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MARX Y LA ANTROPOLOGA

William Roseberry
New School for Social Researh, New York.

Este ensayo explora la relevancia actual de la obra de Marx para la teora antropolgica
mediante el examen de tres dimensiones de su pensamiento, centrndose para cada una de
ellas en un texto fundamental: el materialismo histrico (La Ideologa Alemana), el anlisis
del capitalismo (Vol. I de El Capital), y el anlisis poltico (El Dieciocho Brumario). Cada
una de estas dimensiones se pone en relacin con discusiones actuales en la teora
antropolgica y social, pero el acento permanece sobre la interpretacin de la obra de
Marx.

INTRODUCCIN
En su undcima tesis sobre Feuerbach, Marx (1970) sostena que de distintas maneras, los
filsofos slo han interpretado el mundo; la clave est en cambiarlo (p. 12).Hoy los dos
trminos de esta tesis plantean problemas. La mayor parte de los intentos de cambiar el
mundo inspirados en o organizados por el marxismo han cado en el descrdito, y hay
pocos activistas que hoy por hoy vayan a montar un programa poltico en su nombre. Ms
aun, muchos acadmicos mantienen que una de las razones principales para el fracaso de
los intentos inspirados en el marxismo de cambiar el mundo reside en las interpretaciones
marxistas del mismo. Es decir, en tanto que un intento de comprender la formacin del
mundo moderno, el marxismo comparta las asunciones bsicas y estaba imbuido de otros
modos de pensamiento que interpretaban el surgimiento del capitalismo. En pocas palabras,
era hijo de la Modernidad, y se aproximaba a la historia y a la poltica desde un
compromiso positivista con los esquemas interpretativos que subsuman las diferentes
sociedades e historias en un esquema comn que las abarcaba a todas: una gran narrativa o
una narrativa maestra.
Una figura central dentro de esta lnea crtica fue Foucault (1980), que parti de un rechazo
de lo que llam teoras globales o totalitarias (p. 80) aludi especficamente al
marxismo y al psicoanlisis- y las contrapuso a lo que llam conocimientos locales o
subyugados conocimiento de relaciones, luchas y efectos que son negados o suprimidos
por las teoras totalitarias. Tal conocimiento, por tanto, socava o subvierte la tirana de
los discursos globalizadores (p. 83).
Una consideracin de la relevancia que el pensamiento de Marx tiene para la antropologa
debe comenzar por el reconocimiento del fracaso poltico de la mayora de los movimientos
de inspiracin marxista y por la influyente crtica intelectual que parece dar cuenta del
mismo. Igualmente ha de ser reconocida una radical disyuncin entre los esquemas
interpretativos de aquellos marxistas que accedieron al poder y los del propio Marx. La
crtica de las teoras globalizadoras o totalizadoras puede esgrimirse ms fcilmente
contra estos marxistas que contra Marx mismo. Esto no supone negar que hay elementos
del pensamiento de Marx que pueden sustentar los esquemas ms cerrados, mecnicos y
evolucionistas que llegaron a dominar el pensamiento marxista durante gran parte de este
siglo. Pero el pensamiento de Marx no constitua un sistema cerrado, y l no vea el marco

o panorama materialista e histrico que concibi en 1840 como un esquema universal (o


una narrativa maestra) en cuyos trminos pudieran resolverse una serie de problemas
histricos, polticos y filosficos. Presentaba inconsistencias y contradicciones y era
susceptible de desarrollos y modificaciones mediante el anlisis y la interpretacin de
acontecimientos y procesos particulares. De hecho, Marx previno contra la aplicacin
mecnica de sus ideas y la construccin de grandes esquemas histricos (p. ej. Marx 1983,
p. 136).
Mi objetivo al volver a algunos de los textos de Marx no es sugerir que no hay nada que
criticar. Antes bien, me ocupo de algunos de sus textos para hacer ver que trat de manera
creativa un conjunto de cuestiones que continan siendo preocupaciones de plena vigencia
para la labor antropolgica, y que propuso soluciones y formas de acercamiento a algunas
de estas cuestiones que siguen influyendo en el pensamiento contemporneo. Mi pretensin
ms ambiciosa es que estas ideas y modos de anlisis merecen formar parte del debate.
Esta afirmacin la desarrollo en tres reas temticas, en cada una de las cuales me
concentro en un texto central: el materialismo de Marx (donde me ocupo de La Ideologa
Alemana), el anlisis del capitalismo (Vol. I de El Capital), y los estudios histricos y
polticos (El Dieciocho de Brumario de Luis Bonaparte). A diferencia de otros comentarios
sobre Marx y la antropologa (v. Bloch 1985; Donham 1990; Kahn y Llobera 1981; Sayer
1987, 1991; Vincent 1985; Wessman 1981), no me centro en las sucesivas apropiaciones de
Marx por algunos antroplogos, ni valoro las tesis de Marx a la luz de los posturas
antropolgicas ms recientes. En cada rea temtica me ocupo de cuestiones que han
recibido la atencin de la antropologa, pero el acento permanece en los textos mismos.

MATERIALISMO HISTRICO
El marco
En La Ideologa Alemana, Marx y Engels partieron no de las condiciones materiales, sino
de una colectividad de seres humanos actuando en y sobre la naturaleza, reproduciendo y
transformando con sus acciones tanto la naturaleza como las condiciones materiales (Marx
y Engels 1970). El punto de partida del materialismo de Marx fue lo social, concebido
como material. Los individuos de una colectividad social eran vistos actuando sobre la
naturaleza y estableciendo al hacerlo relaciones definidas entre si, en la procura de su
sustento. El proceso de aprovisionamiento no se limitaba al problema de la subsistencia
bsica, sino que comprenda la reproduccin de todo un modo de vida (Marx y Engels
1970), lo que remita a Marx y Engels a la comunidad especfica de individuos de la que
haban partido. Sin embargo, el proceso de aprovisionamiento, de interaccin con la
naturaleza y los individuos a travs del trabajo se conceba como transformador tanto de la
naturaleza como de la colectividad de individuos.
Marx haba subrayado que el trabajo era organizado por y en una colectividad social
perceptible empricamente (Marx y Engels 1970, p. 25). De ese modo, el trabajo como
proceso humano, la naturaleza sobre la que los humanos actuaban y la colectividad social
que organizaba el trabajo eran situados y diferenciados histricamente. Marx y Engels
conectaban todos los problemas intelectuales y filosficos a una historia
material/productiva, de ah que pasaran rpidamente de la enunciacin de un principio
filosfico a una discusin que de otro modo hubiese parecido una digresin: un recorrido
preliminar por la historia de las formas de dominacin y de propiedad (pp.21-24). Uno

encuentra, en primer lugar, un acento en la materialidad, en forma de trabajo creativo y


