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Parte III - O mtodo

exegtico aplicado a
diferentes gneros bblicos

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12 GNEROS LITERRIOS NA BBLIA


Gneros fazem mais do que classificar textos; de fato fornecem um cdigo
que molda a maneira como o leitor vai interpretar determinado texto.
(Paul Ricoeur, em KAISER, p.30)

O conceito de gnero
Nem sempre fcil explicar o que um gnero ou uma forma literria. Fato que, ao se
comunicarem, as pessoas fazem uso de certos padres de linguagem convencionados (isto , que todos
aceitam) e que so repetitivos. Existe uma maneira de dar um telefonema, contar uma piada, escrever
uma carta ou um e-mail, elaborar um cardpio ou uma lista de compras, anotar a receita de um bolo,
redigir a bula de um remdio, compor um artigo para uma revista cientfica ou dar uma aula. Todos
estes so exemplos de gneros.
Gnero , pois, um padro de linguagem, que tanto pode ser oral quanto escrito, que se
repete e pode ser reconhecido a partir de certas caractersticas. , a rigor, uma abstrao terica
baseada na observao de exemplos concretos especficos. Em outras palavras, de tanto ver poesia, a
pessoa acaba por aprender o que poesia.
Os antigos conheciam trs gneros literrios: potico, pico, dramtico.
Um gnero no pode ser reduzido a um conjunto de informaes. Tambm no pode ser
simplesmente transferido para outro gnero, no sem srios riscos de significativas perdas. Um
exemplo disso a parbola: ela foi feita para ser contada. Reduzi-la a uma lio ou a um pensamento
central significa desmont-la ou destru-la. Muitas obras primas da literatura ficam empobrecidas
quando viram roteiros de filme. Por outro, histrias que no emplacaram como literatura podem at
virarem bons filmes.
Gneros so flexveis, dobrveis, por assim dizer. Mudam com o tempo e de cultura para
cultura. Um poema moderno bem diferente de um soneto parnasiano, embora ambos sejam
considerados poesia. Os falantes e escritores da lngua, em especial os mais criativos, exploram os
limites de determinado gnero, correndo at o risco de romp-los. No Novo Testamento, o uso que
Paulo faz do gnero epistolar um bom exemplo disso. Paulo vale-se dos parmetros estabelecidos,
mas no se submete servilmente a eles. Suas cartas em geral so longas demais para os padres
daquele tempo. Em resumo, pode-se dizer que existe uma tenso entre certo determinismo, imposto
pelos parmetros do gnero, e a liberdade de comunicao, que marca o estilo de cada autor. Na
prtica, existe liberdade dentro de certos parmetros.
Os gneros tambm tm muito de cultural. O que poesia numa lngua pode no parecer
poesia ao falante de outra lngua. a impresso inicial que muitos tm quando entram em contato com
a poesia bblica. essa tambm a concluso de muitos que no conhecem suficientemente
determinada lngua indgena (o guarani, por exemplo). A verdade que tambm essas lnguas tm
poesia, s que poesia do jeito delas.
O gnero tem muito a ver com a forma do texto. Agora, para se reconhecer um gnero
literrio, tambm importante notar o assunto e o tom do texto, isto , o que est sendo dito e como
est sendo dito. Um poema tende a aparecer em forma de versos e estrofes, num tom mais ou menos
emotivo, com recurso a linguagem figurada.
(155)
Niceno. Tambm no se pode explicar uma parbola como se fosse um tratado de doutrina semelhante
a Glatas ou Hebreus. Isto significa que competncia hermenutica passa pela correta identificao do
gnero.

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13 NARRATIVAS BBLICAS
O tempo pouco para contar as histrias de Gideo, de Baraque, de
Sanso, de Jeft, de Davi, de Samuel e dos profetas. (Hb 11.32)

