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REPBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA

UNIVERSIDAD BICENTENARIA DE ARAGUA


ESCUELA DE PSICOLOGA

PSICOLOGA DE LA PERSONALIDAD I
UNIDAD I

PROF: MAYRA GARABN


MIRYAM ACOSTA

MARZO, 2010

Historia de la Psicologa
Nuestra historia empieza el s. IV ac con Aristteles (384 - 322 ac.). Su padre fue el mdico de
Filipo de Macedonia (padre de Alejandro Magno). Fue el primer filsofo de la ciencia. Cre la
disciplina al analizar ciertos problemas que surgen en conexin con la explicacin cientfica.
En esa poca se crea que existan dos mundos: el mundo de las ideas (un mundo perfecto,
irreal) y el mundo de la materia (el real, el imperfecto). Pero Aristteles crey que solamente exista
un mundo, el real, consideraba la naturaleza como algo sagrado, en donde todas las cosas podan
estar de dos formas posibles: en acto, cuando se tiene todas las propiedades en ese mismo momento
y en potencia, cuando todava no han desarrollado las propiedades, pero las tendrn en un futuro. Por
ejemplo, un nio es un adulto en potencia, pero un nio en acto.
Para Aristteles la mente o psique es el acto primero de todas las cosas, es lo que hace
posible que sintamos y percibamos.
Existen adems, tres tipos de psique: vegetativa (de las plantas), sensitiva (de los animales) y
racional (del hombre). La psicologa humana se basa en los cinco sentidos. Crea que los procesos
de conocimiento se producen a travs de los sentidos. Sostena que la mente en el momento del
nacimiento es como una tabla rasa, carece de ideas innatas y todo depende del aprendizaje.
Aprender depende directamente de la memoria, que trabaja en base a la semejanza (relacionando
cosas parecidas), el contraste (observando diferencias) y la contigidad (recordamos cosas que estn
juntas en espacio y tiempo). Aristteles afirmaba que los procesos de motivacin estaban guiados por
dos polos: agrado y desagrado. Nuestra mente nos gua hacia el agrado y rechaza o nos separa del
desagrado. El fin ltimo de cualquier motivacin es la felicidad y sta se consigue con la bsqueda
del autoperfeccionamiento; ser ms perfectos y completos.
Descartes
Hemos de dar un gran salto en la historia para encontrar otra gran aportacin a lo que se
considera la base de la psicologa filosfica, de la mano de Ren Descartes (1596-1650), considerado
el primer hombre moderno por su pensamiento. Estaba muy interesado en las matemticas, la ciencia
y la filosofa, y decidi combinar sus propsitos intelectuales con los viajes. Pas varios aos viajando
por Europa, frecuentemente como caballero voluntario en diversos ejrcitos. En 1649, Descartes
acept una invitacin para convertirse en profesor de filosofa en la corte de la Reina Cristina de
Suecia. Muri al ao siguiente en Estocolmo. Descartes postul la doctrina del interaccionismo, segn
la cual el cuerpo y la mente se influyen entre s en alguna medida, y que el punto de interaccin entre
ambos se halla en la glndula pineal.
Tambin argument que deba existir un universo externo al Yo pensante, un universo no
opaco a las facultades cognoscitivas del hombre. Escribe el famoso libro "Discurso del mtodo"
(1637), donde expone que podemos dudar de todo (de lo que percibimos), pero de una cosa no
podemos dudar, de que estoy dudando; y si estoy dudando es que pienso, y si pienso es que existo.
De aqu su famosa frase "pienso, luego existo" (cogito ergo sum). Para Descartes hay tres cosas de
las que no podemos dudar: del Yo o del Pensamiento, del Mundo por su extensin y de Dios por su
infinitud. Para l lo psquico es lo consciente, o sea todo lo que existe en nuestra conciencia: la
imaginacin, la fantasa, los sueos, los recuerdos... Sostuvo que cualquier idea que se presente a la
mente a la vez de un modo claro y distinto deba ser verdadera. Lo claro es lo que se presenta de
modo inmediato a la mente y lo distinto es lo que a la vez es claro e incondicionado. Descartes deca
que lo distinto se conoce per se, su evidencia es independiente de cualquier condicin limitadora.
El anlisis de la vida mental s. XVII - XVIII

En esta poca la psicologa en Europa empieza a interesarse por lo subjetivo, el Yo que est
detrs de todo. Surge la corriente asociacionista, que hace una interpretacin gentico-biolgica de la
mente. Creen que la mente es como una tabla rasa al nacer, y que gracias a unos tomos psquicos
vamos obteniendo las sensaciones ms elementales, que al repetirse van interaccionando y
asocindose unas con otras dejando las huellas psquicas con las que se va formando la mente.
Somos lo que vivimos, las experiencias que tenemos. Las leyes de la asociacin de ideas nos dicen
que aprendemos a travs de los sentidos, gracias a la semejanza entre objetos, el contraste y la
contigidad (en espacio y tiempo).
La psicologa asociacionista es una psicologa prctica, que intenta explicar las cosas de una
manera sencilla y demostrable, de aqu surge el trmino de empirismo.
El anlisis de la estructura humana s. XVIII
Immanuel Kant (1724-1804) fue profesor de filosofa en la Universidad de Knigsberg, en Alemania.
Su obra ms famosa "La crtica de la razn pura" apareci en 1781. Kant permaneci soltero y llev
una vida metdica y sin sobresaltos (clebre era su hbito de masturbarse a diariamente a una
misma hora).
Un autor muy preocupado por el pensamiento humano y por cmo conocemos la realidad
sostuvo que existe un conocimiento a priori sobre la realidad de las cosas y luego nuestra mente
aade su propio orden a las sensaciones (conocimiento a posteriori), no tenemos una mente pasiva.
Dijo adems, que debe establecerse una distincin entre un fenmeno y un numeno. El primero se
refiere a una idea o percepcin, es la manera en que las cosas se nos aparecen en la mente. El
numeno, por el contrario, se refiere a la "cosa-en-s", la existencia efectiva de un objeto. Esta
diferenciacin nos sugiere que nunca podemos conocer la realidad directamente, que somos
prisioneros de nuestros rganos sensoriales y de las percepciones de nuestra mente.
Los discpulos de Kant son los psiclogos de la conciencia: segn William Hamilton (16361704), la psicologa debe investigar los fenmenos de la conciencia por la observacin externa y la
estadstica.
Johan Herbert (1776-1841), otro discpulo de Kant y sustituto en su ctedra de Knigsberg
(Alemania) hace una importante aportacin diciendo que "lo que tenemos en la conciencia vara
continuamente". No podemos retener ni un pensamiento, ni un estado de nimo, no hay nada que
permanezca. Todo lo que hay en la conciencia fluye en el tiempo, no en el espacio, y no podemos
hacer ciencia de algo que vara constantemente, que no tiene estabilidad.
En este momento histrico aparecen tambin una serie de autores escoceses como Thomas
Reid (1710-1796), que se plantea la pregunta de cmo puedo estar seguro de que lo que veo y siento
es real, no una alucinacin. La respuesta que da a esta pregunta es que lo reconocemos gracias al
sentido comn. A esta escuela se la llama la Escuela del Sentido Comn. Por otro lado, Dougald
Stewart (1753-1828) destaca la importancia de la atencin como algo mental. Cuando hay varios
sonidos, personas, objetos, centramos nuestra atencin en una cosa, que es la figura y el resto para
nosotros ser el fondo, lo que queda en un segundo plano, que constantemente va variando. La
atencin es algo que vara y con ella nuestra percepcin y motivacin. Finalmente, Destutt de Tracy
(1754-1836) hace la aportacin de la intuicin dentro de nuestro pensamiento, que es una especie de
sexto sentido; la persona sabe algo, pero no puede decir porqu lo sabe o en qu se basa este
conocimiento.
La creacin de la Psicofsica S. XIX

Hasta ahora hemos visto que la psicologa es una mezcla entre la filosofa y la fisiologa.
La Psicofsica intenta buscar una relacin entre nuestras sensaciones y las magnitudes
fsicas.
El Positivismo es una corriente que cree que todas las ciencias, incluida la psicologa, deben
mostrar sus descubrimientos con frmulas matemticas, todo debe ser expresado en nmeros para
poder medirse y comprobar.
El fisilogo J. Mller (1801-1858) es conocido por escribir un libro considerado esencial para
los estudiantes de medicina: Tratado General de Fisiologa, en el que dice que no hay ms psiclogo
que el fisilogo. Segn l, nuestras sensaciones vienen por los sentidos y los nervios que trasmiten
los estmulos captados por nuestro cuerpo. Ante estmulos iguales, las sensaciones son distintas
porque los sentidos lo son. Hay dos tipos de sentidos: los que captan la informacin del exterior o
exteroceptores y los que captan los del interior o propioceptores. Dentro de estos ltimos estn el
cinestsico que nos informa sobre el estado de nuestro aparato locomotor, los cenestsicos que nos
informa del estado general de nuestro cuerpo y los de orientacin y equilibrio que nos dicen si
estamos orientados con respecto a los dems cuerpos. Mller describi tres tipos de umbrales dentro
de la captacin de estmulos: el mximo o la magnitud del estmulo a partir de la cual no percibimos
ningn cambio en la sensacin por encima de determinados valores, el mnimo que es la magnitud
mnima o cantidad de estmulo que necesitamos para captar una sensacin y el diferencial, que es la
cantidad que hay que aadir para que captemos un cambio en la sensacin.
Ernst Weber dedujo que si dividimos el incremento necesario para captar una magnitud por
esa misma magnitud, nos sale una cantidad constante que llam K de Weber.
Gustav Fechner sigui los estudios de Weber y dedujo que para calcular el incremento de una
sensacin, se debe multiplicar una constante de proporcionalidad por el incremento de la magnitud y
dividirlo por esa misma magnitud. Pero lo que en un principio se crea que era muy importante, luego
se vio que no lo era y estas frmulas quedaron en desuso.
Los comienzos de la Psicologa descriptiva
Durante el s. XIX se produce una gran transformacin en Europa con la revolucin industrial y
la creacin de las primeras fbricas, adems de la importante migracin de la gente del campo a las
ciudades. Paralelamente surge la Psicologa Descriptiva que se basa en la descripcin de
fenmenos. Uno de sus principales representantes fue el psiclogo ingls John Stuart Mill (18621873), un gran economista. Quiso entender la mente y la analiz desde el empirismo y el
asociacionismo.
Dijo que en la mente se encuentra la experiencia formada por sentimientos y de ah pasamos
a las vivencias, a lo que experimentamos. Hace una psicologa Descriptiva como una descripcin de
los sentimientos. Alexander Bain (1812-1903) fue otro autor que en 1855 escribi Los sentidos y la
Inteligencia de gran repercusin europea, donde defini dos tipos de personas: Las emotivas (se
rigen por las emociones y vibran ante cualquier cosa y frecuentemente no pueden controlar sus
emociones) y las intelectuales (lo analizan y racionalizan todo, se autocontrolan y raramente permiten
que sus emociones salgan a flote). Como asociacionista que tambin era, define dos nuevas leyes de
la asociacin de ideas: la relatividad donde nuestros estados mentales son relativos porque dependen
en cada momento de la situacin anterior y la difusin que va de lo orgnico a lo psquico y viceversa.
Herman Lotze (1812-1881) era un mdico alemn. Fue el primer profesor que dio clases de
psicologa clsica sobre percepcin y atencin. El pensamiento para Lotze lo abarca todo, quiere
decir que el pensamiento construye las percepciones que le dan sentido. Las cosas que vemos con

nuestros ojos son datos inconexos, pero luego nuestra mente construye la "historia" de lo que
observamos para darle sentido.
El Evolucionismo en Psicologa
El evolucionismo empieza a mitad del s. XIX y afecta a todas las ciencias (medicina,
biologa,...). A partir de este momento la psicologa ser evolucionista. El hombre es una pieza ms
del mundo, un elemento ms, no es el centro de todo. Aparece el Funcionalismo, que define el
comportamiento o conducta como adaptacin al medio. Un animal que no se adapta al medio,
desaparece. Los que mejor se adaptan son los ms fuertes.
Tambin surge la Psicologa Comparada o psicologa animal que dice que no hay grandes
diferencias entre el comportamiento humano y el animal. Y finalmente nos encontramos con la
Psicologa Diferencial en que lo importante es la adaptacin, cada persona se adapta de forma
distinta, segn sus caractersticas, ante la misma circunstancia, por tanto nos dice que si nos
adaptamos de forma distinta, es porque somos distintos.
Pero la verdadera aportacin de esos tiempos fue la de Charles Darwin (1809-1882),
sacerdote anglicano protestante. Hizo un viaje alrededor del mundo que dur unos cuatro aos
recogiendo informacin de especies animales y vegetales. Cuando lleg a las islas Galpagos
encontr especies que solamente existan all, debido a un entorno determinado que las hizo
evolucionar de forma diferente. Por tanto, en condiciones y circunstancias distintas, seramos
diferentes y siempre producto de la evolucin.
Para Darwin el hombre viene de una especie menos evolucionada, del primate, que gracias a
un pequeo cambio cromosmico nos hemos diferenciado. Todos estos conocimientos quedan
reflejados en su obra "La seleccin de las especies".
Un primo de Darwin, Francis Galton (1822-1911) despus de leer su obra, decidi aplicar
estos conocimientos a la psicologa, concretamente al estudio de la inteligencia. Fue el primero en
utilizar la estadstica en sus observaciones. Mide la inteligencia de muchas personas en Europa y
hace la media aplicando la Campana de Gauss, la mayora de personas estn en el centro y
alrededores, pero unos pocos estn muy por debajo o por encima de la media. Para Galton el factor
ms importante de la inteligencia es el gentico, mucho ms que el ambiental.
La orientacin social de la psicologa
Con la revolucin industrial gracias al enorme aumento de la tcnica y la aparicin de las mquinas
de vapor que sustituyen a los obreros en sus trabajos, mucha gente se queda en paro, dando lugar
unos problemas sociales importantes. Se forman agrupaciones en forma de sindicatos, partidos
polticos, asociaciones, etc. que obligan a valorar la nueva situacin de una forma nueva y diferente.
La gente debe adaptarse, como dijo Darwin, slo sobreviven los ms fuertes. Existe gente muy rica y
gente muy pobre, sin recursos sociales. En Alemania se empieza a estudiar tambin la psicologa de
los pueblos o Psicologa Etnolgica, que observa a los distintos pueblos y razas y su sentimiento de
nacionalismo. Dicen que cada pueblo tiene un espritu comn. Por otro lado, Hyppolite Taine (18181883) un psiclogo francs, aport la idea de que el ambiente tiene una enorme influencia sobre la
personalidad. Para l la psicologa debe dejar de estudiar los fenmenos como la voluntad o la
memoria y centrarse en los hechos observables: el comportamiento.

La Psicologa reflexolgica rusa


Esta psicologa tiene una perspectiva muy fisiolgica, todo lo que existe es material y a esto se
le denomina monismo: slo existe una nica realidad, que es la material.
Ivan Sechenov (1822-1905), mdico y fisilogo, se interes por conocer lo que llam los
reflejos del cerebro (por eso a esta psicologa la llaman reflexolgica). Existen unos reflejos que son
involuntarios, como cuando se nos introduce algo en el ojo y parpadeamos instintivamente, y otros
que son voluntarios. Publica el libro "Los Reflejos del Cerebro" donde dice que la psicologa debe ser
estudiada por un psiclogo-fisilogo con mtodos cientficos. Por el contrario este autor deja muy
pocos trabajos experimentales realizados. Pero la figura ms destacada de esta psicologa fue sin
duda Ivan Petrovich Pavlov (1849-1936), un fisilogo ruso (discpulo de Sechenov), ganador del
Premio Nobel en 1904 por sus investigaciones sobre el funcionamiento de las glndulas digestivas.
Trabaj de forma experimental y controlada con perros, a los que incomunicaba del exterior en el
laboratorio que se pas a llamar "las torres del silencio". Sus estudios lo llevaron a interesarse por lo
que denomin secreciones psquicas, o sea, las producidas por las glndulas salivales sin la
estimulacin directa del alimento en la boca. Pavlov not que cuando en la situacin experimental un
perro escuchaba las pisadas de la persona que habitualmente vena a alimentarlo, salivaba antes de
que se le ofreciera efectivamente la comida; no obstante, si las pisadas eran de un desconocido, el
perro no salivaba. Estas observaciones le inspiraron para llevar a cabo numerosos estudios que
fueron la base del Condicionamiento Clsico. Nunca se consider un psiclogo, y hasta el fin de sus
das sostuvo que era un fisilogo.
Otro cientfico ruso, Vladimir Bechterev (1857-1927) establece el esquema en que se basa la
psicologa del hombre: hay un estmulo que llega a nuestro organismo y luego se produce la
respuesta: Estmulo-Organismo-Respuesta, es como una cadena. Otra cosa importante que aporta
este autor es el concepto de situacin ambiental; dependiendo de cada situacin y poca en que nos
encontremos nuestro comportamiento ser distinto. Para analizar esto se fija en las araas, la tela
que hace una araa depende de su situacin ambiental, si hay mucha comida la tela ser pequea
pues le resultar fcil cazar as, mientras que si la comida escasea, tendr que hacer una tela muy
grande para poder tener ms xito en su captura.
El Psicoanlisis
Sigmund Freud (1856-1939), fundador del psicoanlisis, naci en Freiberg, de padres judos. Se
traslad a vivir a Viena donde estudi medicina especializndose en neuropatologa, concretamente
en la parlisis infantil y en los problemas del lenguaje como la afasia. Por aquellas pocas los judos
no podan trabajar en instituciones pblicas como los hospitales, ni tampoco dar clases en la
Universidad, por eso se situ en una consulta privada.
Su paso a la psicopatologa se produjo cuando conoci a Jean-Martin Charcot, mdico
especializado en enfermedades nerviosas, que practicaba la hipnosis para curar a las enfermas de
histeria en el Hospital de Salpetriere de Pars. El Gobierno francs le concedi una beca a Freud para
ir un ao a estudiar en Pars y fue all donde pudo observar cmo unas mujeres paralticas con un
sndrome histrico, se levantaban durante las sesiones de hipnosis de Charcot. Comprueba que hay
un nivel mental que sigue funcionando en el inconsciente, incluso estando bajo los efectos de la
hipnosis.
Junto a su amigo Joseph Breuer, que tambin tena una consulta en Viena, es cmo Freud
hizo su paso hacia el Psicoanlisis. Breuer trataba una paciente, Anna O. que tena desmayos,
taquicardias y problemas cutneos, pero gracias a la hipnosis estos sntomas se iban reduciendo e
incluso desaparecan. Lo que produca dichos problemas en la paciente fueron los abusos sexuales

que sufri en su infancia por un familiar. Fue a partir de aqu que Freud dijo que detrs de cada
problema psicolgico existe tambin otro problema sexual. Para Freud la mente tiene tres
subsistemas: el consciente o lo que estamos pensando, el preconsciente que es lo que no hay en el
consciente, pero en cualquier momento puede estarlo y el inconsciente que se encuentra oculto y
nuestra mente no permite que aflore, slo sale a travs de los sueos, de los errores que cometemos
sin querer, de las asociaciones libres o bajo hipnosis. Dijo que los procesos psquicos son en s
mismo inconscientes y que los procesos conscientes no son sino actos aislados o fracciones de la
vida anmica total. Esta afirmacin est relacionada con el segundo principio donde determinados
impulsos instintivos los clasifica de impulsos sexuales. Segn Freud la lvido es la fuerza impulsiva
que representa el instinto sexual, la energa relacionada con todas las emociones que denominamos
con el trmino amor.
La evolucin de la lbido en el hombre pasa por cuatro fases desde su nacimiento: oral,
sdica, anal y flica. Otro esquema mental que describe Freud es a partir de tres instancias
denominadas Ello, Yo y Super-Yo. De todas ellas, la parte ms profunda de la psique es el Ello, en el
cual radica todo lo heredado, los impulsos instintivos y predomina el "principio del placer". Es
inconsciente en su totalidad. El Yo es el "principio de realidad", es consciente y tiene la funcin de la
comprobacin de la realidad, as como la regulacin y control de los deseos e impulsos provenientes
del Ello. Ms adelante, el Yo da lugar al nacimiento del Super-Yo, que es el representante interior de
la autoridad y normas de los padres, as como de la educacin recibida y de la sociedad en general,
tiene un campo inconsciente con algo consciente.
La Psicologa Profunda
Dentro del Psicoanlisis aparecen distintas alternativas a la obra de Freud por parte de sus
discpulos, entre los que se encuentra Alfred Adler (1870-1937), mdico viens especializado en
oftalmologa y tambin judo que se incorpor al psicoanlisis en 1902, pero en 1911 Adler crea su
propio sistema psicoanaltico que se basa en la importancia de las compensaciones; cuando algo
sobre nosotros nos falla o no nos satisface, tendemos a compensarlo, la finalidad es compensar los
complejos que tenemos. El complejo ms estudiado en Europa es el de la inferioridad, que se
compensa creando psicolgicamente un complejo de superioridad, por lo que ambos mecanismos,
inferioridad-superioridad se suelen dar juntos. Adler le llama Psicologa Individual para diferenciarlo
del Psicoanlisis, donde lo ms importante es el individuo, la persona y cmo sta se integra en la
sociedad de la mejor forma posible. Otro punto importante para este autor es la situacin ambiental
en la que se mueve la persona, as como las metas u objetivos que la persona se propone, pues
permite su propia integracin. Estos objetivos deben requerir un esfuerzo, sin ser tampoco muy
difciles de lograr, puesto que si no se consiguen producen frustracin.
Carl Gustav Jung (1875-1961) fue un psiquiatra suizo que qued impresionado por las
teoras de Freud. Se hicieron muy amigos, y Freud crey que Jung sera el heredero incuestionable
de la conduccin intelectual del movimiento psicoanaltico. Haba entre ambos una diferencia de edad
de casi veinte aos, y Freud empez a tratar a Jung casi como a un hijo adoptivo. Jung se convirti
en 1910 en el primer presidente de la Asociacin Psicoanaltica Internacional. Ms adelante, Jung
empez a discrepar de Freud sobre diversos puntos tericos y realiz trabajos originales sobre la
teora de la personalidad, fundando su propia escuela psicolgica. Sustituy el concepto de lvido de
la sexualidad freudiana por el de energa. Adems define a las personas como introvertidas (con una
vida interior muy intensa, que les gusta estar en soledad) y extravertidas (personas con facilidad para
conectar con los dems, que les gusta estar en compaa). Otro concepto importante que incluye es
el de inconsciente individual y el colectivo, este ltimo es heredado, ideas que ya poseemos a nacer y
que est dentro de nosotros a nivel inconsciente. Es una psicologa innatista.
Paralelamente a la obra de Freud nace la obra del francs Pierre Janet (1859-1947), que no
es psicoanalista. Estudia el sonambulismo y las personalidades a las que llama desintegradas, que

no tienen un Yo que las unifique, sino que hay varios ncleos de personalidad, en estas personas las
manas se convierten en ideas obsesivas que no pueden controlar. Da mucha importancia a los
sentimientos. Dice que lo que deseamos todos es sentirnos queridos, para as conseguir un equilibrio
psicoemocional de la personalidad. Lo que ms desintegra la personalidad y crea mayores traumas
son las crisis sentimentales o de pareja. Si los dems no nos aceptan o no nos quieren, tampoco nos
querremos nosotros. Janet da gran importancia a la inteligencia emocional y la empata.
El desarrollo de la Psicologa Americana y el Conductismo
Edward Tichner (1867-1962) era un norteamericano que fue a Alemania para estudiar en el
laboratorio de Wundt, donde hacen una psicologa de la experiencia. En el laboratorio estudian las
sensaciones, la parte ms pequea de la conducta humana o de la experiencia. Para Tichner el
estudio del comportamiento debe tener tres partes: el estudio de la anatoma del cerebro (Psicologa
Fisiolgica), el estudio de la funcin o finalidad del comportamiento (Psicologa Funcional) y el estudio
psicolgico del desarrollo humano (Psicologa Evolutiva). A esto se le ha llamado Estructuralismo.
Por otro lado aparece el Funcionalismo de la mano de John Dewey (1859-1949), que asegura
que la adaptacin es algo muy importante para la vida, pues el mundo cambia tan deprisa que los que
no se adaptan no pueden seguir el ritmo, quedando marginados. Precisa que la finalidad del
pensamiento no es otro que resolver problemas. A partir de aqu salen el conductismo y el
cognitivismo.
Considerado el creador del conductismo, John Broadus Watson (1878-1958), durante toda
su vida fue enemigo de las ideas imprecisas y de las investigaciones descuidadas. Consideraba que
las teoras de Freud eran muy vagas. Segn l, para salir de los oscuros y tenebrosos senderos de la
filosofa especulativa y de la psicologa subjetiva deba seguirse el camino del conductismo, escuela
de psicologa para la cual el concepto de conciencia no era til ni necesario en la descripcin,
explicacin, prediccin y control de la conducta. Watson propuso para la psicologa un ambicioso
programa de investigacin, que haca hincapi en la recoleccin de datos mediante experimentos
bien diseados. Entenda que la finalidad de esta ciencia era poder predecir la respuesta de un
organismo frente a un estmulo determinado. A esto se lo llama a veces la "psicologa del estmulorespuesta" (Psicologa E-R). Esta psicologa presta escasa atencin a los pensamientos y
sentimientos. El prestigio de que goz Watson dio un notorio impulso al estudio del aprendizaje,
convirtindolo en una de las esferas principales de la psicologa contempornea. Fue elegido
presidente de la Asociacin Psicolgica Norteamericana en 1915.
Otra figura muy importante del conductivismo fue Burrhus Frederic Skinner, nacido en 1904
en Susquehanna, una ciudad del noreste de Pensilvania. Estudi en Hamilton College el
comportamiento animal. Dice que la psicologa es una rama experimental de la ciencia natural, donde
es posible controlar y predecir la conducta si se hace bajo una observacin directa y en condiciones
experimentales de estmulo-respuesta. Quiere prescindir completamente de la conciencia y de la
introspeccin del Psicoanlisis.
Pionero en el anlisis experimental de la conducta humana, junto con otros intelectuales de la
poca fund la revista "Journal of the Analysis of Behavior". Profesor en la Universidad de Harvard
desde 1948, introdujo en el programa de clases un curso sobre Ciencia y Comportamiento Humano.
Fue el descubridor del Condicionamiento Operante. Skinner es conocido tambin por la cantidad de
invenciones que pertenecen a la "tecnologa psicolgica", como un medio controlado para el estudio
de nios pequeos, un sistema de msiles guiados mediante palomas, el aparato de condicionamiento
operante conocido como "caja de Skinner" y la "mquina de ensear".

En sus teoras formales no aplica en absoluto las concepciones del sentido comn, segn las
cuales todo ser humano es consciente y autnomo. En uno de sus libros, Ms all de la libertad y la
dignidad (1971), aduce que el concepto de hombre autnomo, que en esencia significa que el ser
humano tiene libre albedro, ha caducado, porque carece de utilidad para predecir y controlar la
conducta. Dice que la conducta es conformada por sus propias consecuencias.
La Psicologa de la Gestalt
Max Wertheimer (1880-1943), psiclogo alemn, fue el creador de la psicologa de la Gestalt.
Mientras enseaba en la Universidad de Francfort llev a cabo el primer experimento de esta nueva
psicologa. Dicho experimento se basaba en el fenmeno del movimiento aparente, al que denomin
fenmeno fi. El fenmeno fi tiene lugar cada vez que asistimos a una proyeccin cinematogrfica: una
serie de fotografas aisladas estticas adquieren movimiento para la percepcin si se las presenta de
determinada manera. Utilizando a tal fin un taquistoscopio, pudo probar que el fenmeno fi dependa
de ciertos intervalos de tiempo crticos; y lo que es ms importante, sostuvo que no poda explicrselo
a partir de los elementos sensoriales aislados ni de ninguna otra serie de elementos psicolgicos. Se
trataba de una experiencia irreductible, en la cual la Gestalt o configuracin total preceda a las
partes. Con esta argumentacin se opuso abiertamente a la escuela del estructuralismo y a las
enseanzas de Wilhelm Wundt. Wertheimer estableci una serie de leyes de la organizacin
perceptual, basndose en que las organizaciones perceptuales son innatas. Nuestra tendencia a
percibir objetos al modo de configuraciones o totalidades organizadas es un elemento dado, que
procede de la manera en que el sistema nervioso humano procesa los datos. La psicologa de la
Gestalt, pues, se funda bsicamente en la doctrina del innatismo.
Otra personalidad que dio origen a la psicologa de la Gestalt fue el psiclogo alemn Wolfgang
Khler (1887-1957). Emigr a Estados Unidos antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial y
prosigui su carrera docente en Swarthmore College. Contribuy a establecer el concepto de
aprendizaje por introvisin. En su libro La mentalidad de los monos, publicado en 1925, describe
experimentos realizados con monos en la isla de Tenerife durante la Primera Guerra Mundial.
Demostr que los simios aprenden a partir de totalidades y no de las partes, y adujo que lo que es
vlido para los simios lo es mucho ms para los seres humanos, increpando as a los conductistas
con su manera harto mecnica de concebir el aprendizaje humano.
Psicologa Cognitiva
En la psicologa actual est teniendo lugar una "revolucin cognitiva", renaciendo el inters por la
cognicin, la formacin de conceptos y el pensamiento. Gran parte de este entusiasmo se atribuye a
la influencia de Jean Piaget (1896-1980), clebre cientfico suizo que trabaj durante muchos aos
en Francia.
Cuando muri era el ms clebre y destacado psiclogo de nios del mundo entero.
Fue durante muchos aos director del Instituto Jean-Jaques Rousseau de Ginebra. Piaget
afirmaba que el pensamiento de los nios es de caractersticas muy diferentes del de los adultos. Con
la maduracin se producen una serie de cambios sustanciales en las modalidades de pensar, que
Piaget llamaba metamorfosis, es una transformacin de las modalidades del pensamiento de los
nios para convertirse en las propias de los adultos tan profunda, que podra compararse con la que
tiene la oruga hasta convertirse en mariposa. Para explorar los procesos de pensamiento de los
nios, Piaget recurri al mtodo fenomenolgico. Este mtodo es por naturaleza subjetivo y demanda
de una interpretacin por parte del investigador. La exploracin del desarrollo cognitivo era para
Piaget el camino ms provechoso para efectuar aportaciones a la epistemologa. Este desarrollo es el

crecimiento que tiene el intelecto en el curso del tiempo, la maduracin de los procesos superiores de
pensamiento desde la infancia hasta la adultez.
Segn Piaget, las etapas del desarrollo cognitivo son:
1) etapa sensorio-motora (0-2 aos) donde los nios muestran una vivaz e intensa
curiosidad por el mundo que les rodea, su conducta est dominada por las respuestas a los
estmulos;
2) etapa preoperacional (2-7 aos) en la que el pensamiento del nio es mgico y
egocntrico, creen que la magia puede producir acontecimientos y los cuentos de hadas les resultan
atrayentes, adems se cree el centro de todos los sucesos, que todas las cosas giran en torno a l,
resultndole muy difcil ver las cosas desde otro punto de vista;
3) etapa de las operaciones concretas (7-11 aos), el pensamiento del nio es literal y
concreto, puede comprender que 8+11=19, pero la formulacin abstracta, como la de una ecuacin
algebraica, sobrepasa su captacin,
4) etapa de las operaciones formales en el nivel adulto, es capaz de realizar altas
abstracciones y efectuar (11-15 aos), aqu el nio ingresa inferencias, es la etapa correspondiente
a las facultades superiores de los seres humanos.
Bibliografa:
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Barcelona.

Universo.
Herder.

EXAMEN 1
HISTORIA DE LA PSICOLOGA
1. INTRODUCCIN
La Psicologa es el estudio cientfico de la conducta y la experiencia, de cmo los seres
humanos y los animales sienten, piensan, aprenden y conocen para adaptarse al medio que les
rodea. La psicologa moderna se ha dedicado a recoger hechos sobre la conducta y la experiencia, y
a organizarlos sistemticamente, elaborando teoras para su comprensin. Estas teoras ayudan a
conocer y explicar el comportamiento de los seres humanos y en alguna ocasin incluso a predecir
sus acciones futuras, pudiendo intervenir sobre ellas.
Histricamente, la psicologa se ha dividido en varias reas de estudio. No obstante, estas
reas estn interrelacionadas y frecuentemente se solapan unas a otras. La psicologa fisiolgica, por
ejemplo, estudia el funcionamiento del cerebro y del sistema nervioso, mientras que la psicologa
experimental aplica tcnicas de laboratorio para estudiar, por ejemplo, la percepcin o la memoria.
Las reas de la psicologa pueden tambin describirse en trminos de reas de aplicacin.
Los psiclogos sociales, por ejemplo, estn interesados en las influencias del entorno social sobre el
individuo y el modo en que stos actan en grupo. Los psiclogos industriales estudian el entorno
laboral de los trabajadores y los psiclogos de la educacin estudian el comportamiento de los
individuos y grupos sociales en los ambientes educativos. La psicologa clnica, por ltimo, intenta
ayudar a quienes tienen problemas en su vida diaria o sufren algn trastorno mental.
2. HISTORIA
La psicologa procede de muy distintas fuentes, pero sus orgenes como ciencia habra que
buscarlos en los orgenes de la filosofa, en la antigua Grecia.
2.1. Antecedentes filosficos
Platn y Aristteles, como otros filsofos griegos, afrontaron algunas de las cuestiones
bsicas de la psicologa que an hoy son objeto de estudio: Nacen las personas con ciertas
aptitudes y habilidades, y con una determinada personalidad, o se forman como consecuencia de la
experiencia? Cmo llega el individuo a conocer el mundo que le rodea? Ciertos pensamientos son
innatos o son todos adquiridos?
Tales cuestiones fueron debatidas durante siglos, pero la psicologa cientfica como tal no se
inicia hasta el siglo XVII con los trabajos del filsofo racionalista francs Ren Descartes y de los
empiristas britnicos Thomas Hobbes y John Locke. Descartes afirmaba que el cuerpo humano era
como una maquinaria de relojera, pero que cada mente (o alma) era independiente y nica. Mantena
que la mente tiene ciertas ideas innatas, cruciales para organizar la experiencia que los individuos
tienen del mundo. Hobbes y Locke, por su parte, resaltaron el papel de la experiencia en el
conocimiento humano. Locke crea que toda la informacin sobre el mundo fsico pasa a travs de los
sentidos, y que las ideas correctas pueden y deben ser verificadas con la informacin sensorial de la
que proceden (vase Empirismo).
La corriente ms influyente se desarroll siguiendo el punto de vista de Locke. Sin embargo,
ciertos psiclogos europeos que han estudiado la percepcin sostendran varios siglos despus la
idea cartesiana de que parte de la organizacin mental es innata. Esta concepcin an juega un

papel importante en las recientes teoras de la percepcin y la cognicin (pensamiento y


razonamiento).
2.2. Desarrollo cientfico
Aparte de esta herencia filosfica, el campo que ms ha contribuido al desarrollo de la
psicologa cientfica ha sido la fisiologa, es decir, el estudio de las funciones de los diversos rganos
y sistemas del cuerpo humano. El fisilogo alemn Johannes Mller intent relacionar la experiencia
sensorial con las actividades del sistema nervioso y del entorno fsico de los organismos, pero los
primeros representantes autnticos de la psicologa experimental fueron el fsico alemn Gustav
Theodor Fechner y el fisilogo, tambin alemn, Wilhelm Wundt. Ambos son considerados los padres
de la actual psicologa cientfica. Fechner desarroll mtodos experimentales para medir la intensidad
de las sensaciones y relacionarla con la de los estmulos fsicos que las provocaban, estableciendo la
ley que lleva su nombre y que es, an hoy, uno de los principios bsicos de la percepcin. Wundt, que
en 1879 fund el primer laboratorio de psicologa experimental en la ciudad alemana de Leipzig,
form a estudiantes del mundo entero en la nueva ciencia.
Los mdicos, preocupados por las enfermedades mentales, tambin contribuyeron al
desarrollo de las modernas teoras psicolgicas. As, la clasificacin sistemtica de estas
enfermedades, desarrollada por el pionero de la psiquiatra Emil Kraepelin, estableci las bases de
los mtodos de clasificacin an en uso. Ms conocido, sin embargo, es el trabajo de Sigmund Freud,
quien elabor el mtodo de investigacin y tratamiento conocido como psicoanlisis. En sus trabajos,
Freud llam la atencin sobre las pulsiones (instintos) y los procesos inconscientes que determinan el
comportamiento humano. Este nfasis en los contenidos del pensamiento y en la dinmica de la
motivacin, ms que en la naturaleza de la cognicin por s misma, ejerci una influencia decisiva en
el desarrollo de la psicologa contempornea.
2.3. La psicologa en el siglo XX
Hasta la dcada de 1960 la psicologa estuvo imbuida de consideraciones de ndole
eminentemente prctica; los psiclogos intentaron aplicar la psicologa en la escuela y en los
negocios, interesndose muy poco por los procesos mentales y haciendo hincapi exclusivamente en
la conducta. Este movimiento, conocido como conductismo, fue en un primer momento liderado y
divulgado por el psiclogo estadounidense John B. Watson.
La psicologa actual todava mantiene muchos de los problemas que se plante originalmente.
Por ejemplo, ciertos psiclogos estn interesados ante todo en la investigacin fisiolgica, mientras
que otros mantienen una orientacin clnica, y algunos, una minora, intentan desarrollar un enfoque
ms filosfico. Aunque algunos psiclogos pragmticos insisten an en que la psicologa debe
ocuparse slo de la conducta, olvidndose de los fenmenos psquicos internos (que deben incluso
ser rechazados por ser inaccesible su estudio cientfico), cada vez son ms los psiclogos que estn
hoy de acuerdo en que la experiencia y la vida mental (los procesos psquicos internos) son un objeto
vlido de estudio para la psicologa cientfica. Esta vuelta al estudio de los fenmenos psquicos
internos, conocido como paradigma cognitivo, por oposicin al paradigma conductista dominante en
la psicologa acadmica durante buena parte del siglo, comenz a extenderse a mediados de la
dcada de los aos setenta.
3. PRINCIPALES REAS DE INVESTIGACIN
Las principales reas de investigacin de la psicologa moderna forman parte tambin de las
ciencias sociales y biolgicas.

