Sei sulla pagina 1di 18

u_:_ __:,!

_:__ 1~, t

' IJ:";.

~
~~
E;;;ilSa urt:rc~ou.~=~

t. f.l::;l .

.::-=cn

i"f4

cf).

o' l

1 1 ...\

[( (~ _.

!2-~~.""!:".9..!~.~~--'

z-vc~\m~\

:5e::- b ~ (.(;) I.
1

111 n~m

78495

MIJAIL BAJTIN

..

La guerra de
las culturas

1~
1

~1

EDITORIAL ALMAGESTO
Coleccin Perfiles

E LSA DRUCAROF F
Enrique Peuoni, mi maestro del INSP y mi titular de ctedra (UBA)
durante 4 anos, discuti conmigo embriones de esLaS tesis, adems de descubrirme la existencia de Mijail B ajLn. Su muerte no ha impedido que mi
d slogo con l contine en muchas observaciones de este libro.
A lejandro Horowicz fue un interlocutor constante. Su concepcin sobre
la historia y el presente argentinos y mis investigaciones sobre la ideologa
y la literatura desde un marco semitico se han cruzado muchas veces en una
interaccin de gran riqueza. Quiero expresarle aqu mi gratitud por ese dilogo
entre pares, intelectual y amoroso.
Ta.mara 1lorowicz es, con sus once anos, l a contribuyente seguramente
ms pequea, aunque no por eso la menos significativa. Nuestra larga amistad
me ha enseado mucho sobre el encuentro con una otra, cuya mirada del
mundo es bsicamente diferente. Quiero agradecer adems su amor y su al iento
en momentos duros en los que escribir este libro me pareci una tarea
imposible.
Por ltimo, algo obvio: las personas aqu nombradas quedan eximidas de
todo cargo por mis opiniones y tesis, por las cuales respondo responsablemente, como quera Dajtn.

UNA VIDA ATRAVESADA

POR LA HISTORIA
(Cronologa personal y cronologa histrica)

1895: Nace Mijail Mijai lovich OajLn el 16de noviembre, en la ciudad de Ord,
Rusia, en el seno de una familia aristocrtica. Uno de sus cu!ltro
hen nanos, Nikolai, es un ao mayor y mantendr con l , durnntc su
infancia y adolescencia, una relacin de intenso intercambio afectivo
e intelectual.
1905/1910: Su padre es transferido a V llnius por razones de trabajo; se instala
con toda su famslia. En esta vieja ciudad de provincia, de gran mezcla
tnica, lingll!>tica y rehgiosa, Dajtn y Nikolai cursan sus estudios.
Ntkolai lidera un grupo de estudiantes adolescentes que en una primera
etapa leen material socialista y marxista y en una segunda fum:m
hashish, discuten a Niet7.schc, Icen :\ Baudelairc y poesa simboti ... ta.
1911: Su patlrc es tmn-;fcrido a Odes~. unportante y cosmopolita puerto del
Mar Negro, centro cultural judo y con fuerte conu\cto con las culturas
occidentales. All completan ambos hcnnanos sus estudios secundarios.
1913: Mijail ingresa a la uni versidad local y Nikolai a la de San Pctershurgo,
ambos reali7an estudios en cultura clsica.
19 l 4: r.stalla la Pri mera Guerra Mundial; Rusia combate junto a Franc.:sa )'
Gmn Drctai\a.
En un arranque impulsivo, Nikolai abandona sus estudios y se alic;ta en
la caballera del zar.
1916: Rusia comicn1.a a sufrirdcrrot.'\ tras dcrrot.'\; la situacin llegar.\, en 1CJ 17.
a volverse insostenible: h<unbre en el frente, esp(as enemigos en el poder
1arista, violencia contra las tropas (fonnmJas por semi-siervo~}. tksct
torcs a raudales.
Un grupo de muy jvenes investigadores en el rea de la literatura,
rebeldes a los enfoques literarios hegemnicos, comienza a hacer sentir

ELSA DRUCAROFF

MIJAIL BAJT!N

sus ideas sobre el lenguaje potico. A principios del ano siguiente


fundarn la OPOIAZ (Sociedad de Estudio de la Lengua Potica),
primer centro de ese movimiento terico, el formalismo, sobre y contra
el cual Bajtn armar una buena parte de sus reflexiones.
1917: Estalla l a Revolucin de Octubre, con el rol protagnico de Lcnin,
Trotzky y el partido bolchevique. Parte del ejrcito del zar se levanta
en armas contra ella, formando el Ejrcito Blanco. Se le unen algunos
oficiales aliados extranjeros que estn en territorio ruso. Inglaterra y
Frnncia invaden. Trotzky fonna el Ejrcito Rojo. Comienza la Guerra
Ci vil.
Nikolai se alista en el Ejrcito Blanco. Mijail Bajtn est en el final de
sus estudios de fil ologfa en la Universidad de Petrogrado.
1918: La Guerra Ci vil se desru-rolla con absoluto furor. En el exterior se cree
que la derrota bolchevique es inminente. Petrogrado. la capital del poder
sovitico, est amenazada. El Ejrcito Rojo combate simultneamente
en 14 frentes.
Bajtn tennina sus estudios y se traslada a la pequea ciudad de N eve!,
donde trnbaja como maestro.
1918/1920: A causa de la guerra civil hay miseria y hambre en las ciudades,
devastac in y saqueo en el campo. La acti vidad industrial queda reducida a la mitad de los valores de prcgucrra. L a Revolucin se defi ende
con crecieme ~x ito militar, aunque el pafs est en estado de hecatombe
La polmica y la actividad polftico-cullural hierven como nunca:
especialmente alrededor de la tcor:l 111ernria, discuten fonnaltstas.
partidarios del anlisis sociolgico marxista, escuelas est t1ct~ diferentes, c te.
En N evel, muchos intelectuales se han refu giado, como Dajtn, del
hambre de L eningrado. Oajtn integra un grupo que discute filo~fa,
teologa y teora esttica en general: el "seminario kantiano"; el grupo,
organizado por Kagan ( 1889- 1937) - un discfpu lo del fil sofo
hebrasta Cohen y ele Cassircr- participa en debates pblicos y da
conferencias. All conoce Bajtn al poeta y musiclogo Yalerian Nikolaievich Voloshinov (1894 o 1895- 1936), al filsofo y especialista en
literatura Lev Vasilicvich Pumpianski (189 1- 1940) y a la pianista
M .B.Iudina (1899- 1970; ser un mito de la intelligentsia rusa. no slo
por su capacidad como inL~rprcte y su sol vencia intelectual si no por su
extraonlinario coraje y su actividad poltica durante la tpoca de Stal in),
entre o tros. En 1920 Oajtn se traslada a Vitebsk, donde continuarn las

reuniones del Seminario Kantiano.


1921: El Ejrcito Rojo pone fin a la intervencin extranjera y a la guerra civil.
El agotamiemo del pas es total. Los campesinos se niegan a vender
sus cosechas porque las ciudades no tienen productos industriales que
les permi tan mantener el itercambio. Una insurreccin de marineros en
Kronstand, puerto del Bltico, es reprimida. Lenin comprende que se
debe tenninar con la confiscacin directa a los campesinos y que la
demanda de comercio interno libre y el pago de un impuesto nico en
especie pondr fin al descontento agrario. Comienza la nueva poltica
econmica (NEP), que va a restablecer de a poco el intercambio entre
las ciudades y el campo, tras las desastrosas condiciones en que qued
el pars luego de la Guerra Civil.
Dajtfn se casa con E lena Aleksandrovna Okolovich en Vitebsk. Se
agrava su osteomielitis, que habfa empezado en su adolescencia y ahora
se vuel ve crnica.
Nikolai, ya completamente desconectado de su hermano, deja Rusia y
contina su destino aventurero: se har marinero en el Mediterrneo;
\ combatir en frica junto con la Legin Extranjera.
1921/1924: Dajtfn se rccncuentra en Vitcbsk con los amigos del "Seminario
Kantiano" (excepto K agan) y se rehace el cfrculo: ahora participan
adems, entre otros, el pintor Marc Chagall (1887-1985), quien parte
de Rusia en 1922, y Pavel Nikolaievich M edvedcv ( 1891-1938). Oajtfn
trabaja como profesor de literatura y est~ ti ca .
1922: Se produce la marcha sobre Roma. Victoria fascista italiana.
1924: Mucre Lcnin . Los problemas internos en la direccin del Partido
Oolchevique se agravan. Zinoviev, Kamenev y Stalin --que fraccional nentc controlaban el Polit Duro tras el retiro de L enin por su entcrmcdad- cercan a Trotzky. La situacin del comisario de Guerra es cada
vez m:'\s conllictiva y la de Stalin cada vez ms slida. Comienza un
lento proceso de represin poltica a debates y actividades creativas, 4uc
en los rulos siguientes no har sino intensificarse. Trotzky es relevado

10

l
1

11

de su cargo.
La Internacional Comunista (Tercera Internacional) impulsa la insurreccin en Alemania, pero el levantamiento es derrotado.
Pese al empeoramiento de las condiciones polticas, contina la febril
actividad cultural. Como ministro de cultura, Lunacharski est realizando una gestin que impulsa la discusin democrtica y plurivocal. Los
fonnalistas manejan, en el Instituto Estatal para la Ilisloria de las Artes.

12

ELSA DRUCAROFF
una Divisin especializada en ciencias del lenguaje donde invitan a
debatir y aun a ensear a sus adversarios; producen intensamente textos
tericos.Pululan movimientos artsticos de vanguardia. organizaciones
religiosas de izquierda o de derecha, se debate todo el empo problemas
culturales y filosficos.
Bajtfn se traslada a Petrogrado, aprovechando que le fu e otorgada una
pensin por su enfermedad. Allf reencuentra a casi todos sus amigos
de Nevel y Vitebsk. Se forma una tercera versin del crculo, que
incluye adems intelectuales especialistas en nuevas reas (biologfa e
historia de las ciencias, lenguas y culturas orientales, etc.). En el grupo
hay judos. cristianos ortodoxos (como Bajtfn) y judos que se convierten al crisanismo (como ludina). Los problemas teolgicos (y la
relacin entre el socialismo -observado con simpata- y la rel igin)
ocupan una buena parte de las discusiones. Bajtn escribe El problema

del contenido, de/material y de la forma en la creacin artstica l'erbal


(publicado en 1974), trabajo donde refuta las posiciones tericas de los
formalistas, aunque reconoci~ndoles un valor particular. Su mujer y l
sobreviven apenas con su magra pensin; Elena Aleksandrovna hace
conservas caseras para vender, Bajtfn da clases privadas y se alojan en
cac;as de amigos. L'\ osteomielitis atonnenta a Bajtn, quien casi no sale
de su casa. Sus amigos realizan unn fonnidable actividad: muchos
publican en diarios y revistas, participM en deb:ucs abiertos. Los temas:
las relaciones entre knguaje y sociedad, entre arte y sociedad. entre
Dios y justicia humana. el lugar de la Iglesia Ortodoxa en la Revolucin.
1926/1927: Antes del XIV Congreso del Partido Comunista Bolchevique. la
alianza de Zinoviev, Kamenev y Stalin, se rompe. L'\ vieja guardia que
acompa a Lenin en octubre se ha quebrado definitivamente. E l
enfrentamiento con Stalin es total. En el Congreso, Stalin obtiene por
primera vez el control d1recto del partido. El antisemitismo se incorpora
al arsenal de la lucha poltica oficiosamente.
La revolucion china es ucrrotmJa tras la masacre <.le Camn.
1928: Trotzky y la oposicin <le i1quier<la son <.lesterra<los de Mosc.
Continuando la pol~mica con el formalismo. aparece publica<lo, con el
nomhre de Medvedcv, un libro que muchos atribuyen hoy a BaJtfn: El

mtodo formal en los estudios literarios. Una introduccin crtica a la


potica sociolgica. Para comprender la actitud del libro hacia el movimiento fonnalista. es significativo este respetuoso fragmento: "Cualquier ciencia joven - y la ciencia marxista de la literatura es muy