transformador, en condiciones determinadas; en segundo lugar, una afirmacin de la
historicidad tanto de las condiciones como del trabajo; y en tercer lugar, una remisin de
todos los problemas filosficos a esta historia material. En palabras de Marx la esencia
humana no es una abstraccin inherente a cada individuo particular. Su realidad la
constituye el conjunto de las relaciones sociales (p.88).
De esta forma, una serie de problemas filosficos recibieron soluciones a la vez prcticas e
histricas. No haba mucho lugar en este marco para verdades universales. La esencia
humana all donde Marx la haba ubicado, en el trabajo (v. Marx 1964), llev a su vez a
subrayar la diferencia histrica, pues los modos concretos de organizar y apropiarse el
trabajo eran vistos como diferentia specifica de cada poca histrica. Esta postura filosfica
requera la investigacin histrica de colectividades sociales y de sus modos de vida, de
conjuntos de relaciones sociales determinados y de formas de propiedad determinadas.
Eso precisamente fue lo que La Ideologa Alemana se dispuso a hacer.
Marx y Engels dieron una serie de pasos que influiran en su trabajo posterior, as como en
los marxismos subsiguientes. En primer lugar, su tratamiento del trabajo constaba de
diferentes dimensiones temporales. Mientras una de ellas se ocupaba de un rastreo
evolutivo, por pocas o a largo plazo a travs de distintas formas de produccin concebido
en trminos amplios, la otra entraaba concentrarse en formas ms especficas y en los
procesos de su reproduccin o transformacin (Marx y Engels 1970, pp.47-48).
En segundo lugar, al tratar la historia a largo plazo, subrayaron dos aspectos que se
convertiran en centrales en la mayor parte de las definiciones de modos de produccin:
las fuerzas de produccin (las condiciones e instrumentos materiales sobre las que y con las
que el trabajo acta y es organizado) y las formas de interaccin (el conjunto de
relaciones sociales mediante las que el trabajo es movilizado y apropiado, entendido en
otros lugares como relaciones de produccin), (pp.79).
En tercer lugar, situar las cuestiones filosficas dentro de formas y procesos materiales e
histricos les llev a un determinismo claramente declarado. En La Ideologa Alemana se
hacan una serie de pronunciamientos deterministas, desde la tesis general de que la
condicin social determina la conciencia social hasta afirmaciones ambiciosas acerca de la
determinacin material de la forma del estado, las ideas y las creencias. Algunas de estas
afirmaciones pueden leerse a la luz del contexto polmico en que el texto fue escrito, y del
entusiasmo intelectual y poltico que se apoder de los autores al criticar y rechazar toda
una serie de textos filosficos, experimentar con una nueva forma de materialismo que
pareca socavar concepciones materialistas e idealistas pasadas, y considerar una serie de
proyectos histricos, polticos y filosficos que su aproximacin a la vez requera y haca
posibles. Existen, no obstante, algunas dimensiones problemticas que merecen
comentario.
Naturaleza
Una de las fortalezas del texto es la de dotar de una dimensin histrica a la naturaleza.
Marx y Engels criticaban la separacin de naturaleza e historia, como si fuesen dos cosas
distintas y el hombre no tuviera siempre ante s una naturaleza histrica y una historia
natural (pp.47). No obstante, siempre tena para ellos un significado ms limitado del
que hubiera debido. As, al final del pasaje en que hacen esta afirmacin, haban empezado
a retractarse, concibiendo un tiempo natural antes o fuera de la historia: salvo quizs en
unas pocas islas de coral australianas de origen reciente (p.48). La excepcin da que

pensar, pues incluye dentro de la naturaleza que precedi a la historia humana a un mundo
social, convertido en natural.
Con anterioridad, al ofrecer un pequeo esbozo de las formas de propiedad, las
implicaciones de esta excepcin haban quedado claras. Aqu uno encuentra dos tipos de
naturalizacin que las generaciones de antroplogos posteriores han atacado con eficacia.
Una primera, la de la tribu, y una segunda, la de la familia. En este texto temprano,
Marx y Engels no fueron lo bastante radicalmente histricos al considerar la familia.
Reflejos y ecos ideolgicos
El propio marco bsico puede ser tambin cuestionado. Tomemos en consideracin las
referencias frecuentes a las premisas reales y a los individuos reales que pueden ser
verificadas de un modo puramente emprico. O en uno de sus pasajes ms memorables:
para llegar a los hombres de carne y hueso, no partimos de lo que los hombres dicen,
imaginan o conciben, ni de los hombres como relatados, pensados, imaginados o
concebidos. Partimos de los hombres reales y activos, y, sobre la base de sus procesos
vitales reales, mostramos el desarrollo de los reflejos y ecos ideolgicos de este proceso
vital (p.26).
Aqu, tres elementos necesariamente unidos (lo que los hombres dicen e imaginan, cmo
son relatados, y los hombres de carne y hueso) fueron separados, y uno de ellos (los
hombres de carne y hueso) fue tratado como anterior a los otros. La contribucin central del
materialismo de Marx fue subrayar que los hombres tal y como se imaginan a s mismos, y
tal y como son relatados e imaginados por otros no se podan separar de los hombres de
carne y hueso. El argumento contrario, sin embargo, puede esgrimirse contra la mayora de
los materialismos: los hombres de carne y hueso no se pueden separar de los hombres como
se imaginan o son imaginados. Sahlins (1976) ha criticado todas las filosofas que toman
como punto de partida la prctica, por pasar por alto la mediacin de un esquema
conceptual. Es decir, toda accin ocurre dentro de, y es comprendida en el contexto de,
marcos de referencia social y culturalmente condicionados. Esto no significa
necesariamente, como Sahlins sostena, que haya que restablecer un tipo de prioridad donde
tal esquema conceptual es visto como superior a la accin. El peligro de cualquier
materialismo poco sofisticado que sostenga la prioridad alternativa (los hombres de carne y
hueso) es que su inadecuacin a la luz tanto de la accin como de los marcos de significado
parece exigir casi la afirmacin de la prioridad contraria (lo que los hombres dicen,
imaginan y conciben).
De igual modo, el nfasis reciente en la constitucin discursiva de las ciencias sociales e
histricas ha hecho a los estudiosos mucho ms conscientes de cmo los objetos de la
investigacin cientfico-social e histrica son construidos a travs del proceso de
investigacin y, especialmente, de la escritura de textos. Aqu el acento pasa de lo que los
hombres dicen, imaginan y conciben a cmo son relatados, imaginados o concebidos por
otros hombres, y cmo estos relatos estn conformados y constreidos por convenciones
literarias, interpretativas e investigadoras. ste acento en cmo las convenciones narrativas
e investigadoras constituyen ciertos objetos de investigacin proporciona una correccin
necesaria al empirismo ingenuo. Aun as, el peligro aqu, tambin, es que se de alguna clase
de prioridad a las convenciones narrativas de los textos, y que desaparezcan los
individuos reales o los hombres de carne y hueso.
Juntos, estos acentos, que van de la mano, en el esquema conceptual y en las convenciones
narrativas debilitan cualquier materialismo que tome como premisas bsicas individuos

reales inmersos en relaciones puramente empricas haciendo historia real. La historia