Histrias fascinam o ouvinte e leitor, que convidado a "entrar" nelas. Claro, isto no feito
sem esforo. O leitor precisa visualizar ou imaginar cenas, identificar-se com personagens, etc. Ele
ajuda a "escrever" a histria104. Alm disso, histrias prendem o leitor e ouvinte, pois ele quer
conhecer o fim delas. s vezes, ele at j sabe como a histria termina, mas ainda assim est
interessado em saber como se chega l.
Em se tratando da Bblia, ela tem tantas histrias que, a rigor, no existe palavra bblica
especfica para "histria". O Antigo Testamento constitui 75% da Bblia, e 4096 do AT feito de
narrativas. No NT, dois livros, de carter narrativo, ou seja, Lucas e Atos, constituem uma quarta parte
do todo. Logo, no se pode estudar a Bblia sem dar ateno ao gnero narrativo.
Histrias como revelao
As histrias bblicas no so meras ilustraes de algo maior, como, por exemplo, uma idia
ou um conceito; elas mesmas so a mensagem. Nenhum escritor bblico faz pausa para dizer: "Vou
contar uma histria, para ilustrar o que estou querendo dizer". O que ele est querendo dizer, a
revelao, freqentemente vem na forma de histrias. Existe o que se chama "histria da salvao".
Dito de outra forma, a histria ou narrativa um gnero que tambm transmite a verdade. A
pergunta : Como ela faz isso? Resposta: Ela faz isso do seu jeito. Ela ensina de forma indireta. Em vez
de afirmar uma verdade em forma de tese, o contador de histrias apresenta exemplos que ensinam
este ou aquele princpio, este ou aquele aspecto da realidade. Cabe ao leitor a tarefa de deduzir do que
se trata. E este um desafio considervel. Afinal, histrias podem ser ambguas. No entanto, em muitos
casos, o narrador d indcios que ajudam o leitor a tirar a devida lio. Do contrrio, o contexto maior
serve de parmetro interpretativo.
Eclipse da narrativa e "pericopite"
Dar ateno s narrativas bblicas parece algo bvio, mas, ainda assim, carece de nfase. Isto
porque facilmente se ignora a narrativa. Por um lado, existe, especialmente em crculos acadmicos,
aquilo que j foi chamado de eclipse da narrativa bblica, para tomar emprestada uma frase de Hans
Frei (FREI, Hans W, 1974). A Bblia, que essencialmente narrativa, foi, por muito tempo, e ainda ,
por diferentes razes, vista apenas como repositrio de verdades teolgicas a serem extradas,
interpretadas e aplicadas. Se o assim chamado mtodo dogmtico, em uso desde longa data na Igreja,
tende a ignorar as narrativas, o mtodo histrico-crtico, que surgiu no sculo XVIII como fruto do
Iluminismo, no representou sensvel progresso. Tambm aqui os textos bblicos no so lidos em seus
prprios termos. Ao contrrio, so vistos primariamente como fontes para a reconstruo do contexto
do autor ou do contexto dos leitores originais.
Por outro lado, na vida prtica da Igreja, existe o risco da "pericopite". Este mal consiste em
enxergar apenas percopes ou pequenas unidades, sem levar em conta a narrativa como um todo.
Currculos de escola bblica ou escola dominical nao raramente incorrem neste mal. Escolhe-se um
nmero de histrias bblicas, tiradas de seu contexto, que assumem como que vida prpria. O contexto
maior da histria da salvao ignorado e as histrias so facilmente moralizadas. Por exemplo, podese estudar o bom samaritano num dia e a histria de Marta e Maria noutro, sem levar em conta que, em
Lucas, a segunda aparece imediatamente aps a primeira. Valeria pena explorar o efeito dessa
justaposio em termos de amor ao prximo (bom samaritano) e amor a Deus (Marta e Maria). No
entanto, a "pericopite" muitas vezes impede que se faa isto.

104

Eis por que muitas vezes o leitor se v frustrado ao ver uma histria transferida para um outro meio, como,
por exemplo, o filme. Acontece que a leitura do roteirista ou diretor do filme no coincide com a leitura que ele
fizera do texto.

