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Art Nouveau

L'Art Nouveau (noto in Italia anche come stile floreale o stile Liberty) fu un movimento artisticofilosofico attivo nei decenni a cavallo tra l'Ottocento e il Novecento, che influenz arti
figurative, architettura e arti applicate.
Il nome Art Nouveau ("Nuova arte") fu coniato in Belgio, in Francia il movimento era noto anche
come Style Guimard, Style 1900 o cole de Nancy (per gli oggetti d'arte); anche in Gran Bretagna fu
noto come Art Nouveau insieme alle definizioni in lingua di Modern Style o Studio Style, mentre
in Germania prese il nome di Jugendstil, inAustria Sezessionstil, nei Paesi Bassi Nieuwe
Kunst (traduzione di Art Nouveau in olandese), in Polonia Secesja, in Svizzera Style sapin o Jugendstil,
in Serbia e CroaziaSecesija, in Russia Modern e, in Spagna, Modernismo.
Il nome Stile Liberty che si diffuse in Italia deriva dai magazzini londinesi di Arthur Liberty, che
esponevano regolarmente oggetti d'arte e tessuti disegnati in stile Art Nouveau alla fine del XIX secolo.

Storia
L'espressione Art nouveau fu utilizzata per la prima volta da Edmond Picard nel 1894 nella rivista
belga L'Art moderne per qualificare la produzione artistica di Henry van de Velde[4]. Tuttavia il nome
era stato coniato dallo stesso Henry van de Velde insieme ai suoi connazionali Victor Horta, Paul
Hankar e Gustave Serrurier-Bovy[3]. L'Art Nouveau si configur come stile ad ampio raggio, che
abbracciava i pi disparati campi: architettura, decorazione d'interni e
urbana, gioielleria, mobilio e tessuti, utensili e oggettistica, illuminazione, arte funeraria.
Il movimento trae le sue origini dall'ideologia estetica anglosassone delle Arts and Crafts, che aveva
posto l'accento sulla libera creazione dell'artigiano come unica alternativa alla meccanizzazione e
alla produzione in serie di oggetti di dubbio valore estetico. L'Art Nouveau, rielaborando questi assunti,
apr la strada al moderno designe all'architettura moderna.
Un punto importante per la diffusione di quest'arte fu l'Esposizione svoltasi a Parigi nel 1900, nella
quale il nuovo stile trionf in ogni campo. Ma il movimento si diffuse anche attraverso altri canali: la
pubblicazione di nuove riviste, come L'art pour tous, e l'istituzione di scuole e laboratori artigianali. Lo
stile raggiunse probabilmente il suo apogeo durante l'Esposizione internazionale d'arte decorativa
moderna di Torino nel 1902, in cui furono esposti i progetti di designer provenienti dai maggiori paesi
europei, tra cui gli oggetti e le stampe dei famosi magazzini londinesi di Arthur Lasenby Liberty. Il
nuovo stile assunse nelle cittadine o nelle metropoli di provincia un carattere di ribellione, provocatorio
e antiaccademico. A Monaco, Darmstadt e Weimar in Germania le secessioni spesso assunsero una
sfumatura antiprussiana, in contrapposizione anche allo scenografico e pomposo stile "guglielmino";
a Bruxelles, dove si ebbero le prime manifestazioni mature del nuovo movimento, soprattutto come
esigenza di uscire dall'ombra della grande e lontana Parigi. Il caso di citt
come Nancy, Glasgow e Chicago leggermente differente: sono infatti seconde citt che ambiscono a un
ruolo pi importante nel paese dal punto di vista economico ed industriale. Conobbero infatti tutte e tre
verso la fine del XIX secolo un intenso sviluppo e registrarono un vertiginoso aumento demografico.
Stessa situazione per una citt come Barcellona, a cui per si aggiunse il fattore nazionalistico che in un
certo senso accomun il modernismo catalanoalle espressioni dello Jugendstil in Finlandia.
Bench il movimento dell'Art Nouveau si ponesse in rottura con la tradizione, non furono estranei i
motivi dell'arte tradizionale del posto, che furono accolti pi o meno ovunque, soprattutto a Barcellona,
Monaco e in Finlandia. L'Art Nouveau, comunque, non fu estranea alle grandi capitali come Praga, dove

vi fu la grande figura di Mucha, Parigi, dove ebbe luogo l'Esposizione del 1900 e Guimard progett
le stazioni per la metropolitana, Berlino, dove nel 1898 nacque la secessione attorno alla figura
di Munch, e Vienna, dove gli artisti della secessione diedero un nuovo aspetto alla citt.