real la hacen hombres y mujeres actuando dentro y sobre relaciones, instituciones y
convenciones constituidas social, poltica y culturalmente, reproduciendo algunas y
cambiando otras. Al hacerlo, tienen ciertas nociones e imgenes sobre quines son y qu es
lo que estn haciendo (Marx 1974b, p.33). Igualmente, nuestra comprensin de su
historia es construida y transmitida en textos que hacen hincapi en ciertos individuos
reales y no en otros, o ciertas relaciones y acciones puramente empricas y no en otras.
En la medida en que el mtodo materialista de La Ideologa Alemana invoca un realismo o
un empirismo ingenuo, es insostenible. Sin embargo, el texto tambin puede leerse, ms
modestamente, como sosteniendo que la imaginacin (esquema conceptual), el relato
(textos) y los individuos reales (o hombres de carne y hueso) constituyen una unidad
indisoluble. En este sentido, el texto proporciona una crtica fundamental tanto a los
jvenes hegelianos de 1840 como a mucha de la antropologa cultural de los ochenta y de
los noventa.
Decir que estas dimensiones constituyen una unidad no es decir que sean indistinguibles.
Los tres extremos de la cita de Marx y Engels indican tres aspectos de la historia real y es
necesario mantener la tensin y la relacin entre ellos. La insistencia de Williams en la
construccin mutua, o la forma en que el lenguaje, por ejemplo, es tanto constituyente
como constituido, es aqu importante. Podemos entonces volver a la tesis de Sahlins de que
toda prctica esta mediada por un esquema conceptual y sostener que ese esquema
conceptual se halla l mismo conformado por la accin, por los individuos reales que
viven y actan dentro de un conjunto de relaciones sociales. Asimismo, podramos
aceptar el nfasis de los nuevos historicistas en la construccin narrativa de la historia,
insistiendo a la vez en que existen lmites claros a esa construccin y que esos lmites son
creados por individuos reales y por lo que ellos dicen, imaginan y conciben.
Historia y Evolucin
Para que pueda darse esa unidad indisoluble se hacen necesarias dos dimensiones: (a) un
punto de partida en una colectividad social, vista como material, y en las condiciones
especficas en que vive (incluyendo la naturaleza a la que se enfrenta, las herramientas e
instrumentos que utiliza para trabajar, el conjunto de relaciones sociales, instituciones y
relaciones de poder, y las imgenes y concepciones que los actores tienen de naturaleza,
instrumentos, conjuntos e instituciones); y (b) una dimensin temporal que subraye tanto la
constitucin de los sujetos dentro de este conjunto de condiciones como la formacin de
esas condiciones por parte de generaciones de sujetos.
Esta dimensin temporal fue destacada por el propio Marx. Aun as, en la obra de Marx hay
una tensin entre dos tipos de dimensin temporal, que pueden ambos llamarse
histricos. Williams ha trazado una til distincin entre anlisis de poca y anlisis
histrico; el primero caracterizara pocas de larga duracin en la historia humana,
mientras que el segundo examinara sociedades concretas en momentos especficos
(Williams 1977, p.121; cf. White 1945). Uno podra fcilmente sustituir anlisis de poca
por evolutivo, ya que la dimensin temporal implicada es la longue dure, la sucesin de
pocas humanas (como el feudalismo o el capitalismo) en la historia y el anlisis de sus
caractersticas, estructuras y dinmicas bsicas. Esta dimensin evolutiva est presente en
gran parte de la obra de Marx (Marx 1970b; Marx y Engels 1970), concebida como una
sucesin de modos de produccin.

No obstante, Marx tambin se ocup del anlisis histrico en el sentido ms especfico y


particular sugerido por Williams. Los dos tipos de anlisis deben distinguirse; cada uno es
apropiado para distintas clases de problemas. Sin embargo, estn conectados entre s. Por
un lado, la mayora de los cambios y procesos histricos no son parte de transformaciones
de poca, aunque nuestra comprensin de los procesos histricos es realzada al colocarlos
dentro de un tiempo y un espacio de poca. Por otro, las transformaciones de poca
tambin, y siempre, tienen lugar en tiempos y lugares histricos, y una comprensin cabal
del desarrollo del capitalismo, por ejemplo, requiere un conocimiento detallado de los
campos sociales complejos y cambiantes en Leicester, Nottingham, Manchester o Leeds y
Charleston, la Costa de Oro y Bombay.
EL ANLISIS DEL CAPITALISMO
El anlisis formal
Su mtodo le llev a Marx a concentrarse en la organizacin, movilizacin y apropiacin
del trabajo. Las relaciones de clase podan caracterizarse mediante una oposicin entre
productores y no productores, y las relaciones entre ellos estaban basadas en la apropiacin
por los no productores de una porcin del trabajo, o del excedente de trabajo, de los
productores. Distintas pocas y modos de produccin histricos podan caracterizarse segn
las diferentes formas de apropiacin y las relaciones de propiedad que las hacan posibles.
(Marx 1967, pp. 791-92).
Dado este marco general, Marx dedic la mayor parte de su anlisis al fraccionamiento
interno del capitalismo. En el sentido de poca y definicional, el anlisis de Marx en El
Capital puede resumirse rpidamente. El capitalismo depende, primero, de una situacin en
la que los trabajadores han sido despojados de la propiedad o el control de los medios de
produccin (y despojados tambin de la comunidad de propietarios a la que pertenecan) y
deben de trabajar a cambio de salarios para sobrevivir. En segundo lugar, el capitalismo
entraa la acumulacin de medios de produccin en manos de unos pocos, que emplean
esos medios de produccin para contratar a miembros de la masa desposeida. En definitiva,
el capitalismo depende del trabajo libre asalariado.
En su anlisis del capitalismo, Marx se enfrent crticamente a la literatura de la economa
poltica clsica, especialmente a Smith, Ricardo y Mill. A pesar de la clebre insistencia de
Smith en la mano invisible de la competencia, los economistas clsicos estaban tambin
interesados en la produccin y la distribucin de riqueza entre las tres clases (trabajo,
capital y terrratenientes, que dependan de tres fuentes de ingresos distintas: salarios,
beneficios y renta). Donde los economistas posteriores empezaron con el intercambio y la
circulacin en un mundo de individuos asociales y no pertenecientes a clase alguna, los
economistas clsicos consideraban la produccin, distribucin y circulacin de riqueza en
un mundo social y polticamente diferenciado.
Su teora del valor se basaba en el trabajo antes que en la circulacin de mercancas entre
consumidores. Aunque la terminologa difera segn los autores, los economistas clsicos
establecan una distincin entre valor y precio, o entre precio natural y de mercado. El
valor era visto como algo inherente a la mercanca, en torno al cual los precios del mercado
oscilaban; el valor se determinaba en, y como resultado de, la produccin, mientras que el
precio se determinaba en el mercado.
En este sentido, Marx era un economista clsico, trabajando dentro de, a la vez que
escribiendo contra, las asunciones bsicas de la economa poltica del momento. Esto era

especialmente evidente en su tratamiento del valor y del precio, y en la asuncin de que el