3.1. Psicologa fisiolgica


El estudio de las bases fisiolgicas subyacentes a las funciones psicolgicas se denomina
psicologa fisiolgica. Los dos mayores sistemas de comunicacin del organismo humano, el nervioso
y el circulatorio, son los ejes de la mayora de las investigaciones en este campo.
El sistema nervioso comprende el sistema nervioso central, que incluye el cerebro, la mdula
espinal y sus correspondientes redes neuronales, y el sistema nervioso perifrico, que se comunica
con las glndulas y los msculos, e incluye los receptores sensoriales para ver, or, oler, gustar, tocar
y sentir. El aparato circulatorio, adems de transportar la sangre, distribuye unos importantes agentes
qumicos llamados hormonas desde las glndulas al resto del cuerpo. Estos dos sistemas de
comunicacin son esenciales en la conducta humana.
La unidad mnima del sistema nervioso es la clula nerviosa elemental o neurona. Cuando
una neurona es estimulada de forma adecuada, enva seales electroqumicas de una parte a otra del
organismo. El sistema nervioso tiene 125.000 millones de neuronas, de las cuales unos 100.000
millones estn en el propio cerebro.
Una de las partes del sistema nervioso perifrico, el sistema nervioso somtico, transmite
sensaciones al sistema nervioso central y emite rdenes a los msculos involucrados en el
movimiento ordenado. Otra parte del sistema nervioso perifrico, el sistema nervioso autnomo o
vegetativo, incluye dos subsistemas de acciones antagnicas sobre la activacin general y de
diversos rganos: el sistema simptico, que activa el organismo acelerando el latido cardiaco,
dilatando las pupilas, aumentando el ritmo respiratorio y liberando adrenalina en la sangre, y el
parasimptico, dominante en el reposo, que opera a la inversa.
Un ejemplo sencillo de comunicacin dentro del sistema nervioso es el arco espinal,
responsable, por ejemplo, del reflejo patelar: un golpe en el tendn de la rtula, justo debajo de sta,
enva una seal a travs de las neuronas sensoriales a la mdula espinal, seal que activa las
neuronas motoras provocando una contraccin del msculo que est unido al tendn, lo que genera
el estiramiento inmediato de la pierna. Esto muestra cmo un estmulo puede provocar una respuesta
sin intervencin del cerebro, mediante una conexin a travs de la mdula espinal.
La comunicacin circulatoria normalmente es ms lenta que la nerviosa. Las hormonas
secretadas por las diferentes glndulas que forman el sistema endocrino circulan a travs del cuerpo,
condicionando tanto los cambios estructurales como la conducta. Las hormonas sexuales liberadas
en la pubertad causarn diversos cambios en el crecimiento del cuerpo y en el desarrollo, pero
tambin en la conducta, como la aparicin de la sexualidad. Otras hormonas pueden tener efectos
ms directos y a corto plazo, como la adrenalina, secretada cuando una persona se enfrenta a una
situacin peligrosa.

3.2. Aprendizaje y condicionamiento


La psicologa estudia el cambio que se produce en el organismo como resultado de la
experiencia, esto es, el aprendizaje. Gran parte de su investigacin se ha desarrollado utilizando
animales de laboratorio. El enfoque conductista, el que ms se ha ocupado de las formas elementales
del aprendizaje, distingue dos tipos de condicionamiento: el condicionamiento clsico y el
instrumental u operante.

El condicionamiento clsico tambin se conoce como condicionamiento pavloviano en honor


de su descubridor, el fisilogo ruso Ivn Pvlov. ste demostr que si un hecho arbitrario, el sonido de
una campana, precede regularmente a un hecho biolgicamente relevante (la comida de un animal),
la campana pasar a ser una seal de comida y el animal salivar al escucharla, preparndose para
comer. La respuesta del animal ser, por tanto, un reflejo condicionado al sonido de la campana.
En el condicionamiento instrumental u operante, que aplic B. F. Skinner, el nfasis recae en
la conducta del animal y en las consecuencias de sus acciones. En general, si a una accin le sigue
una recompensa, un refuerzo positivo, la accin se repetir cuando el animal se encuentre en la
misma situacin. Por ejemplo, si un animal hambriento es recompensado con comida por girar a la
derecha en un laberinto simple, tender a girar de nuevo a la derecha cuando se encuentre en el
laberinto. Si la recompensa cesa, aparecern otros tipos de comportamientos.
Estos dos tipos de investigacin tratan de los aspectos ms elementales de la experiencia del
aprendizaje. En el condicionamiento clsico, la atencin recae en la importancia de la asociacin del
estmulo condicionado y del no condicionado; en el instrumental u operante, recae en la utilizacin de
refuerzos, negativos o positivos, para modificar la conducta. Dicho de otro modo, el primero se ocupa
de qu clase de fenmenos aparecen juntos en el proceso de aprendizaje, mientras que el segundo
trata de las consecuencias de las acciones. La mayora de las situaciones reales de aprendizaje
tienen, de hecho, caractersticas clsicas y operantes.
3.3. Enfoque cognitivo
Las investigaciones sobre el aprendizaje humano son, naturalmente, ms complejas que las
del aprendizaje animal, y en rigor no se pueden limitar a los dos tipos de condicionamiento antes
expuestos. El aprendizaje humano y la memoria han sido estudiados con materiales verbales (como
listas de palabras o relatos) o mediante tareas que implicaban habilidades motoras (como aprender a
escribir a mquina o a tocar un instrumento). Estos estudios han resaltado la deceleracin progresiva
en la curva del aprendizaje (curva semejante a una funcin logartmica, con gran rendimiento al
comienzo que despus se va haciendo ms y ms lento), y tambin la deceleracin progresiva en la
del olvido (justo despus del aprendizaje se olvida ms, con el tiempo se olvida menos).
En las ltimas dcadas, la investigacin psicolgica ha mostrado una atencin cada vez
mayor por el papel de la cognicin en el aprendizaje humano, liberndose de los aspectos ms
restrictivos de los enfoques conductistas. Se ha hecho hincapi en el papel de la atencin, la
memoria, la percepcin, las pautas de reconocimiento y el uso del lenguaje en el proceso del
aprendizaje, y este enfoque ha pasado gradualmente del laboratorio a la prctica teraputica.
Los procesos mentales superiores, como la formacin de conceptos y la resolucin de
problemas, son difciles de estudiar. El enfoque ms conocido ha sido el del procesamiento de la
informacin, que utiliza la metfora 'computacional' para comparar las operaciones mentales con las
informticas, indagando cmo se codifica la informacin, cmo se transforma, almacena, recupera y
se transmite al exterior. Aunque el enfoque del procesamiento de informacin ha resultado muy
fructfero para sugerir modelos explicativos del pensamiento humano y la resolucin de problemas en
situaciones muy definidas, tambin se ha demostrado que es difcil establecer modelos ms
generales del funcionamiento de la mente humana a partir de pautas informticas.
3.4. Tests y psicometra
En numerosos campos de la psicologa terica y aplicada se emplean tests y otros sistemas
para llevar a cabo la evaluacin psicolgica. Los ms conocidos son los tests de inteligencia,
desarrollados a partir del siglo XX, en los albores mismos de la psicologa cientfica, que miden la

capacidad de un individuo para relacionarse con su entorno. Estos tests han sido muy tiles en el
mbito educativo para seleccionar alumnos, asignarlos a cursos de formacin especficos y, en
general, para predecir el xito o fracaso en la escuela. Se han desarrollado tambin tests especiales
para conocer el futuro xito en diferentes profesiones y asesorar qu campos o especialidades
convienen ms a un determinado estudiante. La evaluacin psicolgica, que tambin se utiliza en la
psicoterapia, se ha ocupado de medir aspectos de la personalidad, intereses y actitudes de los
individuos.
Sin embargo, un problema clave en el diseo de tests es el desarrollo y aplicacin de criterios
comunes a la hora de su puntuacin. En los tests de inteligencia, por ejemplo, el criterio ms utilizado
ha sido el del xito escolar, pero han sido puestos en duda por el matiz cultural que implican (los
resultados podran reflejar ms que la capacidad de un nio para aprender, su aprendizaje previo,
favorecido por el nivel social de su familia). Para los tests de intereses y orientacin vocacional, el
criterio ha sido el de la persistencia en una ocupacin determinada. En los tests de personalidad hay
desacuerdo entre los psiclogos sobre los criterios que deberan utilizarse. Aunque se han propuesto
muchos, la mayora de los tests slo refieren los aspectos concretos de la personalidad que tratan de
evaluar.
En los tests se han desarrollado tambin modelos estadsticos muy sofisticados, siendo los
ms eficaces los que tienen una base estadstica compleja y sutil. Algunos psiclogos se han
convertido en verdaderos expertos en la elaboracin de tests y otros instrumentos de medida para
propsitos concretos, una vez acordada su finalidad.
3.5. Psicologa social
La psicologa social comprende diversas teoras que pueden ser clasificadas como teoras del
equilibrio. Son las que se ocupan, tanto en la teora como en la prctica, de cmo y por qu cambian
los individuos sus actitudes. Si, por ejemplo, una audiencia escucha un discurso de una persona
considerada respetable, normalmente esperan ideas con las que estn de acuerdo. Si ste no es el
caso, la audiencia pasar a desestimar al orador, o cambiar de actitud y participar de las ideas
expresadas. En suma, los oyentes modificarn sus actitudes hacia el orador o hacia sus ideas,
buscando el equilibrio. Del mismo modo, las personas tienden a equilibrar o reconciliar sus propias
ideas con sus acciones. Al margen de este tipo de cuestiones, la psicologa social tambin ha
estudiado, entre otros temas, la conducta de masas y los fenmenos de grupo.
3.6. Psicopatologa
La psicopatologa, tambin conocida como psicologa de los procesos anormales o de las
conductas desviadas, es quiz la especialidad ms conocida y la que el pblico en general asocia
cuando escuchan la palabra 'psicologa', dado que los casos, historias y sntomas de pacientes que
muestran comportamientos inadaptados afectan a la sensibilidad del pblico y provocan la curiosidad.
Por ejemplo, sentir miedo por algo es absolutamente normal, pero estar todo el tiempo atemorizado
sin que exista una causa real no lo es, aunque las barreras entre ambos estados, difciles de delimitar
incluso para los especialistas del tema, causen un alto grado de indeterminacin. Por lo general, y
debido a la fuerte orientacin clnica de este enfoque, se hace ms hincapi en la dinmica, causas y
resultados de la enfermedad, pero los aspectos cognitivos de la misma pueden ser tambin
estudiados.
Los sistemas de clasificacin de la conducta desviada han cambiado por la mayor informacin
y la modificacin de los hbitos sociales. La clasificacin que a continuacin esbozamos deriva de los
trminos aceptados tradicionalmente, pero agrupa a las enfermedades mentales en trminos de la
prctica actual.

Los tres grandes grupos de desrdenes son: las psicosis, trastornos estructurales que
implican una prdida de contacto con la realidad (esquizofrenia, psicosis maniaco-depresiva, paranoia
y psicosis orgnicas) y las neurosis, trastornos no psicticos, funcionales, que normalmente no
suponen una prdida de contacto con la realidad, aunque la vida del paciente se vuelve infeliz o
dolorosa, incapacitndole para ciertas tareas. Entre las patologas y cuadros sistemticos de las
neurosis se encuentran: la ansiedad aguda, las fobias, las neurosis obsesivo-compulsivas y las
histerias, as como los desrdenes de la personalidad o psicopatas, que incluyen las personalidades
antisociales -psicpatas o socipatas-, entre otros comportamientos desviados.
4. APLICACIONES DE LA PSICOLOGA
La psicologa tiene su aplicacin en problemas que surgen prcticamente en todas las reas
de la vida social. Por ejemplo, los psiclogos asesoran a instituciones y organismos tan distintos
como los tribunales de justicia o las grandes empresas. A continuacin presentamos un breve
resumen de las tres reas principales de la psicologa aplicada: psicologa industrial, psicologa de la
educacin y psicologa clnica.
4.1. Psicologa industrial
Los psiclogos desempean diversas tareas en organizaciones empresariales y lugares de
trabajo: en el departamento de personal o recursos humanos, en asesoras para la contratacin y
seleccin de personal, en la entrevista y realizacin de tests a los candidatos, en la elaboracin de
cursos de formacin y en el mantenimiento de un ambiente laboral adecuado; otros investigan para
los departamentos de marketing (mercadotecnia) y publicidad de las empresas, o directamente para
este tipo de agencias; por ltimo, tambin se dedican a investigar la organizacin metdica del trabajo
y a acondicionar el equipo o espacios laborales adaptndolos a las necesidades y potencialidades de
los usuarios.

4.2. Psicologa de la educacin


Los psiclogos de la educacin trabajan en los problemas derivados del aprendizaje y la
enseanza; por ejemplo, investigan nuevos mtodos para ensear a los nios a leer o a resolver
problemas matemticos, con el fin de hacer el aprendizaje escolar ms efectivo.
4.3. Psicologa clnica
Muchos psiclogos trabajan en hospitales, clnicas y consultas privadas, aplicando diferentes
tipos de terapias a las personas que necesitan ayuda psicolgica. Entrevistan y estudian a los
pacientes y realizan tratamientos que no son mdicos (con frmacos) ni quirrgicos (mediante
operaciones).
Una contribucin especial de la psicologa clnica es la terapia de conducta, basada en los
principios del aprendizaje y el condicionamiento, con la que los terapeutas intentan modificar la
conducta del paciente eliminando los sntomas negativos mediante el descondicionamiento
sistemtico o el refuerzo gradual de un comportamiento alternativo ms positivo. Un paciente con
fobia a los perros, por ejemplo, puede ser desensibilizado si progresivamente se le recompensa
(refuerza) con una conducta de aproximacin gradual a estos animales en situaciones no

amenazadoras para el individuo. En otras formas de terapia, el psiclogo puede ayudar a los
pacientes a comprender mejor sus problemas, buscando nuevas formas para enfrentarse a ellos.
5. TENDENCIAS Y AVANCES
La psicologa es hoy un campo con una creciente especializacin, fruto de la necesidad y de
las nuevas tendencias. Los psiclogos infantiles, por ejemplo, han sido influidos por las
observaciones y los experimentos del psiclogo suizo Jean Piaget, y los psiclogos interesados en el
lenguaje y la comunicacin, por la revolucin lingstica del estadounidense Noam Chomsky. Los
avances en el conocimiento de la conducta animal y la sociobiologa han ayudado a ampliar de forma
significativa el inters y las tcnicas de investigacin de la psicologa. Los trabajos etolgicos del
zologo austriaco Konrad Lorenz y del holands Nikolaas Tinbergen, que estudiaron a los animales
en sus hbitats naturales y no en laboratorio, llamaron la atencin sobre el carcter nico de las
especies y determinaron algunos factores claves en la comprensin de su desarrollo conductual.
Otra fuente de cambios en la psicologa moderna proviene de los avances recientes de la
informtica y la computacin, que han supuesto no slo un nuevo enfoque en el planteamiento del
estudio de las funciones cognitivas, sino tambin la herramienta para evaluar complejas teoras sobre
estos procesos. Los ordenadores son manipuladores de smbolos, esto es, reciben informacin
codificada (simblica), la transforman y la utilizan segn sus propsitos. Los ingenieros electrnicos
se dedican a desarrollar mquinas que realicen tareas complejas, como emitir juicios o tomar
decisiones.
Al mismo tiempo, algunos psiclogos intentan analizar la conducta comparando la mente
humana con un procesador de informacin. Los ingenieros investigan cmo las personas resuelven
los problemas ms difciles para intentar reproducirlos en la computadora, mientras que los
psiclogos han aprendido que sus teoras deben ser precisas y explcitas si quieren programarlas,
para poder hacer predicciones de las ms complejas teoras psicolgicas. Por todo ello, hoy se
estudian cada vez ms los comportamientos complejos y se proponen y evalan teoras ms
refinadas.

EXMEN 2

PSICOLOGA DE LA PERSONALIDAD
Prof. Dr. Jess Sanz Fernndez
Desarrollo histrico de la disciplina desde su constitucin hasta el presente
Parece obvio que la situacin actual de cualquier disciplina cientfica es fruto de su
pasado, pero este hecho es ms evidente en el caso de la psicologa de la personalidad, al
menos por dos razones. Primero, porque es sta una disciplina relativamente joven. En 1908,
Ebbinghaus acu la frase que deca que la Psicologa tena un largo pasado, pero una corta
historia, frase que Boring (1929, p. 385) repiti y populariz, y que se ha venido repitiendo
hasta nuestros das al hablar en particular de la psicologa de la personalidad (p. ej., Eysenck
y Eysenck, 1987; Stagner, 1993). Mientras que el ao 1879 se considera como la fecha de
nacimiento de la Psicologa cientfica, el origen de la psicologa de la personalidad como
disciplina cientfica independiente se suele situar unos 50 aos ms tarde, en la dcada de los
30, en concreto en 1937 (Craik, Hogan y Wolfe, 1993). Se podran encontrar contribuciones
psicolgicas al estudio de la personalidad anteriores a esta fecha (vase Eysenck y Eysenck,
1987), pero hay buenos argumentos, tal y como se expondr ms adelante, para apoyar la
propuesta de los aos 30 como el momento de nacimiento de la psicologa de la personalidad.
En definitiva, nos encontramos con una disciplina de apenas 60 aos.
La segunda razn es que muchas veces se ha caracterizado a la psicologa de la
personalidad como una disciplina estancada en viejos debates, viejas teoras y con escasa
acumulacin de conocimientos:
Los dilemas a los cuales se enfrenta el terico de la personalidad hoy
en da parecen esencialmente los mismos que en 1937 (Sanford, 1963, p.
518).
[...] El campo de la personalidad necesita una metodologa mejor, un
trabajo ms experimental y una teora ms integradora. Necesita salirse de
teoras de hace 50 aos y de mtodos de hace 25. Individualmente, hay
algunos estudios interesantes pero la falta de direccin y fuerza les quita importancia
(Sechrest, 1965, p. 23).
Jess!
Qu
desastre
valorar
la
literatura
sobre
personalidad!
Una
literatura que enfatiza su fragilidad y el hecho de que frecuentemente los
resultados de un estudio no llevan a ningn sitio y desaparecen cuando se
replica (Blake y Mouton, 1959, p. 226).
Sean ciertas o no estas y otras crticas similares, lo que parecen traslucir es que los
antiguos problemas de la disciplina an no se han resuelto y que, quizs, un examen de su
evolucin histrica nos permitira dar mejores respuestas a tales problemas. En los ltimos
aos reina un cierto optimismo acerca del estado y futuro de la disciplina, optimismo que a
veces es calificado de cauto y paciente (Pervin, 1996). Este optimismo debe ser atemperado
por un sentido de la historia de la disciplina y por la apreciacin de la complejidad de la tarea
con que se enfrentan los psiclogos de la personalidad entender, comprender y predecir el
funcionamiento de la personalidad . Las dificultades de esta tarea son tan grandes que las
ganancias vendrn lentamente. Segn Pervin no porque los psiclogos de la personalidad sean
peores cientficos que los fsicos, los qumicos o los bilogos, sino porque llevan en la tarea

menos tiempo y sta es ms difcil que entender las partculas subatmicas, los elementos
qumicos o los genes. Creo que estas razones son vlidas, pero insuficientes para explicar por
qu a lo largo de la historia muchos psiclogos de la personalidad se han sentido frustrados
y desanimados respecto a su disciplina. Comparto el optimismo cauto y paciente de Pervin;
con la perspectiva que da contemplar la historia de la disciplina, son muchos los logros que,
a mi juicio, puede ofrecer la psicologa de la personalidad en 1997. Pero, lejos de toda
complacencia, se pueden hacer tambin algunas crticas al comportamiento de los psiclogos
de la personalidad como cientficos, crticas que dejaremos para temas sucesivos.
Existen ya diversos captulos y libros en los que se ha abordado la historia de la
psicologa de la personalidad (p. ej., McAdamas, 1997; Pelechano, 1993; Pervin, 1990). Por
este motivo, no se pretende ofrecer aqu una exposicin exhaustiva del tema, sino sealar
algunos de los aspectos ms significativos de su devenir histrico con un triple objetivo:
aclarar el objeto y el concepto de esta disciplina, entender su estado actual, y determinar
algunas corrientes tericas que se han ido materializando en distintos trabajos a lo largo del
tiempo hasta llegar a nuestros das.
1.1. Antecedentes
Existen una serie de tradiciones dentro del pensamiento occidental que han confluido
en la creacin de la psicologa de la personalidad. Aunque muchas de ellas se remontan a sus
races griegas, no todas son coincidentes en el tiempo ni tienen el mismo peso en la
psicologa de la personalidad. En cualquier caso, y como se ir viendo ms adelante, todas
ellas inciden de alguna manera en la situacin actual de la disciplina o tienen su reflejo en
la misma.
1.1.1. La tradicin literaria
El peso de la tradicin literaria en el estudio de la personalidad es palpable, aunque
slo sea porque el trmino actual de personalidad es un vocablo derivado de persona,
palabra latina que procede a su vez del griego antiguo, lengua en la cual las expresiones
correspondientes a persona (prsopsis, prspon y peri sma) se ecuentran relacionadas con
el teatro. Prcticamente desde su origen, la literatura se ha ocupado no solo de la descripcin
fsica de los personajes, sino tambin de sus rasgos de personalidad, sus conductas,
pensamientos y sentimientos. En la Grecia clsica estas descripciones de la personalidad se
cultivaron como un gnero literario menor, la etopeya, que tuvo su mxima expresin en el
siglo IV a. de C. en la obra Caracteres del filsofo Teofrasto. En su prlogo, el mismo
Teofrasto se formulaba la pregunta que a lo largo de la historia de la psicologa de la
personalidad ha sido uno de sus principales objetivos: las diferencias individuales.
He admirado muchas veces, y confieso que no comprendo an por
ms que reflexiono, por qu hay tanta variedad en las costumbres de los
griegos, siendo la Grecia tan limitada y sus habitantes alimentados y criados
todos de idntica manera (Teofrasto, 1959).
En su obra, Teofrasto llev a cabo una clasificacin de 30 tipos indeseables: una
serie de retratos elaborados a partir de un rasgo dominante, que recogen ejemplos tpicos de
actuacin de los individuos dominados por ese rasgo y que, en definitiva, resumen tipos
supuestamente universales (p. ej. el tacao, el adulador o el garrulo). Pelechano (1993) ha
analizado en profundidad los supuestos tericos que subyacen tras estas descripciones y la
relevancia que tienen para la psicologa de la personalidad actual.

Esta tradicin etopyica se puede rastrear ms adelante en la historia. Por ejemplo,


en la Edad Media aparece en las hagiografas (obras que recogen la vida de los santos con
nimo ejemplificador), y en el Siglo de Oro de la literatura espaola en las Novelas
Ejemplares y el Quijote de Cervantes, o en El Buscn de Quevedo. La etopeya cont
con excelentes cultivadores en el siglo XIX. Los movimientos realistas y el naturalismo
francs favorecen la aparicin de descripciones psicolgicas muy detalladas de los personajes
como, por ejemplo, las que aparecen en las obras de los escritores rusos (Los Hermanos
Karamazov y Crimen y Castigo de Dostoiewsky; Ana Karenina de Tolstoi), ingleses
(Oliver Twist y David Copperfield de Dickens), alemanes (La Montaa Mgina de
Thomas Mann) y espaoles (La Regenta de Clarn). La popularidad de los denominados
retratos o perfiles psicolgicos de los personajes es si cabe aun mayor en la literatura del
siglo XX, convirtindose en uno de los parmetros ms utilizados por la crtica y por el
pblico para valorar los mritos de cualquier novela.
Por supuesto, la utilizacin de la etopeya no es exclusiva de la narrativa. El teatro
tambin cuenta con numerosos y bellos ejemplos en obras tan importantes como La
Celestina, Hamlet o Los Intereses Creados, e igualmente ocurre en el terreno de la
poesa como, por ejemplo, el clebre autorretrato que Antonio Machado escribe en Campos
de Castilla y que empieza con el verso: Mi infancia son recuerdos de un patio de Sevilla.
Es obvio que los objetivos de la literatura son distintos a los de la ciencia, pero an
as las descripciones literarias pueden aportar ideas e intuiciones que pueden ser valiosas para
los psiclogos de la personalidad (Allport, 1961; Pelechano, 1993, 1996). Por ejemplo, en
las etopeyas predomina la esttica sobre la veracidad y el autor suele seleccionar la
informacin a su gusto en funcin de la lnea argumental y de las ideas y sentimientos que
pretende transmitir, pero an as, su objetivo principal es identificar a las personas. Como
se ver ms adelante, en 1971 Carlson realiz una dura crtica a la psicologa de la
personalidad acusndola de haber olvidado el estudio de la persona en favor del estudio de
variables y concluyendo que la persona no es lo realmente estudiado en la investigacin
actual de la personalidad queda claramente demostrado tras hacer una revisin de la
literatura (p. 217), crtica que reiter en 1984. Afortunadamente, en los aos 80-90 ha
habido un resurgimiento del nfasis en la persona individual, resurgimiento que es ms
evidente en la investigacin sobre el yo (self), pero que an no se ha extendido a otras reas
de la psicologa de la personalidad. En este sentido, se pueden encontrar nuevos vnculos
entre la literatura y la psicologa de la personalidad al hilo de un nuevo constructo explicativo
del comportamiento humano que est ganando en popularidad en los ltimos aos, las
narrativas personales (McAdams, 1996), y del resurgimiento, en paralelo, de los
autobiografas y las historias de vida como mtodos e instrumentos de investigacin de la
personalidad.
Finalmente, me parece importante sealar la vinculacin que tienen las descripciones
literarias con otros temas de inters en la psicologa de la personalidad contemporanea: las
teoras implcitas de la personalidad (Borkenau, 1992; Schneider, 1973). A mi juicio, las
etopeyas pueden ser un material muy til para identificar las expectativas que las personas
en general tienen sobre la relacin entre rasgos, y entre rasgos y conductas. Con este mismo
objetivo, se podra tambin utilizar otro material literario con rancia tradicin en Espaa: los
proverbios y refranes populares. Adems, creo que el estudio de los proverbios y refranes
puede arrojar alguna luz sobre la influencia de la cultura en la personalidad, otro de los temas
que en el momento actual ha reaparecido con intensidad. En Espaa, Pelechano (1992) ha
iniciado este estudio.
1.1.2. La tradicin mdica

Tambin hay que remontarse al mundo clsico griego para encontrar los orgenes de
la medicina como ciencia en occidente. Alrededor del siglo V a. de C. la influencia de los
filsofos presocrticos, preocupados por conocer la physis o naturaleza de las cosas,
provoca en la medicina griega un abandono de las explicaciones mgicas en favor de
explicaciones naturalistas que sitan el origen de las enfermedades en el propio cuerpo.
Prcticamente desde esos inicios, se formulan tipologas de los seres humanos que pretendan
explicar por qu unas personas sufren una enfermedad y otras no, y, de forma
complementaria, por qu unas personas sufren un tipo de enfermedades y otras otro tipo.
Estas tipologas responden a distintas propuestas que, por supuesto, siempre suponen un
sustrato corporal, y en muchas ocasiones han sido englobadas dentro de un rtulo general de
tipologas constitucionales. Sin embargo, puesto que su influencia en la psicologa de la
personalidad no ha sido la misma, han tenido sus orgenes en distintas hiptesis biolgicas
y difieren en su longevidad, parece sensato agruparlas, al menos, en dos categoras
diferentes: tipologas humorales-temperamentales y tipologas morfolgicas. Se podra aadir
una categora ms que recogiera las tipologas hormonales, entre las cuales se encuentra la
propuesta por Gregorio Maran, pero, su influencia en la psicologa de la personalidad ha
sido muy escasa y, por tanto, he preferido no incluirlas y remitir al lector interesado a la
revisin que de estas tipologa realiz Sandn (1985a). En cualquier caso, estas tres clases de
tipologas no se han presentado de forma independiente ni excluyente a lo largo de la historia,
sino que se encuentran frecuentes entrecruzamientos entre las mismas.
1.1.2.1. La tradicin de los humores-temperamentos
Para contestar a las preguntas sobre las enfermedades que antes mencionabamos, la
medicina cientfica griega comenz a integrar la doctrina de los cuatro elementos (aire, fuego,
tierra y agua) y sus caractersticas respectivas (clido y hmedo, clido y seco, fro y seco,
y fro y hmedo), doctrina postulada por Empdocles para explicar el universo, con la teora
de los humores (fluidos corporales responsables de la salud del organismo). El ser humano
era entendido como un cosmos en miniatura y, por lo tanto, deba estar compuesto de los
mismos cuatro elementos que eran comunes al resto del universo. En consecuencia, se
distinguen cuatro humores en el cuerpo: sangre (procedente del corazn), bilis amarilla (del
hgado), bilis negra (del bazo y del estmago) y flema (del cerebro). Del equilibrio de estos
cuatro humores depender la salud del individuo. La preponderancia de cada uno de los
humores dar lugar respectivamente a cuatro temperamentos diferentes: sanguneo, colrico,
melanclico y flemtico, caracterizados, a su vez, por un rasgo predominante: optimismo,
ira, tristeza y apata.
Esta tipologa bsica, consolidada por Hipcrates, es quizs la que mayor aceptacin
ha alcanzado a lo largo de la historia. De la mano de Galeno se extiende por el mundo
romano y su influencia domina el pensamiento mdico desde el siglo II al XVII. Por ejemplo,
en 1575 Juan Huarte de San Juan publica su famoso Examen de Ingenios para las Ciencias.
En esta obra, Huarte (1991) afirmaba que la naturaleza que determina las diferencias de
ingenio o habilidad que se ven en las personas es el temperamento o particular combinacin
de las cuatro cualidades primarias (frialdad, sequedad, humedad y calor), que se da en el
cuerpo de cada persona. Pero, se puede ir an ms lejos y rastrear el vigor de la doctrina de
los cuatro temperamentos incluso hasta la mitad del siglo XX. En el siglo XVIII el gran
filsofo alemn Immanuel Kant actualiz la doctrina de los cuatro temperamentos y la hizo
aceptable a los filsofos, mdicos, telogos y otros estudiosos interesados en la personalidad,
mientras que en el siglo XX se puede constatar su influencia en las propuestas tipolgicas de
Wilhelm Wundt, G. Heymans y E. Wiersma, y del mismo Ivan Pavlov (vase Eysenck,
1995; Eysenck y Eysenck, 1985; Pelechano, 1993; Sandn, 1985b). Sobre estas ltimas
volveremos ms adelante al hablar de la tradicin psicolgica. En cualquier caso, baste decir
por ahora que todas estas propuestas tipolgicas marcaron el trabajo descriptivo de Eysenck,

el cual, de hecho, parti en un momento dado del reanlisis de los datos recogidos por
Heymans y Wiersma para confirmar su tipologa.
1.1.2.2. La tradicin morfolgica
Esta tradicin defiende la existencia de relaciones importantes entre el aspecto fsico
y la personalidad, e incluye varias lneas de pensamiento distintas. Algunas de ellas, como
la fisiognoma, tuvieron una aceptacin muy desigual en el mundo mdico y cientfico a lo
largo de toda su historia, siendo consideradas las ms de las veces una pseudociencia; otras,
en cambio, gozaron en su origen de una plena aceptacin por parte del mundo mdico y
cientfico, aunque luego cayeran en desgracia (p. ej. la frenologa).
El inters por determinar las caractersticas de personalidad a partir de los rasgos
faciales la fisiognoma o fisiognmica es muy antiguo. Ya en el siglo IV a. de C.,
Aristteles defenda la existencia de una relacin entre las expresiones faciales y la manera
de ser de los humanos. Aunque algunas remotas reminiscencias de la fisiognoma se pueden
encontrar en la evaluacin de la personalidad contemporanea (p. ej., el Test de Szondi), la
influencia de esta pseudociencia ha sido ms bien escasa (vase Caro Baroja, 1988, para una
revisin histrica completa de la fisiognoma).
La Frenologa de Gall
Una mayor aceptacin cientfica tuvo la frenologa que Franz Joseph Gall desarroll
a finales del siglo XVIII. La frenologa, inicialmente denominada craneoscopia o fisiologa
cerebral, supona que las diversas facultades mentales y rasgos de personalidad se
relacionaban con distintas zonas y circunvoluciones cerebrales. En consecuencia, propona
que la medida de las protuberancias craneales (como indicadoras de esas zonas y
circunvoluciones cerebrales) podran ofrecer informacin acerca de la manera de ser y actuar
de las personas. Dejando a un lado esta ltima hiptesis por la que ha sido ms conocido y
criticado, es evidente que la frenologa de Gall tuvo un notable impacto en la psicologa en
general (Fodor, 1986) y en la psicologa de la personalidad en particular, al defender la
relacin del cerebro con las diversas funciones mentales y la heterogeneidad de ste como
soporte diferenciado de dichas facultades.
Hay tres lneas vertebradoras de conocimiento generadas a partir de las propuestas de
Gall que resultan especialmente importantes como antecedentes de la psicologa de la
personalidad, si bien las tres no tienen la misma significacin. La primera de ellas supuso
cierta relacin con las teoras de la psicopatologa francesa sobre la naturaleza humana. La
segunda lnea fue abandonada por los tericos de la personalidad y pas a convertirse en
objeto de estudio de otra disciplina, y slo recientemente es posible reencontrar dicha lnea
de trabajo ms como lnea de datos convergentes que como campo especfico de indagacin
para la psicologa de la personalidad. La tercera dio lugar a una teora de personalidad. A
continuacin, expondremos brevemente cada una de ellas.
La primera lnea de pensamiento derivada de las propuestas de Gall es la que se
relaciona con el hallazgo de la asimetra existente entre los dos hemisferios cerebrales. Los
hallazgos de la fisiologa del XIX mostraban que cada hemisferio pareca ser responsable de
funciones psicolgicas diferentes. Ello indujo a pensar que se haba encontrado una buena
razn de ndole biolgica para explicar algunos fenmenos que se venan observando en la
clnica como fenmenos aparentemente contrapuestos; bastaba con hacer responsable a cada
hemisferio de una de tales funciones (p. ej., razn-locura, mente consciente-mente
inconsciente o razonamiento-emocin). As, por ejemplo, Holland, el mdico de la reina