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Crtica da narrativa
Porm, mais recentemente, a partir de meados da dcada de 1970, surgiu o que se conhece
por "crtica da narrativa" ou, ento, "anlise da narrativa". Trata-se da leitura de narrativas bblicas,
trechos maiores, livros inteiros ou at um conjunto de livros, luz de conceitos tirados da moderna
crtica literria105.
Na crtica ou anlise da narrativa, o texto bblico visto como um fim em si, e no como um
meio para outros fins. vitral e no janela. Em segundo lugar, o objeto de anlise o texto em sua
forma final. Pouco importa como o texto veio a existir, se o autor real se valeu de fontes ou no, etc. O
enfoque sincrnico, em contraposio ao aspecto diacrnico ou gentico que privilegiado pelo
mtodo histrico. Por fim, a nfase recai sobre a unidade do texto como um todo. Leva-se em conta
toda a narrativa, e no apenas um ou dois pargrafos.
O conceito de narrativa e narrador
Narrativa toda obra literria que conta uma histria. Por vezes se distingue entre a histria
da narrativa, que o assunto ou aquilo que narrado, e o discurso da narrativa, que a retrica ou
como o assunto narrado. Uma mesma histria pode ser narrada de formas diferentes, com discursos
diferentes. o que acontece nos Evangelhos.
O narrador aquele que conta a histria. Na Bblia, o narrador "onisciente", isto , ele
conhece todos os detalhes do que est narrando, at mesmo o que se passa no corao de Deus 106.
Raramente o narrador personagem da histria. Normalmente a histria narrada com economia de
detalhes, isto , trata-se de uma narrativa condensada107.
Enredo
Uma narrativa feita de eventos, que so os acontecimentos da histria. Aqui entra, no
apenas o que se faz (aes), mas tambm o que se diz (discursos) e pensa (idias). O enredo a
estrutura ou o arranjo dos eventos. O enredo interpreta os eventos, colocando-os numa seqncia
(temporal e causal), num contexto, num mundo narrativo, que interpretam seu significado.
Todo enredo tem comeo, meio e fim. Uma seqncia de eventos ainda no constitui um
enredo unificado. Importante, neste caso, a relao de causa e efeito. Algum disse que a simples
seqncia, "o rei morreu e ento a rainha morreu", ainda no forma um enredo (E.M. Forster).
No caso dos Evangelhos, cada autor conta basicamente a mesma histria, mas o enredo de
cada um deles diferente. Lucas comea com o anncio do nascimento de Joo Batista. Joo comea
"no princpio".
Enredos podem ser de vrios tipos, dependendo do seu desenlace. Existem enredos trgicos,
em que um personagem essencialmente bom acaba se dando mal por um deslize de sua parte. o caso
das histrias de Ado, Jeft (Jz 11), Sanso, e Saul. A parbola do Filho Prdigo (Lc 15.11-32) termina
sem que o conflito entre o pai e o filho mais velho esteja resolvido. Tem um final aberto e, num certo
sentido, o enredo trgico. O Evangelho de Marcos, terminando em 16.8, tem um final "trgico", pois o
conflito entre Jesus e seus discpulos (traio, negao, fuga) ainda no foi resolvido 108.
Uma variao desse enredo o enredo punitivo, em que o vilo castigado. Exemplos so as
histrias de Jezabel, Acabe e Absalo.
No NT, os quatro Evangelhos e o livro de Atos so os que mais se prestam anlise da narrativa. Dentre as
obras mais conhecidas esto KIGSBURY, Jack D. Matthew as story, publicado em 1986; TANNEHILL, Robert e.
The narrative unity of Luke-acts publicado em 1986; e CULPEPPER, R. Alan. Anatomy of the fourth gospel, de
1983. Um livro muito interessante, escrito por um crtico literrio, que no telogo profissional, How to read
the Bible as literature (1984) de Leland Ryken. Uma coletnea de ensaios se encontra em ALTER e KERMODE,
1997.
106 Algo que no deveria causar estranheza, em se tratando da Bblia.
107 Este aspecto, que contrasta sensivelmente com as narrativas homricas, ressaltado no ensaio "A cicatriz de
Ulisses", de Erich Auerbach, em Mimesis: a representao da realidade na Literatura Ocidental. 2.ed. So Paulo:
Editora Perspectiva, 1976.
108 Segundo os eruditos, esta uma das razes do surgimento do final longo de Marcos (Mc 16.9-20).
105