valor estaba determinado por el tiempo de trabajo inserto en la mercanca. Si bien Marx
comparta el nfasis clsico en la produccin, sin embargo, comenzaba El Capital
ocupndose de las mercancas y de la circulacin de las mercancas (Marx 1977).
Marx defini mercanca como el producto del trabajo humano que puede alienarse
mediante un tipo particular de intercambio, en el que un producto del trabajo puede ser
colocado en una relacin cuantitativamente comparable con otro producto del trabajo. Lo
que hace a las mercancas comparables en este sentido es el que ambas son productos del
trabajo humano. Si bien son diferentes como objetos tiles, y pueden ser valorados de
forma diferente por los individuos que los utilicen tienen en comn el hecho de que son
productos del trabajo. En la medida en que tipos de trabajo cualitativamente diferentes
pueden compararse o hacerse equivalentes, pueden serlo segn Marx (y segn la economa
poltica clsica) en funcin del tiempo el nmero medio de horas o das que se emplean
para obtener una mercanca determinada. De modo que el valor de una mercanca est
determinado por el tiempo medio socialmente necesario empleado en su produccin.
Una tarea central de la primera seccin de El Capital es proporcionar un anlisis formal de
la apropiacin del trabajo en el capitalismo, utilizando las asunciones de la economa
poltica clsica. Es decir, si el trabajo es la fuente de todo valor y si las mercancas se
compran y venden por sus valores, cmo se genera el beneficio y cmo se genera la
plusvala (que el capital se apropia)? Marx respondi esta pregunta introduciendo la
distincin entre trabajo y fuerza de trabajo: en la relacin asalariada, el capital compraba
durante un perodo limitado no el trabajo, sino la capacidad de trabajar del trabajador. El
capital haca entonces uso de esa capacidad, como trabajo real, con lo que el trabajo
generaba suficiente valor para reproducir el coste de la fuerza de trabajo ms un valor
adicional (plusvala), que poda ser apropiado por el comprador de la mercanca fuerza de
trabajo (es decir, por el capital). En un nivel formal y dentro de las asunciones de la
economa poltica clsica, la produccin y la apropiacin de plusvala a travs de la relacin
asalariada era un golpe de suerte para el comprador, pero de ningn modo una injusticia
hacia el vendedor (p.145).
Cuestiones suscitadas por el anlisis formal
El marco de trabajo de Marx sugiere una serie de cuestiones, de las cuales slo algunas
fueron abordadas por el propio Marx. En primer lugar, como l mismo reconoci, el valor
de cambio no era el nico tipo de valor que poda discernirse en el producto del trabajo
humano. Haba tambin un componente subjetivo en el hecho de que los productos haban
de ser considerados tiles por la persona que los adquira e intercambiaba; deban satisfacer
una necesidad sentida. Todas las mercancas podan, por tanto, ser vistas como portadoras
de dos tipos de valor: valor de uso (es decir, satisfacen necesidades sentidas por parte de los
compradores) y valor de cambio (es decir, al intercambiarse son comparables en tanto que
producto de cantidades medias de tiempo humano). Marx subray que ambos aspectos eran
necesarios para que un producto del trabajo pasase a ser una mercanca. Por un lado, no
todos los tipos de productos tiles son mercancas, pues puede ser que nunca se conviertan
en valores de cambio enajenables. Son producidas para el uso de aquellos que las
fabricaron, o cambian de manos a travs de procedimientos distintos del intercambio de
mercado (regalos, tributos, etc.). Por otro, un producto de trabajo humano colocado en el
mercado debe ser considerado til por alguien, o de lo contrario fracasa como mercanca.

As pues, para que un producto tenga valor de cambio, primero debe ser percibido como
til.
Esta distincin aparentemente simple da pie a una serie de dimensiones interesantes para el
anlisis, la mayor parte de las cuales Marx las pas por alto. Una es evolutiva y cuestiona la
relacin entre valores de uso y valores de cambio (o valores de uso y mercancas) en
diferentes etapas de la historia humana anteriores al predominio del capitalismo (visto
como un tipo determinado de economa mercantil en el que los intercambios de mercancas
han llegado a dominar todas las relaciones sociales). Una cuestin histrica relacionada que
concierne a la relacin entre las esferas capitalista y no capitalista de la economa mundial,
y al flujo de productos particulares entre estas esferas (valores de uso en una esfera,
mercancas en la otra), o a la introduccin de relaciones y valoraciones mercantiles en
relaciones y valoraciones no mercantilizadas con anterioridad. Una cuestin ms, es la
relativa a la construccin de necesidades sentidas o a la manipulacin de la nocin de
utilidad.
Cada una de estas cuestiones ha recibido atencin destacada (p.ej. Collins 1990, Ohmann
1996, Palerm 1980, Taussig 1980, Trouillot 1988, Wolf 1982) y siguen siendo aspectos
centrales para la mayora de los desarrollos en antropologa de las ideas de Marx
encaminadas al anlisis de la cultura y el poder en entornos capitalistas y no capitalistas.
Que Marx optase por dejar de lado estas cuestiones ha sido, sin embargo, el punto de
partida de dos comentarios simplistas y contrapuestos. Uno, procedente de los crticos del
marxismo, sugiere que el hecho de que Marx descuidase estas cuestiones invalida el
marxismo en su conjunto; el otro, procedente de los guardianes de la ortodoxia, arguye que
ya que Marx no las trat, estas cuestiones quedan totalmente fuera del dominio de la
investigacin marxiana.
Otra cuestin se refiere a la reduccin de tipos de trabajo humano cualitativamente distintos
al denominador comn del tiempo mensurable, que entraa una serie de procesos histricos
con efectos culturales. Una transformacin central se da en la comprensin del tiempo
mismo; una segunda tiene lugar en la reduccin de procesos de pensamiento y trabajo
cualitativamente distintos a una serie de operaciones relativamente simples y comunes que
pueden llevarse a cabo a travs de varias ramas de actividad humana [lo que una literatura
posterior ha llamado descualificacin deskilling (Braverman 1975)]; otra, aun, es la
relativa a la prdida de control sobre el proceso de trabajo y los medios de produccin por
parte de quienes realizan el trabajo de produccin bsico. Durante la mayor parte de la
historia humana, los trabajadores no vivieron ni trabajaron bajo dichas circunstancias. El
desarrollo del capitalismo supone, en parte, una transformacin del trabajo y de las
condiciones de trabajo que comprende estas tres dimensiones, todas necesarias para la
imposicin de un nuevo tipo de disciplina y control del trabajo. La imposicin de
disciplina, a su vez, es necesaria para el clculo racional y la comparacin de distintos
trabajos en trminos de unos parmetros comunes y socialmente necesarios.
Marx reconoca esto, aunque tena poco que decir acerca del tiempo, y destacaba la
especificidad histrica del capitalismo y de los conceptos tiles para el anlisis del mismo.
Siguiendo esta lnea de razonamiento, la teora del valor del trabajo slo poda ser relevante
bajo el capitalismo, en una situacin en la que tipos de trabajo cualitativamente distintos
haban sido reducidos social y econmicamente a parmetros comunes (Marx, 1977,
pp.152,168).
Anlisis histrico

Basndose en el anlisis formal de la relacin salarial, Marx persigui un conjunto de