Victoria, explicaba que los estados de contradiccin y desunin mental estaban causados
por una disarmona entre los dos hemisferios.
A partir de aqu, la frenologa de Gall entronca con el uso de la hipnosis por parte de
los fundadores de la psicopatologa francesa (Jean Charcot, Pierre Janet) para examinar a los
pacientes con trastornos histricos, y con el inters por el fenmeno de la personalidad
mltiple mostrado por Morton Prince, dscipulo estadounidense de Charcot. Posteriormente,
algunos elementos de esta tradicin, basada fundamentalmente en la idea de que distintas
partes contradictorias de la naturaleza humana coexisten en un mismo individuo, tendra un
exponente claro en la obra de Freud, y en algunos de los arquetipos recogidos en la
psicologa analtica de Carl G. Jung como parte esencial de la estructura de personalidad.
Todos estos entronques se examinarn ms adelane, dentro de la tradicin psicolgica.
Una segunda lnea de pensamiento derivada de la frenologa de Gall viene a completar
este apartado; se trata del hallazgo consistente en que algunos individuos que padecen
accidentes que afectan a ciertas zonas cerebrales modifican sbitamente sus estilos habituales
de comportamiento. El primero de estos estudios suele situarse hacia 1868, cuando Harlow
describe por primera vez el caso de Phineas Gage, el ejemplo ms conocido del cambio de
personalidad como consecuencia de una lesin del lbulo frontal (Kolb y Whishaw, 1986).
Posteriormente empezaron a proliferar las descripciones por parte de mdicos que atendan
a los heridos en la guerra. Esta proliferacin llev a diversos intentos de sistematizacin en
los que se pretenda relacionar las diferentes alteraciones con distintas zonas cerebrales,
inaugurando un rea de trabajo en la que Kretschmer hizo su aportacin pionera en 1956. Es
esta una lnea de trabajo que llega hasta la actualidad, pero en la que parece haber poco
inters desde la psicologa de la personalidad.
La importancia del estudio de este tipo de alteraciones radica no tanto en su inters
clnico per se, ni tampoco en un afn localizacionista por encontrar cules son las bases
fisiolgicas o neuroanatmicas que sustentan la personalidad. Su inters estriba en la
aportacin que el conocimiento de estas situaciones patolgicas puede hacer a la comprensin
de los fenmenos normales englobados bajo el nombre de personalidad. Se trata pues, de
un inters terico, aun ms, un inters por la normalidad. Sea lo que sea ese concepto al que
denominamos personalidad, lo que parece claro es que se trata de una funcin o conjunto de
funciones altamente integradas en el adulto normal. Una posible forma de obtener datos del
funcionamiento de estas funciones es recurrir a aquellas situaciones en las que, por diversas
razones, tales funciones no operan como se esperara que lo hicieran, esto es, no operan de
manera normal. Los cambios repentinos de personalidad, frecuentemente observados en
pacientes con lesiones prefrontales y/o frontales, constituyen, en este sentido, un experimento
natural en el que la naturaleza ha creado una situacin semejante a la que el experimentador
debera recrear en su laboratorio para estudiar los fenmenos por separado (SnchezBernardos, 1991).
Esta fuente adicional de datos empricos ha sido tradicionalmente relegada en el campo
de la personalidad, pero hay razones para confiar en que ese tipo de estudios empezar a
conocer tiempos mejores de la mano de los propios psiclogos de la personalidad. Por un
lado, desde los aos ochenta se ha producido un fuerte acercamiento a los esquemas de
trabajo de la psicologa cognitiva, disciplina en la que de manera explcita se reconoce tanto
la importancia de esta lnea de datos empricos como el hecho de que no pocas teoras se han
beneficiado notablemente de ella. Por otro lado, desde la propia psicologa de la personalidad
se ha renovado el inters por los determinantes biolgicos de la personalidad y por los
trastornos de personalidad. No cabe duda, de que estas tendencias auguran un futuro ms
prometedor para los estudios que examinan la relacin entre personalidad y funcionamiento
cerebral, particularmente con las lesiones y enfermedades cerebrales. De hecho,

recientemente Gruzelier y Mecacci (1992) han recogido algunos de los estudios empricos
realizados en los aos 80 que ejemplifican esta estrategia neuropsicolgica de investigacin
en la personalidad.
Por ltimo, la tercera derivacin de las aportaciones de Gall es ya abiertamente una
teora de la personalidad, se trata de la teora de los estratos de personalidad que se elabor
en Alemania en los aos 30. Es bien sabido que el trabajo de Gall entronca con la vieja
psicologa de las facultades; con l, la concepcin tripartita de la mente (conocimiento,
sentimiento y accin) logr su mxima expresin, ya que dichas facultades en su grado ms
pormenorizado representaban la arquitectura funcional del cerebro. El arraigo de la psicologa
de las facultades en Alemania, junto con los avances promovidos en el estudio de la funcin
cerebral culminaron en la teora de los estratos de personalidad en la que la tesis
fundamental era que los diferentes estratos emergen a lo largo del desarrollo como aspectos
psicolgicos estrechamente relacionados con la maduracin de distintos estratos
neurofisiolgicos (paleocortex, neocortex, etc.). Ni la parte psicolgica, ni la parte
neuroanatmica de estos emergentes quedan anuladas con la aparicin de estratos superiores,
sino que estos ltimos controlarn el funcionamiento de los estratos inferiores. La revisin
histrica que Gilbert (1973) ha llevado a cabo sobre esta teora, seala su influencia en las
formulaciones de Kurt Lewin y Gordon Allport. Asimismo, es evidente el espritu de
familia que dicha teora mantiene con el modelo de personalidad tripartita de Sigmund
Freud.
No sera justo terminar este apartado sin hacer, aunque slo sea una mencin breve,
al papel del neurlogo britnico Jackson (1835-1911) en la gestacin de algunas de las ideas
ms fructferas para la disciplina, ya que tanto el modelo de personalidad de Freud
(Rapaport, 1967) como la misma teora de los estratos a la que acabamos de referirnos tienen
un antecedente inmediato y claro en l.
Las Tipologas Somticas
Estas tipologas defienden la existencia de fuertes relaciones entre los tipos fsicos y
los rasgos de personalidad. La teora tipolgica del psiquiatra alemn Ernst Kretschmer
(1888-1964) puede considerarse como la tipologa somtica ms representativa de esta lnea
del pensamiento mdico. En 1925 Kretschmer public Constitucin y Carcter (Kretschmer,
1967), un libro en el que estableca tres tipos somticos bsicos en funcin del desarrollo de
las estructuras musculares, seas y epidrmicas: leptosomtico, pcnico y atltico, y un cuarto
tipo, el displsico, que haca referencia a formas somticas anormales producidas por alguna
alteracin metablica. Kretschmer afirmaba que exista una relacin probabilstica entre los
tipos somticos y los trastornos mentales, de manera que un leptosomtico, si sufra un
trastorno, tendera a desarrollar una psicosis esquizofrnica, el pcnico tendera a desarrollar
una psicosis manaco-depresiva y el atltico tendera a desarrollar una epilepsia.
Posteriormente Kretschmer extendi sus hiptesis a las personas normales, postulando una
relacin entre tipo somtico y rasgos de personalidad, de forma que los leptosomticos
normales seran introvertidos, tmidos, idealistas y nerviosos, es decir, tendran un
temperamento esquizotmico, mientras que los pcnicos normales seran gregarios, amables,
joviales y con muchos cambios de humor, es decir, tendran un temperamento ciclotmico.
Las ideas de Kretschmer, en especial su insistencia en la importancia de los factores
constitucionales y su propuesta de una relacin entre constitucin leptosomtica e
introversin, tuvieron cierta repercusin posterior en la teora factorialista que Hans Eysenck
formul en los aos 40. En esa misma dcada un discpulo estadounidense de Kretschmer,
William Sheldon (1899-1977), desarroll una tipologa somtica muy semejante a la de aqul,
aunque basada en tcnicas antropomtricas ms objetivas y operativas que la de Kretschmer

(Sheldon y Stevens, 1972). Sin embargo, al contrario de lo que ocurri con la teora de
Eysenck, que sigui desarrollndose y ganando en reputacin cientfica hasta llegar hasta
nuestros das, la propuesta de Sheldon cay en desgracia a principios de los aos 50, al
menos dentro del mbito de la psicologa de la personalidad y de la psicologa acadmica,
como resultado de la aparicin de varios estudios empricos que no consiguieron confirmar
su tipologa somtica (p. ej., Child, 1950; citado en Pelechano, 1993).
1.1.3. La tradicin psicolgica
Por supuesto, la lnea de pensamiento que guarda ms relacin con el origen de la
psicologa de la personalidad es la que entronca con el origen de la Psicologa como ciencia.
Dentro del campo de la psicologa cientfica hay tres enfoques de investigacin distintas, cada
uno con su propio planteamiento de la observacin y sus propios puntos fuertes y dbiles: el
enfoque clnico, el correlacional y el experimental. Estos tres enfoques tienen su origen en
disciplinas distintas, distintos bagajes culturales y en distintos objetos de investigacin. El
primer enfoque est unido al pensamiento mdico y ligado al origen de la psiquiatra y la
neurologa; el segundo est relacionado con el pensamiento evolucionista y las ciencias
biolgicas, y el tercero proviene de la lnea de pensamiento filosfico y fisiolgico. Los tres
enfoques tienen su origen en los aos finales del siglo XIX y aunque evolucionaron de forma
algo independiente, los tres abordaron el estudio de la personalidad y cimentaron las bases
de la psicologa de la personalidad como disciplina.
1.1.3.1. La tradicin clnica
La figura que quizs puede servir de punto de unin entre la tradicin mdica y la
psicolgica de enfoque clnico es Jean Martin Charcot (1825-1893), el neurlogo francs que
aventur las primeras hiptesis psicolgicas sobre el origen de los problemas histricos y
utiliz la hipnosis para su tratamiento. Amn de estas aportaciones, la importancia de la
figura de Charcot en la historia de la psicologa de la personalidad radica en haber sido el
maestro de otros tres grandes mdicos: Pierre Janet (1859-1947), Morton Prince (1854-1929)
y Sigmund Freud (1856-1939).
Janet continu los estudios de Charcot sobre los trastornos histricos y el uso de la
hipnosis, los cuales le llevaron a postular la existencia en la histeria de ideas fijas
disociadas de la conciencia que producan los sntomas histricos. Las ideas de Janet sobre
la disociacin en la histeria tuvieron cierto impacto en figuras como William James o Morton
Prince, pero fueron abandonadas durante un largo perodo de tiempo (cf. Kihlstrom, 1990;
Kihlstrom, Barnhardt y Tataryn, 1995). Sin embargo, en los aos ochenta sus teoras fueron
reavivadas por los psiclogos cognitivos y de la personalidad interesados en los procesos
inconscientes (p. ej., la teora neodisociativa de la conciencia dividida de Hilgard, 1986,
1992, y el inconsciente cognitivo de Kihlstrom, 1990; Kihlstrom, Glisky y Angiulo, 1994).
El estadounidense Prince tiene particular importancia para el campo de la personalidad
por tres razones. Primero, public un libro en el que presentaba una detallada descripcin
de la sintomatologa y del tratamiento de personas con personalidad mltiples, y que es
considerado un clsico en el estudio de este trastorno (Prince, 1906). El fenmeno de la
personalidad mltiple despert un gran inters entre los crculos mdicos y filosficos de la
poca. La obra de Stevenson Dr. Jekyll y Mr. Hyde sera uno de sus ms famosos
ejemplos. Las ideas de Prince fortalecieron los puntos de vistas fragmentistas sobre la
naturaleza humana y, precisamente, la emergencia de la psicologa de la personalidad en los
aos 30 y su vinculacin a la idea de globalidad y unidad, se ha visto como una reaccin
frente al fragmentarismo imperante en esa poca, y al que el inters por la personalidad
mltiple serva de acicate (Burnham, 1989; Snchez-Bernardos, 1989). Por otro lado, este

trastorno ha generado mucha investigacin en los ltimos aos, en parte porque se piensa que
ha habido un aumento significativo del nmero de casos, pero, fundamentalmente, porque
constituye un fenmeno excepcional para estudiar las relaciones entre personalidad, memoria
y conciencia (Dennett, 1991).
Una segunda razn para la importancia de Prince es que fue el fundador de la Clnica
Psicolgica de Harvard en 1927, la cual, como se explicar ms adelante, tuvo un importante
papel en la creacin de la psicologa de la personalidad como disciplina independiente. La
tercera razn es que Prince tambin fund en 1906 una revista cientfica dedicada a la
publicacin de investigaciones sobre procesos sociales, de personalidad y psicopatolgicos,
revista que, a la postre, se ha convertido en la publicacin peridica de mayor tirada e
impacto en esos tres campos, aunque escindida en dos revistas distintas. Originalmente, la
publicacin fundada por Price se denomin Journal of Abnormal Psychology, para
posteriormente, en 1922, llamarse Journal of Abnormal and Social Psychology. Dado el
volumen de trabajos que tena que absorber, en 1965 el contenido de la revista se divide en
dos: la investigacin sobre psicopatologa qued en la revista original que recupera el ttulo
que tena en 1922, Journal of Abnormal Psychology, y la investigacin sobre psicologa
social y de la personalidad fue redirigida a una nueva revista denominada Journal of
Personality and Social Psychology.
El tercer alumno de Charcot, Freud, fue el que ms influy en el desarrollo de la
psicologa de la personalidad. Y an sigue hacindolo. Un estudio publicado este mismo ao
sobre los investigadores ms eminentes en el campo de la personalidad indica que Freud es
el autor al que ms pginas dedican los manuales de la disciplina, con una gran diferencia
sobre el segundo autor, Rogers (Mayer y Carlsmith, 1997). Freud fue una de las figuras
intelectuales ms importantes del siglo XX, y su impacto en nuestro sociedad puede
equipararse al que tuvieron personas como Sartre o Einstein. Freud concibi su creacin
intelectual, el psicoanlisis, como una teora de la personalidad, un mtodo teraputico y un
mtodo de observacin (Freud, 1923). En los dos primeros sentidos es como tuvo mayor
influencia, no slo en el campo de la personalidad, sino tambin en los de la psicopatologa
y la psicoterapia. De hecho, el enfoque psicoanaltico de Freud es uno de los mximos
responsables de que la disciplina que nos ocupa empezara su andadura partiendo de intereses
fundamentalmente clnicos. Aunque es muy difcil hacer una valoracin del legado de Freud
a la psicologa de la personalidad en unas pocas lneas, se pueden sealar una serie de reas
en las que su influencia fue mxima: el inters por los trastornos neurticos como
manifestaciones exageradas de pautas de comportamiento normal; la reivindicacin de la
nocin de inconsciente como sustrato de los procesos psicolgicos; el nfasis en los aspectos
motivacionales (instintos) del comportamiento, y el inters por el desarrollo de la sexualidad
en la infancia.
Por supuesto, al legado directo de Freud hay que aadir el de sus primeros discpulos,
fundamentalmente, aquellos que rompieron con l y fundaron sus propias escuelas de
pensamiento. En 1911 Alfred Adler (1870-1937) abandon la Sociedad Psicoanalstica de
Viena y fund su propio grupo de discusin. La psicologa individual de Adler, que haca
hincapi en los determinantes sociales de la personalidad y en el papel de la constelacin
familiar, influy de manera importante en tericos psicoanalticos posteriores (p. ej., los
psiclogos del ego y los neo-freudianos). Por otro lado, son muchos los autores que ven la
obra de Adler como pionera en el estudio cognitivo de la personalidad al utilizar conceptos
como el de estilo de vida y concebir el self (yo) dinmicamente, como constructor de la
propia vida (Avia, 1986; Forgus y Shulman, 1979).
En 1913 Carl Jung (1875-1961) rompi relaciones con Freud y desarroll su propia
teora, la cual al final lleg a ser conocida como psicologa analtica. El influjo de Jung en

la evaluacin e investigacin de la personalidad tambin es fcilmente reconocible. Como se


ver ms adelante, Henry Murray, uno de los padres de la disciplina, trat de llevar las ideas
de Jung a las arenas de la psicologa acadmica. Ms recientemente, la tipologa de Jung
condujo al desarrollo de un cuestionario, el Indicador de Tipos de Myers-Briggs (Myers,
1943, 1975; citado en Myers y McCaulley, 1985), que es actualmente uno de los
instrumentos ms populares para la evaluacin de la personalidad en poblaciones no clnicas.
Por ltimo, parece justo sealar que en 1920, Herman Rorschach (1884-1922) public
su famoso test de manchas de tintas, el Test de Rorschach (1967), diseado para evaluar la
personalidad desde el punto de vista freudiano. Este test pronto se convirti en el impulsor,
directa o indirectamente, de otros mtodos proyectivos que aparecieron en aos posteriores,
y en el instrumento por excelencia de los enfoques psicoanalticos de la personalidad, tanto
en el mbito clnico como en el de la investigacin. La importancia del test de Rorschach en
la evaluacin de la personalidad slo es comparable a la que tuvo ms adelante el Minnesota
Multiphasic Personality Inventory (MMPI). De hecho, an hoy en da es el segundo
instrumento ms utilizado por los psiclogos clnicos y el segundo que ms investigaciones
genera, slo superado por el MMPI (Butcher y Rouse, 1996).
1.1.3.2. La tradicin correlacional
Ms o menos al mismo tiempo que Charcot realizaba sus estudios sobre la histeria,
el ingls Francis Galton (1822-1911) llevaba a cabo sus estudios sobre las diferencias
individuales, su medida y el papel de la herencia en ellas. Notablemente influido por la teora
de Darwin, de quien era primo lejano, Galton inici algunas de las nociones bsicas de lo que
ms adelante se conocera como enfoque correlacional de la personalidad: el nfasis en las
diferencias individuales y su medida, el uso de tests objetivos de laboratorio, escalas de
valoracin y cuestionarios, la utilizacin de gran cantidad de sujetos, y el inters por la
herencia de los atributos humanos. Dada la popularidad de este enfoque en nuestros das, es
de justicia admitir que, al menos en parte, se ha cumplido la prediccin que Allport hizo en
1937 de que la idea de Galton parece destinada a dominar la psicologa de la personalidad
durante el siglo XX (Allport, 1937, p. 97).
Galton concentr sus esfuerzos en medir las diferencias en lo que l mismo llam
facultades intelectuales, pero tambin estaba interesado en la medicin de las caractersticas
de personalidad y, de hecho, fue el iniciador de su medida, de lo que l denominaba rasgos
del carcter. Por ejemplo, dise tcnicas de muestreo de conductas basadas en la
observacin de las personas en situaciones sociales comprometidas y tambin sugiri el uso
de la tcnica de asociacin de palabras para evaluar la personalidad (sugerencia que luego
recogieron Emil Kraepelin y Carl Jung). Para Galton el carcter era un conjunto de
caractersticas generales y estables del sujeto, cuantitativas y, por tanto, susceptibles de
medida, y con base biolgica. Su punto de vista sobre la personalidad, muy semejante al de
algunas concepciones ms modernas, qued expresado de la siguiente manera: El carcter
que conforma nuestra conducta es algo definido y duradero, y, por tanto,... es razonable
intentar medirlo (citado en Lanyon y Goodstein, 1982, p. 6).
Galton estableci un laboratorio antropomtrico para medir a las personas en diversas
caractersticas fsicas y psicolgicas, llegando a evaluar a miles de individuos con mltiples
instrumentos. Para establecer relaciones entre los datos que encontr desarroll la idea de una
medida cuantitativa de la asociacin entre dos conjuntos de datos. En 1896, un discpulo de
Galton, Karl Pearson rebautiz definitivamente el concepto de su maestro dando lugar al
procedimiento estadstico conocido hoy como coeficiente de correlacin producto-momento
de Pearson.

El trabajo de Galton sobre la medicin de las diferencias individuales en las


capacidades mentales lo continu otro psiclogo ingls, Charles Spearman (1863-1945), quien
se propuso determinar si exista una inteligencia general o factor g o si las diferencias en los
tests de inteligencia se deban a diferencias en capacidades intelectuales mltiples e
independientes. Para hacer esto cre el procedimiento estadstico denominado anlisis
factorial. Este procedimiento, como se ver ms adelante, fue fundamental para el desarrollo
de las teoras factorialistas (de rasgos) de la personalidad. Aunque la historia le recuerda por
sus trabajos sobre el anlisis factorial y la inteligencia, Spearman tambin se adentr en el
estudio de los rasgos de personalidad y, de hecho, fue el primero que demostr la existencia
de los dos factores de neuroticismo y extraversin, en su terminologa los factores w y c,
respectivamente (Eysenck, 1995).
El pionero del estudio de las diferencias individuales en los Estados Unidos de
Amrica fue James McKeen Cattell (1860-1944) quien durante algn tiempo haba trabajado
con Galton. J. M. Cattell public en 1890 una batera que inclua medidas de inteligencia y
de personalidad, poniendo en circulacin el trmino test. Otro hito importante en la medida
de la personalidad lo constituy el trabajo de Alfred Binet (1857-1911) en Francia. Aunque
sus estudios se centraron en el famoso test de inteligencia que lleva su nombre la Escala
de Inteligencia Binet-Simon publicada en 1905 , sus avances en la medicin de la
inteligencia espolearon hasta cierto punto la creacin de nuevos instrumentos de evaluacin
de la personalidad.
Al mismo tiempo que estas investigaciones se desarrollaban en EE. UU. y Francia,
el filsofo y psiclogo holands G. Heymans (1857-1930) y sus colegas principalmente E.
Wiersma publicaron varios trabajos que pueden considerarse como el primer anlisis
estadstico y emprico de la personalidad. En sus estudios publicados entre 1906 y 1909,
Heymans y sus colegas administraron escalas de valoracin de rasgos a miles de individuos
(quienes eran evaluados por sus propios doctores), analizaron los datos con coeficientes de
asociacin y llegaron a aislar tres rasgos ms generales, de los cuales uno es equiparable a
neuroticismo y el otro a extraversin (Eysenck y Eysenck, 1985; Pelechano, 1993). Adems,
disearon tests objetivos de laboratorio para probar los supuestos mecanismos que subyacan
tras esos dos rasgos, en lo que quizs sea el primer intento de integracin de la investigacin
correlacional y experimental en el campo de la personalidad. La influencia ms importante
del trabajo de estos holandeses se puede reconocer en la teora factorialista que Hans Eysenck
elabor 40 aos despus. Eysenck ha reconocido abiertamente su deuda intelectual con ellos
y ha descrito con detalle su trabajo (Eysenck, 1970; Eysenck y Eysenck, 1985).
De esta forma, cuando se inici la Primera Guerra Mundial, la evaluacin de la personalidad
contaba ya con un bagaje tcnico digno de tenerse en cuenta. Por tanto, no es de extraar que
en los EE. UU. se estableciera un comit de psiclogos dentro del Departamento Mdico del
Ejrcito cuyo objetivo era desarrollar tests de inteligencia y personalidad para clasificar a los
reclutas y seleccionar a los aspirantes a oficiales. Este trabajo finaliz en 1919 con la
creacin de un inventario de personalidad diseado para detectar a los reclutas con problemas
emocionales, la Hoja de Datos Personales de Woodworth. Este cuestionario de papel y lpiz
pasa por ser el primer inventario colectivo y estandarizado de personalidad. En resumen,
hacia 1920 exista ya un cuerpo importante de inventarios de personalidad. Dichos inventarios
estaban elaborados a partir de dos lneas de trabajo diferentes y complementarias que han
llegado hasta nuestro das: una lnea de trabajo que procede del estudio de las diferencias
individuales, y otra que procede de la evaluacin clnica relacionada con aspectos
psicopatolgicos (Goldberg, 1971). La confluencia de ambas lnea ofreci la base tcnica
necesaria para la aparicin de las teoras factorialistas y de rasgos dcadas ms adelante. En
este sentido, Jackson y Paunonen (1980) han sealado la importancia que tuvieron para el
desarrollo de tales teoras y de la psicologa de la personalidad en general, la creacin de los

inventarios de personalidad con mltiples escalas, la elaboracin de los mtodos empricos


de construccin de tests, y el establecimiento de la teora de tests como disciplina
independiente. Una perspectiva histrica ms detallada sobre el desarrollo de los mtodos de
evaluacin en psicologa de la personalidad puede encontrarse en Craik (1986).
1.1.3.3. La tradicin experimental
Aproximadamente al mismo tiempo que Charcot y Galton realizaban sus
investigaciones en Francia e Inglaterra, respectivamente, Wilhelm Wundt (1832-1920)
estableca el primer laboratorio de psicologa experimental en Alemania. Wundt concibi a
la Psicologa como una ciencia experimental similar en sus procedimientos a los que se
utilizan en la ciencia natural y centrada en la experiencia inmediata. Aunque su principal
aportacin a la psicologa de la personalidad fue sentar las bases del mtodo experimental
aplicado a la Psicologa en general, tambin se ocup de temas ms especficamente
relacionados con los objetivos de la disciplina dentro de la tradicin de los temperamentos.
As, fue el primer psiclogo en considerar el viejo concepto de temperamento griego como
dimensiones, en lugar de categoras. Para Wundt las diferencias individuales representadas
por los cuatro temperamentos clsicos se basaban en diferencias en la velocidad de excitacin
emocional (rpido o de gran variacin frente a dbil o de menor variacin) y en la intensidad
de la respuesta (fuerte frente a dbil): Los colricos y los melanclicos tienden a afectos
fuertes, mientras que los sanguneos y los flemticos se caracterizan por los dbiles. Se da
un margen de variacin mayor en sanguneos y colricos, y menor en melanclicos y
flemticos (Wundt, 1903, p. 384; citado en Eysenck y Eysenck, 1985).
La aplicacin del mtodo experimental a la Psicologa se fue consolidando con las
investigaciones de Hermann Ebbinghaus (1850-1909) sobre memoria. Ebbinghaus acento el
control experimental en los estudios utilizando, por ejemplo, slabas sin sentido, y trato de
establecer leyes de funcionamiento de la memoria aplicables a todas las personas como, por
ejemplo, curvas de olvido que ignoraban las diferencias individuales.
Al mismo tiempo que Ebbinghaus realizaba sus estudios experimentales en Alemania,
en Rusia, el fisilogo Ivan Pavlov (1849-1936) estaba llevando a cabo sus estudios
experimentales sobre condicionamiento clsico. Estas investigaciones, en las cuales Pavlov
manipulaba los estmulos que apareaba buscando las relaciones causales entre stos y las
respuestas de los sujetos, reforzaron aun ms la utilidad del mtodo experimental para
explicar la conducta humana, mxime cuando de ellas se derivaron leyes generales de
aprendizaje que se aplicaban tanto a los animales como a los humanos. Curiosamente, el
primer informe sobre la teora de los reflejos condicionados fue una ponencia que Pavlov
present en el Congreso Internacional de Medicina celebrado en Madrid en 1903 (GarcaVega, 1985).
Amn de este respaldo al mtodo experimental en Psicologa y del desarrollo de las
leyes de condicionamiento clsico, vale la pensar destacar otras dos aportaciones de Pavlov
al campo de la personalidad. Primera, su estudio de los efectos del condicionamiento
discriminativo a estmulos conflictivos en los perros (neurosis experimental) y su
extrapolacin para explicar fenmenos de la personalidad tan importantes como el conflicto
y el desarrollo de los trastornos emocionales. Segunda, su estudio de la relacin entre las
diferencias individuales en los perros y el condicionamiento de las respuestas, y su
extrapolacin a una tipologa humana basada en las propiedades del sistema nervioso: fuerza,
movilidad y equilibrio (Pavlov, 1972). Esta tipologa influy decisivamente en las teoras
biolgicas de la personalidad elaboradas posteriormente por sus discpulos soviticos, B. M.
Teplov y V. D. Nebylitsyn, por la escuela polaca liderada por Jean Strelau y por J. A. Gray
y su equipo en Inglaterra (Sandn, 1985b). Es ms, una de las reas de investigacin ms

importantes actualmente es la de los determinantes biolgicos de la personalidad y, dentro


de ella, juega un papel muy importante la teora regulativa del temperamento de Strelau.
En 1912 Max Wertheimer publica un artculo titulado Estudio Experimental sobre
la Visin del Movimiento que seala el comienzo de la escuela de la gestalt (Garca-Vega,
1985) y en el que se concibe a la experiencia perceptiva (p. ej., el movimiento aparente)
como un todo no analizable en sus partes. Esta actitud, que prima la totalidad frente al
anlisis de las partes, tendr su mximo valedor en el campo de la personalidad en uno de
los considerados padres de la disciplina, Kurt Lewin, pero tambin afect a los otros dos
fundadores de la psicologa de la personalidad, Henry Murray y Gordon Allport. Los tres
defendieron la idea de que el individuo debe ser estudiado como un todo coherente y no en
trminos de partes desconectadas. Peterson (1988) ha resumido la influencia de la gestalt en
la psicologa de la personalidad en los siguientes puntos: (a) la teora de campo como marco
explicativo, (b) el nfasis en las relaciones, (c) la concepcin de personalidad como unidad
y con carcter integrador, y (d) la atencin al modo peculiar en que cada individuo considera
la realidad.
Un ao despus del inicio oficial de la escuela de la gestalt, John B. Watson (18781958) publica el artculo Psychology as the Behaviorist Views It, considerado el manifiesto
fundacional del conductismo (Watson, 1913). En ese artculo, Watson propone una nueva
Psicologa que en vez de la mente estudie mediante mtodos exclusivamente objetivos la
conducta manifiesta, lo observable. Para Watson, la Psicologa era, en definitiva, el estudio
del desarrollo de conexiones estmulo-respuesta (E-R). Tras un perodo de asentamiento y
difusin, el movimiento conductista se consolida en 1930 como el enfoque dominante en la
psicologa acadmica afectando as a todas las reas de investigacin, incluyendo la naciente
psicologa de la personalidad (Yela, 1980). Como se expone ms adelante, la influencia del
conductismo en la disciplina ser patente de dos formas totalmente contrapuestas: entre los
aos 30-60 foment la elaboracin de teoras de la personalidad basadas en el modelo E-R
de Clark Hull y, en general, en los principios del condicionamiento clsico y operante,
mientras que entre los aos 60-80 propici una crtica apasionada a la psicologa de la
personalidad, llegando a poner en duda la utilidad del concepto de personalidad y alguna de
sus caractersticas ms bsicas: la estabilidad y consistencia conductual.
1.2. El surgimiento acadmico de la disciplina (1930-1940)
En los aos 30 hay varios hechos que indican el surgimiento de la psicologa de la
personalidad como disciplina cientfica independiente. Primero, en 1932 aparece la primera
revista dedicada especficamente al estudio de la personalidad, Character and Personality,
con el objetivo explcito de unir los estudios alemanes sobre el carcter con los estudios
britnicos y americanos sobre las diferencias individuales, incorporando trabajos
correlacionales, experimentales, estudios de casos y discusiones tericas. Posteriormente, en
1945, tras la prdida de valor cientfico del trmino carcter, la revista cambia su ttulo por
el de Journal of Personality, nombre con el que se la conoce actualmente, siendo la nica
revista que ha seguido sin interrupcin hasta nuestros das publicando trabajos sobre
personalidad.
Segundo, entre los aos 30 y 40 existe un grupo de profesionales influyentes y
reconocidos que, siguiendo el anlisis de Danziger (1979) sobre el origen social de las nuevas
ciencias, tiene acceso a los crculos ya existentes en los que se mueve la psicologa
acadmica, se encarga de definir los roles de los psiclogos de la personalidad, demarcar sus
actividades frente a los psiclogos dedicados a otras reas, y crear una cierta identidad
profesional (Avia, 1988). Danziger considera que para que se reconozca cientficamente el
valor de unas nuevas ideas y, por tanto, se den los pasos para la formacin de una nueva

disciplina, es necesaria la existencia de un grupo profesional que demarque sus


frente a otros colegas y, a su vez, defina las normas de trabajo para s mismo.
profesional apareci en los aos 30 alrededor de la Universidad de Harvard,
figuras ms importantes Gordon Allport, Henry Murray y Kurt Lewin, a los que
se les ha denominado los padres de la psicologa de la personalidad (Avia, 1988).