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No enredo cmico, o personagem com o qual o leitor simpatiza passa de uma situao difcil
ou infeliz para a felicidade ou a realizao. aquele em que tudo termina bem, como, por exemplo, as
histrias de Abrao, Jos, Rute e Ester. O livro de Ams, que termina com um orculo de salvao, tem
um final "cmico", ou seja, um final feliz.
Conflito
No cerne de todo enredo se encontra a noo de conflito ou um conjunto de conflitos que se
encaminham para uma resoluo. Um conflito um choque de aes, idias, ou vontades.
O conflito se d, em geral, entre personagens que expressam
(162)
Cenrios
O lugar onde se passa uma histria chamado de cenrio. Um cenrio pode ser ao mesmo
tempo fsico, temporal e cultural. Os livros de Ester e Daniel tm um cenrio fsico palaciano. O livro de
Rute se passa num ambiente cultural de hostilidade entre israelitas e moabitas.
Caracterizao
Os atores da histria, aqueles que executam as diferentes atividades que fazem parte do
enredo, so os personagens. Personagens podem ser caracterizados de diferentes maneiras. Podem ser
descritos, isto , o narrador diz como eles so ou fala a respeito deles. Na Bblia, isto no muito
comum. No entanto, exemplos aparecem em Gn 39.6: "Jos era um belo tipo de homem e simptico"; Et
2.7: "Ester, uma moa bonita e formosa"; Mt 1.19: "Jos... sempre fazia o que era direito"; e Lc 1.6:
"ambos eram justos diante de Deus".
O narrador pode deixar que o personagem se apresente. No AT, J fala de Sl, insistindo ser
inocente. Paulo fala de Sl em seus discursos, em Atos. Mas o grande exemplo Jesus, que explica quem
ele e o que veio fazer.
Personagens podem tambm ser mostrados, ou seja, o narrador apresenta o personagem em
ao e cabe ao leitor decidir quanto s caractersticas do mesmo. Assim, Jac aparece como um
trapaceiro; Rute, como uma mulher gentil; Jesus, como aquele que tem autoridade e compaixo. Alis,
os evangelistas preferem este mtodo, ou seja, preferem mostrar a descrever. Nas parbolas, que so
histrias (mais breves) dentre da histria (maior), muito raro o personagem que descrito.
Por fim, o leitor pode ser informado a respeito dos personagens pelo que outros personagens
fazem, dizem, pensam ou crem a respeito deles. Saul, por exemplo, diz a Davi: "Voc est certo, e eu
estou errado" (ISm 24.17).
(164)
Ironia dramtica
Uma caracterstica interessante de histrias o recurso conhecido como ironia dramtica,
que se d sempre que o leitor sabe algo que os personagens da histria no sabem. O melhor exemplo
disso, na Bblia, a histria de J. Tambm nos Evangelhos existe ironia dramtica, pois os discpulos e,
em especial, os adversrios de Jesus no sabem quem ele e desconhecem o fim da histria. Para que
se estabelea essa ironia dramtica, so muito importantes os trechos iniciais ou as aberturas dos
Evangelhos, como, por exemplo, Jo 1.1-18, que instruem o leitor a respeito de algo que os personagens
desconhecem109.
Aplicando a anlise da narrativa a textos menores ou percopes
A crtica ou anlise da narrativa tende a analisar trechos maiores e at livros inteiros, para
no falar de conjuntos de obras, como, por exemplo, Lucas e Atos. Na vida prtica, o intrprete
geralmente trabalha com textos menores, as assim chamadas percopes. Nesses casos, podem ser
pertinentes as seguintes perguntas, relacionadas com cenrios, personagens, e eventos.
A respeito disso, confira HOOKER, Morna D. Incios: chaves que abrem os Evangelhos. So Paulo: Edies
Loyola, 1998.
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Cenrios - Que conhecimento do contexto cultural o escritor espera do seu leitor implcito ou
ideal? Qual o cenrio espacial (monte, templo, etc), temporal e social desse episdio e como isto
contribui para o tom da narrativa? Os cenrios so peculiares a este texto? Como se descreve o
ambiente fsico e essa descrio caracterstica da narrativa como um todo? Em termos de cenrios
temporais, que tipos de referncias cronolgicas aparecem nesse episdio? Quanto aos cenrios
sociais, qual o contexto cultural daquilo que se passa nesse episdio? O que se espera que o leitor saiba
a respeito de instituies polticas, classes sociais, sistemas econmicos, costumes, etc? De que modo
esta informao influencia a interpretao deste episdio no contexto da narrativa como um todo?
Personagens - Quem so os personagens deste episdio e onde mais aparecem? Pode-se
determinar a atitude do narrador ou do protagonista em relao aos personagens? O leitor vai encarar
o personagem com simpatia ou antipatia? Como os personagens so revelados ao leitor: o narrador os
descreve ou o leitor passa a conhec-los pelo que fazem ou dizem? Os personagens so redondos
(raros na Bblia), planos (com uma caracterstica marcante), ou no passam de meros agentes
(elementos necessrios para a narrativa, mas sem maior caracterizao)? "Onde que eu estou nessa
foto", isto , com que personagem eu me identifico?
Eventos - O que acontece nesta passagem? Estamos no comeo, meio, ou fim da narrativa?
Como o acontecimento se encaixa no tempo da narrativa? Aparece fora da seqncia? parte de
enredo cmico ou de enredo trgico? Qual a importncia deste evento em comparao com outros
eventos na narrativa? Existe algo novo, uma virada na histria, ou apenas mais um evento numa
seqncia? Existe algum sinal de conflito? Em termos de natureza e intensidade, o conflito que aparece
nesta percope diferente e mais (ou menos) intenso do que no restante da narrativa? Como ser
resolvido o conflito que aparece aqui? Este evento tem alguma influncia decisiva no desenvolvimento
e na resoluo do conflito? O que este texto contribui para o enredo como um todo? D para perceber
certa economia ou, ento, abundncia de detalhes?
Um exemplo
Mark A. Powell ilustra a anlise da narrativa com sua leitura de Lc 3.1-20 (POWELL, 1995).
Antes de mais nada, examina como o trecho se relaciona com a narrativa em seu todo. Observa que o
leitor de Lucas j teve um encontro anterior com Joo Batista, no captulo primeiro (vs.5-25, 57-80).
Muitas das expectativas ali expressas se cumprem agora. O leitor ouvira que Joo seria
(167-168)

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