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Foto: cortesa IFTF

TENDENCIAS GLOBALES

El presente conectado
al maana
Directora ejecutiva del Institute for
the Future, Marina Gorbis pronostica
grandes transformaciones en la manera
de producir y crear valor.
Entrevista de Viviana Alonso

30. febrero-marzo 2012

Cuando trabajaban en el Centro de


Investigacin estadounidense RAND
Corporation, dos matemticos que
luego fundaran el Institute for the
Future (IFTF), Olaf Helmer y Theodore
J. Gordon, desarrollaron el Mtodo
Delphi, cuya finalidad era la de realizar
pronsticos y predicciones. Consista
en convocar a una gran cantidad de
expertos para involucrarlos, mediante cuestionarios, en un proceso
de pensamiento sobre el probable
impacto del desarrollo de tecnologas
o cambios sociales. De ese mtodo, en
el IFTF se utilizan hoy varias tcnicas
escenarios, mapas de ruta, encuestas, a las que les aplicamos las lentes
del futuro, apunta Marina Gorbis, su
actual directora ejecutiva, en una entrevista exclusiva para Gestin.
En qu consiste el trabajo del Institute for the Future?
Bsicamente, buscamos las seales
del futuro en lo que sucede en la actualidad. Y tambin el patrn de esas seales, as como la historia que tiene para
contarnos. Mucho de lo que hacemos
es un arte. Pero, como cualquier artista,
adems de pinceles tenemos tcnicas,
y cuanto ms las usamos, mejor resulta
nuestro trabajo. En gran medida, se
trata de buscar el patrn de las seales
para ver la gran foto que hay detrs.
Si visualiza el futuro de aqu a diez
aos, cules son las reas que registrarn ms cambios?
Mi inters personal, y lo que estudio
especficamente, es el futuro de las
organizaciones. Ya estamos viendo los
signos de disturbios econmicos, la
preocupacin por el empleo, la gran
tasa de desempleo juvenil en muchas
partes del mundo. Y todo eso es parte
de un cambio mayor sobre la mane-

ra de producir y crear valor. Estamos


acostumbrados a que todo se produzca
a travs de grandes instituciones, ya
sea en manufactura, educacin o salud;
pero la tecnologa permite, cada vez
ms, producir fuera de las fronteras
institucionales, y sa es una gran transformacin porque tendr un enorme
impacto en nuestras vidas.
Qu efecto tendr en las empresas?
Producir un cambio disruptivo;
porque el valor creado se alejar de las
estructuras tradicionales. Lo vimos en la
industria de la msica, y tambin en la
industria editorial luego de la explosin
de los blogs y de la autopublicacin.
Cul es la mejor manera de abordar
ese cambio disruptivo?
Como todo est cada vez ms interconectado, el impacto de la volatilidad
se ve en todo el mundo. Por esa razn,
las empresas deben estar en condiciones de reorganizarse para el caso de
que algn suceso las afecte. Pienso que,
de aqu en adelante, resiliencia ser
una palabra clave. Y se logra mediante estructuras flexibles e imaginando
escenarios alternativos, del tipo qu
haramos si?. No se trata de predecir el futuro, sino de estar preparadas
para tomar la mejor decisin. Adems,
tienen que observar constantemente
las seales del exterior, analizarlas, y
generar circuitos de feedback para
saber qu les estn diciendo y cul es la
mejor opcin para ellas.
Con qu escenarios alternativos
trabajan en el IFTF y cmo pueden
utilizarlos las empresas?
Nos basamos en cuatro arquetipos.
El primero es un escenario de crecimiento. Cuando planifican su futuro, la
mayor parte de las empresas piensan

De Odessa
al futuro
Primero en SRI International
y luego en el Institute for the
Future (IFTF), Marina Gorbis
ha colaborado con centenares de organizaciones en
proyectos para mejorar la
capacidad de innovacin, desarrollar estrategias y disear
nuevos productos y servicios.
Nativa de Odessa, Ucrania,
est particularmente entrenada para ver las cosas desde
una perspectiva global. En
2006 cre el Global Innovation Forum, un proyecto destinado a comparar estrategias
de innovacin de diferentes
regiones, y poco despus
fund Global Ethnographic
Network (GEN), un programa
de investigacin que apunt
a estudiar las vidas cotidianas de habitantes de Brasil,
Rusia, India, China y Silicon
Valley. Tambin lider el programa Technology Horizons
del IFTF, focalizado en la interaccin de la tecnologa con
las organizaciones sociales.