atribuciones
Este grupo
siendo sus
justamente

En 1922 Allport se haba doctorado en la Universidad de Harvard con el primer


estudio estadounidense sobre los rasgos de personalidad y, tras viajar becado a Europa,
volvi a Harvard para desarrollar e impartir en 1924 lo que se considera el primer curso
sobre personalidad para estudios de licenciatura en los EE. UU.: Personality: Its
Psychological and Social Aspects (Allport, 1968). Este primer esfuerzo de incluir la
psicologa de la personalidad en el currculum acadmico no cae en el vaco y es rpidamente
seguido por muchos psiclogos en la dcada siguiente, de manera que la necesidad de un
libro de texto adecuado para ese tipo de cursos es ya evidente a mediados de los aos 30
(Craik, 1993; Stagner, 1993). En 1926 Allport se traslad a la Universidad de Dartmouth,
pero en 1930 regres de nuevo a Harvard, esta vez para siempre, siendo junto a Murrary uno
de los impulsores de la creacin en esta Universidad del Departamento de Relaciones
Sociales, el cual combinaba programas de las licenciaturas de psicologa, sociologa y
antropologa en el espritu de los estudios interdisciplinares que tanto Allport como Murray
defendieron.
En 1927, Morton Prince, un alumno del neurlogo francs Jean Charcot, haba
establecido en la Universidad de Harvard una clnica psicolgica. Tras su muerte en 1928,
Murray sucedi a ste en la direccin de la clnica, y desde esta posicin lider a un grupo
de psiclogos interesados en estudiar a los individuos intensivamente por medio de la
combinacin de datos obtenidos a travs de entrevistas, cuestionarios, medidas proyectivas
como el Test de Apercepcin Temtica (TAT) y pruebas situacionales, adems de
proporcionar a otros psiclogos el clima para la integracin de la investigacin clnica con
la proveniente de la psicologa acadmica.
Lewin no perteneci al claustro de profesores de Harvard, sino que desarroll sus
programas de investigacin en personalidad fundamentalmente en la Universidad de Cornell
y en la de Iowa. Sin embargo, coincidi en varias ocasiones con Allport y Murray en los
seminarios sobre personalidad que se celebraron en Harvard entre los aos 30 y 40, y, de
hecho, durante algn tiempo Lewin imparti sus clases en el cercano Instituto Tecnolgico
de Massachusetts (Smith, 1971).
Tercero, a mediados de los aos 30 aparecen los primeros textos de psicologa de la
personalidad. Por supuesto, antes de esos aos ya haba una importante literatura sobre la
personalidad. A. Roback present en 1927 una bibliografa de ms de 2.200 ttulos que
trataban sobre la personalidad; sin embargo, la mayora de ellos eran obras literarias o tenan
un cariz muy especulativo. Muy pocos presentaban investigaciones empricas aunque los
estudios de casos eran comunes , e incluso muchos menos se enmarcaban dentro de las
lneas tericas principales de la Psicologa como ciencia (Stagner, 1993). Del catlogo de
Roback, tan solo los ttulos de Freud, Jung y Adler han pervivido hasta nuestros das como
obras influyentes. Otros textos no recogidos por Roback y publicados antes de mediados de
los aos 30 abordaron el tema de la personalidad, pero su nfasis se centraba en la psiquiatra
y la psicologa clnica. En este sentido, por ejemplo, se pueden mencionar los escritos de
Charcot, Janet, Prince o Rorschach.
Es en 1935 cuando se publica el primer texto centrado exclusivamente en presentar
una teora psicolgica de la personalidad: el libro de Lewin A Dinamic Theory of
Personality, en el que presenta su teora de campo, teora que ha tenido una gran

repercusin en los defensores modernos de un modelo interactivo. Bajo la influencia de las


teoras gestlticas de Wertheimer y Kohler, Lewin concibe a la persona y al ambiente como
aspectos diferenciados de una gestalt contempornea un campo de fuerzas que asume una
forma caracterstica en un momento particular. As, Lewin define el espacio vital como
la totalidad de hechos que determinan la conducta de un individuo en un momento
determinado, e incluye tanto a la persona como al ambiente psicolgico el ambiente tal y
como la persona lo percibe. Por tanto, este espacio vital incluye todos los factores
motivacionales movilizados y activos en un momento dado y los factores cognitivos
importantes en ese momento, independientemente de que sean o no correctos (imgenes,
percepciones, metas y vas para conseguir esas metas). En consonancia con los
planteamientos lewinianos, muchos estudios de rasgos y motivos realizados ms recientemente
han subrayado la importancia del ambiente psicolgico (p. ej., Magnusson, 1980; Mischel,
1984). Para representar el espacio vital, Lewin slo tiene en cuenta los factores presentes que
pueden causar la conducta actual, es lo que denomina el principio de contemporaneidad
(Lewin, 1935). Segn Lewin, ni el pasado ni el futuro, por definicin, existen en el momento
actual y por tanto ninguno de los dos pueden tener un efecto en el presente. La historia
pasada de un individuo slo es relevante si contribuye al modo en que ste percibe la
situacin actual. En resumen, para Lewin, la persona es el espacio vital. La pregunta ms
importante para l sera: cul es la situacin? (Smith, 1971, p. 360). Por otro lado, la obra
de Lewin, en la cual ste resuma buena parte de sus estudios experimentales sobre conflicto,
frustracin y nivel de aspiracin, supuso la introduccin del mtodo experimental en el
estudio de la personalidad.
Un par de aos despus, en 1937 se publica la primera edicin del libro de Allport
Personality: A Psychological Interpretation. La publicacin de este texto marca un hito en
el surgimiento acadmico de la disciplina y, de hecho, para muchos psiclogos de la
personalidad representa la fecha de nacimiento de la misma (vanse las contribuciones al libro
de Craik et al., 1993). Efectivamente, el libro de Allport representa un esfuerzo por definir
una nuevo disciplina: la psicologa de la personalidad. El mismo Allport conceba su texto
como una gua que definir el nuevo campo de estudio una que articular sus objetivos,
formular sus estndar, y comprobar el progreso realizado hasta ahora (1937, p. vii), y en
su posterior autobiografa, deca al respecto: No escrib el libro para ninguna audiencia en
particular. Lo escrib simplemente porque crea que tena que definir el nuevo campo de la
psicologa de la personalidad tal y como yo lo vea (1968, p. 394). Con este objetivo en
mente, Allport trata de articular y justificar la identidad de un nuevo campo de estudio
exponiendo sus particularidades dentro de un amplio contexto histrico e interdisciplinario,
para, posteriormente, establecer la naturaleza de sus conceptos bsicos revisando ms de 49
definiciones del trmino personalidad antes de acuar su propia definicin: Personalidad
es la organizacin dinmica dentro del individuo de aquellos sistemas psicofisiolgicos que
determinan sus ajustes nicos a su ambiente (Allport, 1937, p. 48). Cada palabra en esta
definicin que tanto impacto tendr en psiclogos posteriores, como as lo atestiguan las
referencias frecuentes a la misma en la literatura, fue elegida con cuidado y refleja los temas
que eran importantes para Allport y que, como se ver ms adelante, aun siguen vigentes en
la disciplina. La personalidad es organizada (estructurada), dinmica (cambiante, motivacional
y autorreguladora), psicofsica (implicando la integracin de la mente y el cuerpo),
determinada (estructurada por el pasado y predispuesta para el futuro), nica (para cada
individuo) y ajustada al ambiente (un modo de supervivencia con significacin evolucionista
y funcional). Para estudiar la personalidad as concebida, Allport alent la utilizacin de los
mtodos de la psicologa acadmica, pero tambin la utilizacin de otras tcnicas que fueran
apropiadas para entender el carcter nico de cada persona. De hecho, Allport es el precursor
de orientaciones tan dispares como las factorialistas y las fenomenolgicas/humanistas, de
forma que an aceptando la existencia de algunos rasgos comunes, haba destacado siempre
la idea de la persona como un todo que se distingua por poseer un patrn nico e integrado

de adaptacin, y de la cual le interesaba las experiencias que perciba en el presente (su yo


o proprium fenomenolgico) y sus rasgos individuales (la forma particular en que los rasgos
se concretan en la vida de cada individuo en particular).
En el mismo ao de la publicacin del libro de Allport aparece tambin el texto de
Ross Stagner Psychology of Personality (1937). Aunque este libro tuv dos ediciones
posteriores (1948, 1961), su influencia en el campo fue mucho menor que el de Allport, pero
al igual que este ltimo, el manual de Stagner presentaba a la psicologa de la personalidad
como un rea de estudio coherente y distinto de otros campos psicolgicos, tratando de
ofrecer un conjunto sistemtico de conceptos sobre los cuales enmarcar la psicologa de los
rasgos, los procedimientos de medida, etc. (Stagner, 1937, p. viii). Por otro lado, el manual
de Stagner trataba, al igual que el libro de Allport, de estar ms cerca de la psicologa
acadmica que de la psicologa clnica. De hecho, Stagner ofreca en la primera edicin de
su manual una explicacin estrictamente conductista de los principales fenmenos que engloba
el concepto de personalidad, utilizando para ello las teoras de Watson y Hull.
Al ao siguiente de la publicacin del libro de Allport, aparece otra obra que tambin
marcar un hito en la historia de la psicologa de la personalidad, aunque desde un punto de
vista diferente, con un nfasis en la psicologa clnica y en los aspectos emocionales y
motivacionales: Explorations in Personality de Murray (1938). Murray acu el trmino
personologa para referirse al estudio interdisciplinario nico del individuo, al estudio
detallado y cuidadoso de vidas humanas y los factores que influyen en su curso.
Fuertemente influido por los conceptos psicoanalticos de Freud y, especialmente, por los de
Jung, Murray trat de integrar la riqueza clnica de tales conceptos con el valor de los
mtodos experimentales y estadsticos de la psicologa acadmica en un esfuerzo por entender
a la persona como un todo, lo cual supona entender su historia, ya que, como Allport
acertadamente resuma, para Murray, la personalidad es la historia vital (Smith, p. 360,
1971). Ese esfuerzo por abarcar la capacidad integradora de lo clnico y el rigor de lo
experimental se tradujo en la utilizacin de equipos diagnsticos en los que varios
observadores estudiaban al mismo sujeto y luego integraban sus hallazgos en un diagnstico
final, y en la utilizacin de muy diversas pruebas de evaluacin de la personalidad, las cuales
iban desde el TAT prueba que el mismo Murray dise en colaboracin con C.D. Morgan
para desentraar los procesos inconscientes hasta pruebas situacionales bajo condiciones
controladas para as evaluar las conductas manifiestas o cuestionarios y entrevistas ms
centradas en los aspectos conscientes. La importancia de la dimensin temporal de la
conducta, el nfasis en un enfoque holista e interdisciplinar de la personalidad y los estudios
longitudinales que estudian al individuo a travs de etapas importantes de su historia, aspectos
todos defendidos especialmente por Murray, son actualmente reivindicados y constituyen
parte del importante legado de este padre de la psicologa de la personalidad.
1.3. La formulacin de las grandes teoras (1940-1950)
El perodo que va desde 1940 hasta 1950 se caracteriz por la formulacin de buena
parte de los grandes sistemas y teoras de la personalidad que aun hoy siguen teniendo gran
influencia en la disciplina, al menos en los libros de textos, aunque slo una o dos mantienen
su vigencia en la labor de investigacin la de Eysenck y, en menor medida, la de Cattell .
En general, en ese perodo hubo una intensa labor terica en todas las reas de la Psicologa.
Por ejemplo, entre 1930 y 1950, numerosos psiclogos conductistas, entre los que sobresalen
Hull, Tolman, Guthrie y Skinner, abordan la tarea de construir nuevas teoras que tratan de
depurar las ideas de Watson (Yela, 1980). En este contexto, y una vez que la disciplina se
establece y reconoce, los psiclogos de la personalidad se dedican a elaborar grandes
teorizaciones que sirvan de marcos de referencias de los dems datos psicolgicos. El
psiclogo de la personalidad va a funcionar durante este tiempo como el individuo romntico

que trata de integrar datos muy dispares que provienen de muchas ramas de la Psicologa,
asumiendo la disciplina cierta responsabilidad integradora (Avia, 1988, p. 9).
As, en esta dcada Neal Miller y John Dollard escriben dos libros que describen sus
esfuerzos por desarrollar una teora de la personalidad desde el punto de vista de la psicologa
experimental y de integrar en ella al psicoanlisis (1941; Dollard y Miller, 1950). Su primer
libro juntos (Miller y Dollard, 1941) representa uno de los primeros intentos de aplicar los
principios del aprendizaje desarrollados por Hull al estudio de la personalidad, y en ese
intento ofrecieron una visin de los procesos de imitacin-identificacin psicoanaltica en
trminos de procesos operacionales de aprendizaje social. En su segundo libro, estos autores
abordan de manera ms sistemtica la integracin de los conceptos bsicos de la teora
psicoanaltica freudiana con las ideas, lenguaje, mtodos y resultados de la investigacin
experimental de laboratorio sobre el aprendizaje y la conducta.
El intento de Miller y Dollard de integrar psicoanlisis y psicologa experimental no
fue el primero. En 1936, Sears ya haba ofrecido una versin experimental de los procesos
de identificacin tal y como eran entendidos por el psicoanlisis (vase tambin Sears, 1944).
En ambos casos, tales intentos fueron duramente criticados tanto por los psicoanalistas como
por los psiclogos del aprendizaje. El propio Freud desautoriz los primeros intentos de Sears
(cf. Pelechano, 1993). Sin embargo, la influencia de los trabajos de Miller y Dollard se dej
notar en una parte importante de las investigaciones longitudinales y transculturales que se
realizaron en la dcada posterior sobre personalidad y prcticas de crianza infantil (p. ej.,
Sears, Maccoby y Levin, 1957; Whiting y Child, 1953).
Tambin entre los aos 40 y 50 aparecen las primeras teoras factoriales de la
personalidad basadas en el uso de calificaciones y cuestionarios como fuentes de datos de
personalidad, en el uso del anlisis factorial como tcnica estadstica y en el concepto de
rasgo como unidad fundamental de la personalidad. Un claro exponente de estas teoras
factoriales es el trabajo de J.P. Guilford y sus colaboradores (1959; Guilford y Zimmerman,
1949). Para Guilford, la personalidad de un individuo es su patrn nico de rasgos (1959,
p. 5), y de ah que iniciara uno de los programas de investigacin ms amplios y continuados
en el tiempo dirigidos a la bsqueda de los rasgos bsicos de personalidad. Para Eysenck,
la gran contribucin de Guilford fue haberse dado cuenta de que las intercorrelaciones entre
los tems de los inventarios, y el anlisis factorial de esas correlaciones, constituyen pasos
indispensables en el aislamiento de factores de personalidad estables, y en la construccin de
cuestionarios apropiados (1995, p. 243). Tras mltiples anlisis factoriales, muchos de ellos
a partir de su propio cuestionario, The Guilford-Zimmerman Temperament Survey
(Guilford y Zimmerman, 1949), Guilford lleg a aislar 11 factores principales
intercorrelacionados entre s y que descansan a su vez en cuatro factores de segundo orden.
A pesar de su impresionante trabajo, su teora no ha sido tan influyente como las de otros
dos psiclogos factorialistas: Raymond Cattell y Hans Eysenck.
A mediados de los aos 40 Cattell (1946, 1950) desarrolla un sistema comprensivo
de la personalidad basado en conceptos de autores tan dispares como McDougall, Freud,
Lewin, Murray y Allport, pero centrado en la bsqueda de una taxonoma til de rasgos de
personalidad que permita predecir la conducta de un individuo en una situacin determinada.
As, la naturaleza interactiva de la conducta se expresa de forma matemtica en la ecuacin
de especificacin de Cattell: una combinacin lineal de ndices cuantitativos de rasgos, roles
y estados, ponderados de acuerdo a su relevancia en la situacin actual. A partir de los
trabajos anteriores de Allport (Allport y Odbert, 1936), encaminados a aislar los rasgos de
personalidad a partir de los descriptores de personalidad encontrados en la lengua inglesa,
y a partir del anlisis factorial de las respuestas de grandes cantidades de sujetos a miles de
tems de cuestionarios, Cattell encontr 16 factores de personalidad que representan una de

sus contribuciones ms vigentes en la actualidad, fundamentalmente a partir de la popularidad


alcanzada por los tests que dise para su medida: el Cuestionario de 16 Factores de
Personalidad (16 PF) y sus tres versiones para adolescentes y nios (vase del Barrio, 1992).
La teora de Eysenck, incialmente propuesta a finales de los aos 40 (Eysenck, 1947;
1952), ha ido ganando en importancia a lo largo de los ltimos 50 aos, de forma que hoy
en da es considerada la principal alternativa al modelo de los Cinco Grandes en la
descripcin de los factores bsicos de personalidad. Eysenck identifica tres dimensiones
fundamentales de la personalidad (el modelo PEN):
1. extraversin / introversin
2. estabilidad emocional / neuroticismo
3. psicoticismo / control de impulsos.
Los cuales a su vez engloban rasgos ms primarios que se interrelacionan. Eysenck utiliza el
anlisis factorial de forma ms deductiva que sus predecesores, como una forma de probar hiptesis
ms que de llegar a ellas, ya que su principal objetivo era el anlisis de las causas que originan las
diferencias conductuales. Eysenck hipotetiza que las tres dimensiones globales de la
personalidad se basan en patrones neurofisiolgicos especficos. La extraversin se
relacionara con los conceptos de excitacin-inhibicin cortical que hacen alusin a ciertos
procesos corticales que facilitan o inhiben los procesos mentales y tras los cuales subyace el
funcionamiento del sistema reticular de activacin ascendente. El neuroticismo estara
relacionado con diferencias individuales en excitabilidad y respuesta emocional dependientes
de la activacin autnoma, es decir, con los umbrales diferenciales de activacin del cerebro
visceral (sistema lmbico hipocampo, amgdala, cngulum y septum e hipotlamo). Por
ltimo, el psicoticismo se relacionara con el sistema hormonal andrognico. Anticipndose
al inters actual sobre las bases genticas de la personalidad, Eysenck tambin hipotetiza que
los factores genticos juegan un papel causal importante en las diferencias individuales
encontradas en las dimensiones anteriores.
Desde aproximaciones psicoanalticas tambin se desarrollaron un nmero importante
de teoras amplias de la personalidad que, sin abandonar los conceptos y principios clave de
Freud, rebasaban de manera considerable sus ideas, cambiando su enfoque del estudio del
adulto al del nio, del ello al yo, y del nfasis en los procesos evolutivos psicosexuales de
carcter biolgico al papel de la sociedad y la cultura en el desarrollo de la personalidad. En
estos aos, pues, aparecen diversos modelos de personalidad desarrollados bien por los
denominados psiclogos del yo, como Erik Erikson (1950) y Heinz Hartmann (1939), o bien
por los psicoanalistas neo-freudianos, esto es, Erich Fromm (1941), Karen Horney (1939),
Otto Rank (1945) y Melaine Klein (1948). En ambos casos, su principal influencia se dej
notar en el campo clnico en el cual las teoras psicoanalticas seguan siendo la aproximacin
psicolgica ms popular.
Desde ese mbito clnico, la teora de Carl Rogers tambin empieza a tomar forma
(Rogers, 1942, 1947). Esta teora, que tanto impacto ha tenido en la psicoterapia y en el
consejo psicolgico, ha sido menos fructfera en el campo de la personalidad. Mientras que
Rogers se esmer en el estudio emprico del proceso psicoteraputico, su teora de la
personalidad se basaba casi exclusivamente en la utilizacin de un mtodo fenomenolgico
que puede tacharse de ingenuo, ya que olvida datos importantes firmemente asentados en
la investigacin emprica de la personalidad por el simple hecho de no estar simbolizados (p.
ej., la existencia de factores inconscientes). La fenomenologa hace hincapi en que lo
importante no son los acontecimientos por s mismos, sino cmo son percibidos, lo cual
implica la conviccin de que el mejor punto de vista para entender a un individuo es el de

la propia experiencia. Sin embargo, este conocimiento fenomenolgico, aunque sea til, es
por s solo insuficiente y necesita ser confirmado por otro tipo de datos, ya que, en otro caso,
corre el riesgo de convertirse en mera especulacin. A pesar de estas limitaciones, es justo
reconocer que la teora de Rogers ha sido directamente responsable de reintroducir el
concepto de yo (self) en la Psicologa, concepto que trat de sacar de su status metafsico y
mstico para someterlo a una definicin operativa, adelantndose con ello a las
aproximaciones cognitivas que en los aos 80 investigaron en profundidad el yo mediante
mtodos experimentales.
Para finalizar, basta recordar que en esta misma dcada se desarrollaron otras grandes
teoras de la personalidad, entre las que cabe mencionar las de Paul Lecky (1945) y Gardner
Murphy (1947).
Como se comentaba antes, esta amplia variedad de teoras, as como aquellas que se
haban formulado en la dcada anterior (las de Allport, Murray y Lewin) eran muy
ambiciosas en sus pretensiones de explicar todo tipo de conductas y de integrar todo tipo de
datos psicolgicos. Amn de estas pretensiones, la mayora de estas teoras compartan otra
serie de caractersticas reseables (McAdams, 1997):
1. Se basaban en el supuesto de que la personalidad se puede entender desde
mltiples perspectivas y desde niveles diferentes y, por consiguiente, la mayora propone
mltiples constructos organizados en mltiples niveles. Un ejemplo muy evidente son las
teoras jerrquicas factorialistas.
2. Simultneamente, tambin conciben la personalidad como una totalidad unificada
y organizada, lo que queda reflejado en conceptos tales como el yo rogeriano o el proprium
de Allport.
3. Proponen alguna variacin del concepto de reduccin de la tensin como
explicacin de la motivacin humana. Esto es ms aparente en todas las teoras basadas en
los sistemas tericos freudianos, desde Murray, Cattell, Miller y Dollard, hasta los mismos
discpulos y seguidores de Freud.
4. Finalmente, conciben el desarrollo de la personalidad en trminos de socializacin:
la personalidad es un producto de su ambiente, especialmente del ambiente familiar y, en
particular, durante la infancia. Quizs las teoras de Eysenck y Cattell parecen apartarse de
este supuesto general al poner ms nfasis en la determinacin gentica.
En resumen, los psiclogos de la personalidad de los aos 40-50 dedicaron todos sus
esfuerzos a una labor terica comprensiva, la mayora de la veces ms especulativa que
basada en datos empricos, pero que, en cualquier caso, supuso una poca de prosperidad de
la disciplina y, efectivamente, las revisiones de la literatura que analizaron poco despus esa
dcada valoraban de forma optimista el desarrollo de la psicologa de la personalidad, tanto
en trminos de los contenidos considerados como en trminos de los esfuerzos realizados por
organizar el campo de estudio:
La
investigacin
y teora
de
la personalidad
efectivamente se han
movido hacia reas que, como los sueos, son a la vez familiares y esquivas...
[...] Para su sorpresa, este revisor se encuentra animado e impresionado... la
psicologa de la personalidad se ha movido lejos de lo que una vez fue una
jungla de hechos desconectados y a menudo irrelevantes, y de especulaciones
fragmentarias y sin base (Bronfenbrenner, 1953, pp. 157, 176).

1.4. La elaboracin de constructos (1950-1970)


Aunque en los aos 50 aparecieron algunas grandes teoras de la personalidad,
similares en sus caractersticas y ambiciones a las que surgieron en las dcadas anteriores,
stas fueron raras excepciones en un ambiente que haba cambiado su foco de inters de las
cuestiones tericas a las cuestiones prcticas, metodolgicas y empricas.
Durante esos aos tanto Cattell (1957) como Eysenck (1952, 1953) siguen
desarrollando sus influyentes teoras factorialistas, las cuales sern en parte responsables de
la creciente preocupacin por los aspectos metodolgicos y de medida que, como se ver ms
adelante, caracterizar las dcadas de los aos 50-70. A su vez, aparecen nuevas teoras de
la personalidad. En 1955, George Kelly publica dos extensos volmenes donde presenta su
teora de los constructos personales. La teora de la personalidad de Kelly, de corte cognitivo
y a la que Bruner calific como la nica y ms grande contribucin de la pasada dcada a
la teora del funcionamiento de la personalidad (1956, p. 355), se basa en una visin del
hombre en la que se le equipara a un cientfico, y se anticip en muchos aos a los modelos
recientes que insisten en la interaccin entre sucesos ambientales y modos de construccin
personales como clave para comprender la accin humana. De hecho la teora despert un
gran inters en los aos setenta de la mano de ciertos tericos cognitivos y del aprendizaje
social que reconocieron su deuda intelectual con la obra de Kelly (p. ej., Mahoney, 1974;
Mischel, 1971). Otra excepcin es la teora del aprendizaje social de Julian Rotter (1954),
en la que ste trata de integrar las propuestas de Hull con las de Tolman, esto es, integrar
las teoras de reforzamiento con las teoras de campo o cognitivas, partiendo para ello del
supuesto de que la unidad de anlisis para el estudio de la personalidad es la interaccin del
individuo con su entorno significativo, con la situacin psicolgica.
A pesar de esos esfuerzos tericos, la disciplina pareca decantarse por los aspectos
aplicados, y para resolver stos se necesitaban teoras, constructos e instrumentos de
evaluacin refrendados por datos empricos. En consecuencia, los psiclogos de la
personalidad se esforzaron en buscarlos lejos de las grandes teoras, las cuales se antojaban
muy especulativas y parecan estar muy lejos de los datos.
La necesidad de lidiar con los aspectos aplicados fue una consecuencia directa de la
II Guerra Mundial. Al final de sta, hubo una gran profesionalizacin de la Psicologa que
responda a las necesidades que el conflicto mundial demand de ella, tanto durante el mismo
como tras su finalizacin. Por ejemplo, durante la guerra las grandes figuras de la psicologa
de la personalidad tales como Allport, Murray, Stagner, Kelly o Rotter, estaban implicados
en aspectos aplicados: Allport haciendo contribuciones al anlisis del rumor; Murray en los
procedimientos de seleccin de los individuos que sirvieran en la Oficina de Servicios
Estratgicos, precursora de la CIA; Stagner como psiclogo del trabajo en industrias
relacionadas con la defensa; Kelly enrolado en la marina como psiclogo de aviacin
dirigiendo un programa de entrenamiento de pilotos civiles, y Rotter como psiclogo y asesor
de personal del ejrcito (Engler, 1996; Stagner, 1993). Tras la guerra, empez a surgir una
necesidad significativa de psiclogos clnicos conforme los soldados que regresaban requeran
ayuda para los problemas psicopatolgicos que los aos de guerra les haban provocado y
para los problemas de adaptacin con que se enfrentaban en su vuelta al mundo civil. La
psicologa clnica lleg a ser considerada como una parte esencial de los servicios de salud.
Durante la guerra tambin haba habido una gran demanda de psiclogos del trabajo para
atender a las necesidades de las industrias blicas, lo que a la postre redund de igual modo
en una mayor profesionalizacin de la Psicologa.
Una buena muestra de esta reorientacin hacia las cuestiones empricas y aplicadas
es el cambio en la poltica editorial de la revista decana de la psicologa de la personalidad:

Character and Personality. En el mismo ao en que finaliza la II Guerra Mundial, la revista


cambia de nombre y anuncia su primera reorientacin editorial desde su creacin en 1932:
Se
seguirn
aceptando
contribuciones
metodolgicas,
histricas
y
tericas apropiadas, pero el nfasis principal se pondr en los informes de
investigaciones originales, empricas, significativas y, en la medida que el
material lo permita, experimentales, sin restriccin en cuanto el tecnicismo de
la presentacin (Zener, 1945, p. 1).
En este contexto, la psicologa de la personalidad durante el perodo que va entre
1950-1970 presenta unas caractersticas particulares (McAdams, 1997):
Primero, el nfasis en la elaboracin de constructos y en su medicin.
Durante esos aos, los psiclogos de la personalidad se dedican fundamentalmente a
identificar constructos relevantes a cuestiones prcticas sobre los cuales pueden recoger datos y
analizarlos, con la esperanza de avanzar en el conocimiento de los diferentes elementos de la
personalidad y, una vez conseguido esto, poder formular teoras generales mucho mejores que
integraran esos elementos. Las palabras de McClelland en el prefacio de su manual de personalidad
son bastante elocuentes:
Actualmente nadie conoce lo suficiente para construir una teora. Ms
bien lo que se necesita y lo que he tratado de hacer es encontrar un nmero
de constructos en trminos de los cuales podamos recoger datos sobre la
personalidad, quizs con la esperanza final de construir una teora
(McClelland, 1951, p. xiv).
Aunque se proponen muchos constructos (p. ej., locus de control, rigidez, empata
o dependencia/independecia de campo) buena parte de la investigacin gira en torno a tres
de ellos: logro, autoritarismo y ansiedad, las tres AAA (achievement, authoritarianism and
anxiety) con que Blake y Mouton (1959) describen la literatura sobre personalidad en la
dcada de los cincuenta.
El constructo de ansiedad haba ocupado un papel importante en muchas teoras de
la personalidad anteriores a esta poca, pero su relevancia como tema de investigacin
alcanza su mximo expresin en los aos 50 y 60, y proviene tanto de las aproximaciones
experimentales representadas paradigmticamente por los estudios sobre ansiedad y
rendimiento realizadas por las escuela de la Universidad de Iowa Spence, Taylor y la
Universidad de Yale Sarason, Mandler (p. ej., Sarason y Mandler, 1952; Spielberger,
1966; Taylor, 1953; vase una revisin de estos estudios en Bermdez 1985a,b), como de
las aproximaciones ms humanistas representadas, por ejemplo, por Rollo May cuya obra
The Meaning of Anxiety marc la publicacin de cientos de libros sobre el mismo tema.
Quizs esta relevancia en el campo de la investigacin slo fuera un reflejo de la
naturaleza de la sociedad de la posguerra, particularmente de la estadounidense, y de la
popularidad del concepto de ansiedad para el hombre de la calle. En 1947, el dramaturgo y
poeta ingls Wystan H. Auden, que un ao antes haba adoptado la nacionalidad
estadounidense, haba publicado una obra en la que trataba de caracterizar el espritu de los
aos 50 y que titul The Age of Anxiety. En su obra, que alcanz una gran popularidad
hasta llegar a ser premio Pulitzer en 1948, Auden sostena que la ansiedad era el precio que
los estadounidenses tenan que pagar por vivir en la era posblica nuclear, tesis compatible
con los postulados del movimiento filosfico existencialista que tras la II Guerra Mundial
alcanz su mximo apogeo a travs, por ejemplo, de las novelas y escritos de Jean Paul

Sastre. En ambos casos, se buscaba entender la ansiedad y enajenacin que la cultura


contempornea haba intensificado en las personas.
Las razones de la popularidad de los otros dos constructos, necesidad de logro
(McClelland, 1961; McClelland, Atkinson, Clark y Lowell, 1953) y autoritarismo (Adorno,
Frenkel-Brunswik, Levinson y Sanford, 1950), en las agendas de investigacin de los
psiclogos de la personalidad de los aos 50 y 60 probablemente tambin tienen que ver con
la naturaleza de la sociedad estadounidense de la posguerra (McAdams, 1997). La
personalidad autoritaria, ejemplificada en su mxima expresin por el nazismo alemn,
representaba en principio todo aquello contra lo que la democracia estadounidense haba
luchado y triunfado y, por tanto, su estudio era importante si se quera evitar una nueva
historia de racismo, antisemitismo y holocausto, pero, a su vez, tambin representaba el
racismo de la propia sociedad estadounidense, racismo que el movimiento de los derechos
civiles haba puesto en evidencia. Por el contrario, la necesidad de logro era un constructo
que celebraba el espritu emprendedor e innovador de la clase media estadounidense y el
papel de los EE. UU. como primera potencia econmica.
Buena parte de la literatura psicolgica sobre la ansiedad, la necesidad de logro y el
autoritarismo se ocupa de su medicin y, en general, los problemas y cuestiones relacionados
con la medida de los constructos representan una de las reas de investigacin ms activas
en estas dos dcadas. Por ejemplo, en los aos 50 se publican los clsicos trabajos sobre la
validez de constructo, la validez convergente y discriminante, y las matrices multirrasgomultimtodo (Cronbach y Meehl, 1955; Campbell y Fiske, 1959), todos los cuales reflejan
la preocupacin de los psiclogos de la personalidad por clarificar y precisar el significado
de sus constructos (en el Tema 5 se abordar con ms detenimiento la importancia de la
validez de constructo para el estudio de la personalidad).
Por otro lado, tambin en esa dcada se producen animadas controversias relacionadas
con cuestiones metodolgicas y de medida, en particular, sobre las ventajas y desventajas de
la aproximacin clnica frente a la estadstica en la prediccin de la conducta (Holt, 1958;
Meehl, 1954, 1956, 1957), sobre el anlisis factorial como un instrumento til para descubrir
las unidades de la personalidad (Atkinson, 1960; Jensen, 1958) y sobre el problema de los
estilos de respuesta (Block, 1965; Edwards, 1957; Jackson y Messick, 1958). El principal
escenario de estas polmicas fue el Minnesota Multiphasic Personality Inventory (MMPI;
Hathaway y McKinley, 1943), el instrumento de personalidad ms utilizado en esa poca y
que an hoy en da sigue en esa primera posicin, con gran diferencia respecto a otros
instrumentos (Butcher y Rouse, 1996).
Precisamente por la gran atencin que atraen las cuestiones metodolgicas y de
medida en estas dcadas, las orientaciones factoriales acaban siendo muy populares,
popularidad que hoy en da siguen gozando, aunque slo representan una parte de la
psicologa de la personalidad.
Segundo, el deterioro gradual de la identidad de la psicologa de la personalidad dentro de la
Psicologa. El final de la II Guerra Mundial tuvo tambin repercusiones directas sobre la
psicologa acadmica en los EE. UU., producindose una gran expansin del mundo
universitario. Favorecidos por la Ley GI, una gran cantidad de veteranos de guerra volvieron
o entraron por primera vez en la universidad, lo que permiti el crecimiento de los
departamentos acadmicos. Como otros departamentos, los de psicologa crecieron en nmero
y en tamao. Tambin hubo fondos federales para la investigacin tanto aplicada como
bsica. Esta expansin trajo consigo una mayor especializacin y, por ejemplo, tal y como
se mencion antes, el perodo de 1950-70 asisti a un gran desarrollo de la psicologa clnica
que atrajo a muchos psiclogos de la personalidad. Este desarrollo se tradujo en la aparicin

de muchas formas de psicoterapia y consejo psicolgico, entre las que merece destacar el
inicio de la modificacin y terapia de conducta, con lo que esto ltimo supuso de nfasis en
las condiciones ambientales que elicitaban y mantenan la conducta manifiesta. La mayor
especializacin tambin afect a la psicologa social, la cul emergi como una disciplina con
una base cientfica slida, fundamentada en el mtodo experimental, y con un amplio abanico
de aplicaciones.
Esta situacin no era muy cmoda para la psicologa de la personalidad: era holista
por naturaleza en una poca de especializacin, amiga de las aproximaciones correlacionales
a la investigacin en un tiempo en que se ensalzaba el mtodo experimental, e interesada en
las diferencias individuales en una poca en que la psicologa social afirmaba con fuerza que
todas las personas son muy parecidas, que lo importante es la situacin. As lo demostraba
con estudios tan reveladores como el de Milgram sobre obediencia a la autoridad o el de
Asch sobre conformismo social que, adems, pasaban por ser los exponentes mximos de la
simulacin de la realidad en el laboratorio, es decir, del uso del mtodo experimental en
Psicologa. De hecho, los aos 60 supusieron una especie de edad de oro para la psicologa
social experimental espoleada adems por nuevas teoras como la de la disonancia cognitiva
de Festinger o la de la atribucin de Heider. De esta forma, en las universidades
estadounidenses, se desarrollaban con ms fuerza los programas en psicologa social que los
programas en personalidad.
En resumen, por un lado la personalidad estaba siendo atrada hacia programas
clnicos que tenan un enfoque conductual; por otro lado, estaba siendo atrada hacia
programas sociales que, de forma similar, cuestionaban los supuestos bsicos de la teora de
la personalidad tradicional tanto los supuestos de las escuelas psicomtricas como de las
escuelas clnicas/organsmicas. No es sorprendente, por tanto, que durante estos aos, en
ocurrente frase de Sechrest (1976), la psicologa de la personalidad se deletreara: c-l--n-i-c-a
o s-o-c-i-a-l.
Tercero, la cada del concepto de la reduccin de la tensin como idea principal en la
descripcin y explicacin de la motivacin humana. En este perodo, tanto la investigacin con
animales como la investigacin con humanos va acumulando datos que sugieren que la motivacin a
menudo no implica ninguna reduccin detectable en el impulso o tensin. Asimismo, la denominada
revolucin cognitiva, a la que me referir a continuacin, supuso que la atencin de los
investigadores se desplazara lejos de los constructos motivacionales. Kelly (1955), uno de los
primeros psiclogos de la personalidad en elaborar una teora de tinte cognitivo, insista en que el ser
humano es fundamentalmente activo, por lo cual el concepto de motivacin es innecesario
e irrelevante. Coherentemente con estos planteamientos, en la teora de Kelly no existe
referencia alguna a nociones internas del tipo motivacin, tendencia o impulso. De
hecho, Pervin (1984) ha sealado que el inters en el concepto de motivacin decay tan
abruptamente en este perodo como tema de preocupacin central de los psiclogos, que su
utilidad como constructo cientfico estuvo gravemente cuestionado.
Cuarto, la aparicin de las aproximaciones cognitivas en la comprensin de la
personalidad. Hacia mediados de la dcada de los cincuenta se observa en la psicologa acadmica
un abandono progresivo de los presupuestos conductistas, y un retorno de los procesos
mentales como objeto legtimo de estudio. De la mano de Miller, Bruner, Newell, Neisser
o Broadbent y sus respectivos colaboradores, un nuevo paradigma cristaliza al final de la
dcada, cuya carta fundacional es, en opinin de muchos (Garca-Vega, 1985; de Vega,
1984), el texto de Miller, Galanter y Pribram titulado Plans and the Structure of Behavior
y publicado en 1960. La aparicin del cognitivismo fue el resultado de la confluencia de
ciertos factores sociales e histricos unidos a la crisis del conductismo (Garca-Vega, 1985;
Pinillos, 1980; Yela, 1980) y al influjo de otras disciplinas cientficas (Mayor, 1980; de

