfico, inspirado, y l lo reconoce, en las tesis de
Francis Bacon34, esto es, observacin, experimentacin y razonamiento reflexivo. Dicho de otro modo, es el mtodo de
observacin de los hechos, la formulacin de hiptesis y el sometimiento de sus consecuencias a prueba. En este
reconocimiento, Dewey asegura que Bacon es el verdadero fundador del pensamiento moderno. Con este argumento,
Dewey asume una postura en contra del mtodo tradicional de la filosofa poltica: el mtodo contemplativo, que, segn l
es inadecuado, pues ni los principios ni las leyes de la naturaleza pueden hallarse en la superficie de ella, estn ocultos. El
papel del mtodo es arrancar los secretos que se ocultan mediante tcnicas de investigacin activas y elaboradas. Por esta
va, el papel del cientfico de la poltica ser forzar a los hechos a que se nos presenten en formas distintas a las que
habitualmente se nos presentan, para revelarnos la verdad sobre s mismos, como sucede en la tortura, que al testigo se le

30 WEBER, Max. El poltico y el cientfico. Madrid: Alianza editorial, 2001. P. 8284.


31 WEBER, Max. El poltico y el cientfico. Madrid: Alianza editorial, 2001.
32 WEBER, Max. Economa y sociedad. Mxico: Fondo de cultura econmica,
1979.
33 DEWEY, John. Human Nature and Conduct. Nueva York: Henry Holt and
Company, 1944. P. 270-272.
34 BACON, Francis. Novum Organon. Aforismos sobre la interpretacin de la
naturaleza y el reino del hombre. Barcelona: ediciones Orbis, 1984. (Aparece
por primera vez en 1620).