MIJAIL BAJTN

13

joven- debe estimar mucho ms a un buen adversario que a un aliado


inepto."
1929: Trotzky es expulsado de la Unin Sovitica. Lunacharski es relevado
de su puesto de Comisario de Cultura.
Los fonnalistas son echados del Instituto para la Historia de las Artes.
Aparece, firmado por Voloshinov, Marxismo y Jilosojia de/lenguaje,
otro de los libros que suelen hoy atribuirse a Bajlfn. Crece la represin,
esta vez contra los grupos religiosos, con quienes Bajtfn mantena
relaciones de dilogo y debate. Como parte de un operativo contra ellos,
Mijail es arrestado bajo los cargos de participar en organit.aciones
ortodoxas antisoviticas y corromper a la juventud en las escas~L'i charla-;
que da por los alrededores de la ciudad para obtener algo de dinero
A fin de cc;e rulo, es condenado a 5 aos de campo de concentracin
en Solovk y se le prohibe ej ercer la docencia. Se le conmuta la pena
por su osteomielitis y se lo condena al exilio en Kustanai, una pequea
ciudad del Ka7ajstn, al SE de la Unin Sov iti~'l. Oajtn publica
Problemas en la obra de Dostoievski. E l libro aparece cuando ~1 ya est
bajo arresto y tiene por ende muy poca repercusin, aunque LunachaJski
escribe una bibliogrfica laudatoria.
En Occidente comienza, con el jueves negro de Wall Streu, una
depresin economica que afectar el mercado mundial ha'\ta la fiMiizacion de la segunda guerra mundinl.
1930: Se prohiben las actividades del fonnalismo. ComienLan la d!'pcrsin
(primero hncia Praga. luego a Occidente) o el silencio tc6rico de sus
seguidores.
Nikolai descubre por casual idad la edicin ru'\c'\ del libro de su hermano
sobre Dostoievski en una "librerfa de viejo" de Parrs.
1932: Se fonna la Unin de Escritores para todo el e-;tado sovi~ t co y no se
admiten otrac; organi1aciones.
Nlkolai Oajtfn est en Cambridge completando sus e:-.tulhos c l:'isu.:os.
Su in tcr~s en la filosofa y la teora del lenguaje es creciente. Se conecta
allf con inlelcctualcs c.Je izquierda; decide vivir en la zona obrera <le la
dudad.
1933: Ac.Jolf llitlcr ru;umc el poder en Alemania, tras ganar las elecciones.
SocialisL'\S y comunistas hubierru1 podido fonnar gobicmo, pero la
poHtita de la Tercera Internacional, orientada por St.'\lin, lo impide.
1934: En el Primer Congreso de Escritores, convocado por la nica Umn de
Escntores se plante~ l a necesid'lct de homogeneL:~.u la flrO<lucciu

14

MIJAIL BA.J'rlN

ELSA DRUCAROFF

esttica del pas y la validez de un solo mtodo de creacin literaria:


el "realismo socialista". El gnero mostrado como modelo por excelencia es la novela. Lukacs por un lado, Gorki por el otro, apoyan este
canon esttico.
1935: 40.000 oficiales del Ejrcito Rojo son masacrados bajo la <~cusacin de
simpatra por el TroLZkysmo. El Estado Mayor queda prcticamente
desmantelado. La flor y nata de la oficialidad, formada bajo las
condiciones de la guerra civil, es pasada por las annas.
1930/1936: Bajtfn y su mujer estn en Kustanai, donde trnbajan en tareas
contables o de comercio para sobrevivir. AIH, son testigos de los
intcnt~s gubemamentales de implantar compulsivamente el trabajo
colcctavo del campo, de los gravfsimos fracasos de esa polflica y de la
resistencia de los J..azajs frente al avasallamiento cultural. Como parte
de su trabajo contable, Dajlfn entrena kazajs y campesinos pobres en
la tenedurfa de libros. Mientras tanto, escribe La palabra en la novela,
publicada en 1975.
1936: Comient.a el periodo de mayor represin: los Juicios de Mosc.
Acusados de ~cr agentes de la Gestapo, son ajusticiados Zinoviev y
Kamenev.
Con la ayuda de Mcvetlev, <ue est<1 en muy buena situacin con el
r~imen, D<l)tan (que ha cumplao su condena) es nombrado docente en
el rccacntcmenre creado Instituto Peaggaco de Mordovaa, de Sar<UISJ...
Voloshuaov muere de tuberculosis.
N akolaa Dajtfn contina ~u carrera acad~mac.t como docente en el
Dcpamunento ele Cl'\sicas de la Unaversadad de Sourharnpton. Desde
1926 no tiene noticaas de su f<unilia rusa
Se inicia la Guerra Civil Espai\ola.
1937: Muchos miembros del plantel docente del Instituto de Saransk son
purgados, aparen temente Dajtfn tambin se encuentra en problemas,
aunque menores, ya que sale intocado. Para evitar llrunar la atencin
en un sitio conflictivo, renuncia a su puesto y finalmente se refugia con
su mujer en Kust<mai, donde el matrimonio decide trasladarse a
Savelovo, un pequcno pueblo de los alrededores de Mosc donde parece
posible pasar inadvertido.
1937/ 1938: Bajlfn est...1 en Savelovo. No tiene ningn trabajo estable, igual que
tamos exiliados polticos. Durante c~os aos, el matrimonio se mantiene
penosamente gracias al dinero que juntan sus amigos cuando pueden
y a la frrea administracin de Elena A leksandrovna, su mujer. Mientras

La novela de educacin y su significacin en la


historia del realismo, publicada en 1979. Trabaja en el ensayo Fonnas
del tiempo y del cronotopo en la novela, parcialmente publicado en
tanto, Bajtn termina

1974.
1938: La vieja guardia bolchevique es acusada de complicidad contrarevolucionaria con Hitler y el mikado japons. Bajo tortura fsica y
psicolgica se arrancan "confesiones" que alcanzan como nica prueba,
donde las vctimas acepi.M inverosmiles acusaciones y a partir de las
cuales son condenadas a muerte. Aun Bujarin es fusilado, a pesar de
haberse negado a admitir su responsabilidad moral.
Medvedev cae en desgracia: es arrestado y -se supo aos ms tardeultimado de inmediato. La mayor parte de los miembros del antiguo
crculo mueren prematuramente. Algunos son arrestados y fallecen en
campos de concentracin, otros sobreviven a su reclusin, pocos como Iudina- no sufren problemas verdaderamente graves.
Pumpianski morir de cncer dos anos ms tarde. Kagan ha muerto un
ano antes por problemas cardacos, intensificados por su constante terror
a ser arrestado. En cuanto a Bajlfn, su osteomielilis crnica empeora
al punto en que se le amputa una pierna.
1939: El clima poHtico mejora en pmvincias y la represin afloja. Gradualm~
\ te, comienza un tiempo ms liberal para la intelligentzia. Estalla la
Se unda Guerra Mundial. M olotov y Ribent.rop, ministros de relaciones
ext riores de Slalin y lliller, finnan el clebre acuerdo que lleva sus
nolnbres. El pacto les permite dividirse Polonia y deja a Hitler las manos
libres para invadir Francia, sin que Alemania deba combatir en dos
frentes como en la Primera Guerra Mundial.
qajlfn empieza a ser invitado - pese a sus antecedentes- a realizar
algunas disertaciones en instituciones oficiales del pueblo en el que
habita. Recibe una paga por estas actividades ocasionales.
........- T homson le consigue a Nikolai un puesto en la Universidad de
Dirrningham. Nikolai ingresa en ese ano o los siguientes al Partido
Comunista. Poco despus se enterar del arresto de Mijail en el 29 y
creer que ha muerto durante las purgas.
La revoluci espaola es derrotada. La repblica ha dejado de existir.
1940/1941: Dajtfn contina incrementando su Lfmida actividad acadmica.
Pronuncia conferencias y establece contactos con el Instituto Gorki de
Literatura Universal, de Mosc, que debe renunciar a su intencin de
darle trabajo por sus antecedentes polticos. Intentando obtener un tulo

16

ELSA DRUCAROFF

de postgrado en el Instituto, escribe una disenacin doctoral-Rabelais


en la historia del realismo- que slo podr publicar, retrabajada. en
1965, bajo el ttulo El contexro de Fran~ois Rabelais y la cultura
popular en la Edad Media y el Renacimiento. Escribe tambin De la
prehistoria del discurso novelesco {publicado en 1975), pica y novela
(publicado en 1970) y Sobre los fundamentos filosficos de las ciencias
humanas (publicado parcialmente en 1974).
Hitler invade la Unjn Sovitica ante la mirada atnita de Stalin; los
varones sanos van al frente; BajtJn es eximido. Ante la necesidad de
cubrir puestos, el rgimen se vuelve ms flexible para contratar antiguos
exiliados polticos.
Se nombra a Dajtin profesor de alemn en una escuela de Savelovo.
El avm1ce ale!Th1n resulta irresistible.
1940: Len Trotz.ky es asesinado en Coyoacn por un esbirro de Stalin.
194211945: La situacin militar comienza a modificarse. Primero se ralenta
el avance y los alemanes son definjtivamente detenidos en las afueras
de Mosc.
Dajtfn ensena adems ruso en la misma escuela. Contina dando
ocasionales conferencias a pedido de instituciones locales.
1945: Su trabajo durante la Guerra le ha permitido a Dajtin comenlar a
"blanquear" su pasado. Se traslada a Sarnnsk, para reasumir su puesto
en el Instituto Pedaggico de Mordovia, donde es elevado al rango de
jefe del Departamento de Literatura General. Re.1liza los preparativos
necesarios para defender su tesis doctoral sobre Rabcl ~s en el Instituto
Gorki .
La URSS derrota al nazismo y el Ejrcito Rojo ingresa a Berln.
1946: L1 poltica de la Guerra Fra genera una fuerte represin en la Unin
Sovit ica. El antisemitismo, el chauvinismo ruso, la moml sexual y
familiar victorianas, son arsenal ideolgico decisivo del rgimen; en el
rea cultural , comienza una nueva cm negra; se vuelve a demandar
oficialmente estricta adhesin a la esttica del realismo socialista y se
condena por "primitivista" la defensa de las formas folklricas populares de crticos anteriores como Gorki
La tel>is de Dajtin sobre Rabelais - tesis donde la mezcla de lenguru,
y razas, el folklore popular y la burla de la moral religiosa y oficial estn
muy posi tivamente valoradas- es seriamente criticada por una parte
del Jurado de Doctorado. Se decide posponer la decisin, sometindola
a un jurado acadmico de segunda instancia.