implicaciones econmicas. Pero el anlisis formal tambin haca posible y requera
comentarios e investigaciones histricas y polticas. Es decir, habiendo desarrollado la
teora del valor en un mundo ficticio de productores de mercancas y comerciantes en el
que todas las transacciones se realizan con equidad entre iguales, Marx lleg a un mundo
social dividido en dos clases, en el que una mercanca singularmente colocada era ofertada
en el mercado para ser vendida. Por un lado, mantenindose dentro de los confines de una
teora del valor y de un mundo ficticio de igualdad y equidad, dijo que el hecho de que una
de esas clases se apropiase el valor producido por la otra clase no era en ningn caso una
injusticia. Sin embargo, varios cientos de pginas despus volvi a un tono ms valorativo
y conden un sistema econmico que hace de la acumulacin de miseria una condicin
necesaria derivada de la acumulacin de riqueza (Marx 1977, p.547). El paso de una
posicin a la otra slo puede ser comprendido reconociendo que Marx situaba el desarrollo
histrico y poltico de las relaciones sociales capitalistas en el centro de su anlisis y no
como un mero apndice al anlisis formal, ms riguroso y satisfactorio en el terreno lgico.
El primer paso hacia la historia se produjo cuando Marx postul un nuevo tipo de
mercanca, la fuerza de trabajo. Como Marx hizo notar, sin embargo, esta mercanca no
existe en la naturaleza; es producida bajo determinadas condiciones. Pues para que la fuerza
de trabajo exista como una mercanca debe estar libre para su venta, en dos sentidos. En
primer lugar, la persona que posee la capacidad de trabajar (el trabajador) debe ser libre
para venderla con carcter limitado y contractualmente al poseedor del capital. Eso
significa que l o ella no deben estar sujetos a vnculos de servidumbre o esclavitud que
restrinjan su accin independiente en el mercado. En segundo lugar, l o ella deben ser
liberados de la propiedad o el control de los medios de produccin y de la participacin
en una comunidad de productores, y tienen, por tanto, que vender su capacidad de trabajo
para sobrevivir.
Marx insisti en que la mayor parte de los trabajadores en la historia de la humanidad no
haba sido libre en estos dos sentidos y, por consiguiente, no haban estado en posicin de
vender su capacidad de trabajo, una condicin necesaria para las relaciones sociales
capitalistas. En El Capital y en otros lugares se embarc en dos tipos de anlisis
retrospectivo para destacar el carcter nico del capitalismo y de la forma mercantil de la
fuerza de trabajo. Uno, que podemos llamar de poca, buscaba modos anteriores de
organizar y movilizar el trabajo. En distintos momentos en El Capital se refiri brevemente
a modos anteriores (pp.40-44; v. tambin Marx 1973, 1989). En el otro, un anlisis que
podemos llamar histrico, Marx examin la proletarizacin de los campesinos de Inglaterra
mediante los procesos de cercado de tierras enclosure (Marx 1977, parte VIII). Aqu su
objetivo era mostrar que el proceso exiga fuerza, y nos encontramos lejos del anlisis
formal con el que El Capital se iniciaba.
Otra ocasin para el anlisis histrico y poltico la proporcion la relacin entre capital y
trabajo (como clases antes que como categoras poltico econmicas) en torno al nivel de
plusvala. En un principio, Marx present la plusvala como una categora y como una
cantidad no problemtica apropiada por el capital. Pronto destac que apuntaba a una
relacin marcada por la negociacin y la lucha. Marx hizo una distincin entre plusvala
absoluta y relativa, sugiriendo que haba dos medios mediante los que el capital puede
aumentar la cantidad de plusvala que obtiene en el proceso de produccin. El primero, en
el supuesto de un nivel de productividad y una tasa de plusvala constantes, aumenta la
cantidad de plusvala alargando la jornada laboral o el perodo de tiempo en que el trabajo

vivo puede ser utilizado cuando la mercanca fuerza de trabajo ha sido adquirida.
Asumiendo aqu que el valor de la fuerza de trabajo se recupera en la misma cantidad de
tiempo, los incrementos en la cantidad de trabajo suponen incrementos en la cantidad de
plusvala. Este mtodo sirve para apropiarse e incrementar la plusvala absoluta. La
plusvala relativa, a su vez, aumenta la tasa de apropiacin de plusvala, disminuyendo la
porcin de jornada laboral necesaria para recuperar el valor invertido en fuerza de trabajo.
Esto puede conseguirse aumentando la productividad o abaratando el valor de la fuerza de
trabajo.
Todas estas cuestiones empujan a Marx hacia la historia. Al ocuparse de la plusvala
absoluta examin la historia de la legislacin y de la agitacin social en torno a la duracin
de la jornada laboral en Inglaterra. Al ocuparse de la plusvala relativa, pas a una historia
de la industrializacin inglesa y a un examen de las condiciones de trabajo y de salubridad
en las fbricas inglesas, especialmente del empleo de mujeres y nios. Aqu, se centr
fundamentalmente en los incrementos de productividad y (con una excepcin importante)
no prest mucha atencin a mecanismos por los que el valor de la fuerza de trabajo poda
ser reducido.
No obstante, sta contina siendo una rica rea de anlisis. Marx haba resaltado que el
valor de la fuerza de trabajo no representaba un mnimo de subsistencia sin ms, sino un
nivel que estaba determinado histrica y culturalmente. El nivel de subsistencia, por tanto,
est sujeto a un tipo de proceso histrico y de lucha poltica diferente del asociado a la
expropiacin a los campesinos de la tierra. Cambios en la dieta de la clase trabajadora
podan abaratar el valor de la fuerza de trabajo (Thompson 1966, pp. 347-367; Mintz 1985).
Dinmica poblacional
Finalmente, Marx vincul la estructura y la dinmica poblacionales a la determinacin
histrica y cultural del valor de la fuerza de trabajo. Sostuvo que el crecimiento de la
poblacin no estaba sujeto a leyes naturales o universales sino que cada modo de
produccin produca sus propias leyes de poblacin (Marx 1977, p.534). Esto de por s no
sorprende en un autor que expresamente rechazaba cualquier clase de leyes o dinmicas
abstractas o universales. Las leyes histricamente especficas a las que aluda aqu no se
desarrollaron mecnicamente, sino a travs de la accin de agentes humanos. Es decir,
seal ciertas relaciones caractersticas del capitalismo y explor las formas en las que la
gente poda actuar dentro de esas relaciones.
Con respecto a la dinmica poblacional en el capitalismo, Marx subray que la produccin
capitalista tiene lugar en espacios sociales que incluyen lo que podramos llamar centros y
periferias estructurales: fbricas y minas en funcionamiento que contratan habitualmente
trabajadores, pero no la misma cantidad de trabajadores habitualmente. Durante los ciclos
econmicos expansivos y recesivos, unas veces contratan relativamente ms y otras
contratan relativamente menos. La poblacin trabajadora est dividida en segmentos
integrados por aquellos que son contratados habitualmente a lo largo de los ciclos
econmicos, aquellos que no son habitualmente contratados a lo largo de los ciclos
econmicos, y aquellos que a veces son contratados, a veces subempleados y a veces estn
desempleados. El segundo y tercer grupo forman lo que Marx llam un ejrcito industrial
de reserva prescindible (p.535), al que divida en varios segmentos. Al primero lo llamaba
ejrcito de reserva flotante, formado por trabajadores proletarizados que estn trabajando
o en paro alternativamente. Su fuerza de trabajo es una mercanca, pero tienen dificultades
en venderla de forma rutinaria. El segundo es el latente, formado por gente que no est

contratada, pero tampoco est desempleada. Es decir, puede tratarse de productores