Vega, 1985). Se coincide en apuntar tres races fundamentales entre las que han contribuido
a configurar la moderna orientacin cognitiva de la Psicologa: (1) la evolucin de las
ciencias del ordenador; (2) el desarrollo del enfoque del procesamiento de informacin, fruto
principalmente de las investigaciones de la teora general de la comunicacin sobre la
ejecucin de operadores humanos y de la ingeniera de telecomunicaciones en estrecho
paralelismo con los avances de la tecnologa del computador, y (3) el nacimiento y desarrollo
de la psicolingstica a partir de los trabajos de Noam Chomsky.
Estas influencias provocaron que la psicologa cognitiva moderna se desarrollara
independientemente de la psicologa de la personalidad y disciplinas afines, como son la
psicopatologa, la psicologa clnica y la psicologa social, campo dentro del cual,
histricamente, haba sido una especialidad (Glucksberg, 1981). Como se ver, mas adelante,
los aos finales de la dcada de los setenta y la dcada de los ochenta han asistido a la
terminacin de un ciclo, en el que la psicologa de la personalidad, la psicopatologa, la
psicologa clnica y la psicologa social, tras desembarazarse de los prejuicios conductistas,
vuelven a estar interesados en los procesos mentales, pero ahora bajo la tutela terica y
experimental de la psicologa cognitiva.
A pesar de que el reencuentro entre la psicologa cognitiva y la psicologa de la
personalidad no se consum totalmente hasta la dcada de los ochenta, en los aos 60, ms
y ms psiclogos de la personalidad comenzaron a formular sus explicaciones de la conducta
humana en trminos cognitivos. Empezando por Kelly que, como se dijo renglones atrs, se
anticip con su teora de los constructos personales a la llegada de la revolucin cognitiva al
campo de la personalidad, esas primeras influencias cognitivas son reconocibles en el nfasis
que Rotter (1954) puso en las expectativas subjetivas del individuo acerca de los resultados
futuros y en el valor subjetivo de los reforzadores en la situacin psicolgica de la persona,
y, posteriormente, tambin son reconocibles en los trabajos iniciales de Bandura (Bandura
y Walters, 1963) y Mischel (Mischel y Staub, 1965).
1.5. La crisis de la disciplina (1970-1980)
Aunque en los aos 50 se afirmaba que no se saba lo suficiente para elaborar teoras
comprensivas de personalidad, haba un sentimiento de optimismo sobre el futuro de la
disciplina y la posible solucin a los problemas que se planteaba (p. ej., McClelland, 1951;
Nuttin, 1955). A finales de esa dcada empiezan a aparecer los primeros signos de
descontento con la situacin de la psicologa de la personalidad, fundamentalmente en
relacin a tres aspectos:
1. Problemas en la medicin de la personalidad. A medida que se acercaban los aos 70 crecan
las dudas sobre la fiabilidad y validez de los cuestionarios de personalidad. Ese tipo
instrumentos no slo haba permitido la investigacin emprica de la mayora de los
constructos propuestos en la etapa anterior, sino que en muchos casos, era el nico
fundamento del status conceptual de tales constructos. Las dudas que se planteaban estaban
relacionadas principalmente con los sesgos y estilos de respuestas, y con la validez predictiva
y convergente de los instrumentos de medida. Ya se coment antes que a finales de los aos
50 se haba iniciado un debate sobre los efectos de variables como la aquiescencia y la
deseabilidad social en las respuestas a los cuestionarios (Jackson y Messick, 1958; Messick y
Jackson, 1961). La controversia alcanz su mximo apogeo en los aos 60 y la mayora de
los principales especialistas en la evaluacin de la personalidad participaron en el debate. Por
un lado, figuras como Doug Jackson, Sam Messick y Allen Edwards argumentaban que las
escalas de deseabilidad social como, por ejemplo, las de Edwards y Crowne-Marlowe,
correlacionaban de manera importante con los cuestionarios que medan las principales
variables de la personalidad (p. ej., ansiedad, dominancia y autoestima) y con muchas de las

escalas clnicas del MMPI. Por tanto, estos datos indicaran que las medidas que
proporcionaban tales cuestionarios y escalas eran simplemente un artefacto de tendencias
estilsticas. Por otro lado, Jack Block, D. Crowne, D. Marlowe y otros especialistas en el MMPI
contraatacaban argumentando que las correlaciones no eran tan altas, que existan muchas
pruebas que indicaban que los cuestionarios de personalidad eran efectivamente vlidos, o
que las escalas de deseabilidad social en lugar de medir estilos de respuestas, en realidad
estaban midiendo importantes variables de personalidad tales como ansiedad o necesidad de
aprobacin. Otras figuras importantes tales como Lewis Goldberg, Jerry Wiggins y Warren
Norman tambin participaron de forma activa en el debate, aunque adoptaron posturas menos
extremas. Adems, otros estudios planteaban serias dudas sobre la validez predictiva y
convergente de los instrumentos de evaluacin de la personalidad. Respecto a la primera,
varios estudios indicaban que las medidas de personalidad no predecan la conducta futura
muy bien la famosa correlacin de 0,30, a veces irnicamente denominada coeficiente de
personalidad, era considerada el lmite superior de su validez predictiva, lo cual supondra
explicar apenas un 9% de la varianza observada en las puntuaciones del criterio en cualquier
situacin , o bien que no lo hacan mucho mejor que ndices ms asequibles, como pueden
ser el anlisis de la conducta pasada del individuo (Mischel, 1968). En cuanto a la validez
convergente, otros estudios mostraban que distintos instrumentos que supuestamente medan
el mismo constructo llegaban a resultados dispares (Wiggins, 1973). Con estos dos pilares
psicomtricos tambalendose, no es de extraar que tambin arreciaran las crticas respecto
a la validez de constructo de las medidas de personalidad, el tipo de validez que sustenta todo
el entramado terico de la personalidad (p. ej., Christie y Lindauer, 1963; Vannoy, 1965).
En este contexto de debates y crticas, y a pesar de los concienzudos argumentos y
de los sugerentes datos de sus defensores (p. ej., Hogan, Desoto y Solano, 1977), la
evaluacin tradicional de la personalidad atraviesa en la dcada de los 70 la mayor crisis de
su historia, momento que coincide con una poca de esplendor de la evaluacin conductual
que, como era de esperar, se mostraba, al menos en sus inicios, abiertamente indiferente,
sino hostil, frente a la evaluacin psicolgica tradicional. As, como demuestra un estudio
bibliomtrico del perodo 1971-1982 llevado a cabo por Prieto, Tortosa y Silva (1984), sta
es la poca de los manuales clsicos de evaluacin conductual, del nacimiento de revistas
especializadas en el tema y, sobre todo, de una multiplicacin progresiva de trabajos que
pueden enmarcarse dentro del modelo conductual.
2. Trivialidad y falta de coherencia en la disciplina. Tambin a medida que se acercaban los aos
70 crece la sensacin de que la investigacin en personalidad es trivial y no es coherente con
los objetivos que vieron nacer la disciplina. Aparecen y desaparecen miniteoras, temas de
investigacin y medidas con una facilidad pasmosa, y apenas hay intentos por elaborar teoras
o programas de investigacin que respondan a los objetivos comprensivos e integradores de
la disciplina. Evidentemente, cuando no existe una buena teora bsica, toda insistencia en
los esfuerzos de evaluacin y medida acaban siendo poco consistentes, por no decir
irrelevantes (Avia, 1988, p. 10). Las crticas ya se hacen notar a finales de los aos 50 y
arrecian en los aos 60:
La
investigacin
en
personalidad,
as
como
en
la
psicologa
en
general, muestra muchas de las caractersticas de una moda... con algunas
notables
excepciones,
la
investigacin
se
tiende
a
caracterizar
por
experimentos aislados y nicos ms que por ataques programticos a un
problema (Eriksen, 1957, p. 185)
Cada ao nos trae nuevos descubrimientos que las ms de las veces
ponen en compromiso las teoras del ao anterior. Sin embargo las teoras en
psicologa
son
raramente
refutadas;
simplemente
desaparecen...
[...]
La

frmula para crear una investigacin que prolifere y dure consiste en


conseguir un instrumento de medida fcil de usar con un nombre significativo
y un contenido fascinante. Factorialmente, debera ser tan multidimensional
como fuera posible, para que as arroje correlaciones significativas con muchas
otras medidas psicolgicas (Jensen, 1958, p. 295, 306).
[...] El campo de la personalidad necesita una metodologa mejor, un
trabajo ms experimental y una teora ms integradora. Necesita salirse de
teoras de hace 50 aos y de mtodos de hace 25. Individualmente, hay
algunos estudios interesantes pero la falta de direccin y fuerza les quita
importancia. Esto recuerda a aquel piloto que aseguraba a sus pasajeros que,
aunque el avin se ha perdido, al menos hace buen tiempo (Sechrest, 1965,
p. 23).
[La psicologa de la personalidad se caracteriza por] la abundancia,
dispersin y diversidad [...] el desbarajuste y la diversidad ha sido tanto la
causa como la consecuencia del abandono tcito de las grandes ambiciones
tericas (Adelson, 1969, p. 217).
La solucin a este abandono de las grandes teoras no pareca fcil. Hacia finales de
los 60, haba muchos autores que, como Fiske (1971), pensaban que los esfuerzos pioneros
de Allport, Murray o Lewin, aunque heroicos, eran ingenuos, y que el objetivo de
comprender la persona en su totalidad era algo anacrnico en una poca de medidas
precisas, anlisis factoriales sin sentido y diseos experimentales rigurosos. A la disciplina le
faltaba coherencia, pero ni las grandes teoras servan para realizar esta labor integradora ni
se estaban elaborando reemplazos para las mismas. En 1970 Levy, tras repasar el papel de
las grandes teoras de la personalidad en la investigacin contempornea, conclua:
... una interpretacin, que parece inevitable, es que estas teoras de
la personalidad no estn llevando a cabo la funcin integradora y heurstica
que esperamos de una teora (Levy, 1970, pp. 84-85).
3. Resultados empricos contradictorios. Amn de los estudios empricos comentados con
anterioridad y que ponan en duda la utilidad predictiva de las medidas de rasgos de
personalidad, en las dos dcadas anteriores se van acumulando de manera progresiva datos
que cuestionan la consistencia transituacional de la conducta y la estabilidad temporal de la
misma. En 1968, Mischel revisa en profundidad todos estos estudios en su libro Personality
and Assessment, una obra clsica que se convirti en el golpe ms duro de los asestados a
la disciplina en su corta historia. En ese libro y en un artculo de 1969, Mischel llega a las
siguientes conclusiones: primera, son insostenibles las hiptesis de la estabilidad y la
consistencia conductual y, en consecuencia, se deben abandonar los planteamientos tericos
que sustentan la explicacin de la conducta a partir de variables personales (p. ej., los
modelos de rasgos/factorialistas, los psicodinmicos y los fenomenolgicos); segunda, se
requiere un nuevo paradigma que no olvide la conducta concreta manifiesta, en favor de lo
que tras ella subyace, y que considere suficientemente el peso de los determinantes
situacionales y sociales (p. ej., los modelos de aprendizaje social), y tercera, resulta
injustificada la utilizacin de las medidas tradicionales de rasgos de personalidad como base
para la descripcin y prediccin de la conducta. Parece lgico que, dado que la estabilidad y la
coherencia de la conducta son atributos fundamentales del concepto de personalidad, cuando
tales atributos empezaron a cuestionarse y a no ser confirmados con datos empricos, la
propia disciplina entrara en crisis. La crisis, la duda y el debate persona-situacin

En resumen, los problemas con la evaluacin tradicional de la personalidad, la


trivialidad y falta de coherencia de la disciplina y, sobre todo, los resultados empricos que,
supuestamente, ponan en tela de juicio la estabilidad y consistencia de la conducta y, por
ende, el propio concepto de personalidad, llevaron a la disciplina a una profunda crisis, crisis
que caracteriz toda la dcada de los aos 70. A mayor abundamiento, a principios de esa
dcada, a las duras crticas de Mischel, se unieron otras no menos duras e influyentes que
se quejaban de que la investigacin se haba olvidado del estudio de la persona como un todo
(Carlson, 1971) o que se cuestionaban la legitimidad cientfica de los conceptos manejados
por los psiclogos de la personalidad (Fiske, 1974). En un artculo titulado Donde est la
Persona en la Investigacin de la Personalidad? Carlson (1971) sugera que, durante la poca
de la elaboracin de constructos, la psicologa de la personalidad haba perdido el norte que
en su da establecieron para ella los padres de la disciplina. Segn Carlson, durante los aos
50-70, la labor investigadora y terica se haba hecho tan especfica que los psiclogos de
la personalidad ya no eran capaces de responder a las preguntas fundamentales que Allport,
Murray y Lewin se formularon acerca de la persona como un todo.
Parece que la psicologa de la personalidad est pagando un precio
exorbitante en conocimiento potencial por la seguridad que ofrece el preservar
las normas de conveniencia y la ortodoxia metodolgica. Deben dejarse estas
preguntas importantes y no contestadas a la literatura y la psiquiatra?
(Carlson, 1971, p. 207).
Tres aos ms tarde, Fiske (1974) sugera que, dado que los conceptos manejados por
los psiclogos de la personalidad estn inevitablemente relacionados con los
convencionalismos del lenguage cotidiano, aquellos tienden a ser tan ambiguos como estos
ltimos. Para Fiske, no era posible construir una ciencia acumulativa en base a conceptos
ambiguos, lo que le llev a dictaminar que, en realidad, la psicologa de la personalidad haba
llegado a sus lmites.
Ante este aluvin de crticas, muchos psiclogos de la personalidad empezaron a
dudar de la propia razn de ser de la disciplina: el estudio cientfico de la personalidad
pareca algo inviable; en cambio otros, adoptaron apresuradamente posiciones excesivamente
defensivas, menospreciando y tachando las crticas de simplistas o idealistas. Las dudas, las
crticas y las defensas se sucedieron a lo largo de toda la dcada, tomando la forma de
enconados debates, de multitud de rplicas y contrarrplicas, tanto tericas como empricas.
Pero, curiosamente, las crticas de Carlson y Fiske apenas generaron discusiones serias y,
prcticamente, fueron olvidadas en el fragor del debate organizado sobre las crticas qu
Mischel plasm en su libro, y eso que, por su naturaleza conceptual, las primeras tenan
repercusiones muy importantes para la disciplina (McAdams, 1997).
As, la mayor parte de los estudios empricos y tericos de esa poca se centraron en
las crticas planteadas por Mischel respecto a la estabilidad y consistencia de la conducta y
que se enmarcaron en un intenso debate sobre la importancia relativa de la persona y de la
situacin en la determinacin de la conducta. En el libro editado por Magnusson y Endler
(1977) se pueden examinar los puntos de vista de muchos de los principales protagonistas de
este debate, debate que, por otro lado, ya era antiguo en la disciplina, aunque a veces se
haba expresado en otros trminos (la persona es activa o reactiva, mecnicamente
determinada o relativamente espontnea, gobernada desde el exterior o desde el interior;
vase Allport, 1955; Pervin, 1990).
Aunque algunos autores han manifestado sus dudas sobre si ese debate personasituacin fue de utilidad para el desarrollo de la psicologa de la personalidad como disciplina
(Carlson, 1984; Carson, 1989; Rorer y Widiger, 1983), creo que tuvo consecuencias muy

saludables tanto conceptual como metodolgicamente (vase tambin Avia y Martn, 1985;
Bermdez, 1985d; Kenrick y Funder, 1988; Krah, 1992).
Conceptualmente supuso el desarrollo de las aproximaciones interaccionistas modernas
(Bowers, 1973; Endler y Magnusson, 1976; Magnusson y Endler, 1977). El objetivo de esta
perspectiva es desarrollar un nuevo marco de referencia para la investigacin en personalidad
en el cual la conducta del individuo es concebida como el resultado de la interaccin
recproca entre los atributos personales y las caractersticas de la situacin. En este nuevo
marco, el debate persona-situacin se ve como un pseudo problema (Endler, 1973) en favor
de modelos tericos que consideran a las disposiciones personales y a las caractersticas
situacionales como condiciones de la conducta individual igualmente necesarias y mutuamente
dependientes.
El devenir del debate tambin supuso cambiar la hiptesis general de que los rasgos
de personalidad determinan la conducta por una hiptesis ms especfica que defenda que
la consistencia slo poda esperarse en algunos individuos y/o bajo ciertas condiciones. Como
consecuencia de este avance conceptual, se produjeron a su vez avances en el terreno
metodolgico. Se buscaron variables moduladoras (p. ej., variables especficas del rasgo o
metarasgos la propia consistencia en el rasgo, la relevancia del rasgo y variables
especficas de la persona la autoobservacin, la autoconsciencia ) que afectaran a la
relacin entre disposiciones personales y consistencia conductual; en otras palabras, se
buscaron subgrupos de personas caracterizados por niveles altos y bajos de consistencia
situacional (Bem y Allen, 1974; Snyder, 1974, 1979; vase una revisin en Chaplin, 1991).
Tambin se buscaron subgrupos de situaciones que facilitaran la influencia de las
disposiciones personales en la conducta como, por ejemplo, situaciones altamente
estructuradas que delimitan claramente las respuestas apropiadas y, por tanto, elicitan
conductas muy similares en los individuos presentes, frente a situaciones menos estructuradas,
que aceptan una mayor variedad de conductas aceptables y, por consiguiente, aumentan la
probabilidad de que se d variabilidad intraindividual e interindividual en la conducta
(Mischel, 1973; Price y Bouffard, 1974). Por ltimo, se buscaron referentes conductuales
representativos para los rasgos. Esta estrategia metodolgica fue originalmente propuesta por
Epstein (1977, 1979, 1980), quien pensaba que los estudios empricos que comprometan la
validez predictiva de los rasgos haban cometido graves errores metodolgicos al utilizar
criterios conductuales inapropiados. Para evaluar correctamente si las disposiciones
personales predicen o no la conducta individual, sta debe medirse en un nmero suficiente
de ocasiones y/o situaciones para reducir as el error de medida que se comete al tomar como
criterio una sola conducta. En definitiva, Epstein propone una aplicacin directa de la clsica
relacin psicomtrica entre fiabilidad y longitud de un test: para obtener una medida fiable
y generalizable de un criterio conductual es necesario agregar conductas, promediar una gama
aplica de ndices conductuales observados en un rango igualmente extenso de ocasiones y/o
situaciones. Adems, Epstein afirmaba la necesidad de elegir criterios conductuales que
fueran referentes representativos del rasgo en cuestin, es decir, restringir el agregado a
conductas apropiadas en funcin de consideraciones conceptuales y psicomtricas. Esto
supone tomar en consideracin la coherencia funcional de las conductas emitidas, buscar una
equivalencia y/o equiparacin de conductas en situaciones distintas.
Para finalizar, me parece justo sealar, aunque sea muy brevemente, que la crisis de
la psicologa de la personalidad se inserta en un contexto socio-cultural proclive a las
posiciones situacionistas. Las corrientes de pensamiento dominantes, influidas por las teoras
del etiquetaje (Goffman, 1961; Rosenhan, 1973), ven a los tests de personalidad diseados
para evaluar la conducta en trminos de rasgos neurticos o psicticos como instrumentos que
la sociedad emplea para etiquetar a sus miembros y controlarlos (Hogan et al., 1977;
McAdams, 1997). El diagnstico psiquitrico revela poco acerca del paciente, pero mucho

acerca del entorno en el que un observador lo encuentra (Rosenhan, 1973, p. 250).


Igualmente, los movimientos pacifistas y de liberacin de la mujer, tan populares en la
dcada de los 70, suscitan y, a la vez, son el producto de una mayor sensibilidad a la gran
influencia que la cultura y el ambiente tiene sobre la conducta humana. El mensaje implcito
era este: la persona es un producto incluso una vctima del contexto social; por
consiguiente, uno debera centrarse en el contexto ms que en la persona en la influencia
social ms que en la individualidad (McAdams, 1997, p. 20).

1.6. El renacimiento de la disciplina (1980-actualmente)


A principios y mediados de los aos 80 comienzan a publicarse artculos y libros que
consideran que la psicologa de la personalidad est resurgiendo de la dcada de crisis
anterior: los protagonistas de las polmicas parecen haber llegado a un acuerdo; el nmero
de investigaciones empricas y tericas aumenta mientras que disminuye el nmero trabajos
crticos; se han acumulado datos que demuestran la estabilidad y consistencia de la conducta
y que tambin parecen haber resuelto el viejo problema de la estructura bsica de la
personalidad; se inician nuevos temas de investigacin y, a su vez, se recuperan temas
clsicos que se reformulan en trminos diferentes, principalmente en trminos cognitivos, y,
por ltimo, parece que hay una convergencia de intereses entre la psicologa de la
personalidad y las dos disciplinas tradicionalmente ms afines a ella (psicologa social y
psicologa clnica). En definitiva, los escritos suelen concluir vislumbrando un futuro
prometedor para la disciplina (p. ej., Cantor y Kilhstrom, 1981; Feshbach, 1984; Hogan y
Jones, 1985; Millon, 1984/1987), vaticinios que son aun ms positivos al valorar en
perspectiva todos los avances producidos en la dcada de los aos 80 (Caprara y Van Heck,
1992; Collins y Gunnar, 1990; Hogan, 1993, y, en general, todas las contribuciones al libro
editado por Craik, Hogan y Wolf, 1993; Pervin, 1990) y claramente entusiastas a medida que
finaliza la dcada de los 90 (p. ej., McAdams, 1996; Pervin, 1996). Un anlisis ms
detallado de los avances en psicologa de la personalidad durante este perodo se puede
encontrar en Sanz (1997), en el que se aborda la situacin actual de la disciplina.

Historia de la Psicologa
Nuestra historia empieza el s. IV ac con Aristteles (384 - 322 ac.). Su padre fue el mdico de
Filipo de Macedonia (padre de Alejandro Magno). Fue el primer filsofo de la ciencia. Cre la
disciplina al analizar ciertos problemas que surgen en conexin con la explicacin cientfica.
En esa poca se crea que existan dos mundos: el mundo de las ideas (un mundo perfecto,
irreal) y el mundo de la materia (el real, el imperfecto). Pero Aristteles crey que solamente exista
un mundo, el real, consideraba la naturaleza como algo sagrado, en donde todas las cosas podan
estar de dos formas posibles: en acto, cuando se tiene todas las propiedades en ese mismo momento
y en potencia, cuando todava no han desarrollado las propiedades, pero las tendrn en un futuro. Por
ejemplo, un nio es un adulto en potencia, pero un nio en acto.
Para Aristteles la mente o psique es el acto primero de todas las cosas, es lo que hace
posible que sintamos y percibamos.
Existen adems, tres tipos de psique: vegetativa (de las plantas), sensitiva (de los animales) y
racional (del hombre). La psicologa humana se basa en los cinco sentidos. Crea que los procesos
de conocimiento se producen a travs de los sentidos. Sostena que la mente en el momento del
nacimiento es como una tabla rasa, carece de ideas innatas y todo depende del aprendizaje.
Aprender depende directamente de la memoria, que trabaja en base a la semejanza (relacionando
cosas parecidas), el contraste (observando diferencias) y la contigidad (recordamos cosas que estn
juntas en espacio y tiempo). Aristteles afirmaba que los procesos de motivacin estaban guiados por
dos polos: agrado y desagrado. Nuestra mente nos gua hacia el agrado y rechaza o nos separa del
desagrado. El fin ltimo de cualquier motivacin es la felicidad y sta se consigue con la bsqueda
del autoperfeccionamiento; ser ms perfectos y completos.
Descartes
Hemos de dar un gran salto en la historia para encontrar otra gran aportacin a lo que se
considera la base de la psicologa filosfica, de la mano de Ren Descartes (1596-1650), considerado
el primer hombre moderno por su pensamiento. Estaba muy interesado en las matemticas, la ciencia
y la filosofa, y decidi combinar sus propsitos intelectuales con los viajes. Pas varios aos viajando
por Europa, frecuentemente como caballero voluntario en diversos ejrcitos. En 1649, Descartes
acept una invitacin para convertirse en profesor de filosofa en la corte de la Reina Cristina de
Suecia. Muri al ao siguiente en Estocolmo. Descartes postul la doctrina del interaccionismo, segn
la cual el cuerpo y la mente se influyen entre s en alguna medida, y que el punto de interaccin entre
ambos se halla en la glndula pineal.
Tambin argument que deba existir un universo externo al Yo pensante, un universo no
opaco a las facultades cognoscitivas del hombre. Escribe el famoso libro "Discurso del mtodo"
(1637), donde expone que podemos dudar de todo (de lo que percibimos), pero de una cosa no
podemos dudar, de que estoy dudando; y si estoy dudando es que pienso, y si pienso es que existo.
De aqu su famosa frase "pienso, luego existo" (cogito ergo sum). Para Descartes hay tres cosas de
las que no podemos dudar: del Yo o del Pensamiento, del Mundo por su extensin y de Dios por su
infinitud. Para l lo psquico es lo consciente, o sea todo lo que existe en nuestra conciencia: la
imaginacin, la fantasa, los sueos, los recuerdos... Sostuvo que cualquier idea que se presente a la
mente a la vez de un modo claro y distinto deba ser verdadera. Lo claro es lo que se presenta de

modo inmediato a la mente y lo distinto es lo que a la vez es claro e incondicionado. Descartes deca
que lo distinto se conoce per se, su evidencia es independiente de cualquier condicin limitadora.

El anlisis de la vida mental s. XVII - XVIII


En esta poca la psicologa en Europa empieza a interesarse por lo subjetivo, el Yo que est
detrs de todo. Surge la corriente asociacionista, que hace una interpretacin gentico-biolgica de la
mente. Creen que la mente es como una tabla rasa al nacer, y que gracias a unos tomos psquicos
vamos obteniendo las sensaciones ms elementales, que al repetirse van interaccionando y
asocindose unas con otras dejando las huellas psquicas con las que se va formando la mente.
Somos lo que vivimos, las experiencias que tenemos. Las leyes de la asociacin de ideas nos dicen
que aprendemos a travs de los sentidos, gracias a la semejanza entre objetos, el contraste y la
contigidad (en espacio y tiempo).
La psicologa asociacionista es una psicologa prctica, que intenta explicar las cosas de una
manera sencilla y demostrable, de aqu surge el trmino de empirismo.
El anlisis de la estructura humana s. XVIII
Immanuel Kant (1724-1804) fue profesor de filosofa en la Universidad de Knigsberg, en Alemania.
Su obra ms famosa "La crtica de la razn pura" apareci en 1781. Kant permaneci soltero y llev
una vida metdica y sin sobresaltos (clebre era su hbito de masturbarse a diariamente a una
misma hora).
Un autor muy preocupado por el pensamiento humano y por cmo conocemos la realidad
sostuvo que existe un conocimiento a priori sobre la realidad de las cosas y luego nuestra mente
aade su propio orden a las sensaciones (conocimiento a posteriori), no tenemos una mente pasiva.
Dijo adems, que debe establecerse una distincin entre un fenmeno y un numeno. El primero se
refiere a una idea o percepcin, es la manera en que las cosas se nos aparecen en la mente. El
numeno, por el contrario, se refiere a la "cosa-en-s", la existencia efectiva de un objeto. Esta
diferenciacin nos sugiere que nunca podemos conocer la realidad directamente, que somos
prisioneros de nuestros rganos sensoriales y de las percepciones de nuestra mente.
Los discpulos de Kant son los psiclogos de la conciencia: segn William Hamilton (16361704), la psicologa debe investigar los fenmenos de la conciencia por la observacin externa y la
estadstica.
Johan Herbert (1776-1841), otro discpulo de Kant y sustituto en su ctedra de Knigsberg
(Alemania) hace una importante aportacin diciendo que "lo que tenemos en la conciencia vara
continuamente". No podemos retener ni un pensamiento, ni un estado de nimo, no hay nada que
permanezca. Todo lo que hay en la conciencia fluye en el tiempo, no en el espacio, y no podemos
hacer ciencia de algo que vara constantemente, que no tiene estabilidad.
En este momento histrico aparecen tambin una serie de autores escoceses como Thomas
Reid (1710-1796), que se plantea la pregunta de cmo puedo estar seguro de que lo que veo y siento
es real, no una alucinacin. La respuesta que da a esta pregunta es que lo reconocemos gracias al
sentido comn. A esta escuela se la llama la Escuela del Sentido Comn. Por otro lado, Dougald
Stewart (1753-1828) destaca la importancia de la atencin como algo mental. Cuando hay varios
sonidos, personas, objetos, centramos nuestra atencin en una cosa, que es la figura y el resto para
nosotros ser el fondo, lo que queda en un segundo plano, que constantemente va variando. La

atencin es algo que vara y con ella nuestra percepcin y motivacin. Finalmente, Destutt de Tracy
(1754-1836) hace la aportacin de la intuicin dentro de nuestro pensamiento, que es una especie de
sexto sentido; la persona sabe algo, pero no puede decir porqu lo sabe o en qu se basa este
conocimiento.
La creacin de la Psicofsica S. XIX
Hasta ahora hemos visto que la psicologa es una mezcla entre la filosofa y la fisiologa.
La Psicofsica intenta buscar una relacin entre nuestras sensaciones y las magnitudes
fsicas.
El Positivismo es una corriente que cree que todas las ciencias, incluida la psicologa, deben
mostrar sus descubrimientos con frmulas matemticas, todo debe ser expresado en nmeros para
poder medirse y comprobar.
El fisilogo J. Mller (1801-1858) es conocido por escribir un libro considerado esencial para
los estudiantes de medicina: Tratado General de Fisiologa, en el que dice que no hay ms psiclogo
que el fisilogo. Segn l, nuestras sensaciones vienen por los sentidos y los nervios que trasmiten
los estmulos captados por nuestro cuerpo. Ante estmulos iguales, las sensaciones son distintas
porque los sentidos lo son. Hay dos tipos de sentidos: los que captan la informacin del exterior o
exteroceptores y los que captan los del interior o propioceptores. Dentro de estos ltimos estn el
cinestsico que nos informa sobre el estado de nuestro aparato locomotor, los cenestsicos que nos
informa del estado general de nuestro cuerpo y los de orientacin y equilibrio que nos dicen si
estamos orientados con respecto a los dems cuerpos. Mller describi tres tipos de umbrales dentro
de la captacin de estmulos: el mximo o la magnitud del estmulo a partir de la cual no percibimos
ningn cambio en la sensacin por encima de determinados valores, el mnimo que es la magnitud
mnima o cantidad de estmulo que necesitamos para captar una sensacin y el diferencial, que es la
cantidad que hay que aadir para que captemos un cambio en la sensacin.
Ernst Weber dedujo que si dividimos el incremento necesario para captar una magnitud por
esa misma magnitud, nos sale una cantidad constante que llam K de Weber.
Gustav Fechner sigui los estudios de Weber y dedujo que para calcular el incremento de una
sensacin, se debe multiplicar una constante de proporcionalidad por el incremento de la magnitud y
dividirlo por esa misma magnitud. Pero lo que en un principio se crea que era muy importante, luego
se vio que no lo era y estas frmulas quedaron en desuso.
Los comienzos de la Psicologa descriptiva
Durante el s. XIX se produce una gran transformacin en Europa con la revolucin industrial y
la creacin de las primeras fbricas, adems de la importante migracin de la gente del campo a las
ciudades. Paralelamente surge la Psicologa Descriptiva que se basa en la descripcin de
fenmenos. Uno de sus principales representantes fue el psiclogo ingls John Stuart Mill (18621873), un gran economista. Quiso entender la mente y la analiz desde el empirismo y el
asociacionismo.
Dijo que en la mente se encuentra la experiencia formada por sentimientos y de ah pasamos
a las vivencias, a lo que experimentamos. Hace una psicologa Descriptiva como una descripcin de
los sentimientos. Alexander Bain (1812-1903) fue otro autor que en 1855 escribi Los sentidos y la
Inteligencia de gran repercusin europea, donde defini dos tipos de personas: Las emotivas (se
rigen por las emociones y vibran ante cualquier cosa y frecuentemente no pueden controlar sus
emociones) y las intelectuales (lo analizan y racionalizan todo, se autocontrolan y raramente permiten

que sus emociones salgan a flote). Como asociacionista que tambin era, define dos nuevas leyes de
la asociacin de ideas: la relatividad donde nuestros estados mentales son relativos porque dependen
en cada momento de la situacin anterior y la difusin que va de lo orgnico a lo psquico y viceversa.
Herman Lotze (1812-1881) era un mdico alemn. Fue el primer profesor que dio clases de
psicologa clsica sobre percepcin y atencin. El pensamiento para Lotze lo abarca todo, quiere
decir que el pensamiento construye las percepciones que le dan sentido. Las cosas que vemos con
nuestros ojos son datos inconexos, pero luego nuestra mente construye la "historia" de lo que
observamos para darle sentido.
El Evolucionismo en psicologa
El evolucionismo empieza a mitad del s. XIX y afecta a todas las ciencias (medicina,
biologa,...). A partir de este momento la psicologa ser evolucionista. El hombre es una pieza ms
del mundo, un elemento ms, no es el centro de todo. Aparece el Funcionalismo, que define el
comportamiento o conducta como adaptacin al medio. Un animal que no se adapta al medio,
desaparece. Los que mejor se adaptan son los ms fuertes.
Tambin surge la Psicologa Comparada o psicologa animal que dice que no hay grandes
diferencias entre el comportamiento humano y el animal. Y finalmente nos encontramos con la
Psicologa Diferencial en que lo importante es la adaptacin, cada persona se adapta de forma
distinta, segn sus caractersticas, ante la misma circunstancia, por tanto nos dice que si nos
adaptamos de forma distinta, es porque somos distintos.
Pero la verdadera aportacin de esos tiempos fue la de Charles Darwin (1809-1882),
sacerdote anglicano protestante. Hizo un viaje alrededor del mundo que dur unos cuatro aos
recogiendo informacin de especies animales y vegetales. Cuando lleg a las islas Galpagos
encontr especies que solamente existan all, debido a un entorno determinado que las hizo
evolucionar de forma diferente. Por tanto, en condiciones y circunstancias distintas, seramos
diferentes y siempre producto de la evolucin.
Para Darwin el hombre viene de una especie menos evolucionada, del primate, que gracias a
un pequeo cambio cromosmico nos hemos diferenciado. Todos estos conocimientos quedan
reflejados en su obra "La seleccin de las especies".
Un primo de Darwin, Francis Galton (1822-1911) despus de leer su obra, decidi aplicar
estos conocimientos a la psicologa, concretamente al estudio de la inteligencia. Fue el primero en
utilizar la estadstica en sus observaciones. Mide la inteligencia de muchas personas en Europa y
hace la media aplicando la Campana de Gauss, la mayora de personas estn en el centro y
alrededores, pero unos pocos estn muy por debajo o por encima de la media. Para Galton el factor
ms importante de la inteligencia es el gentico, mucho ms que el ambiental.
La orientacin social de la psicologa
Con la revolucin industrial gracias al enorme aumento de la tcnica y la aparicin de las mquinas
de vapor que sustituyen a los obreros en sus trabajos, mucha gente se queda en paro, dando lugar
unos problemas sociales importantes. Se forman agrupaciones en forma de sindicatos, partidos
polticos, asociaciones, etc. que obligan a valorar la nueva situacin de una forma nueva y diferente.
La gente debe adaptarse, como dijo Darwin, slo sobreviven los ms fuertes. Existe gente muy rica y
gente muy pobre, sin recursos sociales. En Alemania se empieza a estudiar tambin la psicologa de
los pueblos o Psicologa Etnolgica, que observa a los distintos pueblos y razas y su sentimiento de
nacionalismo. Dicen que cada pueblo tiene un espritu comn. Por otro lado, Hyppolite Taine (18181883) un psiclogo francs, aport la idea de que el ambiente tiene una enorme influencia sobre la

personalidad. Para l la psicologa debe dejar de estudiar los fenmenos como la voluntad o la
memoria y centrarse en los hechos observables: el comportamiento.