MIJAIL BAJTN

17

La carrera acadmica de Nikolai contina brillantemente en Binningbam. Funda allf el Departamento de Lingfstica. Algunas de sus investigaciones tienen fuertes conexiones con preocupaciones y conclusiones
que pueden leerse en la obra de su hermano, que l obviamente
desconoce.
1947: Se le niega a Bajtfn el ttulo de post-grado, aunque se le otorga uno de
menor jerarqua. El Instituto Pedaggico de Mordovia de Saransk est
bajo sospecha por la importancia que le da al estudio de las literaturas
y culturas extranjeras. Sin embargo Dajtin no se ve ms pe~udicado.
1949: Triunfa la Revolucin China. Mao Tse Tung toma Pekn.
1950: Nikolai Bajtin muere en Binningham de un ataque al corazn, sin saber
que su hermano est vivo.
1951: MijaH Dajn visita Leningrado para asistir a una reunin de lo que queda
del antiguo crculo.
l
1952/1953: Iudina. con quien nunca hA perdido contacto y quien seguramente
es una de las que colabor en su'manutencin en los ai\os ms duros,
visit.1 al matrimonio en Saransk y da un concierto all. Bajtin escribe
El problema de los gneros discurshos,publicado en 1979. Contina
trabajando en el Instituto Pedaggico de Mordovia de Saransk, donde
tiene un formidable xito entre sus alumnos y colegas. Continan sus
actividades culturales locales a pedido de instituciones. Intenta en vano
publicar algunos de sus trabajos.
1953: Muere Stalin. Comienza el proceso de rehabilitaciones pstumas o en
vida de vctimas de la represin . Muchos de los que tenan prohibido
residir en las principales ciudades de Rusia o ejercer sus profe~ioncs
pueden retomar y trabajar.
Bajtn no es formalmente rehabilitado porque tampoco ha sido antes
oficialmente defenestrado. Su personalidad poco propensa a pelear por
honores y su tranquila y satisfactoria ubicacin en la provinciana
Saransk colaboran en el hecho de que el comienw de la era Krushcv
no le traiga grandes mejoras.
1955: Primera mencin de Dajtrn en Occidente, en letra impresa: Vladimir
Seduro, norteamericano, discute el libro sobre Dostoievski en un e~;t11din
suyo sobre este autor. El hecho no tiene, sin embargo, fuerte repercusin.
1956: El antiguo fonnalista, ahora residente en los Est.1dos Unidos, Roman
Jakobson, se refiere a Dajtn durante una conferencia internacional que
s~ realiza en Mosc, a la que ha sido mvitado.

18

ELSA DRUCAROFF

1957: El. Insti.tiluto Pedaggico de Mordovia es elevado a la categora de

umvers1dad y pasa a llamarse Universidad Ogarev de Mordovia.


Primera mencin sovitica en letra impresa sobre Bajtn: el fonnalista
Vctor Sklovski resume sus debates con l en la dcada del 20 al
referirse respetuosamente al libro de Bajtfn sobre Dosloievski en' su
propia obra Pro y Contra: notas sobre Dostoievski.
XX Congreso del P.C.U.S.: Krushev pronuncia el famoso discurso
donde reconoce que la URSS cultiv, alentada por Stalin, el culto a la
personalidad.
1958: Bajlfn es nombrado Jefe del Departamento de Ruso y Literaturas
Extranjeras de la nueva Universidad. La salud del mal.rimonio se a orava:
a la osteomielitis de Bajlfn en la pierna que le queda, se su~a un
enfisema pulmonar; Elena Alcksandrovna tiene problemas cardfacos.
Jakobson vuelve a Mosc para asistir a otro congreso internacional de
eslavistas. Trae consigo copias de su bibliogrfica del libro de Sklovski
sobre Dostoievski donde nuevamente dedica un lugar importante a la
postura de Bajtfn; las distribuye entre los acadmicos soviticos. El libro
comienza a difundirse y a discutirse en la Universidad de Mosc.
1959: Revolucin Cubana. Fidel Castro derroca al gobierno de Balista.
1960: Yadim Kozinov, un estudiante de postgrado del Instituto Gorki, descubre que el autor de Problemas en la obra de Dostoievski escribi una
tesis d~L?ral para su Instituto y consigue pcnniso para leerla. Creyendo
que BaJUn est muerto, presenta junto con dos compai\eros suyos,
Bocharov Y Gachev, una nota que sugiere al Instituto republicar el libro
sobre Dostoievski. La nota no tiene respuesta. Una segunda nota que
propone la publicacin del libro sobre Rabclais es rechazada.
1961/19.62: Kozinov, Bocharov y Gachev -que han descubierto que Dajlfn
vtve Y ban logrado comunicarse con l por carta- viajan, por invitacin
de Elena Aleksan~rovna, a Saransk. Empieza un peregrinar de jvenes
graduados Y estudtantes de letras de Mosc a la residencia del maestro.
Kozinov Y. Docharov intentan la publicacin de su obra, para lo cual
~eben p~r por convencer a Bajlfn, que no quiere largar nada a la
Imprenta SI no puede actualizarlo y retrabajarlo. La estudiante Melijova
trata de ocuparse de las necesidades mdicas de la anciana pareja. Otro
compaf\ero, Turbio, de su lugar de residencia. Bajtfn pide el retiro de
su puesto docente por rawnes de salud. A instancias de los estudiantes
moscovitas, accede a trabajar en su libro sobre Dostoievski y su tesis
sobre Rabelais. Kozinov monta un complejo operativo -cartas de

MlJAlL

.n&.~ J. u~

notables, presiones de gran sutileza-poltica, etc.- para convencer a las


autoridades de la necesidad de publi~ el libro, operativo que tarda dos
anos en ser efectivo.
1963: Se publica la reedicin de Problemas en la obra de Dostoievski. Dajtfll'
recibe el libro en Saransk y escribe a Kozinov que "un milagro" ba
ocurrido. El Libro genera polmicas y tiene importante repercusin
acadmica. Kozinov ya est en campaa para lograr la publicacin del
libro sobre Rabelais, lo cual tambin exigir esfuerzo en dos sentidos:
hacia Dajtn, reticente a entregrselo (por consejo de Elena
Aleksandrovna, los estudiantes se llevan subrepticiamente el libro en
una de sus visitas), y hacia la Casa de Publicaciones del Estado.
1965: Se publica La cultura popular en la Edad Media y el Renacimien~o.
El contexro de Franfois Rabelais. Kozinov tuvo que hacer poco stgnificativas concesion:S a la censura: hizo figurar en francs las malas
palabras ms fuery.~ y sprimi algunos. pasajes. Dajtfn lo felicita en
una carta por lo pequeno de las correcciOnes.
1966/1969: La salud
los Bajtfn los pone en una situacin cada vez ms
crtica. Turbin ly una ex-alumna de Saransk consiguen, moviendo
contactos, que Jos alojen juntos en el Hospital Kremlin de Mosc,
reservado para funcionarios importantes.
1968: Eslalla el "Mayo Francs".
1970: Se trasladan a un asilo de ancianos en Grivno, afueras de Mosc, donde
tienen un departamento para ambos. Bajlfn escribe artrculos conos que
sern publicados pstumamente.
Los amigos de Nikolai descubren la existencia de Dajtfn y le envan,
desde Dinningham, un paquete de textos y materiales de su hermano.
1971: Muere Elena Alelcsandrovna. Bajtfn entra en una profunda depresin.
1972: Luego de una campaa de la Unin de Escritores y de sus jvenes
amigos, se consigue para Dajtn un departamento en Mosc . All se
traslada y vive solo, con bastante confort, acompaJ1ado por un ama de
llaves y - luego de 1974- enfermeras que vienen a cuidarlo. Trabaja
en un libro sobre Gogol y retoma un estudio inconcluso sobre
Dostoievski y el sentimentalismo, proyectos de los cuales quedan
fragmentos y bocetos, porque su salud le impide seguir trabajando. Se
instala, para atenderlo, una pequena estructura hospitalaria en su casa,
privilegio reservado en la Unin Sovitica a la elite burocrtica.
1975: Mijail Bajlfn muere en la madrugada del2de marzo, en su departamento,
acompai\ado por su enfenncra nocturna. Poco antes ha echado aJ

Je

~1
1
1

---------------~E=L=S~~ DRUCAROFF
20

sacerdote ortodoxo que vino a darle la


.
amigos cumplen con Parte del ritual e;tr~maucJn: Aunque algunos
mortuoria y lo visten del od
re JgJoso (reahzan una mscara
ceremonia civil. Es cmerra:Jol o alpropiado). el funeral en sf es una
.
' en e cememeno de y ed
k .
su muJer Y cerca de la tumba de I d'
ens oe JUniO a
u ma, que ha muerto en 1970.

UNA TEORA DEL LENGUAJE

l. Dajtn, Voloshinov y Medvedev: un e nigma trivial


,
Bajtn, terico del lenguaje: en realidad, toda su obra puede leerse de este
modo. Pero en algu~1os textos, la pregunta sobre la naturaleza del lenguaje es
un objetivo central; de ellos vrunos a ocupamos en este captulo.
Hay un P;Y61cma. A lgunas obras de las que necesariamente debemos
partir (fundJffientalmente una, Marxismo y filosofa del lenguaje) no est:\n
firrnat!51s-pr Bajtfn, aunque las coincidencias con su pensamiemo son evidente0muchos se las atribuyen. Los "textos en disputa"' son sin duda insoslayables para comprender su "antropologa filosfica", como l llrunaba su
produccin. Entonces, se nos impone una digresin antes de entrar en rema:
estas obras pueden o no ser consideradas como parte del cuerpo terico
Bajtn?
No vamos a ocupamos en este libro de resolver la pregunta que ha
permitido llenar umtas pginas impresas: de quin son los libros que se
atribuyen a Dajtn.l Y no vamos a hacerlo, por un lado, porque nuestras

.l
1

1
1
1

Se trat:. de tres libros y algunos mtculos aparecidos en la clcad.t del 20 bajo la


firma de Valcntn Voloshinov y de Pavel Medvedev.
Firmados por Voloshinov: Mm:\ismo y filosoffa de/lenguaje y El jieudiHno, y los
artfculos "El discurso en la vida, el discurso en la poesa", "Ms ac de lo ~;ocia !", y
''Las caractersticas ms recientes en el pensamiento lingstico occidental". T()dorov
[ 1981) incluye otros artculos de Voloshinov en su antologa sobre Dajtn: "Lao.; fronteras
entre potica y lingstica" y "La estructura del enunciado''.
Firmado por Medvedev: El mtodo fomral en los eswdios literarios.
1
Una ancdota al respecto da cuenta de un modo interesante de las relaciones entre
poder y conocimiento en el campo acadmico argentino. Un investigador argentino,
especialista en teora literaria, que ocupa un lugar importante en una universidad