Pittura
Una delle caratteristiche pi importanti dello stile l'ispirazione alla natura, di cui studia gli elementi
strutturali, traducendoli in una linea dinamica e ondulata, con tratto a frusta. Semplici figure
sembravano prendere vita e evolversi naturalmente in forme simili a piante o fiori.
Come movimento artistico l'Art Nouveau possiede alcune affinit con i pittori Preraffaelliti e Simbolisti,
e alcune figure come Aubrey Beardsley, Alfons Mucha, Edward Burne-Jones, Gustav Klimt e Jan
Toorop possono essere collocate in pi di uno di questi stili. Diversamente dai pittori simbolisti,
tuttavia, l'Art Nouveau possedeva un determinato stile visivo; e al contrario dei Preraffaelliti che
prediligevano di rivolgere lo sguardo al passato, l'Art Nouveau si formalizzava nell'adoperare nuovi
materiali, superfici lavorate, e per l'astrazione al servizio del puro design.

Architettura
L'Art Nouveau in architettura e design d'interni super lo storicismo eclettico che permeava l'epoca
vittoriana. Gli artisti dell'Art Nouveau selezionarono e modernizzarono alcuni tra gli elementi
del Rococ,[5][6][7] come le decorazioni a fiamma e a conchiglia, al posto dei classici ornamenti
naturalistici vittoriani. Prediligevano invece la Natura per fonte di ispirazione ma ne stilizzarono
evidentemente gli elementi e ampliarono tale repertorio con l'aggiunta di alghe, fili d'erba, insetti. In
definitiva il carattere pi rivoluzionario della ricerca architettonica fu la completa rinuncia all'ordine
architettonico che nonostante alcuni sperimentalismi aveva conservato per tutto il XIX secolo un
proprio ruolo in tutto il panorama architettonico, non soltanto accademico. Tale rinuncia ebbe un
carattere permanente e continuer nel protorazionalismo e nelrazionalismo.

Design e artigianato
Caratteristiche le forme organiche, le linee curve, con ornamenti a predilezione vegetale o floreale. Le
immagini orientali, soprattutto le stampe giapponesi, con forme altrettanto curvilinee, superfici
illustrate, vuoti contrastanti, e l'assoluta piattezza di alcune stampe, furono un'importante fonte di
ispirazione. Alcuni tipi di linee e curve divennero dei clich, poi adoperati dagli artisti di tutto il mondo.
Altro fattore di grande importanza che l'Art Nouveau non rinneg l'uso dei macchinari come accadde
in altri movimenti contemporanei, come quello di Arts & Crafts, ma vennero usati e integrati nella
creazione dell'opera. In termini di materiali adoperati la fonte primaria furono certamente il vetro e il
ferro battuto, portando ad una vera e propria forma di scultura e architettura.
La lavorazione del vetro fu un campo in cui questo stile trov una libera e grandiosa forma espressiva
per esempio, i lavori di Louis Comfort Tiffany a New York o di mile Gall e i fratelli Daum a Nancy in
Francia.
In gioielleria l'Art Nouveau ne rivitalizz l'arte, con la natura come principale fonte di ispirazione,
arricchita dai nuovi livelli di virtuosismo nella smaltatura e nell'introduzione di nuovi materiali, come
opali o pietre semipreziose. L'aperto interesse per l'arte giapponese e l'ancora pi specializzato
entusiasmo per la loro abilit nella lavorazione dei metalli, promosse nuove tematiche e approcci agli
ornamenti. Per i primi due secoli l'accento fu posto sulle gemme, specialmente sul diamante, e il
gioielliere o l'orafo si occupavano principalmente di incastonare pietre, per un loro vantaggio
puramente economico. Ma ora stava nascendo un tipo di gioielleria completamente differente, motivato
pi da un'artista-designer che da un gioielliere in sola qualit di incastonatore di pietre preziose.