La Psicologa reflexolgica rusa


Esta psicologa tiene una perspectiva muy fisiolgica, todo lo que existe es material y a esto se
le denomina monismo: slo existe una nica realidad, que es la material.
Ivan Sechenov (1822-1905), mdico y fisilogo, se interes por conocer lo que llam los
reflejos del cerebro (por eso a esta psicologa la llaman reflexolgica). Existen unos reflejos que son
involuntarios, como cuando se nos introduce algo en el ojo y parpadeamos instintivamente, y otros
que son voluntarios. Publica el libro "Los Reflejos del Cerebro" donde dice que la psicologa debe ser
estudiada por un psiclogo-fisilogo con mtodos cientficos. Por el contrario este autor deja muy
pocos trabajos experimentales realizados. Pero la figura ms destacada de esta psicologa fue sin
duda Ivan Petrovich Pavlov (1849-1936), un fisilogo ruso (discpulo de Sechenov), ganador del
Premio Nobel en 1904 por sus investigaciones sobre el funcionamiento de las glndulas digestivas.
Trabaj de forma experimental y controlada con perros, a los que incomunicaba del exterior en el
laboratorio que se pas a llamar "las torres del silencio". Sus estudios lo llevaron a interesarse por lo
que denomin secreciones psquicas, o sea, las producidas por las glndulas salivales sin la
estimulacin directa del alimento en la boca. Pavlov not que cuando en la situacin experimental un
perro escuchaba las pisadas de la persona que habitualmente vena a alimentarlo, salivaba antes de
que se le ofreciera efectivamente la comida; no obstante, si las pisadas eran de un desconocido, el
perro no salivaba. Estas observaciones le inspiraron para llevar a cabo numerosos estudios que
fueron la base del Condicionamiento Clsico. Nunca se consider un psiclogo, y hasta el fin de sus
das sostuvo que era un fisilogo.
Otro cientfico ruso, Vladimir Bechterev (1857-1927) establece el esquema en que se basa la
psicologa del hombre: hay un estmulo que llega a nuestro organismo y luego se produce la
respuesta: Estmulo-Organismo-Respuesta, es como una cadena. Otra cosa importante que aporta
este autor es el concepto de situacin ambiental; dependiendo de cada situacin y poca en que nos
encontremos nuestro comportamiento ser distinto. Para analizar esto se fija en las araas, la tela
que hace una araa depende de su situacin ambiental, si hay mucha comida la tela ser pequea
pues le resultar fcil cazar as, mientras que si la comida escasea, tendr que hacer una tela muy
grande para poder tener ms xito en su captura.
El Psicoanlisis
Sigmund Freud (1856-1939), fundador del psicoanlisis, naci en Freiberg, de padres judos. Se
traslad a vivir a Viena donde estudi medicina especializndose en neuropatologa, concretamente
en la parlisis infantil y en los problemas del lenguaje como la afasia. Por aquellas pocas los judos
no podan trabajar en instituciones pblicas como los hospitales, ni tampoco dar clases en la
Universidad, por eso se situ en una consulta privada.
Su paso a la psicopatologa se produjo cuando conoci a Jean-Martin Charcot, mdico
especializado en enfermedades nerviosas, que practicaba la hipnosis para curar a las enfermas de
histeria en el Hospital de Salpetriere de Pars. El Gobierno francs le concedi una beca a Freud para
ir un ao a estudiar en Pars y fue all donde pudo observar cmo unas mujeres paralticas con un
sndrome histrico, se levantaban durante las sesiones de hipnosis de Charcot. Comprueba que hay
un nivel mental que sigue funcionando en el inconsciente, incluso estando bajo los efectos de la
hipnosis.

Junto a su amigo Joseph Breuer, que tambin tena una consulta en Viena, es cmo Freud
hizo su paso hacia el Psicoanlisis. Breuer trataba una paciente, Anna O. que tena desmayos,
taquicardias y problemas cutneos, pero gracias a la hipnosis estos sntomas se iban reduciendo e
incluso desaparecan. Lo que produca dichos problemas en la paciente fueron los abusos sexuales
que sufri en su infancia por un familiar. Fue a partir de aqu que Freud dijo que detrs de cada
problema psicolgico existe tambin otro problema sexual. Para Freud la mente tiene tres
subsistemas: el consciente o lo que estamos pensando, el preconsciente que es lo que no hay en el
consciente, pero en cualquier momento puede estarlo y el inconsciente que se encuentra oculto y
nuestra mente no permite que aflore, slo sale a travs de los sueos, de los errores que cometemos
sin querer, de las asociaciones libres o bajo hipnosis. Dijo que los procesos psquicos son en s
mismo inconscientes y que los procesos conscientes no son sino actos aislados o fracciones de la
vida anmica total. Esta afirmacin est relacionada con el segundo principio donde determinados
impulsos instintivos los clasifica de impulsos sexuales. Segn Freud la lvido es la fuerza impulsiva
que representa el instinto sexual, la energa relacionada con todas las emociones que denominamos
con el trmino amor.
La evolucin de la lvido en el hombre pasa por cuatro fases desde su nacimiento: oral, sdica,
anal y flica. Otro esquema mental que describe Freud es a partir de tres instancias denominadas
Ello, Yo y Super-Yo. De todas ellas, la parte ms profunda de la psique es el Ello, en el cual radica
todo lo heredado, los impulsos instintivos y predomina el "principio del placer". Es inconsciente en su
totalidad. El Yo es el "principio de realidad", es consciente y tiene la funcin de la comprobacin de la
realidad, as como la regulacin y control de los deseos e impulsos provenientes del Ello. Ms
adelante, el Yo da lugar al nacimiento del Super-Yo, que es el representante interior de la autoridad y
normas de los padres, as como de la educacin recibida y de la sociedad en general, tiene un campo
inconsciente con algo consciente.
La Psicologa Profunda
Dentro del Psicoanlisis aparecen distintas alternativas a la obra de Freud por parte de sus
discpulos, entre los que se encuentra Alfred Adler (1870-1937), mdico viens especializado en
oftalmologa y tambin judo que se incorpor al psicoanlisis en 1902, pero en 1911 Adler crea su
propio sistema psicoanaltico que se basa en la importancia de las compensaciones; cuando algo
sobre nosotros nos falla o no nos satisface, tendemos a compensarlo, la finalidad es compensar los
complejos que tenemos. El complejo ms estudiado en Europa es el de la inferioridad, que se
compensa creando psicolgicamente un complejo de superioridad, por lo que ambos mecanismos,
inferioridad-superioridad se suelen dar juntos. Adler le llama Psicologa Individual para diferenciarlo
del Psicoanlisis, donde lo ms importante es el individuo, la persona y cmo sta se integra en la
sociedad de la mejor forma posible. Otro punto importante para este autor es la situacin ambiental
en la que se mueve la persona, as como las metas u objetivos que la persona se propone, pues
permite su propia integracin. Estos objetivos deben requerir un esfuerzo, sin ser tampoco muy
difciles de lograr, puesto que si no se consiguen producen frustracin.
Carl Gustav Jung (1875-1961) fue un psiquiatra suizo que qued impresionado por las
teoras de Freud. Se hicieron muy amigos, y Freud crey que Jung sera el heredero incuestionable
de la conduccin intelectual del movimiento psicoanaltico. Haba entre ambos una diferencia de edad
de casi veinte aos, y Freud empez a tratar a Jung casi como a un hijo adoptivo. Jung se convirti
en 1910 en el primer presidente de la Asociacin Psicoanaltica Internacional. Ms adelante, Jung
empez a discrepar de Freud sobre diversos puntos tericos y realiz trabajos originales sobre la
teora de la personalidad, fundando su propia escuela psicolgica. Sustituy el concepto de lvido de
la sexualidad freudiana por el de energa. Adems define a las personas como introvertidas (con una
vida interior muy intensa, que les gusta estar en soledad) y extravertidas (personas con facilidad para
conectar con los dems, que les gusta estar en compaa). Otro concepto importante que incluye es

el de inconsciente individual y el colectivo, este ltimo es heredado, ideas que ya poseemos a nacer y
que est dentro de nosotros a nivel inconsciente. Es una psicologa innatista.
Paralelamente a la obra de Freud nace la obra del francs Pierre Janet (1859-1947), que no
es psicoanalista. Estudia el sonambulismo y las personalidades a las que llama desintegradas, que
no tienen un Yo que las unifique, sino que hay varios ncleos de personalidad, en estas personas las
manas se convierten en ideas obsesivas que no pueden controlar. Da mucha importancia a los
sentimientos. Dice que lo que deseamos todos es sentirnos queridos, para as conseguir un equilibrio
psicoemocional de la personalidad. Lo que ms desintegra la personalidad y crea mayores traumas
son las crisis sentimentales o de pareja. Si los dems no nos aceptan o no nos quieren, tampoco nos
querremos nosotros. Janet da gran importancia a la inteligencia emocional y la empata.
El desarrollo de la Psicologa Americana y el Conductismo
Edward Tichner (1867-1962) era un norteamericano que fue a Alemania para estudiar en el
laboratorio de Wundt, donde hacen una psicologa de la experiencia. En el laboratorio estudian las
sensaciones, la parte ms pequea de la conducta humana o de la experiencia. Para Tichner el
estudio del comportamiento debe tener tres partes: el estudio de la anatoma del cerebro (Psicologa
Fisiolgica), el estudio de la funcin o finalidad del comportamiento (Psicologa Funcional) y el estudio
psicolgico del desarrollo humano (Psicologa Evolutiva). A esto se le ha llamado Estructuralismo.
Por otro lado aparece el Funcionalismo de la mano de John Dewey (1859-1949), que asegura
que la adaptacin es algo muy importante para la vida, pues el mundo cambia tan deprisa que los que
no se adaptan no pueden seguir el ritmo, quedando marginados. Precisa que la finalidad del
pensamiento no es otro que resolver problemas. A partir de aqu salen el conductismo y el
cognitivismo.
Considerado el creador del conductismo, John Broadus Watson (1878-1958), durante toda
su vida fue enemigo de las ideas imprecisas y de las investigaciones descuidadas. Consideraba que
las teoras de Freud eran muy vagas. Segn l, para salir de los oscuros y tenebrosos senderos de la
filosofa especulativa y de la psicologa subjetiva deba seguirse el camino del conductismo, escuela
de psicologa para la cual el concepto de conciencia no era til ni necesario en la descripcin,
explicacin, prediccin y control de la conducta. Watson propuso para la psicologa un ambicioso
programa de investigacin, que haca hincapi en la recoleccin de datos mediante experimentos
bien diseados. Entenda que la finalidad de esta ciencia era poder predecir la respuesta de un
organismo frente a un estmulo determinado. A esto se lo llama a veces la "psicologa del estmulorespuesta" (Psicologa E-R). Esta psicologa presta escasa atencin a los pensamientos y
sentimientos. El prestigio de que goz Watson dio un notorio impulso al estudio del aprendizaje,
convirtindolo en una de las esferas principales de la psicologa contempornea. Fue elegido
presidente de la Asociacin Psicolgica Norteamericana en 1915.
Otra figura muy importante del conductivismo fue Burrhus Frederic Skinner, nacido en 1904
en Susquehanna, una ciudad del noreste de Pensilvania. Estudi en Hamilton College el
comportamiento animal. Dice que la psicologa es una rama experimental de la ciencia natural, donde
es posible controlar y predecir la conducta si se hace bajo una observacin directa y en condiciones
experimentales de estmulo-respuesta. Quiere prescindir completamente de la conciencia y de la
introspeccin del Psicoanlisis.
Pionero en el anlisis experimental de la conducta humana, junto con otros intelectuales de la
poca fund la revista "Journal of the Analysis of Behavior". Profesor en la Universidad de Harvard
desde 1948, introdujo en el programa de clases un curso sobre Ciencia y Comportamiento Humano.
Fue el descubridor del Condicionamiento Operante. Skinner es conocido tambin por la cantidad de

invenciones que pertenecen a la "tecnologa psicolgica", como un medio controlado para el estudio
de nios pequeos, un sistema de msiles guiados mediante palomas, el aparato de condicionamiento
operante conocido como "caja de Skinner" y la "mquina de ensear".
En sus teoras formales no aplica en absoluto las concepciones del sentido comn, segn las
cuales todo ser humano es consciente y autnomo. En uno de sus libros, Ms all de la libertad y la
dignidad (1971), aduce que el concepto de hombre autnomo, que en esencia significa que el ser
humano tiene libre albedro, ha caducado, porque carece de utilidad para predecir y controlar la
conducta. Dice que la conducta es conformada por sus propias consecuencias.
La Psicologa de la Gestalt
Max Wertheimer (1880-1943), psiclogo alemn, fue el creador de la psicologa de la Gestalt.
Mientras enseaba en la Universidad de Francfort llev a cabo el primer experimento de esta nueva
psicologa. Dicho experimento se basaba en el fenmeno del movimiento aparente, al que denomin
fenmeno fi. El fenmeno fi tiene lugar cada vez que asistimos a una proyeccin cinematogrfica: una
serie de fotografas aisladas estticas adquieren movimiento para la percepcin si se las presenta de
determinada manera. Utilizando a tal fin un taquistoscopio, pudo probar que el fenmeno fi dependa
de ciertos intervalos de tiempo crticos; y lo que es ms importante, sostuvo que no poda explicrselo
a partir de los elementos sensoriales aislados ni de ninguna otra serie de elementos psicolgicos. Se
trataba de una experiencia irreductible, en la cual la Gestalt o configuracin total preceda a las
partes. Con esta argumentacin se opuso abiertamente a la escuela del estructuralismo y a las
enseanzas de Wilhelm Wundt. Wertheimer estableci una serie de leyes de la organizacin
perceptual, basndose en que las organizaciones perceptuales son innatas. Nuestra tendencia a
percibir objetos al modo de configuraciones o totalidades organizadas es un elemento dado, que
procede de la manera en que el sistema nervioso humano procesa los datos. La psicologa de la
Gestalt, pues, se funda bsicamente en la doctrina del innatismo.
Otra personalidad que dio origen a la psicologa de la Gestalt fue el psiclogo alemn Wolfgang
Khler (1887-1957). Emigr a Estados Unidos antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial y
prosigui su carrera docente en Swarthmore College. Contribuy a establecer el concepto de
aprendizaje por introvisin. En su libro La mentalidad de los monos, publicado en 1925, describe
experimentos realizados con monos en la isla de Tenerife durante la Primera Guerra Mundial.
Demostr que los simios aprenden a partir de totalidades y no de las partes, y adujo que lo que es
vlido para los simios lo es mucho ms para los seres humanos, increpando as a los conductistas
con su manera harto mecnica de concebir el aprendizaje humano.
Psicologa Cognitiva
En la psicologa actual est teniendo lugar una "revolucin cognitiva", renaciendo el inters por la
cognicin, la formacin de conceptos y el pensamiento. Gran parte de este entusiasmo se atribuye a
la influencia de Jean Piaget (1896-1980), clebre cientfico suizo que trabaj durante muchos aos
en Francia.
Cuando muri era el ms clebre y destacado psiclogo de nios del mundo entero.
Fue durante muchos aos director del Instituto Jean-Jaques Rousseau de Ginebra. Piaget
afirmaba que el pensamiento de los nios es de caractersticas muy diferentes del de los adultos. Con
la maduracin se producen una serie de cambios sustanciales en las modalidades de pensar, que
Piaget llamaba metamorfosis, es una transformacin de las modalidades del pensamiento de los
nios para convertirse en las propias de los adultos tan profunda, que podra compararse con la que
tiene la oruga hasta convertirse en mariposa. Para explorar los procesos de pensamiento de los

nios, Piaget recurri al mtodo fenomenolgico. Este mtodo es por naturaleza subjetivo y demanda
de una interpretacin por parte del investigador. La exploracin del desarrollo cognitivo era para
Piaget el camino ms provechoso para efectuar aportaciones a la epistemologa. Este desarrollo es el
crecimiento que tiene el intelecto en el curso del tiempo, la maduracin de los procesos superiores de
pensamiento desde la infancia hasta la adultez.
Segn Piaget, las etapas del desarrollo cognitivo son:
1) etapa sensorio-motora (0-2 aos) donde los nios muestran una vivaz e intensa
curiosidad por el mundo que les rodea, su conducta est dominada por las respuestas a los
estmulos;
2) etapa preoperacional (2-7 aos) en la que el pensamiento del nio es mgico y
egocntrico, creen que la magia puede producir acontecimientos y los cuentos de hadas les resultan
atrayentes, adems se cree el centro de todos los sucesos, que todas las cosas giran en torno a l,
resultndole muy difcil ver las cosas desde otro punto de vista;
3) etapa de las operaciones concretas (7-11 aos), el pensamiento del nio es literal y
concreto, puede comprender que 8+11=19, pero la formulacin abstracta, como la de una ecuacin
algebraica, sobrepasa su captacin,
4) etapa de las operaciones formales en el nivel adulto, es capaz de realizar altas
abstracciones y efectuar (11-15 aos), aqu el nio ingresa inferencias, es la etapa correspondiente
a las facultades superiores de los seres humanos.
Bibliografa:
Murphy, G. (1971). Introduccin histrica a la psicologa contempornea. Buenos Aires. Paids.
Caparrs,
Chateau,

A.
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(1976).

Historia

de

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Las

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Heidbreder, E. (1982). Psicologas del siglo XX. Barcelona. Paids.

Crculo

modernas.

Editor
Barcelona.

Universo.
Herder.

PSICOLOGIA DE LA PERSONALIDAD
Allport Gordon
CAPITULO 1: LA PSICOLOGIA Y EL ESTUDIO DE LA INDIVIDUALIDAD
La ciencia y el caso individual
La caracterstica sobresaliente del hombre es su individualidad. Al sentido comn esto le
parece algo evidente, pero la ciencia suele adoptar otro enfoque. La ciencia busca
regularidades, busca lo comn a la clase de los hombres, o sea lo universal. "Clase" es un
crculo vicioso porque este concepto debe a su vez designar lo que es comn.
La ciencia ve al hombre como un ejemplo de un principio universal, y por tanto no le
interesa su historia o biografa. Lo ve como naturaleza, no como historia. Para ello sigue un
mtodo: primero hace una 'abstraccin' de algn aspecto de la conducta, y luego, si ve que se
repite en muchos otros hombres, hace una 'generalizacin' (ley), que sostendr como cierta
mediante una verificacin emprica.
Este enfoque cientfico tradicional no sirve para dar razn de la individualidad de cada
persona, pues las funciones en comn de los hombres son eclipsadas por el uso individual que
estos les dan. La persona es un fenmeno nico e irrepetible, y la mente humana generalizada
es un mito pues le faltan muchas caractersticas esenciales: la localizacin, el carcter
orgnico, la accin recproca entre las partes y la autoconciencia.
Excluir al individuo de la psicologa trajo varias anomalas: los psiclogos no pudieron
comprender toda la riqueza de lo personal mediante las leyes generales. En la realidad no
existen mentes generalizadas. Por ejemplo, no hay mucha uniformidad en cuanto a los colores
que prefieren las personas, y hasta incluso una misma persona puede tener distintas
preferencias segn su estado de nimo, situacin, etc. Slo hay experiencias 'personales', que
determinan el significado y valor de la cualidad contingente 'color'.
El mismo Wundt tuvo que reconocer que las excepciones son ms numerosas que los
casos que cumplen la ley, y entrevi la necesidad de extender la psicologa al estudio de la
individualidad. Sostuvo as que la individualidad deba ser estudiada por la 'caracterologa' o
'psicologa prctica', que est fuera del mbito (y en esto se equivoc) de la psicologa
propiamente dicha, que l llamaba psicologa 'individual' (y que hoy es en realidad la psicologa
general).
Intentos de aproximacin al individuo dentro de la ciencia psicolgica
Psicologa diferencial: Fue Galton el primero en interesarse genuinamente por las diferencias
individuales (aunque hay antecedentes en el estudio de diferencias individuales en cuanto a
tiempos de reaccin, como el caso de Wundt).
Sin embargo, por tres motivos la psicologa diferencial no llega a ser adecuada para
estudiar la individualidad: 1) se centra en el atributo aislado y no en el individuo o persona; 2)
es elementarista, es decir no estudia la organizacin misma de los elementos. En este sentido
la psicologa diferencial difiere de la caracterologa; y 3) considera la individualidad como una
simple suma del registro de las funciones aisladas (registro psicogrfico).
Los tests mentales son un resultado tpico de la psicologa diferencial: el test evala la
distancia de un atributo aislado respecto de la media, sin considerar la peculiar combinacin de
dichos atributos. En suma, la psicologa diferencial no se ocupa de lo particular sino de las
variaciones que se dan en lo general.
La psicologa diferencial ha tenido cierto xito porque: 1) se presta a una investigacin
experimental. Como en la psicologa general, se abstrae una funcin por vez y se la mide. 2) es

un mtodo cuantitativo, y rara vez se ocupa de ms de dos variables al mismo tiempo. An el


anlisis factorial, que considera varias variables, se ocupa de lo comn y no de lo individual.
El mtodo de la comparacin de grupos es otra rama de la psicologa diferencial, que
atiende a la diferencia entre grupos (de distintos sexos, o edades, o razas, etc) respecto de una
o ms funciones. Otras ramas son la psicologa correlacional y el anlisis factorial.
Como la psicologa general, la psicologa diferencial atiende slo a la dimensin
horizontal (comparar atributos de diferentes sujetos, por ejemplo la aptitud mecnica de Juan,
Pedro y Maria) y no a la vertical (lo propio de cada sujeto). La psicologa diferencial busca
determinar la dispersin o amplitud de las desviaciones, y la psicologa general investiga hasta
que la variabilidad deje de ser un factor y se deba solamente al azar.
Psicografa: Derivada de la psicologa diferencial, sostiene que el individuo es la suma de
marcas que obtiene en todas las funciones psicolgicas aislables y mensurables, estudiadas
respecto de su desviacin de un trmino medio. Toulouse estudi as el psiquismo de Poincar,
pero reconoce no haber llegado a una sntesis de su personalidad o su genio. An cuando los
psicogramas modernos consideran impulsos, motivaciones, ambiciones, etc, siguen siendo
psicografas porque consideran estos factores aisladamente, los suman, y dicen que todo eso
es la persona.
Psicoanlisis: A pesar de ocuparse de lo individual y de la historia del sujeto, no cumple los
requisitos de una ciencia de la individualidad por cinco motivos: 1) Proponen causas
universales: lo inconciente arcaico, los deseos, las fases libidinales, la estructura ello-yosuperyo, etc. 2) Sostienen dogmticamente una teora, que al ser proyectada en el paciente, oh
sorpresa, se lo encuentra en l. 3) No son eclcticos sino cerrados, al no haber aprovechado
otras teoras o investigaciones, por ejemplo, sobre el aprendizaje, el olvido, etc. 4) No es una
psicologa general al centrarse en el estudio de lo patolgico: los sanos son vistos desde la
lente de los no sanos; 5) Muchas motivaciones y conductas son manifiestas y son tan
significativas como las reprimidas o las disposiciones latentes.
Tipologas.- Las tipologas se quedan a mitad camino entre lo universal y lo individual.
Clasifican las personas segn una tipologa (por ejemplo Juan es introvertido, o es astnico, o
tiene inters por la ingeniera). Se interesa por atributos especiales que pueden ser comunes a
otros individuos, y as cada persona es al mismo tiempo miembro de muchas clases
incoordinadas. Sin embargo, no consideran la peculiar 'combinacin' entre atributos en una sola
persona. Los tipos slo son vlidos respecto de determinado atributo, pero no de la persona
total.
Psicologa de la forma.- Aporta cuatro puntos de vista importantes para el estudio de la
individualidad: 1) no estudia funciones aisladas comparndolas con las mismas funciones de
otras personas (psicologa general y diferencial) sino con otras funciones del mismo organismo.
No compara corazones sino corazn y pulmn del mismo sujeto. 2) distingue entre fenotipo y
genotipo (Lewin). Diferentes individuos pueden tener una apariencia (fenotipo) semejante y
deberse a causas (genotipo) diferentes: la introversin puede ser hereditaria o por alguna
experiencia adquirida. Tambin, diferentes individuos pueden tener distintos fenotipo (uno ser
tmido y otro valiente), en ambos casos como consecuencia del mismo genotipo (parlisis
infantil). As, la misma causa en diferentes vidas puede dar efectos diferentes, lo que nos
acerca ms a la idea de individualidad. 3) Pone nfasis en la individualidad del sistema
motivacional, por oposicin al psicoanlisis, y dice que los motivos no dependen solo del
pasado sino tambin del presente y del futuro (aunque suele poner demasiado nfasis en el
aqu y ahora, con lo que cuesta rastrear las influencias pasadas y futuras). 4) La persona no
slo est bien estructurada, sino adems se percibe como bien estructurada. Ninguna de
ambas cosas haba podido explicar el elementarismo.
Psicologa del Verstehen (comprensin).- Ms radical que la Gestalt, dice que debe haber dos
psicologas separadas: la que estudia elementos y la que estudia estructuras, no habiendo
nada en comn entre ambas. El elemento destruye la totalidad significativa, y esta al elemento.
El mejor mtodo es comprender estas ltimas sin destrur su integridad. Sin embargo, para

Allport la psicologa no necesita este cisma sino valorar los aportes de las psicologas
elementaristas.
Psicologa intencional.- Muchas psicologas centradas en metas, intenciones, impulsos
siguieron siendo psicologas generales, pero tal enfoque est ms cerca de una psicologa de
lo individual. Woodworth, por ejemplo, dice que todos nacen con instintos comunes pero que
luego en cada persona seguirn caminos diferentes segn cada cual. Esto prepara las bases
de una psicologa dinmica del individuo.
Psicologa personalstica.- Sostiene que toda funcin mental est integrada en una vida
personal. Estrictamente no hay funciones como la inteligencia o la percepcin espacial, sino
personas que tienen ese tipo de experiencias. Las destrezas se desarrollan porque se
desarrolla la persona, y las motivaciones son siempre el esfuerzo de un organismo total por
conseguir objetivos. William Stern, es el ms prominente representante, y critic la psicologa
diferencial de la cual haba sido tambin principal figura. Allport adhiere a esta psicologa
personalstica que an est en sus comienzos y que requiere ser ms desarrollada.
Extensin de los horizontes de la psicologa
A medida que fue acercndose ms a la individualidad, la psicologa fue liberndose
cada vez ms del mtodo cientfico (con sus pasos de anlisis, abstraccin y generalizacin),
pero, es por ello menos cientfica? No, pues nuevos mtodos pueden incorporarse como
legtimamente cientficos.
El mismo Titchener defini la psicologa como el estudio de la experiencia entendida
como dependiente de la persona experienciante (enfoque bien personalstico), pero sin
embargo qued preso de la convencin del mtodo de la psicologa tradicional. Los nuevos
enfoques en psicologa tienden a ser personalsticos, pero ello no debe hacernos olvidar el
valor de los mtodos tradicionales. As, el mtodo experimental puede ser aplicado al estudio
de la individualidad: por ejemplo ltimamente se han estudiado niveles complejos de conducta
con este mtodo (modo de andar, modos individuales de pensamiento, etc). Si estos
experimentos no puede ser repetidos tal cual, pues la persona cambia, lo mismo ocurre en los
experimentos de la psicologa elementarista. En ciertos estudios (xtasis, enamoramiento,
culpa, etc) no es factible aplicar el mtodo experimental, pero entonces deben buscarse
mtodos nuevos. Debe utilizarse por ejemplo otro concepto de ley: no tomar ley como lo comn
a muchos individuos, sino ley como regularidad de comportamiento de un solo individuo.
Aunque lo individual nunca se repite, tiene un orden natural.
Lo personal debe estudiarse con el auxilio de una psicologa general y experimental,
pues si no puede caer en metforas y afirmaciones metafsicas. Hubo intentos por separar la
psicologa en dos partes, como Bailey y otros como el filsofo Wildelband, que habl de
ciencias nomotticas (que estudian lo general) e idiogrficas (que estudian lo singular). Pero en
vez de dividir drsticamente la psicologa debiera verse esta usando mtodos que se
complementan y se ayudan. Una psicologa 'ampliada' tendra estas caractersticas.
El estudio de lo individual seguir usando el experimento, pero aplicado a funciones ms
complejas (rasgos, intereses, etc), se interesar por las leyes del aprendizaje pero buscar
coordinarlos en el nexo de la individualidad. No se dejar impresionar por el ejemplo individual,
que puede confundir, y abordar incluso temas como el de la coherencia intrapersonal y las
uniformidades inter-individuales. Buscar tambin leyes no slo de la mente en general, sino
tambin las que se dan en cada mente individual.
CAPITULO 2: HACIA UNA DEFINICION DE LA PERSONALIDAD
La individualidad, como el carcter separado y nico, no es lo que interesa
primordialmente al psiclogo, porque tambin son individuales una piedra y un ratn. Le
interesa adems la forma sorprendentemente compleja como est organizado el ser humano, la
multilateral individualidad psicofisica total habitualmente llamada personalidad.