22

ELSA DRUCAROFF

investigaciones no se han dirigido a dilucidar el asunto, pero por el otro por


una razn ms importante: la lectura sensible de los datos biogrficos e
histricos de Bajtn y su poca demuestra la ociosidad del debate. Una postura
que se reivindique bajtiniana (y la nuestra lo es) no puede demorar mucho
tiempo en acumular argumentos para demostrar que los textos en disputa son
o no propiedad intelectual de un individuo. En todo caso, los cnt.retelones de
la cuestin aportan por s mismos datos interesantes para pensar a nuestro
hombre, ms all de cul sea la respuesta del enigma:
1- Voloshinov y Medvcdcv fueron amigos personales y compai'leros del
cfrculo donde Bajtn discuta en vo alta sus teoras; la pasin de Dajn por
este grupo -que mantuvo su actividad todo el tiempo que las condtctones
histricas lo permitieron-, su insistencia en renexionar con tntcrlocutorcs,
son coherentes con su incapacidad para concebir la existencia de un pensamiento individual.
2- El campo terico marxista est imensarnente presente en los textos en
disputa, y no en otros textos firmados por Dajtn. Ni es una retrica conveniente
a la ~poca, ni es un modo de poder publicar, como creen algunos [Ciark,
Holquist, 1984j. llistricamente, este ltimo argumento no se sostiene con los
datos que aportan quienes han investigado su vida [los mismos Clark, Holquisl,
1984):
Oajtfn publica Problemas de la obra de Dostoievski en 1929, el mismo
Mo de MarJ.tsmo y filosofa del lenguaje, firmado por Voloshinov, y un ailo
dcspu~s de El formalismo, finnado por Medvedev. En su libro sobre
DO!,tCltcvski no se Ice ninguna preocupacin explcita por contribuir a la teora
marxtsta o rcncx ionar sobre ella. Es evidente, entonces; que no era necesario
adhcnr a Marx para poder publicar o divulgar un punto de vista en la Rusia
de fines de los aos 2Q.J Por el contrario, la tradicin de toda la dcada era
la libertad de expresin y el aliento a la discusin y a las ideas dismiles.
norteameric ana, p:~s por este pas en momentos en que Dajtn estaba siendo estudiado,
y coment los debates locales sobre la autora de los textos en disputa. Su opinin
contribuy a saldarlos, y fue la siguiente: "Yo no s por qu ustedes se ocupan tanto
de esto; en Estados Unidos, nosotros ya decidimos que lo escribi todo Dajtn".
3 Ladcadadel'20en Rusia fue un tiempo de polmica febril y predominantemente
respetuosa entre muy diferentes posiciones potcas, tericas, filosficas y teolgicas.
Esto lo demuestran datos histricos concretos, como, por ejemplo, el otorgamiento a los
formalistas, por p:~rte del Comisario de Cultura, Lunacharsky, de un importante departrunento del Instituto de las Artes de Petrogrado para que lo gestionaran a su antojo,
o el uso abierto que ellos hicieron de esa Divisin hasta 1929, convocando a crticos

MIJAIL BAJTN

.
. resin que ya se estaba cerniendo sobre la intell,gentzia
En reahdad. la rep
1
lticos y pensadores marxistas, qUtcnc~
se encar.ada antes que::: ~~~ ~~nemigos ms peligrosos del eslalinismo
seran vtstos acertadam.
. tianos ortodoxos de todas las
naciente (y tambin, ctertamente. con 1os cns

01

tendencias).
.
Volosbinov y Medvedev cuestionan las
El espritu indcpendtente c~n que
.d olog(a como reneio estaba volt"1cas de literatura e t e
~
.
.
conccpctones autom
h ms peligroso que el lenguaJe del
vitndose desde h~da ~a unos.a_obm~ ~o ste muri de viejo y Medvedev
ltbro sobre Dost?tevskt de Ba~~~~m~s e r ~ierto afirmar que la desap~cin
es un dcsapar~ctdo no pret dev se~eben especialmente a sus hbros
Y el fusllamtcnto de Mcdve d B "t la polida secreta se interesa en
baJtuu.mos . Durante el arrfcst~l e. ~J c~ribi los libros de Voloshinov Y
parucular por avcnguar st ue qute
Mcdvcdcv.
1 marxismo de estos libros sea una
Es tnso~temhlc, por otro ~~~~h~~~~~~d diplomtica de Bajtn para decir
d
~o..1 slo por el argumento
simple retnca, un producto d d. f
, un modo tS rat.a o. 11 0
{
1
lo que qucr a {c. . ,

, nin n siono es neutro y de que la forma


lingu{Mtc::unentc haJllltt.UIO de que "d g
loap"'".tonado intento de los textos
.
porque c., c.vt ente e "~
.
es fondo dcct..,tvo, !>tll0

ecfulica y por lo tanto no manusta


6
en dt..,puta de modtficar la comp(rcnc;t n m_, :.......: tnarxist.'\S) desplegaban en
.
,
,'oiIIICl'i aUIOC\ln\tuCwucu <

