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Jelly Roll Morton, el inventor del

Jazz?
Posted on 23/02/2014

Si no el inventor, al menos habra que considerar a Jelly Roll Morton


como el primer compositor de Jazz.

En http://www.musicweb-international.com/jazz/2006/Jelly-Roll_8120824.htm

Jelly Roll Morton (Ferdinand Morton) fue un msico criollo de Nueva


Orleans que haba recibido formacin clsica pero tocaba el piano
ragtime en Storyville a principios de 1900, lugar lleno de casinos,
tabernas bares cabarets, donde muchas bandas trabajaban cada noche.
Fue de carcter provocador y fanfarrn y esto ha influido en la
desconsideracin de su figura de excelente msico creador, quiz el
msico que primero codific y transmiti las normas de funcionamiento
del jazz.
Cuando a los 17 aos su tutora y bisabuela descubri que en vez de ser
vigilante nocturno -como le haba dicho- se dedicaba a los clubs, (tocaba,
bailaba, jugaba al billar, haca nmeros cmicos de vaudeville), lo ech
de casa y comenz a viajar con su msica, por Memfis, Chicago, N York,
Kansas City Los ngeles Fue l quien primero se propuso transportar
esa msica -que an no se llamaba jazz- al piano, mezclando el ragtime,
la msica de juglares y el blues, l deca que l haba inventado el jazz.
Aunque no sea estrictamente cierto, escribi muchas melodas que se
convertiran en el estndar del jazz, como Wolverine Blues. Morton

hablaba del matiz espaol que haba que darle a la msica jazz para que
sonara autntica. Ya en los aos 40, aos ms tarde de su poca de
mayor actividad, grab en la Biblioteca del Congreso y esas grabaciones
nos ensean mucho de qu tipo de msico fue.
Martin Willians (1990: 25) escribe que una de las mejores grabaciones
de Morton es un tema al que llam Dead Man Blues, elaborado con las
melodas de varios temas distintos, en concreto tres. Obviamente las
melodas han de encajar bien entre s, deben disponerse en un orden
que d sentido musical y emocional al tema resultante (). La grabacin
de Morton de Dead Man comienza con el eco de una procesin funeraria,
una introduccin basada en la conocida Marcha Fnebre de Chopin
interpretada por el trombn con un toque de humor.
Del primer tema, en estilo polifnico, destaca -resumimos las ideas de
Williams- el dilogo entre la trompeta y el clarinete acompaados por el
bajo en el trombn. El estilo se distancia del pesado estilo Dixieland.
Despus de unas bellas variaciones en el tema segundo, un solo a la
corneta hace de puente al tercer tema y curiosamente no pierde en
belleza y originalidad. El tercer tema es un tro de clarinetes que tocan
una bella meloda-armona de blues tipo riff hasta que el trombn de Kid
Ory entra con una profunda contrameloda.
Williams repara en las diferencias entre la msica de King Oliver y la de
Mortom. La mayor virtud de la de Oliver provena (ibidem: 27) de la
forma en que tocaban juntos sus msicos de forma improvisativa. En
cambio la msica de Mortom estaba compuesta, pensada, y daba gran
importancia a la forma orquestal. Rtmicamente era inferior a la de Oliver
pero era ms sofisticada, ms compleja formalmente, ms moderna.
Es un desarrollo superior, un paso adelante sobre la forma establecida
por los compositores de ragtime, incorporando a un tiempo elementos
rtmicos y armnicos del jazz y del blues: la msica de Morton
representa un compendio de todo lo que el jazz haba conseguido antes
de que las innovaciones de Armstrong reinterpretaran su lenguaje
bsico (Ibidem).
Williams establece una similitud entre Mortom, Ellington, Lewis y Monk:
todos eran pianistas o tocaban el piano sin ser grandes virtuosos, fueron
compositores, posean un concepto orquestal del piano, grandes
acompaantes, todos innovaron en el binomio improvisacin-forma y el

de libertad-disciplina o individualidad-conjunto. Y todos recibieron


influencia del piano ragtime, que haba conseguido reinterpretar los
temas folk previos, la msica religiosa previa, los temas de marchas de
la poca y la previa msica de baile de origen europeo.
En torno a 1910 Morton haba comenzado a extraer las virtualidades del
piano ragtime y a apartarse de su caricatura, del exhibicionismo fcil y
superficial al que muchos pianistas de ragtime se dieron. El ragtime era
estuctural, rtmica y emocionalmente limitado, y Morton pareci darse
cuenta de ello (Ibidem, 29). Tena conocimientos musicales, conoca la
msica europea, la tcnica de la variacin, las formas complejas cosas
que desconoca por ejemplo J Oliver. Si a esto le aadimos su fina
intuicin con la que saba relacionar las tonalidades y modular y el
aadido de los ritmos hispanos que dominaba, entenderemos la riqueza
de sus piezas, como Wolverines, King Porter Stomp, The Pearls, Kansas
City Stomps
A esto Martin Williams aade la incorporacin de los ritmos hispanos y
del blues: la msica de Morton sera como una alianza entre el ragtime y
el blues (notas desafinadas) con elementos de la msica folklrica
francesa y espaola (la importancia de las sncopas y los contratiempos),
los himnos baptistas y la msica de marchas.
Seguiremos en una prxima entrada escribiendo sobre la importancia de
los blues en la msica del jazz primitivo y del uso que Morton hizo de
los riffs y de los breaks. De lo que no cabe duda es de que se puede
decir que Mortom fue el primer gran maestro de la forma en el jazz,
comparable a un Duke Ellington, un John Lewis o un Thelonious Monk.