independientes (por ejemplo, en la agricultura) no proletarizados (o cuya fuerza de trabajo
no es una mercanca) que pueden ser proletarizados y controlados como parte de la
expansin general de la produccin capitalista. El tercero, el estancado est formado por
gente que ha sido proletarizada pero que encuentran empleo con dificultad, trabajadores
que han sido pasados por encima (se han hecho prescindibles p.545) por el desarrollo
social y tecnolgico del capitalismo. La relacin dinmica entre empleo y desempleo a lo
largo de los ciclos econmicos sirve de control a las actividades de los trabajadores y puede
disminuir el valor de la fuerza de trabajo.
Este modelo sigue siendo una fuente sugerente para el anlisis histrico y antropolgico.
Cuando uno considera la clase de indicadores tnicos, raciales y de gnero mediante los que
esos segmentos humanos son creados en cualquier marco social, por ejemplo, vemos como
el modelo de Marx fue mucho ms all de un simple modelo de dos clases. Aquellos
fascinados por la reciente aparicin de regmenes de trabajo flexibles y que piensan que
esto caracteriza un mundo posmoderno, que es tambin poscapitalista haran bien en
leer esta breve seccin de El Capital (pp.532-549). De hecho, el anlisis de Harvey (1989,
pp.170-178) de las distinciones sectoriales en la fuerza de trabajo propias de procesos de
acumulacin flexible es explcitamente deudor del tratamiento de Marx. Especialistas a
ambos lados de una creciente crisis de empleo en trabajos acadmicos (los que tienen
trabajo y los que no, los que tienen un puesto permanente y los que no) pueden encontrar
aqu orientacin (Roseberry 1996).
Reflexiones crticas
Una lectura crtica de El Capital, le lleva a uno a reparar en el estrechamiento de su
aproximacin al trabajo. Si el Marx temprano vea el trabajo como la esencia humana y
criticaba un proceso econmico que conduca a los trabajadores a tareas especializadas y
repetitivas, desarrollando as slo parcialmente una capacidad humana ms plena, El
Capital se concentra fundamentalmente en el trabajo en su relacin con el capital.
Asimismo Marx estaba exclusivamente interesado en el trabajo productivo, en la
terminologa y los presupuestos de la economa poltica clsica, dejando de lado otros tipos
de trabajo que caan fuera del dominio de la economa poltica (Collins 1990, Marx 1964,
Sayer 1991, Young et al. 1981).
Est, adems, la cuestin de que tipo de tarea sociolgica puede el anlisis de El Capital
llevar a cabo y cul no. Marx sostena que la manera en que la plusvala era extrada de los
productores directos revela el ms ntimo secreto de la estructura social (Marx 1967, p.
791). Si bien este secreto proporcionaba la base para un anlisis poderoso de las
relaciones y procesos fundamentales en el capitalismo, el secreto de una estructura social
no puede sustituir a una descripcin adecuada de la misma. Para esto necesitamos mayor
especificacin y detalle.
Podemos, por tanto, volver a El Capital y preguntarnos qu se ha quedado fuera. Todo lo
que se especificaba era una relacin entre capital y fuerza de trabajo. Slo en un nivel
estructural, es necesario especificar mucho ms. Comenzando por el extremo no
productor, o capital, del modelo bipolar, encontramos un mecanismo para producir
plusvala y una indicacin de cmo se convierte en capital. Pero la plusvala es
subdividida sectorialmente en, digamos, capital industrial, mercantil, financiero y en bienes
races, que figuran tanto en la distribucin como en la produccin de valor. Cuando menos,
stos se hallan vinculados a diferentes configuraciones sociales y espaciales, intereses

materiales y proyectos y dems. Diferencias similares se dan entre capitales pequeos y


grandes, o jerarquas regionales y sectoriales. En el polo del productor directo, o trabajo,
necesitamos una concepcin ms expansiva del trabajo, una no casada con la distincin de
los economistas clsicos entre trabajo productivo y no productivo. Asimismo deberamos
considerar una serie de diferencias entre los trabajadores cualificados y no cualificados,
empleados y desempleados, hombres y mujeres, adultos y nios, viejos y jvenes. Marx
proporcion la base para un anlisis de ese tipo en su modelo del excedente relativo de
poblacin en procesos de acumulacin capitalista. Pero es necesario ver cmo pueden
ponerse en relacin las divisiones entre los segmentos flotante, latente y estancado del
ejrcito industrial de reserva con las jerarquas regionales, espaciales y sociales. Tambin
necesitamos ver cmo se asignan social y polticamente- a estos segmentos las etiquetas
tnicas, raciales o de gnero. En definitiva, una sociologa y una historia densas pueden, y
deben, construirse sobre el ms ntimo secreto de la relacin entre capital y trabajo.
LOS ESTUDIOS HISTRICOS Y POLTICOS
Los textos
En una serie de ensayos Marx emple su marco metodolgico en anlisis ms abiertamente
histricos. En estos estudios, Marx no trat de forzar acontecimientos y movimientos
contumaces para acomodarlos a un modelo formulada y preconcebido. Aplic una
concepcin materialista a estos acontecimientos y movimientos, planteando cuestiones
acerca de la formacin, la estructura y los intereses de clase, la posicin estructural,
espacial e histrica de distintos grupos en sus respectivas relaciones, y la estructura y el
papel de los estados. Tambin se ocup de asuntos menos previsibles como las trayectorias
y estrategias de ciertos individuos, los debates parlamentarios y los partidos polticos, y los
textos constitucionales.
Los estudios incluyen Lucha de Clases en Francia (1974a), El Dieciocho de Brumario de
Luis Bonaparte (1974b), La Guerra Civil en Francia (1934), y una serie de obras breves
sobre la comuna campesina en Rusia y su suerte tras la reforma agraria (Shanin, 1983). Son
necesarias algunas observaciones preliminares sobre estos estudios. En primer lugar,
abarcan todo el perodo de trayectoria de Marx como escritor. Los dos primeros fueron
escritos durante e inmediatamente despus de las revoluciones europeas de mediados de
siglo, las dos ltimas en los doce ltimos aos de su vida. Mientras La Guerra Civil es una
respuesta a la Comuna de Pars de 1871, los textos sobre el campesinado ruso, escritos poco
antes de su muerte respondan a las investigaciones y debates de activistas rusos en torno al
potencial revolucionario del mir o comunidad campesina. Las dcadas intermedias de su
vida de escritor estuvieron dominadas por el trabajo sobre El Capital, pero incluso aqu
prest atencin a acontecimientos histricos y polticos especficos en Inglaterra, Alemania,
Francia, India y Estados Unidos.
En segundo lugar, estos estudios respondan directamente al imperativo de la undcima
tesis sobre Feuerbach, pues se trataba de comentarios sobre e intentos de perfilar la
direccin de movimientos para cambiar [el mundo]. Constituyen, por encima de los
ensayos metodolgicos generales o incluso El Capital, los textos ms importantes para
valorar al filsofo que esperaba tanto comprender como cambiar el mundo que tena ante s.
Un aspecto notable de estos escritos es lo poco que reflejan o responden a una gran
narrativa. Esto se ve de forma ms clara en la discusin sobre el campesinado ruso. A
Marx le fue solicitada su opinin en un debate entre activistas rusos sobre la historia

especfica de Rusia en relacin a la historia ms general del capitalismo mundial. Reflejo