obliga a revelar lo que ha estado ocultando 35. Es gracias a esta subyugacin de la naturaleza que el hombre ha podido dar
grandes pasos sociales, industriales, cientficos, se ha vuelto ingenioso y ha mejorado las condiciones del mundo
empresarial, lo que, a la postre, ha generado mayores estndares de calidad de vida, felicidad y abundancia.
Cmo entonces, se pregunta Dewey, llegamos a un estado de cosas en las que nos negamos las posibilidades ofrecidas
por el mtodo de la inteligencia? La humanidad est sujeta a graves sntomas de injusticia social que se evidencian en la
aparicin de nuevas formas de esclavitud, la presencia de los nios en los trabajos, barrios llenos de miseria en las
ciudades, desproporcin entre la pobreza extrema y la ostentosa riqueza, sobreexplotacin de la naturaleza, etc. Dewey
seala a las malas prcticas de la poltica como las culpables del trgico fracaso del mtodo de la inteligencia. La conquista
de la naturaleza no ha sido aprovechada por la condicin de las instituciones polticas que nacieron antes de la edad
moderna, de la poca de la ciencia, es lo que l llama laguna cultural, pues stas no han sido hechas para una poca de
tecnologa y produccin cientfica. Para describir este fenmeno, Dewey utiliza un simptico smil segn el cual, ahora
hemos cambiado la vida de los castillos feudales por la vida en los bancos y en vez de una espada, se estn blandiendo las
cartas de crdito36. El poder de las instituciones ha estado en manos de gobernantes injustos, malversan los beneficios de la
ciencia, aprovechndola para la clase de los ms privilegiados y negndosela a la mayora de la sociedad. Puede concluirse
que slo en un ambiente poltico autnticamente democrtico podremos disfrutar de las promesas de la ciencia, pero para
esto se requiere tambin de la aplicacin del mtodo de inteligencia a los problemas derivados de las relaciones sociales
polticas, econmicas y morales. Como vemos, el mtodo cientfico puede aplicarse a las ciencias naturales tanto como a
las ciencias sociales, y por lo tanto a la poltica como ciencia. La dificultad en las ciencias sociales estribara ms en las
consideraciones sobre lo que es benfico o nocivo para el hombre en lo atinente a cuestiones polticas, econmicas y
morales. La solucin la encuentra Dewey en la evaluacin de las consecuencias de las decisiones, que trascienda los
egosmos, verdadero sentido de los que l llama desarrollo. Su concepcin evolucionista del hombre y de la sociedad,
descrito en sus estudios de psicologa social, la defiende bajo la tesis de que el ser humano est sujeto a una serie de
progresivas realizaciones, en la que interactan los hbitos y los impulsos del hombre, relacin que produce mltiples
variaciones humanas conducentes al desarrollo de la sociedad y del hombre, desarrollo fsico, intelectual y moral que se
convierte para Dewey en el nico fin de la moral. Al final, las tensiones y pugnas que impiden el desarrollo de las
comunidades se resuelven mediante la aplicacin del mtodo de la inteligencia. El papel de la teora poltica es convertirse
en el medio para determinar qu aspectos se oponen o afectan el objetivo de la sociedad: el desarrollo.
En los aos setenta del siglo XX, aparece la publicacin del texto Filosofa Poltica de Eric Weil (1904-1977)37. Este autor
resume algunos elementos clave para responder sobre la pregunta qu es la poltica? Segn l y bajo una perspectiva
aristotlica, la poltica es un tema originalmente filosfico y se relaciona con las ciencias sociales de manera muy especial.
Por lo tanto es fundamental que su estudio se realice bajo una perspectiva histrica. Se relaciona con la vida en comn de
los hombres y segn las estructuras esenciales de esa vida. La poltica es la ciencia filosfica de la accin razonable, la cual
existe en funcin de la accin universal, un fundamento emprico en la accin de un individuo o grupo. La poltica es una
tendencia natural que identifica a la humanidad, que aunque se distingue de la moral, sus reflexiones tienen un punto de
partida tico e histrico.
Conclusiones
Las visiones expuestas de la poltica, ms que reducir engloban y apoyan el deseo nuestro de hacernos a una idea sobre la
poltica como fenmeno social y como tema central de la filosofa. Es necesario de nuevo subrayar el hecho de que no slo
los gobernantes hacen poltica, sino tambin los grupos estructurados de gobernados que buscan influir en el Estado o
constituirse en los rectores del Estado. La definicin que plantea Helmut Schoeck parece abarcar las diferentes tesis
respecto a la pregunta qu es la poltica? :
La poltica es una forma especial de aquella accin social que necesita y busca el poder que aspira a un gobierno
legitimable y que intenta, muchas veces conforme a un modelo de sociedad, dirigir y estructurar los aspectos
pblicos del Estado.38

35 DEWEY, John. Reconstruction in Philosophy. Nueva York: New American


Library, 1950. P. 10, 46 y 48.
36 DEWEY, John. Human Nature and Conduct. Nueva York: Henry Holt and
Company, 1944. P. 213.
37 WEIL, Eric. Philosophie Politique. Pars: J. Vrin, 1971.
38 SCHOECK, Helmut. Diccionario de sociologa. Barcelona: editorial Herder,
1981. Pg. 549.