wobi.com/magazine

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TENDENCIAS GLOBALES

en el crecimiento, pero eso no siempre


significa mejorar. Tambin puede significar que las cosas sigan como estn.
El segundo escenario potencial es el
de colapso. Puede colapsar el sistema
de agua, por ejemplo, que afectara a
una empresa de la industria alimentaria,
o una disrupcin en el suministro de
petrleo. Otro escenario alternativo es
el de restriccin, ya sea en materia de
precios o la que impone una reglamentacin. Y el cuarto arquetipo es un
escenario de transformacin, muchas
veces el ms difcil de imaginar porque
implica una migracin hacia una curva
diferente. Creo que estamos en un
perodo de transformacin organizacional, y las empresas deberan pensar en
qu sucedera si lo que estn haciendo
pudieran producirlo grandes grupos de
personas mediante microcontribuciones, o si una nueva tecnologa fuera
capaz de modificar su negocio.
Si el valor se crear cada vez ms
fuera de las empresas, qu suceder
con el flujo de dinero?
Es un tema que, probablemente,
llevar varias dcadas resolver. Todos,
de alguna manera, trabajamos para
Facebook, Twitter y las dems plataformas online. Cuando Facebook empiece a cotizar en Bolsa, por ejemplo, slo
algunas personas obtendrn una recompensa econmica. Por lo tanto, se
generar una especie de desconexin
entre esas personas y todas las dems
que contribuimos. Porque si bien
obtenemos un valor de participacin,
de pertenencia o de acceso a ms personas, ese valor no es monetario. Es
un valor social, pero otros se llevan el
dinero. Esa desconexin plantea varios
escenarios y, por el momento, no podemos predecir lo que suceder. Es un
cambio evolutivo, que implicar probar
con divisas alternativas para obtener
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un valor digital o social por participar,


y que se podrn utilizar en diferentes
dominios. Tal vez nos desplazaremos
hacia un tipo de economa hbrida, en
la que convivan los dos sistemas, o

boratorio o en el hogar. Y, por supuesto,


tambin sern importantes las tecnologas energticas alternativas, que se generarn a travs de la movilidad. Porque
todo lo que se mueva podr convertirse

Uno de los grandes desafos de las


empresas es apartar a los boomers de los
puestos de liderazgo y trasladar esa
responsabilidad formal a la generacin X.
quiz se produzca una transformacin
mayor, por la va de una migracin
masiva a divisas alternativas.
Cules sern las tecnologas que
tendrn el mayor impacto en los negocios en los prximos aos?
Creo que las tecnologas sociales
seguirn ejerciendo un gran impacto en
trminos de reorganizar la educacin,
las empresas, y hasta la forma en que
nos comunicamos. Tambin son muy
interesantes las nuevas tecnologas de
fabricacin, que permitirn extraer y
producir materiales con las calidades
deseadas en pequeos lotes, en el la-

Qu es el
Institute
for the Future?
Fundado en 1968 por ex investigadores
de RAND Corporation, el IFTF es un
grupo de investigacin independiente
y sin fines de lucro que ayuda a las
organizaciones a tomar decisiones ms
informadas sobre el futuro. Con sede en
el Silicon Valley, de California, se vale
de una combinacin de herramientas,
metodologas, tendencias emergentes y
discontinuidades para generar ideas que
conduzcan a la accin.

en energa: el viento, las olas del ocano y hasta nuestro cuerpo.


Usted cree que, como en las pelculas de ciencia ficcin, los robots van a
reemplazar a los seres humanos?
Robots significa muchas cosas!
Pueden ser las grandes mquinas que
trabajan en muchas fbricas, donde
cada vez hay menos operarios. Los de
ltima generacin tienen una apariencia ms humanoide; por ejemplo los
que ya se usan en clase para ayudar
a aprender idiomas. A medida que
avancen las innovaciones en robtica,
las mquinas inteligentes sern parte de
nuestra vida diaria y plantearn desafos
interesantes. Pero tambin pienso que
estamos ingresando a un nuevo tipo de
asociacin entre hombres y mquinas:
en algunos roles nos reemplazarn, y
en otros colaborarn con lo que hacemos. Un cirujano guiado por un robot,
por ejemplo, podr sealar con mayor
precisin el lugar de la intervencin. En
definitiva, nos permitirn llegar a niveles
de conocimiento impensados. z

Gestin
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Viviana Alonso es redactora de Gestin.