Este ltimo trmino es muy vago y puede designar muchas cosas. Convendr entonces
definirlo pero antes rastrearemos sus significados anteriores.
Etimologa y primeros usos de "persona"
Antiguamente 'persona' era la mscara que utilizaba el actor en el teatro. El trmino
'persona' podra derivar de cinco sentido anteriores, pero Cicern sistematiz sus significados
en cuatro grandes sentidos:
1) Persona como la apariencia (en oposicin a lo que uno realmente es); 2) Persona
como papel o rol desempeado en la vida (por ejemplo filsofo); 3) Persona como conjunto de
cualidades personales que capacitan a un hombre para su trabajo; 4) Persona como distincin
y dignidad (por ejemplo los esclavos no eran personas; o bien personas son quienes
representan a un grupo o institucin, o importantes y distinguidas en algn sentido). Notemos el
contraste entre el primer sentido (persona como lo falso, lo simulado, la apariencia) con el
ltimo (persona como lo vital, interior y esencial).
Significados teolgicos
Se us al hablar de las tres personas de la Santsima Trinidad (Padre, Hijo y Espritu Santo).
Eran tres personas en una, es decir, para la iglesia no eran mscaras o apariencias sino tres
modos de ser que compartan la misma esencia.
Significados filosficos
La definicin de persona como individuo racional, dada por Boecio, fue dominante durante toda
la Edad Media. De todas las definiciones indicadas, las que presentan mayor inters para la
psicologa son la s 11, 12, 14, 19 y 25, porque destacan en la persona los atributos de
racionalidad, autoconciencia, esfuerzo conativo y unicidad absoluta.
Significados jurdicos
Para Justiniano, un esclavo no era una persona, y slo lo eran los hombres libres. En la poca
moderna, por influencia cristiana, persona pas a ser todo ser dotado de vida, inteligencia,
voluntad y existencia individual separada; un individuo de la raza humana; un ser con mente y
cuerpo, etc. con lo que desapareci la diferencia entre libres y esclavos. Luego, tambin
persona design un grupo de individuos o corporacin (persona artificial), definicin esta ltima
que tuvo influencia en la sociologa ms que en la psicologa.
Significados sociolgicos
En sociologa un primer sentido importante es persona como ser humano individual, como la
unidad de la masa social humana o la partcula final del grupo humano. Tambin design el
aspecto corporal, la idea de menosprecio (qu persona!), y el aspecto subjetivo de la cultura, o
sea la subjetivizacin de las costumbres y tradiciones sociales. Una definicin amplia y sinttica
es la de Burgess, que apunta a la personalidad como situacin social efectiva: La personalidad
es la integracin de todos los rasgos que determinan el papel y el status de la persona en la
sociedad. Por tanto, la personalidad puede definirse como eficacia social.
La apariencia exterior (significados biosociales)
Se trata de definir personalidad en funcin de una apariencia engaosa, o de la apariencia
exterior, etc. Jung por ejemplo define persona como una mscara que oculta el verdadero yo
para presentar al mundo una apariencia aceptable. Otro sentido es el de personalidad como

encanto o 'no s qu'. El significado biosocial se resume bien en la definicin de May, que la
define en funcin d su valor como estmulo social diciendo que la personalidad de un individuo
se define por las respuestas que provoca en los otros. Todos estos sentidos tienen dos
desventajas: a) slo atienden a una parte de lo que el hombre es (lo aparente o superficial), y b)
slo consideran la personalidad en funcin de su influencia sobre los otros y no en cuanto a su
organizacin interior.
Significados psicolgicos
Los diversos sentidos psicolgicos parten de considerar la persona como conjunto de
cualidades personales. A partir de aqu, las diversas definiciones pueden clasificarse en cinco
grupos bsicos:
1) Definiciones aditivas: la personalidad es una suma o catlogo de atributos. Su problema es
que no tienen en cuenta la organizacin de dichos atributos en una unidad. 2) Definiciones
integrativas configuracionales: Tienen en cuenta la organizacin de los atributos, pero tienden a
poner en segundo plano el carcter distintivo y nico de la personalidad. 3) Definiciones
jerrquicas: Consideran varios niveles de integracin u organizacin. Por ejemplo, la teora de
James de los cuatro niveles del yo (material, social, espiritual y puro). 4) Definiciones en
trminos de ajuste: Bilogos y conductistas ven en la personalidad una instancia de
supervivencia, que sirve para ajustarse o adaptarse al medio. 5) Definiciones basadas en la
distintividad: definen la personalidad como el sistema que caracteriza a un miembro del grupo
como diferente de cualquier otro miembro. No es una personalidad sustantiva sino adverbial,
pues apunta a un estilo de vida, a un modo de ser.
Una definicin para este libro
La PERSONALIDAD es la organizacin dinmica, dentro del individuo, de aquellos sistemas
psicofsicos que determinan sus ajustes nicos a su ambiente.
Tal definicin contiene en germen las definicin es jerrquica, integrativa, adaptativa y distintiva
de personalidad, y por tanto puede considerrsela una sntesis del uso contemporneo
psicolgico de dicho concepto.
Los componentes de la definicin son:
1) Organizacin dinmica: organizacin por oposicin a mera adicin, y dinmica porque la
organizacin est en constante desarrollo y cambio, es motivacional y se autorregula. La
personalidad tambin puede 'desorganizarse'.
2) Sistemas psicofsicos: La personalidad no es ni pura mente ni puro sistema nervioso.
Sistemas psicofsicos con los hbitos, las actitudes, los sentimientos y otras disposiciones. El
trmino 'sistema' alude a rasgos o grupos de rasgos en estado activo o latente.
3) Determina: Los sistemas de la personalidad son tendencias determinantes: cuando es
estimulada, estos sistemas 'hacen' algo para ajustarse al medio, se vuelven expresivos y la
personalidad se torna observable.
4) nicos: Aunque haya rasgos comunes, cada ajuste es nico para cada persona, tiempo,
lugar y cualidad.
5) Ajuste a su ambiente: La personalidad es una forma de supervivencia: tiende a ajustarse al
medio para sobrevivir. El ambiente es no slo el conductal o significativo para el individuo, sino
tambin el geogrfico en general. Respecto de la adaptacin, puede haber desajustes o
inadaptaciones, pero siempre se trata de adaptaciones activas, no meramente reactivas como
se ven en animales y plantas.
Resumen final

La definicin de personalidad resume gran parte del pensamiento especulativo del pasado y de
la investigacin cientfica reciente. Toma definiciones que apuntan a lo ms superficial y a lo
ms profundo o metafsico.
El carcter
Antiguamente se utilizaba a veces carcter como sinnimo de personalidad, pero hoy en da
hay dos enfoques que han invadido la psicologa y que afirman que son conceptos distintos.
1) Sentido tico: una versin, usada tambin en la iglesia, la educacin y el sentido comn, dice
que el carcter es una 'parte' o una 'subdivisin' de la personalidad que permite al sujeto
controlar sus impulsos, un principio regulador que engendra estabilidad y hace que se pueda
confiar en esa persona, y que hace que la misma sea capaz de un esfuerzo sostenido para
lograr sus propsitos ('x tiene carcter'). Carcter significa as tesn, voluntad, y estricto
cumplimiento de normas sociales y ticas. As, el carcter slo hace su aparicin cuando este
esfuerzo personal es juzgado desde algn cdigo de normas.
Sin embargo, esta concepcin no podemos considerarla pues: a) es aditiva, o sea supone que
la personalidad tiene una parte llamada carcter, junto al temperamento, la inteligencia, etc. b)
mezcla la psicologa con la tica al juzgar la personalidad en funcin de normas morales o
sociales. Con ello, el psiclogo corre el riesgo de juzgar o prescribir conductas de acuerdo con
una norma social determinada. El carcter resulta ser as un concepto de la tica, no de la
psicologa, y por tanto esta ltima no necesitar emplearlo, bastndole solo el de personalidad.
2) Sentido biolgico: como cuando se habla de una caracterstica distintiva, por ejemplo
"herencia de un carcter". Del mismo modo de podra hablar de caracteres de la personalidad
como si fueran notas distintivas de ella. Es til para designar aspectos estables de la
personalidad como los rasgos, actitudes e intereses, y no tiene connotaciones ticas. Lo
importante es no tomar un carcter o caracterstica como si fuera una parte aditiva de la
personalidad.
El temperamento
Desde antiguo, el significado de 'temperamento' ha variado muy poco, y designa los aspectos
mentales que dependen de lo fsico o lo constitucional. Sera el clima o base constitucional
sobre el que se desarrolla la personalidad. Es conveniente emplear el trmino 'temperamento'
para referirnos a disposiciones casi invariables desde la infancia y que duran toda la vida, que
tienen una base constitucional o hereditaria, y que se caracterizan por una cualidad emocional
constante en cuanto a vivacidad, humor, intensidad, etc.
Por tanto, podemos aceptar una definicin de temperamento como la siguiente: El trmino
TEMPERAMENTO designa los fenmenos caractersticos de la naturaleza emocional de un
individuo, fenmenos como sus susceptibilidad a la estimulacin emocional, su intensidad y
velocidad de respuesta habituales, su estado de nimo predominante y todas las peculiaridades
de fluctuacin e intensidad del mismo; todos estos fenmenos se consideran dependientes de
su estructura constitucional y por tanto, como de origen principalmente hereditario.

HISTORIA DE LA PSICOLOGA
Kauffman Mara del Pilar C
Universidad de Belgrano, Buenos Aires, 1986
1. INTRODUCCION
Psique proviene del griego y significa alma, soplo o aliento vital, mariposa. La psicologa se remonta a
2.500 aos, aunque su historia como disciplina independiente comienza recin en el siglo XIX.
Brett distingue tres niveles en el conocimiento psicolgico:
1) Psicologa implcita, o sea un conocimiento personal, experiencial ligado a necesidades de
supervivencia. Es una psicologa prctica.
2) Psicologa pre-cientfica: objeto de conocimiento que constituye una parte indiferenciada de la
especulacin filosfica. Predomina la intuicin, y se extiende desde los griegos hasta el siglo 18.
3) Psicologa cientfica: surge vinculada al desarrollo de las ciencias naturales. Est influenciada por el
empirismo y el formalismo kantiano del siglo 18. Predomina la razn.
La psicologa surge como un intento de respuesta a la pregunta: qu es el hecho psquico? En sus
orgenes no estn diferenciadas la filosofa y la psicologa; de hecho, sta surge histricamente de la
filosofa.
En su historia, la psicologa ha tratado de enfrentar tres clases de problemas: primero, prcticos,
relativos a las normas de convivencia (psicologa prctica); segundo, problemas tcnicos, o sea qu
reglas de accin emplear para aplicar los problemas psicolgicos; y tercero, problemas tericos, es
decir los medios para explicar los hechos psicolgicos mediante teoras. Esta psicologa terica
aparece tardamente en la historia y surge paralelamente con la necesidad de poner a prueba las
teoras, que es lo que caracteriza a la psicologa como ciencia.
Para estudiar historia de la psicologa debemos usar un enfoque gentico que muestre los nexos para
entender finalmente el estado actual de la psicologa.
Desde otro enfoque, el hermenutico, la historia de la psicologa se aborda con interpretaciones
crticas, en el sentido de Ricoeur (reflexin hermenutica). Es la reflexin aplicada a lo psquico que
hace cristalizar determinadas vivencias en conceptos.
Ebbinhaus dijo que la psicologa tiene un largo pasado pero una historia muy breve: en un largo
pasado se han ido desarrollando una increble maraa de conocimientos psicolgicos, pero la
organizacin de los mismos como una disciplina independiente es muy reciente.
El primero en usar la palabra psicologa fue Melachton, telogo de la reforma (circa 1560). En cambio
el trmino psich, del cual deriva psicologa, es mucho ms antiguo y proviene del mito de Psich,
que narra Apuleyo en la Metamorfosis.
El mito habla de una familia con tres hijas, la mayor de las cuales era Psich: linda y retrada,
atemorizaba a la gente. Como fue la nica que no se cas, se consult al orculo para saber su
destino, y como el orculo dijo que Psich no era de este mundo, deba ser llevada a la montaa y
abandonada all, donde seres no terrenales se ocuparan de ella.
Cuando la llevan y la dejan, Psich cansada y temerosa se siente transportada por un aleteo a un
palacio de jade y lapizlzuli. All no hay nadie pero escucha voces, una de las cuales le dice que la
desea, impidindole dormir. La voz se convierte en su amante invisible, quien le da permiso para visitar
su anterior hogar. Luego de la alegra del encuentro con sus hermanas, stas le expresan que quieren
conocer a ese amante invisible. Cuando Psich regresa por la noche, ilumina a su amante que estaba
durmiendo y ve que es hermoso y tiene alas en su espalda: era Eros. Al caerle aceite de la lmpara lo
despierta y Eros la expulsa del lugar. Respecto del final hay dos versiones: una dice que Psich es
perdonada por Zeus y Afrodita y pasa a vivir en el Olimpo. La otra es que Afrodita la persigue porque
est celosa, y la convierte en mariposa condenndola a volar eternamente.

El concepto de paradigma
Un planteo til para estudiar la historia de la psicologa es el de Kuhn. Este autor denomina
paradigmas a esas concepciones y realizaciones cientficas que son universalmente reconocidas y que
durante cierto tiempo proporcionan un modelo de respuestas y de nuevos problemas en una
determinada rama de la ciencia.
El paradigma se puede considerar como una superestructura terica que explica la naturaleza de
cierta realidad y por su amplio alcance da cuenta de la mayora de los hechos en un campo
determinado. El paradigma se convierte en un marco de referencia implcito para la mayora de los
cientficos de ese campo y por ello condiciona y modela la ciencia normal.
Al principio el paradigma se centra en un determinado mbito, pero luego se extiende y pasa a ser una
cosmovisin. El paradigma no slo condiciona la forma de pensar sino tambin la de actuar. Al mismo
tiempo, tambin establece reglas de interpretacin de los fenmenos, las que sin embargo se
mantienen implcitas. Cuanto ms implcitas sean esas reglas ms eficaz es el paradigma pues
entonces dichas reglas no se cuestionan y pasan por ser la forma natural de abordar las cosas. El
paradigma es considerado en la poca en que se instaura como la nica verdad. Al paradigma se
adhiere sobre todo por una cuestin afectiva. Es un acto de fe, de aqu que los conflictos entre
paradigmas suelen ser muy antagnicos. Por ejemplo, los enfrentamientos entre razn e intuicin
como medios de conocimiento. En la historia esta ambivalencia es cclica, y en las cosmologas
griegas tambin se ve.
La razn ha sido y es considerada como el atributo por excelencia de lo formal, lo serio, lo cientfico,
mientras que la intuicin se la ve mas bien como fuente de inspiracin artstica, de ciertas formas de
captacin religiosa o patrimonio de seres arcaicos (nios, etc). La intuicin es irracional. Hay formas de
conocimiento para-racionales, que sin llegar a ser irracionales marchan paralelamente con la razn y
son medios tan vlidos como esta.
Dentro de la historia de la psicologa podemos citar cuatro modelos paradigmticos: la filosofa griega,
la tradicin tico-religiosa, la filosofa cristiana y la tradicin observacionista. En ellos se ve la pugna
entre razn e intuicin, aunque en el ltimo se ve especialmente lo racional como negacin de los
intuitivo. La psicologa actual heredar aspectos de cada uno de estos cuatro paradigmas.
Desde la perspectiva de Kuhn, podramos decir que en psicologa aparecen estas tres etapas para la
constitucin de toda ciencia: a) pre-paradigmtica, b) paradigmtica, y c) Revolucionaria.
La primera etapa corresponde al momento donde la psicologa surge como disciplina independiente
(fines del siglo 19), constituyndose aqu distintos modelos explicativos de lo psquico.
Estos modelos pueden ser considerados como cuasi-paradigmticos porque cada uno de ellos
responde a una cierta cosmovisin en virtud de la cual se destaca un determinado objeto de estudio,
no habiendo an una unificacin paradigmtica. El orden normal de una ciencia se establece con el
surgimiento de un paradigma. En psicologa nos encontramos con varios modelos cuasiparadigmticos, y este es el orden natural de la psicologa hoy en da. Para otras ciencias esta etapa
sera pre-paradigmtica. Para Kuhn lo que hace que una ciencia sea normal es un plan unificador.
Ejemplos de modelos cuasi-paradigmticos en psicologa, con distintas formas de ver el psiquismo y el
hombre en general, son los siguientes: la corriente asociacionista, las psicologas del comportamiento,
el enfoque guestltico holstico, los desarrollos ontolgicos, fenomenolgicos y existenciales, las
corrientes psicoanalticas, y las concepciones culturalistas o interpersonales.
Filosofa y psicologa
Durante muchos aos la filosofa model el curso de la ciencia y la psicologa. En su seno surgen
intereses por problemas psicolgicos, por lo que no es fcil delimitar filosofa de psicologa: hay
planteos filosficos que son psicolgicos, y viceversa.
Esta falta de delimitacin es un problema serio por cuanto la psicologa no puede delimitar su objeto ni
su mtodo. Si bien Einstein dice que los cientficos se centran en los hechos, en rigor es imposible
delimitar el conocimiento, no puede ser encuadrado. La riqueza de la ciencia es que toma

conocimientos antagnicos en sentido dialctico, y esto exige aceptar estas premisas: primero, que las
teoras no son ni verdaderas ni falsas, sino instrumentos tiles para ordenar y explicar los hechos.
Segundo, que ningn sistema de conocimiento, sea religin, ciencia, arte o filosofa, puede explicarlo
todo. Slo pueden responder a algunos cmo y a unos pocos porqus. Son simples aproximaciones
a una verdad absoluta.
La gran complejidad y la falta de unidad de la psicologa actual tiene sus races en esa compacta
multitud de especulaciones que la precedieron en la historia. Por eso la comprensin de la psicologa
exige un mtodo histrico-gentico que nos remonte a los comienzos y ver como se desarrollaron los
mtodos hasta nuestros das. Este enfoque histrico-gentico nos revela un factor comn a lo largo de
la historia: la preocupacin por el qu es el hombre, elemento que existe independientemente de los
condicionamientos culturales de cada poca. Ya en los primeros filsofos de occidente (los milesios)
observamos esta preocupacin: en sus cosmogonas aparece el hombre como protagonista, como
parte constitutiva de un universo que tratan de explicar. As tambin cuando Herclito y Empdocles
sientan las bases de la metafsica se plantean implcitamente qu es el hombre, para qu es, etc. Es la
expresin de una angustia existencial, de una soledad y una rebelda. Este hombre que se
autointerroga sobre s msmo tambin aparece en Kant y otros filsofos.
Por tanto para conocer la psicologa debemos remontarnos a su historia. Una historia entendida como
un proceso dialctico de cambio, segn Kuhn, entre hombre y cultura, entre lo externo y lo interno,
cuyo conocimiento tiene lugar mediante una imaginacin emptica, o sea representarme
internamente las vivencias de cada poca. Eliade habla de un viaje inicitico que nos retrotrae a las
fuentes del conocimiento y del ser.
La imaginacin emptica nos obliga a leer por ejemplo un Parmnides no con los ojos del siglo XX sino
con los ojos de un griego de aquella poca, sumergirse en el contexto de entonces. Al decir de
Ricoeur, la comprensin histrica es una hermenutica, no como nueva interpretacin, sino como una
reflexin aplicada al trabajo de la imaginacin para poder cristalizar vivencias en conceptos.
As, la comprensin histrica incluye la imaginacin creadora y la reflexin hermenutica, ambas
basadas en la regla de aceptar y atenerse a las palabras tal como fueron dichas. En este sentido
Boring habla de un espritu del tiempo: cada poca tiene su propia cosmovisin y en funcin de ella
debemos analizar los hechos.
2. SURGIMIENTO DE MODELOS PSICOLOGICOS DE LA CONCIENCIA
Surgimiento y desarrollo de los ms importantes modelos
Los modelos psicolgicos surgen por influencia de los desarrollos intelectuales de los siglos 18 y 19,
los cuales tienden a privilegiar ms la observacin y anlisis de los hechos que una reflexin sobre los
mismos. Estas influencias provienen de tres grandes corrientes: el racionalismo, el empirismo y el
formalismo kantiano.
Del racionalismo nos interesa el dualismo cartesiano: la escisin entre cuerpo y alma impone a la
ciencia la imagen de dos mundos contrapuestos y por tanto la necesidad de dos caminos de
investigacin. As, segn se centre en la investigacin en el cuerpo o en el alma, ella se desarrollar
hacia una biologa y fisiologa de caractersticas mecanicistas, o bien hacia una disciplina introspectiva
de los fenmenos mentales.
En cualquiera de ambos casos se sigue siendo cartesiano si la idea es buscar elementos o naturalezas
simples a partir de los cuales deducir las actividades complejas del cuerpo o el espritu. De aqu
saldrn los desarrollos psicolgicos atomistas, que intentan encontrar en los elementos sensoriales
simples el principio explicativo de todo lo mental (vemos aqu especialmente la influencia del
empirismo).
Otra influencia es el dogmatismo metodolgico, tanto racionalista como empirista, que dice que sin
mtodo no hay conocimiento posible, y que se opone al dogmatismo escolstico pues afirma la
confianza en el mtodo como garanta de la validez del conocimiento. Por un lado Descartes trabaja en
las ciencias exactas, y por el otro Bacon en las ciencias de la naturaleza. Bacon ver en la observacin
minuciosa de los fenmenos y la recopilacin de los datos la va inductiva para llegar a la

generalizacin. Lo exagerado de la postura racionalista y empirista servir de freno recproco para


ambas.
La influencia del formalismo kantiano hizo que las ciencias se caracterizaran no slo por la descripcin
emprica sino tambin por la explicacin formal, es decir, la ciencia debe formalizar sus resultados para
alcanzar la validez. De esta forma se busc tratar experimental y matemticamente a los fenmenos
fsico-qumicos, es decir que todava en esta poca las ciencias socio-culturales estaban fuera de este
esquema: o bien mantenan un fuerte nexo con la filosofa, o bien tenan un lugar secundario dentro de
la medicina. Lo mismo con la biologa.
Sin embargo poco a poco en Alemania va surgiendo la idea que los fenmenos culturales y de la vida
en general pueden tambin ser tratados con las tcnicas de las ciencias exactas con las que se
estudiaban los fenmenos fsico-qumicos, lo que permiti empezar a considerar como cientficas
tambin a las ciencias biolgicas y humanas.
En el seno de estos intentos surgen las llamadas psicologas de la conciencia.
Psicologas de la conciencia
Las psicologas de la conciencia son un conjunto de corrientes unificadas a partir de un nico objeto de
estudio, la conciencia, pero que difieren respecto del mtodo. La conciencia es entendida como la
totalidad de la vida psquica, tanto la conocida como la desconocida (de all que haya tambin una subconciencia): concientes y sub-concientes son cualidades posibles de un nico sistema: la conciencia.
Segn qu mtodos usen, las psicologas de la conciencia se pueden agrupar de la siguiente manera:
1. Psicologas descriptivas (Lipps, Brentano).
2. Psicologas explicativas (Asociacionismo, Herbart, Psicofsica, Wundt).
Las psicologas descriptivas se oponen a la aplicacin de los mtodos de las ciencias naturales, a la
experimentacin, a la explicacin y a la formalizacin matemtica: la introspeccin es el nico mtodo
para comprender los fenmenos mentales. Por ejemplo Lipps (1851-1914) parte del principio de la
experiencia interior como fuente de conocimiento y postula la comprensin como va de conocimiento
vlida, entendiendo por comprensin a la empata: autoproyeccin y captacin receptiva del otro.
Asimismo para Brentano (1838-1917), los contenidos de la conciencia pueden abordarse por
introspeccin, que nos hace captarlos como percepciones interiores que son siempre intencionales, y
que se expresan en lo que l llama modos de actuacin.
Las psicologas explicativas, de raz empirista, entienden los fenmenos mentales como resultado de
la experiencia sensorial. Las psicologas explicativas pueden agruparse en cuatro corrientes, que
vemos a continuacin.
Psicologa de la asociacin
El asociacionismo se funda en las leyes de la asociacin mental (semejanza y contiguedad) de
Aristteles. Hartley (1705-1757) inicia esta corriente postulando que la base de la vida mental es
fisiolgica, pues est en las sensaciones, las cuales a su vez resultan de las vibraciones nerviosas que
se vinculan entre s asocindose por contiguidad.
Ms extremista ser J. Mill (1773-1836), para quien las ideas complejas se explican por adicin de
ideas simples, de modo que la suma de sensaciones da lugar a una idea compleja. Su hijo J. Stuart
Mill (1806-1873) transforma esta aditividad en una qumica mental: las ideas simples se fusionan entre
s perdiendo cada una su identidad original, y forman ideas complejas. Dicha fusin se da por
asociacin, la cual cumple entonces el papel de catalizador. Por eso el sujeto percibe una idea
compleja como si fuera simple, porque sus elementos perdieron identidad al fusionarse: la idea flor es
compleja pero captada como simple, pues se fusionaron color, forma, perfume, textura, etc.
Bain (18181-1903), que funda la primera revista psicolgica, ampla las leyes de la asociacin al
especificar los distintos tipos de semejanza y contiguidad que pueden haber. Adems, sintetiza las
ideas de aditividad de Mill y de fusin de Stuart Mill, reunindolas bajo el concepto de creatividad. La

creatividad es el principio general de la actividad mental por el cual las ideas complejas surgen de la
adicin y de la fusin o generacin de ideas simples. Agrega adems la idea de que las asociaciones
tienen una determinada fuerza segn qu consecuencias tengan para el sujeto: las asociaciones sern
ms fuertes cuanto ms positivas sean para el sujeto las consecuencias posteriores. Esto es un
antecedente de la ley del efecto de Thorndike y del refuerzo de Skinner.
Psicologa matemtica de Herbart
Para Herbart (1776-1841), los estados mentales complejos que caracterizan la vida mental pueden
reducirse analticamente a combinaciones de cualidades sensoriales elementales. Estas unidades, al
combinarse armnicamente, originan todos unitarios: las ideas complejas. Habla tambin de la
existencia de una fuerza que une las sensaciones simples, fuerza que es mensurable y que proviene
del ambiente adems de provenir de la misma asociacin. De esta forma la vida mental es la expresin
de la combinacin de fuerzas psquicas y ambientales. Este dinamismo mental puede ser explicado
matemticamente y sin necesidad de recurrir a tcnicas fisiolgicas, con lo cual cumple el ideal
cartesiano de una ciencia independiente de la fisiologa, basada en la sola formalizacin matemtica.
Postula que las ideas se relacionan tambin por oposicin: algunas son ms fuertes que otras y son
las que terminan por imponerse en la conciencia, mientras que las otras quedan fuera de la conciencia
esperando el debilitamiento de las ms fuertes. Estas ideas infraconcientes tambin pueden hacerse
fuertes por fuerzas provenientes de otras ideas nuevas. Herbart llama a la tendencia de las ideas a
emerger, tendencia a la repeticin de ideas. A su vez el conjunto de ideas infraconcientes (llamada
masa aperceptiva) puede ser fortalecido por la accin de estmulos que no son captados
directamente, y que por lo tanto no aumentan el caudal de lo conocido pero s pueden hacer aflorar a
la conciencia las ideas infraconcientes. Este proceso se llama apercepcin (aqu Herbart retoma las
ideas de Leibniz y Kant sobre el tema) y es un proceso derivado de la experiencia que posibilita la
asimilacin de nuevas ideas (a diferencia de Leibniz y Kant que vean en la apercepcin una captacin
interior y a priori).
Psicofsica
La psicofsica, como rama de la psicologa, es el estudio de las reacciones de los organismos vivos
frente a las configuraciones energticas del medio. Concretamente, trata de determinar
cuantitativamente la relacin entre la intensidad del estmulo y la magnitud de la respuesta, y por ello la
psicofsica est a mitad camino entre los fenmenos fisiolgicos y sus consecuencias psicolgicas.
Helmholtz, Weber y Fechner abordaron as experimentalmente los fenmenos sensoriales. Ms all de
sus investigaciones, demostraron la posibilidad de estudiar ciertos aspectos del psiquismo
prescindiendo de la especulacin metafsica, controibuyendo as a hacer de la psicologa una disciplina
independiente.
Weber (1795-1878) descubre las diferencias mnimas perceptibles, y concretamente el umbral
diferencia (quantum de estimulacin necesario para obtener una respuesta diferencial). Encuentra que
hay una relacin entre el quantum del estmulo y el quantum de la respuesta, relacin que se puede
expresar como una fraccin K para cada modalidad sensorial. Este es el primer principio exacto de la
psicologa.
Fechner (1801-1887) retoma las investigaciones de Weber, dndole una expresin matemtica a su
principio o ley. As, la ley de Weber-Fechner queda establecida del siguiente modo: La intensidad de
la respuesta es proporcional al logaritmo de los estmulos correspondientes, lo cual equivale a decir
que cuando los estmulos crecen en proporcin geomtrica (1-2-4-8-16-32-etc) las respuestas crecen
en progresin aritmtica (1-2-3-4-5-6-etc).
Anlisis experimental de Wundt
Wundt (1832-1920) representa la culminacin de la psicofsica y el comienzo de la psicologa
experimental, haciendo de la psicologa una disciplina independiente. En 1879 funda el laboratorio de
psicologa experimental en Leipzig, y su influencia se extiende hasta 1920 donde surgirn la psicologa
de la conducta y la psicologa profunda.

Para Wundt la psicologa estudia la conciencia, y esta se compone de tres elementos bsicos
(elementalismo), desde los cuales se puede explicar el conjunto de la vida mental: sensaciones,
imgenes y sentimientos.
Sensaciones: formas elementales de la experiencia que se generan cuando un rgano de los sentidos
es estimulado y el impulso aferente llega al cerebro.
Imgenes: Es lo que queda de la excitacin local de la corteza.
Sentimientos: Todas las cualidades de la experiencia que no provienen directamente de la excitacin
de los rganos sensoriales, y constituyen un correlato especficamente psquico.
Los tres pueden ser estudiados con tcnicas experimentales tomadas de la fisiologa, y sus correlatos
psquicos pueden ser abordados mediante introspeccin experimental, o sea una introspeccin
controlada y rigurosa; por ello Wundt trabaja con sujetos entrenados en una introspeccin dirigida, no
espontnea.
Sensaciones, imgenes y sentimientos son entonces los nicos elementos que pueden ser estudiados
directamente en forma experimental. Los fenmenos ms complejos (por ejemplo los pensamientos)
no pueden abordarse directamente. Esto es una diferencia con la escuela de Wurzburg (Kulpe), que
intenta un abordaje experimental directo de los procesos complejos superiores, y por eso esta escuela
es antecedente de las psicologas cognitivas.
A wundt se le critic su postura de que el todo es igual a la suma de las partes, pero Wundt jams tuvo
esto. Para l existe un proceso llamado apercepcin mediante el cual el sujeto integra en una unidad
nueva todos los elementos: es un darse cuenta. Por eso la apercepcin lleva a una sntesis
creadora, donde lo creado es irreductible a la mera suma de elementos. En suma, el proceso total
puede describirse en tres etapas: a) Excitacin local: da lugar a una sensacin; b) Aqpercepcin:
produce una sntesis creadora; y c) Acto de voluntad: produce la reaccin.
Wundt toma el concepto de voluntad de Schopenhauer. No es una voluntad de la conciencia, o
voluntad psquica, sino orgnica, filogentica, y se refiere a todas aquellas reacciones destinadas a la
supervivencia o mantenimiento de la vida, que filogenticamente fueron hacindose automticas o
reflejas, aunque originalmente no lo fueron. La voluntad, al no ser psquica sino una funcin de
cualquier ser vivo para sobrevivir y adaptarse, es uno de los fenmenos que, si bien tiene una cierta
connotacin psquica, en el caso del hombre escapa al mtodo de la introspeccin.
3. PSICOLOGIAS DEL COMPORTAMIENTO
Las psicologas del comportamiento surgen en oposicin a las psicologas de la conciencia y la
introspeccin, postulando una exploracin objetiva de la conducta observable. En la URSS esto se
orienta hacia una fisiologa experimental (reflexologa) y en EEUU hacia una exploracin experimental
de la conducta (conductismo).
Ambas corrientes se centran en el estudio del aprendizaje, o sea el comportamiento en funcin de las
variaciones del medio, empleando sobre todo animales (perros los rusos y ratas los americanos). Se
pretende que esas conclusiones puedan extenderse tambin a los humanos, con lo cual toda conducta
puede explicarse a partir de elementos ltimos, que son los reflejos. Por ello son tendencias
elementalistas y adems reduccionistas (mientras que las psicologas de la conciencia slo eran
elementalistas). Toda conducta es reductible a reflejos, y si la conducta humana es algo diferente es
porque en el hombre hay una mayor plasticidad en los reflejos. La psicologa debe estudiar, para estas
corrientes, slo lo observable, la conducta, y no la conciencia (inobservable).
Reflexologa
Fundada por Pavlov (1849-1936), quien recibe la influencia de otro ruso, Sechenev, que es el primero
en sealar que toda actividad psquica se basa en reflejos.
En 1906 Pavlov descubre el reflejo condicionado, con el cual busca explicar la totalidad de la vida
psquica: los procesos cognitivos superiores del hombre se consideran el resultado de la produccin de
sistemas de seales de segundo y tercer orden, que se construyen en base al primer sistema de
seales cuya realidad es bsicamente fisiolgica. De aqu que no puede hablarse de lo psquico como

lo opuesto de lo fisiolgico, pues lo psquico es un resultado de la complejizacin de reflejos


elementales (nivel fisiolgico). Rusia apoy estas investigaciones por su marcado materialismo, pues
mostraban a lo psquico como un epifenmeno de lo fisiolgico (es decir, el espritu como epifenmeno
de la materia). Vemos entonces en Pavlov un matiz materialista y reduccionista. Rubinstein, por su
parte, buscar vincular la reflexologa con la vieja idea de conciencia, dentro de un marco marxista.
Conductismo
A partir de 1920 la psicologa pas a ser para el conductismo una psicologa del aprendizaje. Recibe el
conductismo la influencia de Pavlov y as, para Smith y Guthrie todo aprendizaje se basa en reflejos
condicionados. Thorndike, con su teora conexionista, tambin explicar as el aprendizaje,
introduciendo el concepto de aprendizaje por ensayo y error.
Watson (1878-1958) es la mxima figura del conductismo; para l la conducta se explica por cadenas
de reflejos, los cuales generan hbitos. Slo importa lo observable, y los llamados fenmenos internos
con son ms que procesos fisiolgicos. Sentimientos como el placer y el displacer no son ms que la
expresin de primitivos movimientos de acercamiento y huda, y el pensamiento es un fenmeno
senso-motor que no se manifiesta al exterior.
Histricamente, en Watson podemos analizar su cosmovisin y su metodologa. Desde su cosmovisin
el hombre es poco ms que un animal ms especializado, y no existen cosas como el alma, que los
diferenciara de los animales. Su metodologa es menos criticable pues dio a la psicologa un slido
marco de referencia para observar y experimentar.
Hull (1884-1952) es el terico del conductismo. Interesado primeramente en las tcnicas psicomtricas
y la psicologa clnica, intenta luego sistematizar lgicamente la teora conductista: pasa de la
investigacin emprica a la formalizacin. Introduce el mtodo hipottico deductivo en la psicologa,
haciendo de sta una disciplina nomottica. Organiza la teora en un sistema de definiciones,
postulados y teoremas: busca definir con rigor los problemas a estudiar, luego propone postulados de
un alto grado de abstraccin, a partir de los cuales deducir teormas o hiptesis de segundo o tercer
orden, las que se ponen a prueba experimentalmente.
Skinner (n. 1904) plantea un conductismo descriptivo: el psiclogo slo debe constatar fenmenos y
conexiones observables, sin inferir conexiones causales. Skinner distingue as dos tipos de conducta:
la respondiente y la operante (o instrumental), definiendo sta ltima muy vagamente como una
conducta espontnea donde aparentemente no hay ningn estmulo discernible que la produzca.
Sostiene adems Skinner que toda conducta es siempre una reaccin al medio, estando entonces su
origen fuera del organismo.
Este planteo emprico riguroso lo lleva no slo a crear la instruccin programada, sino tambin una
mquina de ensear que sustituye al docente. El programa de Skinner descansa sobre la idea de
reforzador, esto es, un estmulo que influye decisivamente sobre la ocurrencia o no de una respuesta.
Empleando los reforzadores adecuados (positivos o negativos) se pueden lograr conductas deseables
y hacer desaparecer las indeseables.
4. PSICOLOGIA DE LA GESTALT
Dentro del enfoque holstico, la teora de la gestalt es la corriente ms representativa, corriente que se
basa en la idea de gestalt, definible como una totalidad organizada con caracteres propios diferentes
de las cualidades particulares de las partes que la constituyen. Estas partes son solidarias entre s,
estn articuladas de manera tal que cada una de ellas es significativa en funcin de las otras.
Antecedentes
Respecto de la idea de Gestalt, ya los griegos conceban el cosmos como una totalidad organizada,
donde cada parte tena sentido en funcin de las dems. Anaxgoras, por caso, se interes ms en las
relaciones entre las partes que en las partes mismas. Pitgoras tambin rescata la nocin al hablar de
una organizacin y armona en el ordenamiento del universo. Platn por su lado, ve al mundo sensible
y al mundo inteligible como dos realidades organizadas.