Furono i gioiellieri di Parigi e Bruxelles che crearono e definirono l'Art Nouveau in gioielleria, e fu in
queste citt che vennero creati gli esempi pi rinomati. La critica francese dell'epoca fu concorde
nell'affermare che la gioielleria stava attraversando una fase di trasformazione radicale, e che il
disegnatore di gioielli francese Ren Lalique ne era il fulcro. Lalique glorific la natura nella sua arte,
estendendone il repertorio per includere nuovi aspetti libellule o erba, ispirati dall'incontro tra la
sua intelligenza e l'arte giapponese.
I gioiellieri si dimostrarono molto acuti nel richiamarsi con il nuovo stile ad una nobile tradizione
guardando indietro, al Rinascimento, con i suoi monili in oro lavorato e smaltato, e la visione del
gioielliere come artista prima che artigiano. Nella maggior parte delle opere di quel periodo le pietre
preziose retrocessero in un secondo piano. I diamanti furono per lo pi utilizzati con un ruolo
secondario, accostati a materiali meno noti come il vetro, l'avorio e il corno.

Letteratura e musica
Nel campo letterario, i caratteri pi importanti sono: il preziosismo, l'esotismo, l'allusione a mondi del
passato ormai scomparsi (il Medioevo cavalleresco, le corti dei re Luigi in Francia, le monarchie
cinesi e giapponesi), l'opposizione al positivismo e l'interesse verso la teosofia. Nella narrativa, rigetta
il realismo optando per la novella storica e il racconto di esperienze di allucinazioni e pazzia, per la
descrizione di raffinati ambienti di Boemia, introducendo il personaggio della donna fatale che conduce
gli uomini al piacere e alla morte.
In questa direzione si colloca anche l'esperienza musicale wagneriana, che soprattutto nel dramma
mistico Parsifal preannuncia i caratteri dell'Arte Nuova, sia come linguaggio musicale, sia
come soggetto, sia come scenografia. Alcuni critici quali Rubens Tedeschi e alcuni libri come
il Dizionario dell'Opera di Piero Gelli affermano che la suggestione scenografica del secondo atto (il
giardino di Klingsor) influenz in qualche modo la nascita del cosiddetto stile floreale. Come
scrisse Claude Debussy - che pochi anni pi tardi si distinse come protagonista sulla scena
musicale dell'Art Nouveau e dell'Impressionismo - il Parsifal uno dei pi bei monumenti sonori che
siano stati elevati alla gloria dellamusica.

Patrimoni dell'umanit dell'UNESCO


Vari monumenti Liberty, grazie al loro valore culturale, sono stati riconosciuti dall'UNESCO nell'elenco
dei patrimoni dell'umanit: il centro storico di Riga, con la pi bella collezione di edifici Art Nouveau in
Europa, nella lista per la qualit e quantit della sua architettura Art Nouveau/Jugendstil [8]; quattro
delle case di Bruxelles progettate daVictor Horta come opere del genio creativo umano, esempi
eccezionali di arte e architettura liberty che brillantemente illustrano il passaggio dal XIX al XX secolo
di arte, pensiero e societ[9]; e i lavori di Antoni Gaud.[10] Alcune testimonianze, anche notevoli, di arte
e architettura floreale, sono presenti in altri beni mondiali inclusi dall'UNESCO, tra i numerosi centri
storici di Istanbul, Venezia, Trieste, Napoli, Roma, Firenze, Siracusa[11], Rio de Janeiro, Citt del
Messico, Praga, Graz, Salisburgo, L'Avana, Oporto, Tbilisi,Salamanca e Valparaso.