que la., postCI\mC~ M>Ct .~, . , . . '1 len ua c. Ambos textos se dtngcn
la Ru'ita de entonces sohrc l.tlttc~;tur.~t;.nco pu~lO Jde referencia interno sino
al materialismo dtai~Clt~~ ~lO sueo a~d.wncntc R">ptran a enriquecer. Dast.'\

~~~~~; e~~~~~~~~~~~~r~~:~~~ e~ q~c.otros tc~n~~~~~~::st~:;o~~ R;:::'uo:a~

Willtams aprovechan estas o r,IS, par,


. a

,.
d d vtana son algo ms que una rct nc .
.
, lee en los libros finnados por OaJtfn
voloshtnovtana y me ve e
Es cierto: esta preocupa~t n no se . .
de Marx y lo veremos. un
1O
"C
percbcn
un
cvtdente
COI\OCtmtel\
,
(aunqu e S .~
1
. ~mb"n lo atestigua el terico Roman
.

ara debates y e ases. ....


hteranos advers:"nos p
. d 1972 del cual transcribimos una pregunta y parte
Jakobson en el stgutente repottaje e
'
de la respuesta
11
r lo menos una contradiccin con las doc:rlllas
- Pero no se daba ~r ~ 0 po . f
t ra lo que llevara :'l unate011a del
.
ue ns1suan en la 10 raestruc u
.
.o ?
ofcales de 1a epoca. q 1
f
t 1 'onn..lsmo dteL. aiiO!> ma:> taru..:
tcd sabe ue opues a a
..
r
,
realismo que, como us
. ' d 'a eran aos de opmtones dtversas Todav a eJUslla
'--S, pero los aios veinte to. ~v
ible no convertirse en un lacayo de la
la sbilidad de una lucha de opmones, era ~s
po. ,. ( QUrMERA 66-7 Barcelona,Jul.1987)
doctrma. en

,l

~1

24

ELSA DRUCAROFF

MIJAIL BAJT1N

razonamienro materialista). Debemos colegir que los textos en disputa no son


suyos? No veo por qu~. Le pertenecen, seguramente, tamo como pertenece aJ
Vnloshinov del29 o al Medvedev dcl28 su preocupacin por el corpus terico
del marxismo.

Durante el luego famoso curso dado en Ginebra en los primeros ai'los del
siglo [Saussure, 1945], Saussure haba realizado una hazana terica: haba
aislado un objeto de estudio all donde se estudiaba de todo, cualquier cosa.
No se trataba para l de un proyecto nuevo. Ya en 1894, como fillogo
apasionado por pensar la evolucin y la historia de las lenguas, sufra literalmente una angustia epistemolgica que no le pennita apasionarse en paz:

La afirmacin anterior deseara no ser lefda de un modo rasrunente


anecdtico: no se trata de dilucidar quines realizaron fsicamente el acto de
escribir, o de ignorar los numerosos testimonios de poca que afinnan la
autorfa de Oajtn, sino de comprender que en realidad son textos
profundamente colectivos, productos evidentes de discusiones grupales entre
personas que podan escucharse y cruzar sus argumentos, aun si no adheran
a las mismas religiones o a las mismas certezas poHticas. Y de comprender,
sobre todo, que negar eso es negar las ideas que estos textos sostienen, hecho
sin duda posible, pero que debe explicitarse.
3- Cuando, al final de su vida, se le pidi a Oajtn que rubricara un
docwncnto para la Casa Editora del Estado, que afinnaba que los textos en
dspula le pertenecan, l se neg a finna.rlo. Esta actitud no asegura que no
escribi los libros, ms bien demuestra que el tema de la propiedad intelectual
no fue una preocupacin bajtiniana; o mejor: que s fue una preocupacin
hajtiniana contribuir a diluir esos lfmites. Contribuyamos.

11. Disparen contra Saussure


Era completamente coheren1e que los j venes fonnalist.'ls rusos se interesaran por Ferdinand de Saussure. La ra?n de su movimiento era exigir para
las obras literarias un modo de lectura que se centrara en ellas mismas, no en
su contex to histnco. los senti miemos o imgenes que produca en los lectores,
las inrenciones y psicologas de los autores u oLra cosa. Y ellas mio;rnas eran,
evidentemente, puro lenguaje. Lenguaje usado de un mOllo par11cular, pero
lenguaje. Era por su sonoridad, por la potencia de sus p;tlabra'\, por el poderoso
fluir de su materia, como se producan todas la.o; evocaciones, I<Ls ideas, las
emociones. Por esa red de vocablos uno se interesaba por qui~nes eran y cmo
haban vivido sus autores.
Entonces, la clave de In litcraiUn era el lenguaje. Un ac.u.~' objetivo a
las reglas de funcionamiento de este ltimo sera el primer pnso para acceder
finalmente a un m~todo de estudio de ese misterioso, fa-;cinantc objeto llamado
obra literaria. Cmo no entusiasmarse cuando se descubre que alguien acaba
de lograr ese acceso ObJetivo?

25

"Pero estoy harto de todo esto y de la dificultad general para escribir diez
renglones de ide.-'lS que no choquen con el sentido comn en relacin con los
hechos lingsticos. Despus de habenne ocupado tanto tiempo de la clasificacin lgica de esos hechos y de la clasificacin de los puntos de vista desde
los que los examinamos, empiezo a tornar conciencia cada vez con mayor
claridad del iJUnenso trabajo que sera necesario para mostrar al lingista lo
que est haciendo cuando reduce cada operacin a la categora apropiada, y,
al mismo tiempo, mostrar la enonne vanidad de todo lo que acaba uno siendo
capaz de hacer en lingstica.
En el ltimo an\lisis, slo el aspecto pintoresco de una lengua sigue
interesndome, lo que la diferencia de todas las dems, en la medida en que
pertenece a un pueblo particular con un origen particular, el aspecto casi
etnogrfico de la lengua: y precisamente no puedo entregarme stn reservas
a ese tipo de estudio, aJa a rcciacin de un hecho particular procedente de
un ambienre particular.
La absoluta impropiedad de la tenninologra actual, la necesidad de una
rcfonna, r ia melacin del tipo de objeto que el lenguaje es en general: esa\
son las c~sas que una y otra \'e: me quitan cualq111et clase de placer que pueda
Sl'ntir por los estudios histricos. a pesar de que mi mayor deseo e~ no tener
que preocupanne de es.1s consideraciones lingusticas generales.
En gran medida contra mi propia inclinacin, todo acabar en un libro
en que expl icar~ sin pasin ni entusiasmo el hecho de que no haya un solo
t6nnino usado actualmente en lingstica que tenga el ms mnimo Slrnllcado
para mr. Y temo que slo despus de eso po(h6 reanudar mi lrah3JO donde
lo dej6." (Cart.'l de Saussure a Antoine Meillcl, 4/1/1894; menos el primero,
los subrayados son de E.D. [cit. en Jameson, 1980)}.
Todo acab, en efecto, en ese libro; pero no lo escribi l: parti de su
Curso, y fueron dos discpulos quienes - muerto el maestro-- lo armaron con
los apuntes de clase Aunque ms all de la ancdota, importa el destino de
ese libro: su primer gran repercusin ocurrira bastante lejos, en Rusia

~~!!f:j~~jlt,J,J"I~illli~< 1 111"'111

..

nT~"'=~T~

26

"-~~"'~lil+ie

~,w,.

ELSA DRUCAROFF

MIJAIL BAJTlN

~ de[znicin ~e la lengua. sus lnites, su concepcin como sistema. su


func1onanuemo bs1co para producir significacin: eso es lo que Saussure vino
a ofrecer. Era_una base para las avanzadas intuiciones fonnalisLas, que postulaban
un uso especfico ~e~ ~terial ling~fstico dentro de la obra literaria y que ahora
encon.tra~an la pos.1b1hdad de descnbir an ms exactamenle en qu consislfa esa
espcc1fic1dad, partiendo de la nonna del sistema. Qu hacra la literatura con la
nonna? Dnde resida la diferencia entre el funcionruniemo cotidiano del
lenguaje Y la "literaluricdad", eso q;e volva al lenguaje usado, literatura?
Por ~o, porque Sauss.urc era una base para ellos, es lgico que Bajlfn haya
comprendido que el cormenzo para cuestionar la concepcin fonnalista era
cuestionar a Saussure.

Lo nico e individual no puede construir un conocimieruo Clentflllu, por e .u


no debe estudiarse el habla. El habla debe ser desechada por una l 111VIll'lll~ '
que quiera ser ciencia (es decir, por una lingUfstica renovada, diferente de (. .t
caos, que mezclaba todos los criterios, en el que Sau~ur~ se ha~ra m~VIllu
basta entonces). Lo correcto es estudiar la lengua: alustnca, no llldiVIdual.
presente invisiblemente en los cerebros de todos los integrantes de .una
comunidad. abstracta. La lengua no est en ningn lado, porque aun SI yo
escribiera todas las reglas de las combinaciones de sus signos (su fonologfa,
su morfologfa, su sintaxis), aun si yo escribiera luego todas las palabras ~ue
la integran, no habrfa ejecutado ms que dos actos de h~bla: una gramlJca
y un d1ccionario, actos de habla que en todo caso descnben la lengua, pero

No se trataba de simple tctica para derrotar a un adversario. Fn las


poltmicas de esa ~poca, el objetivo no sotra ser vencer sino acercarse ms a
la verdad. Se trataba de ir al fondo de las dferencms con C.\e advcrsano. Un
punto de partida importante se respetaba de ~1 : los fonnah'>t.1s hablaban de una
especijictdad del hecho literano, eso que volvfa un texto art~t1co diferente de
un panfleto o un ensayo o una charla, eso que lo daferenc1aba de otros hechos
de l~nguaJe -aun admiocndo que todos fueran, como dccr:m Jos marx 1sLl'l,
refleJOS superestructurales de la estructura econm1ca
Esa espccifici~d era concreta, y eran los fonnaltstas los nicos que la
senalaban. Estaba, sm duda, en un modo de uso del lenguaje. pero cuJ? S1
la lengua slo xxHa ser estudiada de modo sistemtico y riguroso en los
tnnmos de Saussure, si cualquier otro enfoque pecaba infaliblemente de
impresionismo psicologista o de disolver de cualquier otro modo lo literario
los .fonnalistas tend~an tarde o temprano razn. Habfa que pregunt.arse si e~
pos1ble otra concepc1n del lenguaje, y para eso, habfa que djsculir a Saussure.
La tesis central conlta Saussure est basada en su frunosa oposicin
lengu~abla. L.a len~ua: ~1 sistema abstracto, el conjunto de signos y de reglas
que ngen sus combutaCJoncs posi bles, eso que queda curutdo uno estudia
muchos actos de habla y abstrae los elementos y las nonnas que los han
generado.
Sabemos que los idiomas cambian con el tiempo, que m las paJabras ni
las nonnas fueron siempre las mismas. Para estudiar la lengua, entonces,
debe~nos dctene~ la historia, elegir un momento detenninado y hacer un cone,
consrde~ lo~ s1gnos .Y las reglas de ese momento como ctemos y describir
su func10nrumcnto. S1 describi~ramos en cambio un acto de habla concreto
el .discurso de alguien, un libro detenninado, enLraran en l la historia, 1~
psacologfa del que habl o escribi, la casualidad, Jo irrepetible de ese acto.

no son la lengua.
.
El ;:naque de Oajtfn a Saussure tiene l ugar especialmente en MarJ.tsmo Y
filosofa del lenguaje 1Voloshinov, 1976}, y puede red~cir.~e ~ esta frase:
Saussurc sostiene que para comprender el fenmeno hngufst1co hay que
eMud 1ar la lengua. VoJoc,hinov y Dajlfn sostienen que asr no se ~omprende ese
fenmeno. que se lo desvirtua y se lo despoja de su ser; sostaenen que hay
que cstudaar el habla: hav rue construir una linglistica del habla.
Volo~h111ov acuc;a a Saussurc de describir una entidad, la lengua. que
cx 1stc en su abstr.1cto pcns:umento. pero no en la realidad. Saussu~e haba
mostrado que dentro de un sastenul, un signo significa, es comprend1d~, por
su dtfetencw y opostctn con los dems. Por ejemplo, en .ct sistema del ~uego
de ajedrcl, runguna/ficha s1gnilaca por su m1sma fonna: SI un pen es ml!ado,
movido, considerado pen, no es porque su cabecita es redonda o su altura
m\!nor que las de m~ piezas: es porque su fonna es dtferente (no importa cmo
es de diferente, importa que no se pueda confundir) de las dems)' se o~ne
por esas diferencias a las otras piezas que integran el sistema. Por eso. sa no
tengo juego de ajedrez, puedo improvisar uno haciendo val~r por ~so cuadraditos de cartulina, siempre y cuando me las arregle para d1ferenc1ar ocho de
un color (los peones), dos de otro (las torres), etc, y para distinguir a su vez.
un bando del otro, por ejemplo poniendo un puntito rojo en el equipo de "las
negras". Es decir: si mantengo las oposiciones, las diferencias, y las ~ormas
de relacin de los elementos, no altero la significacin. no altero el s1stcma.
As funciona una lengua. dice Saussure: un puado de sonidos que nada
valen por s mismos, que son puramente negativos, se diferencian Y ~c.oponen,
se combinan, y consltuyen - por esa diferencia y por esa opostcan- la
significacin. Escuchamos la palabra masa. la hemos incorporado en un
paradigma donde maga, mala, malla, mama, mana, maa, mapa, mata, maya

28

ELSA ORUCAROFF

~----------------

MIJAIL BAJTlN

-----------------

y maza son p~abras del castellano y donde es ese fonema diferente ([s]) el
que nos pennue reconocer el vocablo y decodificarlo.
Sin embargo, paro Voloshinov y para Bajtfn esto slo es as en el ms