Siglos despus el asociacionista Hartley dice que la combinacin de cualidades sensibles da como
resultado una totalidad sensible en la que ya no pueden discernirse las partes constituyentes.
Idnticamente, John Stuart Mill postula que el todo supera las cualidades especficas de los elementos
o partes. Bain enfatiza que la experiencia es siempre una totalidad organizada donde se integran
varios elementos en forma creadora, pues aparecen nuevas cualidades no presentes en los elementos
constituyentes primitivos.
La especificidad de la teora de la Gestalt consiste bsicamente en su rechazo al elementalismo y su
mtodo, la introspeccin excperimental. Tambin, su idea de que la gestalt es una totalidad
estructurada a priori (apriorismo).
Teora de la Gestalt: escuelas de Graz y Berln
La historia de la teora de la gestalt abarca dos periodos: la escuela de Graz (iniciada por von
Eherenfels basndose en Brentano) y la escuela de Berln (iniciada por Wertheimer basndose en
Kant).
Escuela de Graz.- Von Ehrenfels (1859-1932) plantea la idea de gestalt al afirmar que el todo es ms
que las entidades sensoriales separadas, y da como ejemplo el de la meloda: si a una meloda le
cambiamos todos los tonos (por ejemplo pasar de clave de sol a clave de fa), cambiaron los elementos
pero no la estructura, el todo, pues seguimos escuchando la misma meloda; o sea que el cambio de
elementos no cambia la estructura. De esta forma aparecen en la estructura nuevas cualidades que no
estaban en los elementos o sonidos constituyentes, cualidades que son dos:
a) Transportabilidad: los elementos pueden cambiarse sin que cambie la estructura. Los elementos
pueden transportarse (por ejemplo elevarse su tono) sin que vare la meloda.
b) Supersumatividad: la especificidad de la estructura es algo propio de ella misma y no el resultado de
una adicin, producto o alguna otra funcin. Supersumatividad porque va ms all de una suma.
La identidad de la estructura no es alterada por la transportabilidad puesto que ella resulta de la
supersumatividad. Si bien los asociacionistas nunca dijeron que el todo es igual a la suma de las
partes, la teora de la gestalt enfatiza que el todo es ms que dicha suma: el todo tiene su
especificidad no porque estn los mismos elementos, sino porque se mantienen inalterables sus
relaciones. Las siguientes son dos estructuras idnticas aunque tengan elementos distintos:

Influenciado por el neo-escolasticismo de Brentano, von Eherenfels rechaza la introspeccin


experimental como mtodo y acepta la introspeccin espontnea, directa, ya que para Brentano lo que
importa no son los elementos sino la experiencia psicolgica misma: necesitamos conocer el proceso
mismo antes que la sensacin. Las ideas de la Escuela de Graz sern retomadas por la Escuela de
Berln.
Escuela de Berln.- Iniciada por Wertheimer (1880-1943), esta escuela tiene base kantiana pues
enfatiza el apriorismo y porque postula que el organismo tiene una tendencia espontnea a estructurar
u organizar el mundo externo y su propio mundo interno. Esto se impone como una necesidad
absoluta y es independiente de la experiencia, es a priori. Captamos el mundo y lo organizamos, de
manera entonces que los datos primarios de nuestra experiencia no son sensaciones elementales sino
todos ya organizados (esto es una crtica al elementalismo).
La Escuela de Berln se inicia en 1912 con la publicacin de un trabajo de Wertheimer, La percepcin
del movimiento, donde critica al elementalismo diciendo que ste lo que busca es analizar la
experiencia, dividirla en elementos (esto se llama reduccin elemental) y luego reconstrur el todo.
Wertheimer propone la inversa: no es el elemento sino el todo el dato primario, y siendo anterior a las

partes no puede ser reducido a ellas. Qumicamente, el hidrgeno y el oxgeno por separado no son el
agua (el todo), pero al combinrselos, s.
Para captar el todo es mejor entonces un enfoque espontneo, no experimental, y adems holstico, es
decir, debe apuntar a una totalidad para luego, a partir de all, examinar sus relaciones internas, sus
componentes, los cuales estudiaremos no aisladamente sino siempre como partes de, o sea con el
lugar y funcin que cumplen dentro de la estructura.
Wertheimer postul adems el principio del isomorfismo segn el cual los procesos de excitacin
neurofisiolgica que se encuentran en la base de los fenmenos psquicos tienen el mismo carcter
estructural que stos ltimos, es decir, hay una correspondencia o isomorfismo entre lo fisiolgico y lo
psquico.
Desarrolla este autor dos postulados bsicos, a partir de los cuales se podrn derivar los distintos
casos particulares: 1) Postulado de las caractersticas de los miembros: los atributos quedan definidos
por sus relaciones con el todo como sistema unitario; 2) Postulado de la pregnancia o principio de la
buena forma: a la percepcin se impone de manera necesaria y a priori la organizacin ms simple y
ms estable, o sea tendemos a captar la mejor forma, la ms simtrica, armnica, simple, regular, etc.
Discpulos de Wertheimer fueron Kohler (1887-1967) y Koffka (1886-1941). Kohler es el terico de la
gestalt y hace una extensin de la teora a otros campos, haciendo tambin una validacin
epistemolgica. Su obra principal es Principios de psicologa de la forma.
Kohler aplica los postulados de Wertheimer al aprendizaje y al pensamiento productivo (resolucin de
problemas). A l debemos el concepto de insight como captacin sbita de una situacin y de sus
relaciones internas. Extiende el concepto de isomorfismo a la correspondencia entre el orden de la
naturaleza y el orden de lo psquico y lo neurolgico. Los tres niveles estructurales tienen entre s una
relacin final y al mismo tiempo topolgica (espacio-temporal), donde hay campos de tensin o de
fuerzas, es decir hay una dinmica entre los niveles. Kohler expone estas situaciones con su teora de
la autodistribucin dinmica, en el libro Ciberntica y vida.
Cuando la teora de la forma pas a la clnica, se empez a ver a la persona como una totalidad en
situacin: la unidad de anlisis dej de ser la parte y fue el todo mismo: ya no fueron los conflictos, las
motivaciones, las carencias, las ideas, las conductas tomadas todas aisladamente, sino como partes
de el todo llamado persona. No es posible reducir algo vital y psicolgicamente dinmico a
componentes estticos, y esta es la crtica de la gestalt al psicoanlisis.
En general, la terapia gestltica se basa en la idea de rectificacin del centro o sea, descubrir las
estructuras insuficientes o inadecuadas de las que resultan ncleos conflictivos. La terapia busca
entonces formar nuevas estructuras donde los centros de tensin mantengan una relacin isomrfica
con la realidad, o sea que se correspondan con centros naturales y espontneos. Para ello estn las
tcnicas del insight y de la sensibilizacin personal.
5. PRECURSORES DEL PSICOANALISIS
Precursores mediatos
Se pueden mencionar a Platn y a Empdocles.
Platn representa el primer gran polo de referencia histrico-filosfica del discurso freudiano. Freud
cita El banquete de Platn en el captulo 7 de Ms all del principio de placer, y recurre al
pensamiento platnico cuando se encuentra con una dificultad en su investigacin. En ese momento
est hablando de la sexualidad y su origen, y dice que lo que la ciencia nos ensea sobre este tema es
tan poco que puede compararse con las tinieblas, recurriendo a un lenguaje mtico como el de
Aristfanes, uno de los personajes de El Banquete.
Por medio de Aristfanes, Platn relata la separacin de los sexos partiendo de una unidad primitiva
que eran criaturas mticas llamadas andrginos. Estos andrginos tenan dos caras, dos sexos, etc y
relata el mito segn el cual fueron mandados a cortar por la mitad por Zeus, pero una vez separados
buscaron insistentemente su unidad original. Se abrazaban y despus moran. Entonces Zeus les tuvo
piedad y orden que las criaturas fueran reconstitudas pero no en una sino en dos criaturas en
dependencia una de otra, las que desde entonces buscan siempre esa unidad perdida por medio de la

complementacin. Adems, segn este mito lo real se divida en tres clases: mujeres, hombres y
andrginos.
Para Freud esas criaturas representaran lo fundante de la sexualidad, estaran revelando la
separacin entre un pasado mtico y un presente real, y seran el testimonio del origen buscado. En
esto est contenido el origen de la bisexualidad a partir de la cual se diferenciarn los dos sexos.
Empdocles, por su parte, habla de dos fuerzas, el amor y la discordia, que unen y destruyen, agrupan
y desordenan, lo cual est en el origen de las formulaciones freudianas sobre las pulsiones de vida y
muerte.
Precursores inmediatos
El psicoanlisis se nutre de la cultura occidental en general (filosofa, religin, literatura, etc), pero
especialmente de los postulados cientficos del siglo XIX. Estos postulados son cuatro: 1) Teora
evolucionista de Darwin, donde aparecen conceptos como regresin, fijacin, adaptacin, etc, que
luego sern retomados y redefinidos por Freud. 2) Psicologa asociacionista: porque conceptualizan el
funcionamiento psquico puro y explican el proceso de asociacin de ideas. 3) Neurofisiologa:
explicacin del funcionamiento y conexiones neuronales. 4) Psiquiatra: como estudio de las
enfermedades mentales no como orgnicas sino como puramente psquicas.
Era pre-psicoanaltica
Ribot (1839-1916), filsofo, es un pilar dentro de la psicopatologa. Afirma que la psicologa debe
separarse de la metafsica: esta estudia las causas primeras, mientras la psicologa har observacin
de hechos ms extendidos y amplios que los simplemente observados, o sea debe abarcar los
fenmenos mentales en las distintas etapas del desarrollo humano. Partiendo de la psicologa animal,
esboza una psicologa gentica y luego explora la psicopatologa. Siendo filsofo, nunca estuvo en
contacto con pacientes, y su informacin proviene de los textos.
Para l la desorganizacin patolgica se instala siguiendo un orden segn el cual lo nuevo se pierde
antes que lo antiguo y lo sencillo antes que lo complejo. La observacin de estos grados revelan
procesos cuya existencia no podra verse en la normalidad, pues aparecen en la patologa. Estableci
la primaca de la vida afectiva en la cual las tendencias parciales no concientes tienen un papel
fundamental. La patologa muestra justamente disolucin del desarrollo afectivo.
Ribot sostuvo la necesidad de articular dos vertientes: la filosfica y la mdica. Sus discpulos fueron
Dumas y Janet.
Janet, mdico, pronto se interesa por la psicologa patolgica. Como mtodo propone ajustarse a la
observacin de la conducta, a la cual define como una categora amplia que engloba un conjunto de
acciones caracterizada por tener un significado y una finalidad, y cuya unidad reside en su valor
funcional. Las acciones se encuentran en el origen del pensamiento y el acto es el desencadenamiento
de una tendencia a hacer una serie de movimientos en orden sucesivo. Esas tendencias estn siempre
jerarquizadas pues algunas de ellas exigen gran fuerza psiclogica y tensin. Son estas las nuevas
sntesis que abarcan numerosos hechos, la incorporacin de nuevos conocimientos y el manejo de
situaciones novedosas, es decir acciones orientadas hacia la realidad en forma eficaz. Otras acciones
en cambio exigen menos fuerza y tienen una tensin mnima, como las acciones desinteresadas, las
reacciones emocionales habituales y los movimientos automticos.
Demuestra que en las neurosis las acciones que implican gran fuerza y mxima tensin son las
primeras en ser suprimidas, persistiendo slo las acciones automticas, que se exageran.
Charcot (1825-1893) fue mdico neurlogo y luego psiquiatra. En La Salpetriere estudia la histeria en
las mujeres. Trabaj con la hipnosis, con la cual produjo estados motores imposibles de simular. En
base a la hipnosis encontr tres estados nerviosos en la histeria: la catargia, la catalepsia y el
sonambulismo. Los trabajos de Charcot (traducidos al alemn por Freud) fueron refutados por Metzner
(1832-1919) al decir ste ltimo que Charcot se bas en la sugestin y no en la hipnosis, y que lo que
haca Charcot era trabajar con personas altamente sugestionables y all promover el sntoma.
Freud

Freud (1856-1939) era el mayor de seis hermanos y de dos hermanastros hijos del matrimonio anterior
de su padre. Mdico dedicado a la neurologa, hacia 1880 toma contacto con Breuer, quien estaba
tratando un caso histrico, el de Anna O (Berta Oppenheim). Freud no la trat, slo fue un observador.
Anna O interrumpi el tratamiento pues dijo que estaba embarazada; algunos dicen que se cur y fue
asistente social, y otros que muri con un deterioro mental avanzado.
En 1900 aparece La interpretacin de los sueos y luego siguieron muchos trabajos que fue
autocorrigiendo. Pero su obra fundante es anterior (aprox. 1880) y es Proyecto de una psicologa para
neurlogos. En 1933 comienza la persecusin nazi y sus obras son quemadas.
6. CONTINUADORES DEL PSICOANALISIS
Psicoanlisis del yo
Surgida en EEUU, enfatiza dos puntos: la importancia de la instancia yoica, y la enfatizacin del
carcter (Freud no habl de carcter, salvo en el artculo El carcter y el erotismo anal).
Reich, en El anlisis del carcter, define el carcter como una alteracin crnica del yo que se
caracteriza por su rigidez y que sirve para proteger al yo de peligros internos o externos. El carcter es
la coraza del yo, el que se atrinchera por miedo al castigo. Frente al carcter neurtico est el carcter
genital, armnico y plstico, que puede adaptarse, no es rgido. Rank, por su parte, habl de un
carcter artstico e ideal.
Kardiner, Erikson, Anna Freud, Hartmann y Abraham buscaron integrar datos dinmicos y psicolgicos
dentro de la escuela del yo. Esta escuela busc dar cientificidad a sus investigaciones. De stas, hay
dos bastante conocidas: la investigacin Menninger y el Indice Hampstead.
La investigacin Menninger empieza alrededor del 50 hasta el 72. Investig la fortaleza yoica y sus
funciones. Comparando pacientes con expacientes, estudiaron la fortaleza yoica, el nivel de angustia,
el nivel de agresividad y la capacidad de externalizacin. Todo ello respecto de los pacientes.
Respecto del tratamiento, indagaron la tcnica (interpretacin), la experiencia del terapeuta en el caso,
y el grado de tolerancia. Y respecto de la situacin, indagaron la posibilidad o grado de estrs, y la
capacidad de irritabilidad.
Concluyeron dos cosas: primero, que la fuerza yoica depende de la combinacin de la integracin, la
estabilidad y la flexibilidad de las estructuras psquicas; y segundo, que la mayor fortaleza yoica
permite mayor posibilidad de respuesta positiva en un paciente.
La investigacin del Indice Hampstead empieza en el 50. Fue dirigida por Anna Freud y trabaj con
chicos en relacin con su educacin. Se oper con ndices porque se busc aislar indicadores tanto
del nio como de la madre y el grupo tratante que mostraran como eran las respectivas respuestas
bsicas para cada momento evolutivo.
Escuela inglesa
Mientras que para Freud al principio el yo no est estructurado, para M. Klein desde el nacimiento el yo
est estructurado y con capacidad para la defensa. Esta autora habla de un Edipo a los seis meses,
mientras que para Freud es muy posterior. Los aportes de Klein son bsicos para comprender
patologas adultas a partir de la observacin que hizo sobre nios. Trabaj tambin con grupos, y sus
continuadores fueron Bion y Jacks.
Estructuralismo
Al hablar de estructuralismo hay que remitirse en primer lugar a C. Lvi-Strauss, antroplogo, que tuvo
tres grandes influencias: la geologa, el marxismo y el psicoanlisis. En su relacin con Jakobson
empieza su trabajo en lingstica estructural.
Su fama se debe mas bien a sus trabajos sobre los parentescos, al establecer los principios bsicos
que gobiernan la gran cantidad de reglas que favorecen los intercambios de parentesco en las distintas
culturas. Ayudndose con modelos matemticos para dar cuenta de las posibilidades de cada sistema
cultural y por cul optar en la eleccin de un parentesco. Dice que la prohibicin del incesto y la
obligacin al intercambio constituyen la opcin mnima para formar un sistema.

En relacin a esto tiene una conocida frase: las mujeres circulan en relacin a los hombres, porque el
intercambio se hace con las mujeres, y se le prohbe a la mujer el intercambio con su propia familia.
Otro autor importante es Michel Foucault, uno de los ms claros exponentes del estructuralismo dentro
del psicoanlisis. Otro fue Lacan, quien al morir disolvi la escuela que haba fundado en 1950. Fue
expulsado de todas las escuelas psicoanalticas. Para algunos es muy importante porque incluye el
estructuralismo dentro del psicoanlisis, pero para otros la visin de Lacan est totalmente aparatada
de lo que haba dicho Freud.
Karl Jung
Desde pequeo introvertido, su relacin con sus padres influir sobre l. El padre era pastor, clido
pero inseguro en sus creencias, y su madre imprevisible, vital, fue para Jung fuente de energa y
seguridad afectiva. Siendo mdico pasa seis meses entre los enfermos mentales, concluyendo que
sus conductas no son percepciones distorsionadas de la realidad sino que estn plenas de significado,
el cual debe decodificarse. Empieza a interesarse por el planteo freudiano de la motivacin inconciente
y desde el principio trata de conciliarlo con las ciencias naturales y las leyes de la termodinmica, o
sea la conservacin y transformacin de la energa aplicada a lo psquico, que luego ocupar un lugar
central en su teora.
A pesar de ver Freud en Jung al hijo varn que no tuvo y ver Jung en Freud al padre seguro, la ruptura
es inevitable cuando Jung concibe la libido como algo mucho ms amplio e inespecfico que la mera
representacin psquica del impulso sexual. Luego de la guerra, empieza Jung a desarrollar la teora
del inconciente colectivo al estudiar ciertos fenmenos que l considera como imgenes primordiales y
determinantes de todo el desarrollo humano. Esto lo lleva a ampliar sus conocimientos (filosofa,
orientalismo, alquimia, literatura, historia, idiomas griegos y latn, etc) y viaja a Asia, Amrica y Africa
para estudiar culturas muy diferentes a la occidental. Hacia el final de su vida se dedic al estudio de la
sombra, que son los aspectos ms inadaptados e indeseables del hombre, y por ello un arquetipo
importante en el desarrollo. Antes de su muerte publica El hombre y sus smbolos, dirigido al pblico
en general.
Jung enfatizar la conducta humana desde el punto de vista teleolgico y como expresin de su
entorno universal; por ello privilegia las vivencias bsicas humanas referidas a la vida, la muerte, la
trascendencia, todas vivencias teidas de un sentimiento numinoso (de numen, espritu). Estas
experiencias estn ms all de lo humano, es la experiencia de lo trascendental y lo sagrado (pero
Jung no le da connotaciones religiosas dogmticas).
Jung explica la dinmica de la personalidad mediante la idea de libido. La libido (anhelo, ansia) es la
energa indiferenciada que est en la base de todos los procesos vitales. Es algo muy concreto pero
imposible de conocer (as como ocurre con la idea de energa en fsica).
La energa es algo capaz de producir trabajo, o sea se define por lo que hace, no por s msma. En s
msma nadie sabe qu es: es el man de los polinesios, la fuerza de la inspiracin, etc, o sea es fuerza
creadora, accin vital que regula la actividad psquica desde dentro: no hay nada desde fuera que
regule dicha actividad.
El mantenimiento y la transformacin de esta energa es explicado por las leyes de la termodinmica.
La actividad psquica es entendida como un proceso energtico sujeto a transformaciones que se
realizan mediante regulaciones internas que tienden a compensar en uno u otro sentido los excesos
energticos canalizndolos para mantener el equilibrio. As, las transformaciones de la energa exigen
una constante interaccin entre los distintos aspectos hacia los que se canalizan. Estos aspectos (al
igual que las cargas elctricas), son opuestos entre s, y as la energa se desplaza entre polos
opuestos con el fin de equilibrarlos. As, la psique es un sistema de autorregulacin energtica entre
opuestos o polos antagnicos presentes en ella. El principio de enantiodroma o principio de los
opuestos es entonces el principio bsico de la dinmica de la psique. Este principio rige adems en
todo el universo.
La energa y su dinmica son inconcientes, pero lo que Jung no determina es donde termina la energa
fsica y empieza la psquica: esta transformacin en otra modalidad de la misma y nica energa ocurre
en un determinado momento de la evolucin de la especie: en el momento donde el hombre deviene

simblico, o sea de un momento donde nada tiene sentido a otro pleno de sentido: el smbolo es
como una mquina psicolgica que transforma la energa fsica en psquica, o sea en libido.
Los smbolos son hechos, imgenes, palabras, situaciones que representan, expresan, designan o
connotan algo ms que su significado inmediato o manifiesto. O sea tienen un aspecto desconocido,
inconciente, imposible de definir porque si no no sera algo ms. Definir el smbolo es anularlo,
vaciarlo, y slo podemos alcanzarlo como metfora o alegora de un sentido complejo, innato y tan
antiguo como el hombre. El contenido ltimo del smbolo slo es presuntivo. Por ello los smbolos no
se piensan, se sienten, se viven en imgenes; ellos constituyen las expresiones naturales espontneas
de la energa psquica que se van cristalizando a lo largo de la evolucin transindividual. Por ello son
comunes a toda la humanidad.
Smbolo entonces es una unidad sincrtica (contiene muchos elementos) de significados polivalentes
(muchos significados) situada entre lo manifiesto y lo oculto. El trabajo hermenutico va descubriendo
algunos de los muchos significados, y lo que se revela es una estructura enantiodrmica detrs de
ellos, o sea una estructura donde hay polos opuestos.
La psique consta de tres sistemas: conciente, inconciente personal, e inconciente colectivo.
El ncleo del conciente es el yo, conformado en base a percepciones, memoria, sentimientos,
pensamientos. El yo es organizador y guardin de lo conciente y provee identidad y continuidad de la
personalidad a lo largo de la historia. El yo es selectivo para salvaguardar la coherencia interna
personal y permitiendo la adaptacin al medio. Tanto estructural como dinmicamente, lo conciente es
el producto ms reciente de la evolucin filo y ontogentica, y su desarrollo est relacionado con el de
los otros sistemas.
El inconciente personal encierra todo aquello que fue antes conciente pero que fue reprimido. Tales
deseos o impulsos pueden emerger nuevamente bajo formas regresivas, a la conciencia, produciendo
imgenes que expresan el conflicto subyacente. En el inconciente personal se conforman los
complejos de carga afectiva, trmino este ltimo creado por Jung en 1912 y definidos como una
estructuracin de experiencias reprimidas en torno a fuertes ncleos afectivos. Estos ncleos ejercen
una accin constelizadora, pues son como un imn para atraer experiencias que se viven del mismo
modo que esos ncleos conflictivos. Tanto tica como intelectualmente, el inconciente personal es
neutro; es un ente natural que slo es peligroso cuando lo conciente impide la resolucin de sus
conflictos subyacentes.
El inconciente colectivo es el que tiene mayor influencia en el desarrollo filo y ontogentico, y es el
sistema de mayor fuerza y autonoma. Es el fundamento hereditario del hombre y se confunde con la
naturaleza misma. Surge cuando la energa vital se transforma en psquica mediante la simbolizacin
por lo que tiene que ver con vivencias primitivas que revelan una profunda participacin afectiva del
hombre como parte de la naturaleza.
El inconciente colectivo se fue estructurando generacin tras generacin a partir de vivencias interiores
(sistema simptico), y transformando la enega vital en psquica. La conciencia surgi a su vez de la
telencefalizacin del cerebro, y el yo pudo organizar las vivencias externas y as organizar el mndo,
estableciendo una separacin entre el yo y el mundo.
La energa canalizada en forma psquica se expresa en los contenidos propios del inconciente
colectivo: los arquetipos. Estos establecen un vnculo entre el hombre y su realidad vital, csmica, y es
similar a la idea platnica. Los arquetipos surgen de experiencias ancestrales y a su vez determinan la
experiencia individual actual.
Como contenidos energticos, los arquetipos se canalizan generando imgenes primordiales, smbolos
ejemplares y patrones de conducta. As, el arquetipo es energa subyacente al smbolo. El arquetipo se
estructura alrededor de vivencias primordiales relacionadas con las necesidades del hombre, su
devenir, cosas que tienen fuerte carga afectiva. Como contenidos energticos a priori no pueden
someterse a elaboraciones concientes, y por ello son un hecho psquico puro y bsico. Entre los
hechos significativos de la experiencia humana en torno a los cuales se organizan los arquetipos
podemos mencionar los siguientes:
1) Smbolos que representan cambios de identidad: nacimiento, pubertad, matrimonio, etc. 2) Smbolos
que representan vnculos: padre-hijo, madre-hijo, sexuales, etc. 3) Smbolos que representan vnculos
entre partes de la psique: conciente-inconciente, pensamiento-sentimiento, masculino-femenino, etc. 4)

Smbolos que expresan vnculos con el medio social: jerarqua, autoridad, metas y valores sociales, y
5) Smbolos vinculados a la muerte y la trascendencia. Alrededor de todos estos hechos y situaciones
se han ido formando complejos arquetpicos que se expresan por medio de los mitos, las creencias,
ritos y ceremonias. Todos ellos son profundamente simblicos, es decir, con un significado polivalente
y una estructura enantiodrmica. El aspecto externo, el soporte material vara segn el individuo y
segn el contenido histrico y cultural, pero el significado remite siempre a contenidos arquetpicos
arcaicos.
Alfred Adler
Al principio mdico oftalmlogo, luego fue psiquiatra. Se interes desde el comienzo por la psicologa
infantil, de donde surgieron sus estudios sobre la inferioridad de los rganos. Al principio enrolado en el
psicoanlisis, sus diferencias con Freud fueron agudizndose cada vez ms, criticndole a ste
aspectos como los siguientes: Adler minimiz el concepto de inconciente, mostrando que lo
determinante de la vida psquica es en rigor el complejo de inferioridad; rechaz la estratificacin de la
personalidad en instancias: neg importancia a lo sexual como determinante; neg el carcter natural
del complejo de Edipo, asignndole un carcter de epifenmeno cultural; refut el origen sexual de la
neurosis; introdujo profundas modificaciones en la psicoterapia analtica.
En El carcter neurtico, adopta una postura holstica: la totalidad psquica es irreductible a cualquier
elemento, con lo que se opone tanto a los atomistas como a los fisiologistas porque enfatizan el papel
de los instintos o de lo gentico. Resalta as la importancia del ambiente en el carcter y el estilo de
vida. Se opone tambin al determinismo, postulando que hay una responsabilidad individual y una
libertad. De Nietszche tomar el concepto de voluntad de podero.
Para Adler, detrs de toda neurosis se oculta un complejo de inferioridad, como estructura cristalizada
de los naturales sentimientos de inferioridad de la infancia. Esos sentimientos fundan la conducta
humana (y no la sexualidad), o sea la necesidad de sobrevivir en un medio hostil, o vivido como tal.
As, la conducta busca superar este sentimiento de inferioridad logrando normalmente la propia estima,
desarrollando estrategias de supervivencia y haciendo ms soportable la vida a pesar de las continuas
renuncias y frustraciones. Lo que importa es el fin que se oculta tras toda conducta. Los llamados
caracteres personales son entonces resultado de mecanismos compensatorios para superar la
condicin primordial de inferioridad.
El sistema de Adler abarca tres aspectos: 1) es una teora del carcter basado en la psicognesis del
mismo, y que implica una tipologa y una pedagoga, 2) es una tcnica de exploracin del carcter, y 3)
es una psicopatologa que implica tambin una psicoterapia.
El carcter es el estilo de vida propio de cada persona, y es lo que lo define como ser nico, individual.
Se va estructurando genticamente mediante ciertas fases. Primeramente el nio busca un punto de
apoyo que le sirva de referencia en un mundo para l desconocido, punto que encuentra en primer
lugar en s msmo. Luego este punto de referencia sern los padres, se compara con ellos y surge un
sentimiento de pequeez, inferioridad, por lo que su primer objetivo ser estar arriba como lo estn sus
padres. En este contexto el papel del sexo es importante: el nio ve la condicin social de la mujer,
inferior, y a su meta de superioridad agrega entonces un objetivo de masculinidad. En la nia esto
toma la forma de protesta viril, que aparece cuando ella ve en lugar que ocupa el hombre en la
sociedad.
Tanto el nio como la nia, para lograr el objetivo de superioridad, van estructurando cierta lnea de
conducta que configuran la base de su carcter, y todo esto ya ocurre en los primeros aos de vida. El
carcter es nico, siempre igual y en cada rasgo del mismo se expresa el carcter como totalidad.
Paralelamente, se va gestando tambin un sentimiento de comunidad, de pertenencia o cooperacin,
que es un mecanismo compensatorio de la inferioridad que es normal y adaptado a la realidad. Pero
puede ocurrir tambin que el sentimiento de inferioridad busque ser compensado no a travs de la
cooperacin, sino mediante el dominio del otro, lo que implica una direccin patolgica.
El sistema de Adler como tcnica de exploracin del individuo debe centrarse en descubrir la forma
original y nica como cada sujeto ha elaborado sus experiencias, como ha hecho su estilo de vida y los
objetivos en torno a los cuales ese estilo se ha configurado. Esta exploracin es retrospectiva,
teleolgica y totalizante.

Retrospectiva porque busca remontarse a los primeros aos por una reconstruccin mnsica que
descubra los sentimientos y experiencias que fueron formando el carcter desde la infancia: se trata de
ver la psicognesis del carcter.
Teleolgica longitudinal pues es necesario captar el sentido del estilo de vida. Ac interesan las metas.
Holstica o totalizante porque el rasgo de carcter del individuo debe interpretarse en funcin del
contexto vital del mismo. Esta comprensin global no debe quedarse en el anlisis de un rasgo sino
verlo en funcin del todo, incluyendo lo social.
El sistema de Adler como psicopatologa y psicoterapia recurre a criterios de salud y enfermedad
derivados de los presupuestos bsicos de cmo se form el carcter. Para Adler las neurosis son
desajustes psicosociales siempre derivados de un egocentrismo bsico. Este egocentrismo impide al
individuo superar la inferioridad inicial llevndolo a cristalizar esos sentimientos iniciales en forma de
cmplejo, o bien sobrecompensatoriamente mediante la superioridad y el dominio sobre los otros.
El estado idealmente sano se deriva, en cambio, del sentimiento de comunidad que lleva al inters por
las metas sociales. Salud implica esfuerzo y responsabilidad individual en relacin con el cumplimiento
de ideales sociales.
As, la psicoterapia adleriana implica el reconocimiento de que la propia realizacin como persona slo
se consigue por el trabajo en pro de guas comunes que benefician a la sociedad y permiten su
desarrollo, pero no a expensas de los otros. Sano es quien puede subordinar su inters egocntrico al
bien comn. En este sentido se asemeja al deber-ser de Kant.
La meta de la psicologa individual es hacer claras y concientes las exigencias egocntricas regidas
por la voluntad de poder, para subordinarla al logro de metas interpersonales. El sistema de Adler se
llama psicologa individual porque apunta a esclarecer al individuo como ser nico: no es una
psicologa individualista, como la que segn Adler sostena Freud.
Karen Horney
Fue K. Horney la ms directa seguidora de Freud. Cuestion los criterios de salud y enfermedad,
diciendo que deben basarse en consideraciones culturales y no biolgicas.
En su tesis fundamental, dice que el ser humano nace con un binomio bsico de ansiedad y hostilidad,
originados en la temprana infancia. Estos dos aspectos, adquiridos, es lo que hace que cada uno vaya
buscando la solucin en las relaciones humanas; en algunos casos se encuentra y en otros no. En
este ltimo caso se da la neurosis. Tanto Horney como Sullivan ven la neurosis como engendrada en
la infancia y derivada de la falta de seguridad y amor.
La neurosis es una defensa contra la angustia, defensa que puede adoptar tres formas (de las que
surgen los tipos de persona): 1) el complaciente, 2) el agresivo, y 3) el desligado-desinteresado, donde
hay ausencia de compromiso.
La tipologa basada en el tipo de defensa agrupa tambin a: 1) el impulso hacia la gente, el amor. Es el
ms sano; 2) el alejamiento de la gente, afn de independencia; y 3) el impulso contra la gente: afn
de podero.
K. Horney dice al hablar de la imagen ideal que la persona neurtica va armando una imagen ideal de
s msma como resultado de sus choques con la realidad. El neurtico sufre un orgullo neurtico, que
se expresa a travs de diez tipos de necesidades neurticas, que son las siguientes:
1. Necesidad de afecto y aprobacin: no es el afecto sincero. Justifican las terapias y muchos
padecimientos de amor por necesidad, pero no es amor. Es la tirana del debiera, la necesidad que se
disfraza de amor, o sea el amor como necesidad de dependencia.
2. Necesidad de un compaero que se haga cargo de la propia vida, que es la fantasa de muchos
analizados en la terapia.
3. Necesidad de restringir la propia vida a lmites estrechos: por ejemplo el obsesivo.
4. Necesidad de poder: quienes les gusta mandar.
5. Necesidad de explotacin: el explotador compulsivo.
6. Necesidad de prestigio.
7. Necesidad de admiracin personal.
8. Necesidad de logro personal.
9. Necesidad de autosuficiencia e independencia.

10. Necesidad neuromotriz de perfeccin: el obsesivo-compulsivo.


La terapia segn Horney consiste bsicamente en un anlisis situacional: interesa fundamentalmente
la situacin actual del paciente, ms que el conflicto en sus races histricas y genticas.
Harry Sullivan
Su pensamiento fue importante en los EEUU, y para l la unidad de estudio no es el inconciente sino la
situacin interpersonal, y por ello fue un precursor de la psicologa social. Define a la personalidad
como un centro dinmico de procesos inter-personales, y podemos reconocer en la postura de Sullivan
tres elementos fundamentales: los dinamismos, la personificacin, y los procesos cognitivos.
1) Dinamismos: el psiquismo se compone de procesos, de transformaciones de energa que se hacen
a travs de unidades mnimas y que muy a menudo se concentran en determinadas zonas, como por
ejemplo las zonas ergenas. Esta tesis de la fragmentacin de la energa total es lo que para Sullivan
fundamenta la dinmica de la persona. Si esas dinmicas funcionan bien, la persona se desarrolla
normalmente, y ocurrira lo contrario si se presentan obstculos.
La persona se entiende a partir de su relacin con la sociedad y ms concretamente sus relaciones
inter-personales. Estas relaciones generan siempre ansiedad, y frente a estas ansiedades se elaboran
defensas conformndose el llamado sistema del s-msmo. Si este sistema es coherente con la
realidad, la persona funciona armnicamente, y si no lo es, la persona es neurtica.
2) Personificacin: resulta de la necesidad de dar una imagen y que los dems nos perciban com una
imagen definida. Son estereotipos compartidos por el mundo que nos rodea, a los cuales uno se ajusta
o intenta simpre ajustarse.
3) Procesos cognitivos: de los cuales existen tres tipos: prototxico, paratxico y sintxico. El
prototxico es el conocimiento de las relaciones causales, es el modo habitual del pensar. Se lo
denomin corriente de la conciencia. El paratxico es una modalidad de apoyarse en la magia y la
supersticin, y conecta acontecimientos en series no causales. El tipo sintxico tiene una actividad
simblica verbal que determina mediante el lenguaje un orden lgico de experiencias.
Todas las transformaciones de energa se realizan, para Sullivan, a travs de trabajos manuales y
mentales, fundamento de la labor teraputica. Esta implica un reconocimiento recproco entre paciente
y terapeuta, un detallado interrogatorio relacionado con lo situacional, y una iniciacin que debe
necesariamente ir acompaada de una emocin tambin recproca, nacimiento del pacto teraputico.