del espritu evolucionista de la poca, uno de los grupos (pretendiendo monopolizar para s
la adscripcin marxismo) sostena que Rusia tendra que recapitular la historia del
capitalismo europeo occidental, que el campesinado ruso tendra que sufrir un proceso de
acumulacin primitiva, y que Rusia tendra que pasar una larga fase capitalista antes de
acceder a un futuro socialista. Sus oponentes vean en la comuna una posible forma celular
para una sociedad socialista futura. Esperaban que Rusia podra sin ms evitar el
capitalismo y que la comuna sera el puente social que hara esto posible.
Los intentos de respuesta de Marx no contentaron a ningn grupo. Con respecto a los
primeros, rechaz cualquier concepcin evolucionista de la historia mundial o del
desarrollo capitalista, tachando tales planteamientos de intentos supra-histricos de
encontrar una llave maestra universal (Marx, 1983; Shanin, 1983). La postura de los
populistas, por su parte, era tanto evolucionista (la cuestin era saltarse fases, no tanto
rechazar esa concepcin basada en fases) como romntica, por cuanto su visin de la
comuna haca abstraccin de su historia especfica y de sus relaciones estructurales con los
terratenientes, los comerciantes y el estado ruso. Marx centr su atencin en estas
cuestiones, dando una versin ms detallada y realista de los campesinos rusos de finales
del siglo XIX.
El Dieciocho Brumario
En El Dieciocho Brumario, en lugar de las dos grandes clases que Marx y Engels haban
postulado en la teora (capital y trabajo), encontramos una serie de fracciones de clase
histrica y polticamente especficas. Hay tambin un anlisis de una constelacin espacial
y poltica de clases y fracciones de clase dentro de Pars y entre Pars y el resto del pas.
Adems encontramos un anlisis narrativo detallado de un proceso poltico especfico la
Revolucin de 1848 y los subsiguientes procesos de reaccin, formacin del estado y
pequeas intrigas personales. Voy a considerar tres dimensiones de esta obra: su
aproximacin al estado francs, su concepcin del campesinado y su uso del anlisis de
clase.
El anlisis de Marx del estado francs era complejo. Inclua un intento de comprender la
poltica en trminos de las acciones, intereses y estrategias de las distintas clases, y sostena
que uno puede discernir ciertos tipos de intereses materiales tras las declaraciones de
principios y los programas ms elevados. Pero tambin vea divergencias importantes entre
inters y programa. Una de esas divergencias se daba en la separacin de la burguesa (o
fracciones particulares de la misma) y sus representantes parlamentarios, que, adems de
representar intereses de clase ms amplios, perseguan sus propias carreras y estrategias. El
postulado de una faccin republicana de la burguesa (1974b, p. 50) proporcionaba, por
tanto, una mediacin analtica para la representacin de ciertos intereses de clases en
debates y procesos parlamentarios, pero tambin introduca la posibilidad de tensiones y
contradicciones entre facciones, en las que los intereses generales de clase quedaran mal
representados o sacrificados.
Marx, asimismo, explic la relacin estructural entre estado y sociedad en Francia,
argumentando a favor de lo que generaciones posteriores llamaran la autonoma relativa
del estado (p. 160). Al estudiar la estructura del estado francs desde el Antiguo Rgimen,
pasando por la Revolucin Francesa de 1789, hasta la Revolucin de 1848, Marx detectaba
continuidad. A pesar de la importante agitacin econmica y social, las instituciones del

estado permanecieron intactas y con el tiempo se ramificaron y desarrollaron ms. De modo


que el estado se convirti en un poder creciente en y sobre la sociedad. No se trataba
simplemente de un conjunto de instituciones inertes que pudiesen ser captadas por una
clase determinada, de manera que el estado sirviese los intereses de esa clase. Por el
contrario, el estado, y sus empleados a lo largo de las agitaciones revolucionarias, podran
tener sus propios intereses irreductibles a los especficos de cualquier clase social. El estado
francs, por tanto, era un cuerpo tremendamente parasitario, que envuelve el cuerpo de la
sociedad francesa como una placenta. En l, hasta el inters comn fue inmediatamente
separado de la sociedad, opuesto a esta como un inters general, ms alto, arrancado de la
actividad de los miembros individuales de la sociedad y convertido en objeto de actividad
gubernamental, ya se tratase de un puente, una escuela, la propiedad comunal de un pueblo,
o de los ferrocarriles, la riqueza nacional o la universidad nacional francesa (p. 159).
Sin embargo, Marx tambin hizo notar que el estado francs no se sostiene en el aire (p.
160). En 1852 se asentaba en y gozaba del apoyo del campesinado. Aqu nos topamos con
algunas de las tesis de Marx ms frecuentemente citadas y peor entendidas. Desde su punto
de vista, el campesinado francs constitua una inmensa masa de hogares estructurados
de forma semejante, pero aislados socialmente. Slo podan considerarse un grupo
mediante la simple suma de magnitudes isomorfas, igual que patatas en un saco forman un
saco de patatas. Adems, al analizarlos polticamente, consider dos cuestiones: en qu
medida compartan intereses materiales comunes, y en qu medida sus intereses comunes
promovan la formacin de una organizacin poltica o de un sentimiento de comunidad
compartido (p. 161). Al encontrar intereses comunes, pero no una posibilidad de
comunidad, lleg a la conclusin de que los campesinos eran incapaces de afirmar sus
intereses de clase en nombre propio, y de que no pueden representarse a s mismos;
tienen que ser representados (p.161). Su representante en 1852 era el propio Bonaparte, un
poder ejecutivo fuerte ante el que todas las clases se arrodillan, acallados por igual e
impotentes por igual, ante la culata del fusil (p.158).
Ante estas tesis se pueden plantear dos tipos de preguntas. Uno, se ocupa de ellas en tanto
que anlisis histrico: estamos ante una explicacin y una interpretacin adecuadas de la
posicin y el papel de los campesinos franceses durante la Revolucin de 1848 y sus
secuelas? Un segundo tipo de preguntas, trata estas tesis como anlisis de poca: estamos
ante la visin de Marx sobre la posicin y el papel del campesinado en los movimientos
revolucionarios en general? Desafortunadamente, generaciones enteras de marxistas han
sometido este pasaje (junto con su anlisis del estado) a una lectura equivocada sistemtica
y de poca. En esta deficiente lectura, Marx no estara examinando el estado o el
campesinado franceses, sino el estado y el campesinado en general.
No obstante, en la discusin de Marx, los puntos de referencia eran especficos e histricos.
Marx pasaba de su observacin general sobre los campesinos franceses como un saco de
patatas a la discusin de asuntos concretos: la creacin de la pequea propiedad como
resultado de la revolucin de 1789, y con posterioridad la experiencia de dos generaciones
de campesinos ante las exacciones a que estaban sujetas sus parcelas hipotecas impuestas
por comerciantes y acreedores urbanos, y tributos impuestos por el estado. La masa
inmensa de hogares, como magnitudes isomorfas, era un producto poltico relativamente
reciente, que tena como una de sus consecuencias la creacin de una clase (en un sentido)
de productores sin ninguna de las instituciones intermedias, ni las de la comunidad ni las de
la aristocracia, que haban caracterizado al Antiguo Rgimen (p.166-167).