lejano e inexistente plano de las abstracciones sistmicas. Desde cundo un
hablante escucha una palabra como si fuera un simple lugar en una estructura?
Dnde hay palabras asf, neutras, sin ninguna connotacin afectiva, moral
poltica.' cuyo nico modo de significar es por diferencia y oposicin?
v.olosJunov sabe dnde: en las lenguas que nos son por completo extranjeras.
St aprendemos una lengua diferente, las paL'\bras slo funcionarn para
nos?tros por dtferencia y oposicin, nuestra actividad de oyentes consistir
pac;t~amente en rec.on~cer que pertenecen al sistema, cul es su Jugar, y
asOCk'\rlas con un sgmficado. Pero esto ocurre porque esas palabras estn
muertas para nosotros, son puros hechos de lengua. no de habla. No las hemos
aprendtdo como parte del torrente de la vida. Son palabras abstractas, de
diccionario, signos de una lengua muerta.

como un todo homogneo cuyo nico movimiento consiste en liberarse de su


"salvajismo" y aprender la "cultura" (es decir, la lengua del i1~sor). Pero se
equivoca. Y la idea de lengua que se hace estudiando este idi~a ~ yugado
oculta Jo ms importante de ella como fenmeno ideolgico.

"
111. La palabra es una arena de combate

Saussure, apunta Voloshinov, era un estudioso de lenguas muenas. Se


dedc al ~nscrito, a reconstruir el indoeuropeo, trabaj con idiomas que ni
~1 nt nmgun contemporneo suyo habl. Al no estar en uso, sus signos estn
dt:sc~~:~dos de ~ce~ tos, ~e valoraciones, de voces. No ttcncn, hoy, por lo tanto,
postbthda_d de stgmficnctn plena Una palabra quiere decir casa, otra p:!drc;
u>ero que casa. qu p:~d re'? O acaso el significado de "padre" hoy, a fines
del stglo XX en nuestra sociedad, puede ser equiparado con el de "padre" de
una comutHdad Mligua, donde el varn posea derecho de vida y muerte sobre
su mujer Ysus hijos? Un estudioso que mira esos signos desde afuera no puede
leer en ellos nmgu na tenstTI social.
: as es la mimda de Saussure: positivista, unn mirada de poder; el poder
del Ct~ntffico frente a un objeto quieto en una mesa de diseccin. Slo que
esa mu:ada poco puede comprender de un objeto que, en primer lugar, nunca
est qutcto, y en segundo lugar, es ante todo un instrumento de comunicacin
entre seres vivos, atravesados por el torrente de la historia, puestos a amarse,
a odiarse, a combatir, a sol idari7.arse, a extcnninarse.

~a mirada de Saussurc hacia la lengua no es slo como la del cientfico;


tambtn es la mtrada del conquistador victorioso (no en v:mo los
n~og~n~tic-os iniciaron su<; estudtos sobn., el s(Utscrito a parttr de la colomz.'\ctn europea de la India y otros pases asuttcos): poderoso, vivtente,
o?scrvando un objeto sometido y quieto Slo que esta mirada es pobre, porque
mnguna lengua, por somettda que pare1ca a su conquistador, se queda quict..'l
Al no ver resistencia activa, el conquLsta<lor mira a su sociedad de "salvajes"

29

Una consigna tpica de manifestaciones multitudinarias de festejo e la


democracia argentina en 1983 sostena: "El que no salta es un militar".
Resultaba notable la rapidez con que el salto contagiaba a las columnns de
manifestantes, que repetan la palabra mientras se nrandeabnn para mostrar
y mostrarSe que ella no los sealaba: era un insulto. Sin embargo, en ese mismo
momento, el mismo vocablo dicho por otras bocas sonaba seguramente como
elogio o compromiso moral para otros oyentes. Podemos imaginar a un
profesor de la Escuela de Oficiales del Ejrci to hablando a sus alumnos de
lo que implica ser militar: los acentos valorativos del tnnino son absolutamente opuestos. Cuntos integrantes de la clase media argentina vieron con
simpatra la llegada de militares al poder en 1976, leyendo en el sustantivo el
sinnimo de "gente con sentido patritico y autoridad suficientes como para
terminar con la corrupcin y la violencia re mames"? Cuntos de ellos saltaban
anos despus en Plaza de M ayo para evitar merecer el insulto'?
"En realidad, cada signo ideolgico viviente tiene dos cara<;, como Jano.
Cualquier palabrota vulgar puede convertirse en palabra de alabanza, cualquier
verdad comn inevitablemente suena para muchas otras personas como la
mayor mentira. E.c;ta cualidad dialctictl intnna del stgno $C extcriorila
abiertamente slo en tiempos de crisis sociales o c;unbios revolucionarios. Fn
las condiciones ordinarias de la vida, la contradtcctn unplcita en cada signo
idt-olgico no puede surgir plenamente porque el stgno ideolgtco, en una
ideologra dominante establecida, siempre es algo rcacctnnario y trata de
estabilizar el factor precedente en el nuJO dtal~cttco del proceso pencrativo
social, acentuando la verdad de ayer para hacerla aparecer como de hoy"
[Voloshinov, 19761.
No se trata exclttstv:unente de valoraciones que se agregan a un stgnificado prt:vto y fno, se trata de que el significado del signo, en su tmalidac.l,
naci valorac.lo de alglln modo y nact con la potencia de que valomciones
opuest:~s latan SC<..Tctamente, como posib1lldad, en l. La clave es que la lengua
es ubicua, la usan todas las clases sociales de una comunid<'ld; t:n una misma

30

MlJAJL tiAcJ .1u~

ELSA DRUCAROFF

palabra. diferentes grupos leen intereses y val oraciones diferentes. y esos


a~mos no son casualidades, "trajes" que el signo se pone un dfa u otro, segn ii,
qu1~n lo use. Son manifestaciones de una lucha, de un combate y constituye11
al sgno, tamo como sus abstractos rasgos negativos y opositivos que describe
Saussure. Cuando el combate est en una tregua, cuando un bando est '
derrotado, cuando se trata de mantener un orden establecido, no se escucha
otro acento que el que impone el que va ganando, o el que gan. Todos acatan
su senlido hegemnico (y all est, dice Voloshinov, el carcter "defonnador"
del sign~ idcol~ico dentro de la ideologa dominante; allf reside la posibilidad
de defimr a la 1deologfa, como lo hace por momentos Marx como " falsa
conciencia"; pero volveremos a esto con mayor profundidad ~s adelante).
Cuando el ~ombat~ social arrecia, sentidos ocultos salen a la superficie;
lo que parecfa mcucsuonable, esencial, se cuestiona Una valoracin exactamente opuesta a la hegemnica se abre camino y empieza a combatir por
apropiarse del signo. A veces lo l ogra.
Por eso, la fnnula voloshinoviana: "el signo se convierte en la arena de
la l u~h~ de clases". Arena de combates, el significado de la palabra es
muclusu~o m~ que un hu de rasgos semnticos definidos por opo~icin y
dafere~aa asocaados a un hat de fonemas reconocidos por Jo ma\rno: es el
compleJO pr~ucto de movimiemos sociales, es el din{unico procluc.to de una
lucha que Siempre puede reanudarse y cuyo resultauo l1nal no est nunca
ascgurauo.
llabrfa que agregar a la fm1ula voloshino' iana que el :;agno es t;unbatn
arena de otra lu~ha ~orda, la uc g~ncros. El xx.Jer del patri:trcauo tomtruy
~rnos uondc mllcnaos de sentido comn sexasta creamn la f<ull.tsaa de un
s1~niftcado inamovible. Nadie, en la Argemana de Jos rulos \Cante, podm pensar
que el C<L\tcllano requiriera un femenino para sustantivos como ''llaputndo";
nadac, ~n_ los.;u1os.~incuenta. poda pensar aJguna vez que la palabra "dama"
~el a~Jellvo pura fueran 1~otivo de bochomo para una lllUJCr, que la palabra
put:t pudtcra ser pronuncaatla con orgullo. lloy, en tantos estratos de las
sociedade~ occidcntaJes, un sustamivo como "dmna" slo puede utilitarse en
fo~na irnica~ o como residuo (donde la valoracin est ncutrnliUtda) en el
anucuado saludo ue un locutor o en el cartelito de un bailo pblico. L 1 s

Una ~ancin escrita ~r el cspaiiol Joaqun Sabina ironiza: " La buena reputacin
hay que dcJ~rla caer a los ptes de la cama. lloy tienes una ocasin de demostrar que
eres una muJer adem:1s de una dama."

organizaciones gremiales que defienden los intereses de las trah.tJ.Hllll ' 11


la prostitucin, por su parte, usan la palabra "puta" mucha.., vcu!S wn
provocativo orgullo.

- .,n,

t
IV. E l signo de Dajhn es matena \ va ora av\
Voloshinov hace hincapi en las consccuenc~ de esta. conc:pc~n .de
siono y lenguaje para el marxismo. Desde esta postura, el sagno hngurs~co
0
es "el fenmeno ideolgico por excelencia", algo a~f como la unidad mrmma
de ideologfa. Posibilitan esto su ubicuidad social, su increfbl~ capaci~d . para
adaptarse a diferentes usos y acentos, el hecho de que su m1smo nacam ~en to
es en sf la demostracin de la necesidad valorativa de toda una comumdad.
En efecto, si el signo pertenece a un lenguaje es porque seala algo
valorado de algn modo. Voloshinov no ej emplifica, pero las investigaciones
linoUfsticas dan numerosas pruebas: por qu sealar un fragmento de la
r~idad sino porque nombrarlo sirve para organizarla en funcin, directa o
indirectamente, de la supervivencia? El hecho de que los esquimales tengan
ms de diez. palabras que sealan diferentes estados que en castellano slo
pueden designarse de tres modos (agua/nieve/hielo}, no es ms que una prueba
de que el si ~;tema de oposiciones, esa abstraccin saussuriana que generaconstruye los sagnaficados, es el producto material de un material proceso de
valor.1caOilCS colectavas par.t la supervivencia de un grupo humano, no es una
csLructua a trascendente a todo que proviene de Dios, de categoras cognitivas
congtnatas o de alguna Olra fonna de metafsica.
.
.
Ac.1 se entiende una de las afirmaciones ms provocativas de Voloshanov
respecto de Saussure: el signo no es abstracto, es mar~rial. Si esl ge_n era~o
en la historia y en la existencia y las relaciones rnatcnales (de superv1venc1a
y vida en comn) de los seres humanos, si acta sobre lo real con efectos
concrelos y visibles (distinguir tipos de hielo o de nieve segn u dureza puede
permitir, por ejemplo, discilar distintos tipos de transporte), si ~s cap<~~. de
generar sobre lo real objetos y modos de cultura, cmo cons t~erarlo una
abstraccin? La ideologa, en Voloshinov y Dajtn, es tan matenal corno la
materia. Su concepcin de materialidad no es burda: no se trata de que algo
deba pesar sobre una balanza u ocupar espacio para que ex ista en el mundo
real y est swnergido en el fluir de la historia.
En su explicacin del valor de los signos l ingsticos, Saussurc us la
palabra de un modo opuesto a Voloshinov. No es un juicio o valoracin, el

\'
\

ELSA DRUCAROFF

MIJAIL BAJTlN

l'alor saussuriano es el "cunto vale" de una moneda o el "cmo se mueve"


de una pieza de ajedrez. Se define por oposicin y diferencia, es lo que da
a cada elemento su lugar en el si stema. El valor es lo que produce, genera,
el significado.

Sin embargo, el descubrimiento saussuriano poda estar probando, al


mismo tiempo, otra cosa. Es cierto que todo pensamiento humano -siempre
un hecho de lenguaje- no era posible sino por un sistema abstracto generador
de valores. Pero en ningn momento Saussure plante que ese si stema fuera
caprichoso, que no hubiera ningn lazo, ningn contacto, entre t i y la realidad,
entre l y la historia. Al contrario, Saussure entendi muy bien que su
construccin de un objeto de estudio, la lengua, era eso: una consiiiiCCtn, una
abstraccin allistrica que serva para 'entender un aspecto del fenmeno, pero
1
no lo agotaba. Por el contrario,' lo g>ncreto, para el l ingista belga, es el habla.
no la lengua; ella ~reexiste a 1~ tngua: en ella es~'\ el hecho histrico de que
individuos detenmnados pronunctan, dtcen determmadas cosas y es eso lo Qtll'
va a ir generando o modificandd el sistema:

.\2

Vimos antes ejemplos de valor en el plano de los fonemas, del significante:


el valor de l a "s" de "masa" se define en el paradigma de "maga", "mala",
"malla", cte. Una oposicin de rasgos semnticos entre silln ([ +] para
sentarse/[+ ]con brazos/[ -f )con respaldo), silla ([+]para sentarse/[-)con brazos/
[+]con respaldo) y banqueta ((+]para sentarsel[-)con brazosl[-]con respaldo)
nos muestra cmo se constituyen, segn los seguidores de Saussure, los valores
en el plano del significado. Una comparacin con una lengua donde, por
ecrnplo, silla y banqucl.'\ fueran designadas por una sola palabra (cuyos rasgos
seran [+)para sentarse/[-)con brazos/[+ - ]con respaldo) demostrara que no
hay "cosas" previas al lenguaje a las que ste viene a darles nombre, sino que
es el siSiema de valores el que genera l os significados:
"Fn todos estos casos, pues, sorprendemos, en lugar de ideas dadas de
nntemano, valon:s que emanan del sistema. Cuando se dice que los valores
corresponden a conceptos, se sobreemiende que son puramente diferenciales,
delanidos no posttivamellle por su contenido, sino negativamente por sus
relaciones con los otros tnninos del sistema. Su ms exacta caracterstica es
1.1 de l>Cr l o que los otros no son [Sau'\sure, 19~5).'
Este brillante descubrimiento de Saussure sustent en gran parte el
cstructuralisrno de los ailos 50 y 60. Era la estructura l a que generaba todos
los significados. toda la cultura humana, y cm fcil encontrarla: estaba en el
lenguaje. Esta ilusin de tocar a Dios (y a un Dios nemro, ateo, pantesta,
social, presente en todo fenmeno donde estaba el lenguaje, en todo fenmeno
humano) cundi en la"> cicnci~l"> sociales: historiadores, socilogos, antroplogos, psicoanalistas. todos se lauLaron a buscar la omnipresente estructura
-causa primera- que pareca capaz de explicar el misterio de la especie.

' Un ejemplo del Cursn ... aclara an ms el problema del valor:


"St las palabra.~ estuvieran cnc:~rgadas de rcpt-.s... nwr ~or11.eptos dados de antemano, cada uno de ellos tendra, de lengua a lengua, correspondencias exactas parn el
sentado, pero no es as. El francs dice /ouu (une maison) y el espaol alquilar,
indiferentemente p.1ra tornar o dar en alquiler. mientras el alemn emplea dos trminos:
mier~n y \1enuieren, no hay, pues, correspondencia exacta de valores."

33

"Un hecho de evoluCi,eck'\ble en el sistema de la lengua) siempre


est precedido de un hecho, o mejor, de una multitud de hechos similares en
la esfera del habla; (. .. )en la historia de toda innovacin comprobamos siempre
dos momentos distintos: 1 aquel en que surge en los indi viduos; 'r aquel en
que se convierte en hecho de lengua, idntico exterionnente, pero adoptado
por la comunidad"[Saussure, 1945].
Es decir: primero hay seres sociales que /rabian y en su habla inventan
un signo, agregan o desnud:m una valoracin posible que cambia el significado, alteran algn rasgo del sistema; de ese momento se ocupa Yoloshinov.
Luego -a veces- eso nuevo es integrado al sistema, "se convierte en un
hecho de lengua", es i gual a ese hecho de habla pronunciado audazmente por
unos pocos, pero ahora lo adopt la comunidad y entr en el abstracto sistema
de las reglas y el ementos que conforman una lengua.
Saussure, entonces, no niega la historia ni la construccin material,
dinmica y social del si'\tema que descubre. Por su parte, Voloshinov Simplemente agrega - aunque en forma de negacin y polmica- preguntas (y
respuestas) al planteo saussuriano. Podramos preguntar, con l: por qu c;urgc
en los individuos un hecho detenninado de habla que innova <.le algn modo
esa entidad muerta y abstracl.'\ que Saussure describe?; por que algunos dt:
e~ hechos tienen la potencia suficiente para imponerse y pasar a integrar ni
ms ni menos que esa estructura?
Ac entra la historia. Ac entra la polftica. Ac entra la vida. Y aunque
Voloshinov no se baya ocupado -en el fragor de la polmica- de admitir
que l no cuestionaba que existiera un carcter si stmico en el lenguaje, sino

34

ELSA DRUCAROFF

MIJ AIL BAJT1N

que simplemente le enoj aba el privilegio que se le daba a ese carcter sobre
lo que ~.1 crefa era lo ms importante del fenmeno, su posicin es un ej emplo,
paradJtcamente, de que no es necesario comprender a Saussure como lo hace
un estructuralist.a rabioso. Esa fue la comprensin de muchas dcadas, pero
no hace ms que empobrecer a un pensador brillante.
De hecho, el propio Yoloshinov expone y construye su teora atrapado
en 1.~ ~os oposiciones saussurianas: lengua o habla? Responde: habla!, y
la dtvtstn que el padre defenestrado ha hecho previamente le permite pensarla
a fondo. Sincrona o diacrona? Responde: dtacrona!, y las rencxiones del
propio Saussurc acuden en su ayuda para justiticarlo primero y para ir m.'\s
all de ellas despus.

las conclusiones (pero en el fondo slo a el las) de la propuesta !,au '>~l ut . ln :t ,


acept.ando --por momentos a reganadientes- la columna vertebral ele ' "
descripcin del fenmeno lingstico. Lo que ellos no po<Han saber cr ' tllll
ambos factores -su rechazo al subjetivi smo individualista del romantiCI 'illlu
y de l a estilfstica, y su aceptacin muy crtica de Saussure- tambin estaran
presentes en el intento de la pragmtica y la,.socioling~(stica de los af\os '60.
Estas corrientes tericas no pudieron conocer la obra de B aj tn hasta los '70.
Sus investigaciones se desarrollaron con algunos hallazgos, pero fallaron en
1

' .
.
general estrepitosamente -espectalmente
l as tend enctas
pragm ucas
norteam ericanas- cuando se trat de cotastruir categorlas de sistematizacin.
1~1 desafo, para una lingstica d~l habla, es construir modelos de
descnpcin que no cstaLiccn a su objeto, que permi tan enfocarlo desde la
posibilidad de un crunbio constante y no lo agoten con el slo hecho de
clasificarlo o nombrarlo. Las categoras conceptuales de esta l ingfstica
necesitan ser fl exibles, pero sin renunciar a la rigurosidad.'

El valor de la postura l ingstica del grupo DaJtn reside prcctsarnente en


haber desafiado un consejo saussunauo: " por ac no h:ty que encarar el
fenmeno porque su movimiento y su compleJidad lo vuel ven mmanejable",
habfa dicho el maestro. Y ellos tltJeron "grac1a'l por mostramos el c~mu11o
prohibido", y allf se fueron. Tal vet sea una definictn del buen padre. persona
que da un mandato pero tamb1n deJa argumentos y espac1os para ser
desobc<.lecido. Todo buen padre se m erece un hijo rebelde. Dajtfn y los suyos
han sido de sus hijos ms brillantes.

V. El g4!nero discursivo: una categora pragmtica


De todos modos, no deja de ser ciert.a la diticultad de estudiar con
SISternaticidad el fenmeno del habla. La lingfst.ica post-saussuriana intent
varias veces algo parecido, sobre todo desde los af\os '60.
Las posiciones de Oajtn-Yoloshinov parten de un conocimiento profundo
y muy crtico de las teorfas romnticas sobre el lcng uaje6 y de un rechazo a

' Previamen.te a Sau~sure, existi un importante intento de estudiar las lenguas


como un~ expres1n c.rcatJva. afectiva e histrica de la interioridad de Jos hablantes y
del esp.ntu de su soc1edad El romanticismo, con su inters en el poder expresivo y
productivo de la lo.:ngua y en sus claves nacionales, aport elementos tericos realmente
valiosos que resuenan todo el tiempo - a veces como citas explcitas, por ejemplo de
Von Humboldt- en la obr~ de Bajtn Ya durante este siglo, la estilstica se peil a
su vel. ~omo escuela d~ una Indudable innuencia romntica, tanto en su concepcin del
leng~aJe como de la ht~ratura. ~n e~. sentido, tambin es un antecedente importante
del 1ntento de constrUir una lmgU1sllca del habla, y Bajtn se ocupa de dialogar

polmlciunentc con ella, c1tando con respeto crtico autores como Vossler o Spitzer..El
hlllcap 1 en la bst1ueda dl!l estilo como lo ind1vidual y fundamental en cualqu1er
p1oducc1n (habla) del s1~tema (lengua) tambin es un antecedente importante de los
111tentos que se llevanan a cat\0 en la segunda m itad del siglo.
1 El concepto de "aclo pcrformatl':o" [Auo;tm. 1971 ]. por ejemplo, es uno de los
que ms ha contribuido a la compren'lin y sistemat11acin de aspectos fundamentales
del uso de la lengua. AuslJn comienza postulando la ex1stencia de actos de habla donde
sus verbos describen un acto que se est realizando fuera de ellos ("Ahora subo a este
tren") y actos de habla que en el acto de pronunciar.;c lwun al mismo tie.~po que
describen- algo ("Yo los declaro marido y mujer", dicho por la persona hab1htada en
Ja ceremonia adecuada). Pero Austin no se limita a esto, sino que explora todas las
consecuencias de esta posibilidad "performati va", actuante, creadora del lenguaje,
deshaciendo - al rnismo tiempo que fijando con gran rigurosidad- las fronteras de
cualquier clasificacin rgida
Tambin las " funciones del lenguaje" (J akobson, 1985) son instrumentos indispensables para anali1.ar un acto de habla en tanto emitido en un contexto comunicativo
Siempre alguno o algunos de los elementos que participan en el circuito de la comunica
cin predominan en ese acto determinando esttucluras, entonaciones. selecc1o nes
gramaticales del mensaje pronunciad~. El esquema jakobsoniano de 1~ funciones es
sobre todo un instrumento para reflex1onar sobre actos de habla y anahl.arlos, mucho
ms que un medio exacto para clasificarlos.
En cambio, modelos como el de campo, tenor y modo" [Halliday, 1982) slo
ofrecen la posibilidad de construir una grilla con los actos de habla, una grilla que
tranquiliza - a diferencia de las otras posturas- por su posibilidad de "des.cripcin
exacta": dice dnde y en qu situacin fue pronunciado el acto, cuil era la relac1n entre

36

ELSA DRUCAROFF

---------------------

---------------------

Mucho se dijo sobre el lenguaje dumnte esa febril dcada rusa del 20,
cuando Voloshinov y Dajtfn c.<;eribfan. Se diJO, de hecho, la mayor paJte de
lo que luego se dirfa, tanto en Europa como en los Estados Unidos, a lo largo
de Lodo el siglo. Vamos que la pragmrttica y la sociolingUfstica estaban como
i nquietud fund.uncmal en el pensamiento bajtiniano. Digamos ahora que en
la sercnadad de los aa1os cincuenta, el maduro Bajtn profesor de Saransk
continuara de otro modo - ms reposado- su polmica con Saussure, y
aporrara a la propuesta de construir una lingstica del habla una de las
cmcgorfas ms talcs y ms interesantes de la teorfa del lenguaje del siglo XX:
l.t categora del genero dtscursivo.
Se la plantea en "El problema de los gneros discursivos" [Dajlfn, 1982].
Si "la~ divcr~t s esferas de la actividad humana estn todas relacionadas con
eluso de la lengua", cnda esfera va construyendo modos distintos de este uso,
es decir "elabora sus tipos relativamente estables de enunciados, a los que
denominamos gneros discursivos" [Dajtn, 1982].
Tipos relmivamente est.ables de enunciados: en el gnero discursivo de
la animacan televisiva, la apelacin a la atencin del pblico es constante (y
abundan por eso el pronombre "ustedes" modificado por proposiciones relativas del tipo " que cstrtn mirando", " que lo esperaron tanto", "que nos siguen
domingo a domingo", etc; el imperativo o el subjuntivo de los pedidos y las
prohibiciones - "qudese, no se vaya"-; el uso de vocativos como "usted,
sea10ra", "queridos televidentes", etc), tambin lo son el uso de la voz alta y
clara, entusiasmada y cordial, la seleccin de un lxico fcilmente
comprensible por hahlantes con poca cscolari,acin, el predominio de la
modaJatacin enfrttica y afirmativa, que exige eludir Lodo lo que se pueda la
modalizacin hipottica (no concchimos un locutor anunciando un nmero que
" tnJ vez" le interese al polico y que l "supone" que es bueno, o despidindose
"casi con seguridad, porque nunca se snbc" hasta la prxima semana).
Entonces. podramos sistemati~tr
luego de un estudio minucioso-

hablante y oyente y de qu modo se pronunci (los datos surgen con claridad para
cualquier observador, ~ro el modelo los releva como si de ninguna manera ptulicr.m
colegirse sin acud u- a su:. c<ttel!,on as "campo" "tcnnr" y rnorlo''). Analitar un neto de
hnbla en cspniol dclcrmmando simplemente si su daalecto es rioplaten:.e o cuyano, si
su soci.olccto es culto o popular y sa su cronolecto es adolescente, adulto o propio de
un ancaano. es otro de los eJemplos lk la mocua fiebre clasificatoria en que ha tendado
n caer esta hngllstica. 1la y otras categoras que son tiles y dinmicas, pero no son
muchas.

MIJAIL BAJTfN

37

caractersticas en estos enunciados propios de la animacin televisiva. Podrfamos organizar recurrencias en el aspecto de la seleccin de pnJabrm;, en el de
la construccin sintctica, en la temtica, en la cmonacin; preguntamos luego
qu relacin postula este gnero discursivo con los interlocutores y oyentes;
analizar qu valoraciones ideolgicas del o1ro (del oyente) y de la'> temtaca'>
que se tratan supone este gnero. En ese senlido, podramos armar uatl
"lengua" de estos actos de habla llamados "de animacin televasiva", sastcma
que sera lo suficiememente riguroso como para permitir una ~e n e de oru