Aqu no se pretende dar por acabada la respuesta a la pregunta qu es la poltica?, pues todo el texto examina diferentes
matices derivados de tan compleja cuestin. Las partes de este escrito subrayan las diferentes formas de entender el
universo de la poltica, analizando todos sus elementos conceptuales, bajo la perspectiva de un anlisis histrico, que va
desde los tiempos de la antigedad con el nacimiento de las primeras ciudades Estado, pasando por la edad media en que
imperan las monarquas y llegando hasta los tiempos ms modernos de la globalizacin.
Recogiendo los argumentos presentados, es importante entender que el investigador de las relaciones de poder en el
Estado, ya por que lo haga en trminos cientficos o filosficos, desde la psicologa, la economa, la sociologa o la
antropologa, debe abordar la realidad teniendo en cuenta los parmetros histricos y culturales siempre presentes en este
tipo de objetos de estudio, con lo cual defendemos la postura epistemolgica de la Escuela de Frankfurt 39, postura que
Horkheimer (1895-1973) llamara Teora crtica, que defiende la idea de que el estudio de la realidad, tanto como el sujeto y
el objeto de conocimiento de lo poltico, se encuentran predeterminados socialmente 40; por lo tanto, la formacin integral del
filsofo de la poltica, del socilogo de la poltica, del historiador de los hechos polticos o sencillamente del politlogo,
puede ser mejor garanta de descubrimientos acertados que el estricto seguimiento de patrones metodolgicos. Mejor
articular la concepcin de mundo del investigador, con el mtodo utilizado. Es condicin para investigar el Estado el dominio
de la historia y de la cultura.
El camino que hemos preferido en nuestro programa de Investigacin es el mtodo de casos, que, como argumenta
Bartolini41, es el mtodo que mejor describe las situaciones propias que se dan en el Estado, por ejemplo un grupo de
presin, una ley electoral o la personalidad de un lder poltico. De acuerdo con el autor, existen diferentes tipos de estudios
de casos usualmente utilizados por los politlogos, clasificados de acuerdo a sus caractersticas y sus funciones
cognoscitivas: Uno, el descriptivo a-terico, caracterizado por la falta de una formulacin clara y explcita del problema
poltico analizado y por tanto, su objetivo no es ms que reconstruir imgenes y su interpretacin se hace de manera
puramente intuitiva, trayendo como problema el hecho de que no existe la posibilidad de contribuir automticamente a la
acumulacin del conocimiento cientfico. Dos, los casos que plantean hiptesis interpretativas, que se focalizan en
relaciones entre las propiedades que se puedan generalizar, lo que permite que estas hiptesis puedan ser retomadas en
otras investigaciones sobre el Estado, en estudios de distinta naturaleza, ofreciendo la ventaja que permite tomar en
consideracin muchos factores y, por tanto, formular diferentes hiptesis, incluso alternativas. Tres, los casos del tipo
explicativo, que intentan explicar aspectos particulares recurriendo a generalizaciones y teoras existentes en la literatura
sobre teoras del Estado. Cuatro, el tipo de casos que tienen como funcin evaluar la plausibilidad de teoras formuladas y
la validez y utilidad de determinadas construcciones o esquemas tericos, por lo que subraya de manera especial las
debilidades de una teora. Quinto, el estudio de caso desviante, centrada en establecer redes de relacin y asociaciones
establecidas mediante investigaciones estadsticas y experimentales.
De esta manera, tenemos diferentes tipos de anlisis poltico del Estado. Por medio del anlisis emprico se buscan
regularidades y tendencias polticas presentes en la sociedad; la evaluacin de polticas, es un anlisis en trminos de
quin se beneficia y quin se perjudica, desde el punto de vista de resultados y de procesos en la toma de decisiones en
polticas pblicas; el anlisis semntico, busca precisar el verdadero significado de las ideas polticas para construir su
marco conceptual; y el anlisis normativo, realizado por los filsofos de la poltica y los interesados en determinar sus
aspectos morales, tratan de concluir cmo deben ser las cosas en la poltica, sus conclusiones son ideales, si bien se
pueden fundamentar en lo emprico 42. Nuestro programa de investigacin se define desde esta ltima perspectiva
epistemolgica y se complementa, como ya lo advertimos, en la presentacin y anlisis de casos.

39 FRIEDMAN, George. La filosofa poltica de la escuela de Frankfurt. Mxico:


Fondo de Cultura Econmica, 1986. (Primera edicin en ingls: The Political
Philosophy of the Frankfurt School, 1981).
40 HORKHEIMER, Max. Teora tradicional y teora crtica. Buenos Aires:
Amorrortu editores, 1974.
41 BARTOLINI, Stefano. Metodologa de la investigacin poltica. En: PASQUINO,
Gianfranco. Manual de Ciencia Poltica. Madrid: Alianza editorial, 1988, Pgs.
70-73.
42 MARSH y STOKER, Op. Cit.