Reflexiones crticas
Esto, a su vez, da pie a una ltima cuestin sobre El Dieciocho Brumario, una que apunta a
un juicio crtico de la obra. A lo largo del texto, Marx persigui un anlisis de clase que
llev al menos en dos direcciones diferentes. Primero, interpret las posiciones y programas
polticos en funcin de intereses materiales. Al discutir la divisin entre las casa reales de
Orleans y Borbn , vincul las dos facciones a dos formas de propiedad diferentes capital
y bienes races. Ms aun, sostuvo que las pasiones que estos grupos llevaban a la poltica
sus viejos recuerdos, enemistades personales, miedos y esperanzas, prejuicios e ilusiones,
simpatas y antipatas, convicciones, artculos de fe y principios (p.71)- eran slo los
imaginarios puntos de partida de su actividad. Uno poda encontrar los puntos de partida
reales en la divisin de sus intereses (p.72).
Esta tesis ha de situarse cerca de la discusin de Marx sobre el campesinado francs como
clase, en la que se preguntaba, por un lado, sobre la posicin y los intereses materiales del
campesinado en relacin con otras clases, y, por otro, sobre el sentimiento de comunidad
del campesinado (o sobre la falta del mismo). En su discusin inicial sobre clase y poltica
no se hizo la segunda pregunta y se concentr en la primera. Aun as, es interesante que en
ambos casos aludiese a ciertos sentimientos formas de pensamiento y visiones de la
vida, en un caso, y sentimientos de comunidad, en el otro. Reconoca que exista una
separacin, y en muchos sentidos una contraposicin, entre estos sentimientos y los
intereses e identificaciones de clase que haba postulado. Pero en un caso los desestim
como ilusiones o imaginarios puntos de partida de la actividad; en el otro, vio el
sentimiento de comunidad como necesario para la propia definicin de clase.
Marx estaba entonces sentando las bases de dos formas distintas de anlisis de clase; una
que separaba los intereses materiales, reales, de los imaginados (implcitamente falsos), y
la otra que tomaba la construccin cultural de la comunidad como un problema central del
anlisis de clase. No obstante, la segunda se qued en poco ms que una sugerencia,
recogida por una tradicin marxista posterior (Thompson 1966, 1978). La primera subyaca
a la mayor parte del anlisis de Marx en El Dieciocho Brumario y tuvo una influencia
determinante en el desarrollo posterior de los marxismos. A pesar del paso de un modelo de
dos clases a uno que vea varios segmentos de clase en un espacio social y poltico
particular, la definicin de clase quedaba ligada al inters material, y la tradicin y la
educacin eran relegados al mbito secundario de lo ilusorio.
Esto no tena en cuenta la materialidad de la tradicin y la educacin, e incluso de los
recuerdos, enemistades personales, miedos y esperanzas, prejuicios e ilusiones en la lnea
de lo sugerido ms arriba (pp. 72). Aqu tres dimensiones exigen ser subrayadas. La
primera se refiere a las formaciones sociales y comunidades con las que los individuos y las
colectividades se identifican como sujetos (por ejemplo, como proletarios, zapateros,
sastres; o como parisinos o la gente; o como campesinos o borgoones etc.). Es
interesante notar, por ejemplo, que los trabajadores franceses acababan de empezar a verse
y a organizarse como una clase trabajadora con la Revolucin de 1848. Con anterioridad, se
haban agrupado por oficios distintos y separados (Sewell 1983). En segundo lugar, del
mismo modo en que estas formas de asociacin e identidad son materiales, han sido
tambin formadas en campos de poder, que incluyen el poder estatal. En tercer lugar, la
formacin de individuos como sujetos, en relacin a comunidades particulares, formas de
identidad e intereses materiales concretos implicadas a menudo mltiples lugares y formas
de distincin (Althusser 1971, Laclau & Mouffe 1985).

CONCLUSIN
Entre los muchos marxismos que han reivindicado la obra de Marx, pueden trazarse dos
grandes tradiciones, una que hace del esquema marxista una ciencia de la sociedad y la
historia, postulando una teleologa evolucionista; y otra que usa un esquema materialista
histrico para comprender el secreto ms ntimo de las estructuras sociales en funcin de
la agrupacin del trabajo y las constelaciones estructurales de poder especficas a las que se
enfrentan los trabajadores en momentos y lugares determinados (Roseberry 1993, p. 341;
Thompson 1978, pp. 188-190). La primera puede ser subsumida sin mayores problemas en
el espectro ms amplio de las filosofas evolucionistas de los siglos XIX y XX. La segunda
sigue siendo una tradicin valiosa y creativa a pesar de la derrota poltica de la primera. De
hecho, la derrota poltica puede ser considerada como condicin de posibilidad de un mayor
desarrollo de la segunda.
Despojado de las grandes narraciones evolucionistas, la obra de Marx se mantiene una
relacin crtica con gran parte de lo que hoy es dominante en el mbito de la teora social.
Es, en primer lugar, materialista en su presupuesto general de que la existencia social
determina la conciencia social y en su afirmacin ms especfica de que las formas y
relaciones a travs de las que los seres humanos producen sus estilos de vida, constituyen
relaciones fundamentales y determinantes en la sociedad. Es, en segundo lugar, realista en
su confianza en que estas formas y relaciones tienen una existencia material y pueden ser
descritas y entendidas mediante el pensamiento y los textos escritos. Es, en tercer lugar,
estructural en tanto que ve estas formas y relaciones como consolidadas en el tiempo en
clases, poderes e instituciones. En cuarto lugar, entre las estructuras analizadas por Marx
ms importantes estn las de clase. En quinto lugar, desde su perspectiva estas instituciones
ejercan una influencia determinante sobre la accin humana. Esto no significa que Marx no
prestase atencin a las capacidades transformadoras de la accin humana: adems del
pasaje inicial de El Dieciocho Brumario o la undcima tesis sobre Feuerbach, una confianza
en esas capacidades inspir toda su obra. Con eso y con todo, desde su punto de vista, las
estructuras materiales, reales, que haba trazado, ejercan un poder configurador y
delimitador de la accin humana.
La concepcin del poder de Marx merece un comentario final. Si, por un lado, he sostenido
que algunas lecturas recientes se equivocan al situar a Foucault , por ejemplo, y a Marx en
lados diferentes de una divisin filosfica por la bsqueda de poderes locales de ste y la fe
en las grandes narraciones de aqul; por otro, sus concepciones del poder presentan
marcadas diferencias. Foucault estaba en lo cierto al identificar a Marx como uno de los
influyentes pensadores que conciben el poder como algo concentrado en determinadas
estructuras, centros e instituciones. Marx habra rechazado seguramente la insistencia de
Foucault en una concepcin ms difusa y capilar del poder; podra incluso haber sugerido
que la de Foucault era la teora ms global, totalitaria de las dos (Foucault 1980, p. 80).
Sin embargo, no quiero concluir sealando diferencias obvias para despus tomar partido,
sino indicando formas en las que cada una de estas diferentes posturas puede iluminar y
suplementar (Dirks et al.1994) las lagunas y las debilidades subyacentes a las otras.
De importancia crtica en la obra de Foucault fue su concentracin en la formacin de
ciertos tipos de sujetos en y por regmenes y rituales de gobierno (Althusser 1971; Corrigan
& Sayer 1985; Foucault 1982, 1991; Laclau & Mouffe 1985). Esto est ausente de la
mayora de las discusiones de Marx sobre el concepto de clase, como hemos visto,
conducindole a no tener en cuenta la materialidad y las dimensiones de poder de otros
modos de asociacin y comunidad. Aqu es importante el modelo, ms complejo, de poder

de Focault, que lo concibe como algo que permea una serie de instituciones y relaciones, y
tiene mltiples localizaciones y modalidades.
No obstante, es aqu donde Marx sigue siendo esclarecedor e importante. Claramente uno
no quiere recurrir a un simple organigrama, semejante al de una jerarqua corporativa o
militar. Pero al situar el poder en lugares especficos, entenda tambin que ste es limitado
y est sujeto a cambio, incluso cuando sus estudios polticos subrayaban la abrumadora
resistencia al cambio de, pongamos por caso, el estado a pesar de otros tipos de
transformacin y revolucin social (v. Corrigan & Sayer 1985). Es en este sentido, sobre
todo, en el que el pensamiento de Marx se resisti a convertirse en una teora totalizadora
o totalitaria, y es aqu donde sus propios escritos nutrieron una tradicin crtica que dej
obsoletos a los marxismos oficiales.

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