rrencias reiteradas, de enunciados que s le pertenecen, y exchur h.:nn tnan .
temente otros.
Sin embargo, no sera un sas~ ma interno de la lengua, en la dl'lmk in
de Saussure. En ella, el sistema e~ est:tble, no considera al oyente m:'i\ ()lll'
como un reconocedor frio de elementos de un cdigo, no acepta angc rcnt a.ls
del contexto sociohistrico. Autlque Saussure admite su modafacacn
diacrnica, la necesidad de estudiarla sincrnicamente condice con una un
portante cuota de estabilidad, que es la que al fin de cuentas pennite que e:dst:m
una gramtica o una fontica propias de cada idioma. Cambios de modismos,
emonaciones, etc, no cuestionan la unidad del castellano desde el siglo X I en
adelante, y menos su unidad a lo largo de muchos pases del planeta.
En cambio, el gnero discursivo es en realidad una mediacin entre la
lengua y el habla. No puede plnntearsc que el g~nero dtscursivo de la
animacin televisiva sea -<:omo organazacan sistemtica de posibilidntlcsigual de estable, pero tampoco que tenga esa sober;ula libertad e impredecible
variabilidad que Saussurc atribuy al hecho de habla Si bien e~ cierto que
el enunciado "Cmo les va, forros?", que inaugur con gran xito Antonio
Gasnlla trente a su phhcn, J:llll' podrfa hahcr (X!rtcnectdo a un locutor en
el aire hace slo 1C) aa\os, no podemos plantear que G1l'alla dacc frente al
micrfono lo que lt.: viene imprcdedblemente en gana, san regirse por algn
modelo prcvaamcnte construido (manque sea -en este caso- por l mi...mo).
Ms que !aberrad en el habla, el ej emplo muestra la inestabilit.lad del g~nero
dascursavo, su incrcfhlc posibilidad de variacin.
,,Por qu la e~tabi lidad de los enunciados que el g~ncro prndm'c e ~,; tan
relativa? Al trabajar con un gnero discur.>ivo es muy f:kil constatar la
velocidad de los cambios. U sar fonnas coloquiales (alg(m lunfanlo, tratar de
vos, etc ) eran tmidas transgresiones de audaces innovadores de la TV de la
dcada dd 50 y 60; hoy, animadores de programas que empezaron siendo para
gente muy JOven pero que cooptaron un phlico tambin adulto (como Gasn.lla)

ELSA DRUCAROFF

MIJAIL BAJTfN

han contribuido a modificar un gnero donde la otrora prohibida "mala"


palabra es exhibida como uno de sus rasgos ms atractivos. La entonacin
solemne y el lxico algo rebuscado, el modo respetuoso de dirigirse a la
audiencia. utilizando el pronombre " usted" y vocativos como "muy distinguido
pblico", han ido reemplazndose en general por un estilo ms franco, ms
familiar, en el cual el agrado que se busca en el interlocutor se consigue
precisamente por el mecanismo opuesto: hacindolo sentir un igual cercano,
al que se vosea y se habla con confianza de amigo fntimo.

delimita un enunciado? Es simplsimo: empieza cuando el hablante toan. 11


palabra y termina cuando se calla. Silencio antes y silencio despus, pciU 1111
silencio habitado. Porque, para usar una comparacin bajtiniana, mnguu
hablante es Adn, nadie rompe el silencio universal para pronunciar su palaha .a
Son mis otros, las voces de mis semejantes, siempre previas a la mfa y siempre
posteriores, las que seilalan los lmites fsicos de mi enunciado. Pero no slo
lo delimitan, tambin le dan sentido:

38

39

"El sentido lingstico de un enunciado se concibe [ ...] sobre el fondo de


otro-; cnuncwdos concretos del mismo tema, de o_l!aS.Qpiniones, puntos de vista
y aprcc~o1cioncs en knguajes dave!SOS:.: [Bajt'l, ib.] -

V I. E l enunciado
Jlay tantos gneros discursivos como "csfcr:t<> ue la actav1da<.l humana".
para U:tjtfn d.tr cucma "de la co1rca
Sistematizarlos, estudiarlos, imphca
que une el lenguaje con la v1da". No hacerlo nos condena a trallajar con una
lengua muert.1. Lo que en Voloshinov e,c; cmpccinad<a pol~mica (la lengua no
es lo que Saussure dacc, sino este organismo viviente). es en el OaJtfn de los
aos 50 una 'delimitacin de planos y puntos de vista: existe -admite el
sistema neutro y abstracto; ste otorga nonnas de organizacin gramatical y
de produccin bsica del sentido: para mirarlo asr es necesario un punto de
vista que no con1emple una funcin fundamental del lenguaje: la comunicacin
entre los integrantes de una sociedad.
Desde el primer punto de vista. hay oraciones: se delimitan por nonnas
sintcticas que estudia la gram~ti ca, son hechos de lengua. Pero si enfocamos
lo esencial del lenguaje, su funcin de nexo entre sujetos para referirse a
objetos del mundo, no encontramos oraciones, sino enunciados:

"La gente no hace intercambio de oraciones ni de palabras en un sentido


estrictamente lingfstico, ni de conjuntos de palabras; la gente habla por medio
de enunciados, que se construyen con la ayuda de las unidades de la lengua
que son palabras, conjuntos de palabras, oraciones; el enunciado puede ser
constituido tanto por una oracin como por una palabra, es decir, por Ulk'l
unidad del discurso(...) pero no por eso una unidad de la lengua se convierte
en una unidad de la comunicacin discursii'O." (Daj tn, 1975; la bastardilla
es de E.D.].
El enunciado no es una o muchas oraciones. Enunciado y oracin son
categoras diferentes, definidas segn criterios irreconciliables. Cmo se

M a enunciado no es anckcnte de lo que ya se ha dicho, se construye


tenandolo en cuenta con!>caente o inconscientemente. El camino que va de l
al ohjeto al que se refiere est atosigado de otros discursos que se han dirigido
a ese obJeto antes que el mo. Pero este atosigamiento no es slo un factor
wn el que yo cuento cuando hablo. tambin el hablante lo conoce y lo percibe.
"Pero, cntrctamn, este mcdao plurihngue de palabras "extranjeras" se pre~cnta al locutor no ya en el ObJeto. ~ino en el cor.un del interlocutor, como su
fo!U.Io aperceptno, pre13do de rc~puc.\ta.o. y de objeciones. (. ..) Se trata, entonces,
de un twe\'O enc11t>11tro del emmcuulo .Y la palabra del otro, que ejerce una
influencia nueva y especfica sobre su cslllo".(DaJtfn, ab. bastardilla suya].
Este concepto de enunciado es el modo de DaJtn de nombrar el
saussuriano "acto de habl3". Sin embargo, si en eMe trabajo de madurez no
se insiste con el "error" de Saussurc al consadcrar a la lengua un sbtcma. sino
que se usa constantemente su separacin cpistemolgca para dclimatar puntos
de vista. sr se discute la nocin de habla que tenfa Saussure.
El enunciado no es el reino de la pura hbertad, la ca~ualidad histrica. la
soberana voluntad del hablante. No slo porque deoo respetar el sistema para estar
dentro de su lengua, sino porque el gnero discursivo - lo sist6mico mediador
entre la estructura abstracta y el enunciado pronunciado- limita su libertad.

"La voluntad discursiva del hablante se realiza ante todo en la eleccin


de un g6nero discursivo detenninado. (. ..) En lo sucesivo, la intencin
discursiva del hablante, con su individualidad y su subjetividad, se aplica
y se adapta al g6nero escogido y se desarrolla dentro de una fonna genrica

40

ELSA DRUCAROFF
detenninada(...) As, pues, un hablante no slo dispone de las fom1as
obligatorias de la lengua nacional (...), sino que cuenta tambi6n con las
formas obligatori as discursivas, que son tan necesarias para l a
intercomprensin como las formas l ingsticas. Los g6neros d iscursi vos
son, en comparacin con las formas lingsticas, mucho ms combinables,
giles, plsticos, para el hablante tienen una importancia nonnati va: no
son creados por l , sino q ue le son dados. Por eso un enunciado aislado,
con todo su carcter individual y creati vo, no puede ser considerado como
una combinacin absolutamente libre de formas l ingsticas segn
sostiene, por ejemplo, Saussure ( ...)." [Uajtn, 1982; bastardilla suya.]

Entonces, si los gneros discursivos son fu ertemente sociales y son ellos


los que le dictan mucho del estilo a mi acto de habla, el estilo ya no es el
hombre, pese a lo que diga el famoso adagio. Pero dnde reside la libertad
individual. el " no s qu" profund.1Jllente personal en el acto de habla? Dajtn
no lo niega, si leemos con atencin la cita que antecede, aunque lo limita; da
c uenw de todo lo social que tiene eso que parece personal, pero resuelve el
problema'! Tal ve se niegue a continuar en la oposicin individuo-sociedad,
oposicin inexistente si se piensa que no hay individuo sino en sociedad.

VII. Los gneros discursivos estn orientados


En el estudio del gnero debe tenerse en cuenta no slo sus nonnas de
composicin, su seleccin lxica (de palabras)y su temtica, sino tambin qu
orientaciones supone hacia los oyentes y 11.'\cia los objetos o temas a los que
se refiere.
El concepto de orientacin es fundamental en Dajlfn, y tiene que ver con
el para qu y para quin se habl a, ms all de lo que se dice cuando se habla.
Es posible que en un domingo de sol alguien se ponga a reparar viejas
banquetas en desuso por el puro placer de utilizar la caja de herramientas de
carpintera que le regalaron para su cumpleai10S, pero ningn hablante habla
por el puro placer de usar, a trav6s de su acto, posibilidades de un :.1stcma
abst.rncto y magnfficarnt;nte cxprc!>ivo que una soc1edad " le regaltY'. (Oucno,
"ninguno" es un pronombre optimisL'\). En la idea estructumhSL'\ de la
actuacin o acto de habla, el mvil parece ser bsicamente producir un
enunciado perteneciente al sistema. adecuado a sus reglas, claramente generado por l; la aclivid.'\d del oyente se limita a reconocerlo como tal y -a partir

M IJAIL BAJTN

41

del conocimiento de sus normasdecodificarlo. An l a lingU{stica de


Chomsky, que desecha la idea de un estable conjunto de elementos y normas
y piensa en una pura fuerza relacional, productiva, estructurante, comparte este
enfoque del acto de habla ("performance") y de la escucha. Contra ella, la
semntica generativa contest: no se habla para construir sintcticas frases,
sino para decir algo; lo estructuran te no reside en las relaciones, en la sintaxis,
sino en el significado, en la semntica.
Aw1que (lamenL'\blemente) no todos hablan, como quiere la semntica
generaliva, para decir algo, son valiossimos los aportes concretos que ella hizo
a los estudios lingsticos; pero 50 anos ames, la objecin de Bajtn haba ido
ms all: no slo se usa la lengua para expresar un significado, adems se
necesi ta expresar una posicin personal y valoraliva respecto de ese significado. Yoloshinov da un ejemplo que nosotros modi ficaremos un poco, a fin
de adaptarlo exack1Jllente a 19 que ~ueremos demostrar: dos rusos a comienzos
de primavera, en Leningrado, miF. con desolacin, por la ventana, cmo
nieva an. Supongamos que uno oice "Nieva". Se trata exclusivamente de
su afn por utilizar la fascinante posibilidad impersonal de los verbos y generar
una oracin unimembre? Pareciera que no. Se trata entonces de dar una
informacin. de utilizar el PocJer semntico de la palabra "meva"? ti se ha
dirigido a su amigo, que en este ejemplo no es ciego y est junto a la ventana
con l. Es evidente que lo que predomina en este acto de habla es un matiz
que -aunque en otros sea menos predominante- nunca deja de estar presente
ni de ser importante: la orientacin. Nuestro ruso -<:omo todo ruso- est
harto de un largo invierno an ms ruso; esperaba la primavera y contaba con
que ya no nevara. Habl para compartir sufastidto o decepcin con su buen
amigo, no para informarla. A s como para su amigo no es una noved.'ld que
cae nieve, tampoco lo es que a l le fastidia Es ms, el sentido comn nos
dice que el oyente comparte iguales sentimientos de dcsa1n frente al espectculo de la ventana. Grac1as a este hottWtlfe de evaluaciones comparttdas
[Yoloshinov en Todorov. 1981 ). el oyente entiende que su am 1go no lo cree
idiota y le avisa: "Naeva", y huh1cra cutcndido tambin si el habl:mtc, en vc1
de la prola C.\tnJctura impersonal ununembre, hubiera enHtido un cnigmtaco
"As es" (estructura ~int.."\ctica bastante dafercnte de la anttrior y sin embargo
bsicamente sinnima) o aun un poco sistmico bufido. Es que lo que el anugo
escucha es la onentacin del enunciado, mucho ms que su significado.
Un enunciado se orienta en dos sentidos: hacia el otro, el oyente; pero
tambin hacia su objeto. En este caso, el acto de habla se orient hacia el otro
con!4mdo con su solidaridad valornliva, y hacia el objeto (los malignos copos