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Joo Jos de Aguiar: o breve sopro da Escultura Neoclssica em Portugal

Elsa Garrett Pinho

Joo Jos de Aguiar (Belas, 1769 Lisboa, 1841) naturalmente o grande


representante da produo escultrica neoclssica produzida em Portugal.
Embora ainda envolta em algum mistrio, a sua figura fascinante pois
sintetiza, em 72 anos de existncia e quatro dcadas de trabalho, a ascenso e
o lento definhar da nova maniera de fazer escultura, trazida de Itlia.

Nascido em Belas, no ano de 1769, Aguiar era filho de um canteiro do


monumento joanino. A proximidade fsica s grandes obras rgias de Mafra e
Queluz parecia traar-lhe o destino.
Com 13 anos de idade Aguiar segue para Lisboa, onde d entrada na Aula de
Desenho da Casa-Pia do Castelo, criada pelo Intendente Diogo Incio de Pina
Manique. Anonimamente, passaria ainda pelas Aula Rgia e Aula Pblica de
Desenho, numa altura em que a Escultura portuguesa era dominada pela figura
tutelar de Joaquim Machado de Castro.
Por motivos ainda hoje mal conhecidos, o jovem Aguiar beneficiou do interesse
e proteco do Intendente-Geral que em 1785 o envia como pensionista a
Roma, por dar aquele mostras de aplicao e de viveza, enquanto dois jovens
e promissores aprendizes de Escultura, Barros Laboro e Faustino Rodrigues,
seriam indicados apenas como substitutos.
At conseguir ser aceite na oficina do grande mestre Antonio Canova, o
portugus realiza estgios nos ateliers de Tomaso Labruzzi (desenho) e
Giuseppe Angelini (escultura), onde aprende a desenhar, modelar e esculpir
maneira antiga. Em 1792 ter realizado uma das duas primeiras obras, um
medalho com a efgie de Givanni Antinori, professor de Arquitectura na
Academia Portuguesa em Roma que trabalhara na Casa do Risco na Lisboa do
ps-terramoto, cujo paradeiro se desconhece.
Por volta de 1793-94, Aguiar realiza, a pedido do Intendente, a maquete para o
monumento a erigir em homenagem rainha D. Maria I, segundo modelos de
Domenico Pieri . Em bronze e mrmore de Carrara, esta maqueta um objeto
que actualmente integra o acervo do Palcio Nacional de Queluz e fez parte do
lote de bens levados pela Famlia Real para o Brasil, em 1807, sendo que at
ento se encontrava no quarto da prpria Rainha (fig. 1).
Em Roma, entre 1794 e 1798, o escultor de Belas transps para mrmore as
cinco esculturas que compem este monumento, que mais no do que um

Comentrio [.1]: Fig.1

acto de auto-consagrao por interposto monarca. A rainha representada de


acordo com a concepo clssica da deusa Minerva dominando as 4 Partes do
Mundo (natural aluso s possesses imperiais portuguesas), alegoricamente
representadas num nvel inferior. Nas faces laterais do robusto pilar,
composies em baixo-relevo aludem Baslica da Estrela, Casa Pia e
Marinha (fig. 2).

Comentrio [.2]: Fig. 2

Este trabalho, enviado para Portugal por via martima em 1802 ano da
dissoluo da Academia Portuguesa de Roma -, traria a Aguiar o
reconhecimento pblico e a garantia de uma carreira promissora no mbito das
mais prestigiadas instituies portuguesas da poca ligadas produo e ao
ensino da Escultura. Todavia, a obra conheceria um percurso acidentado at
que em 1939 foi final e integralmente montado no largo fronteiro ao Palcio de
Queluz: depositada no Palcio de Belm, transitou para a Ajuda entre 1828 e
1830, dali saindo para a Estrela, de onde foi transferida para o Museu
Arqueolgico do Carmo para, em 1898, os quatro Continentes serem expostos
na recente Avenida da Liberdade, em Lisboa.
Enquanto isso, e uma vez mais por intermdio de Pina Manique, o jovem
Aguiar d entrada na Fundio do Arsenal do Exrcito, onde dirige, entre 1802
e 1804, o trabalho de fundio das banquetas e msulas da capela-mor e do
Santssimo Sacramento, encomendadas pelo Prncipe Regente para o
Convento de Mafra. So boas peas escultricas em metal fundido em molde
de areia, com revestimento a folha de ouro, que revelam um apurado sentido
compositivo e a delicadeza de modelagem que lhes subjaz (figs. 3, 4 e 5).
Um Decreto assinado pelo Prncipe Regente em 21 de Janeiro de 1802
ordenava a reabertura da Obra da Ajuda, sendo Jos da Costa e Silva e
Francisco Xavier Fabri, homens da nova gerao neoclssica, ento nomeados
Arquitectos da Obra. Ao mesmo tempo era aprovada a criao da Escola da
Ajuda, em cuja abertura os dirigentes do pas fundavam grandes esperanas.,
sendo que a Escultura passava a ser dirigida por Joaquim Machado de Castro,
secundado pelo assistente Carlos Amatucci.
Em 1805, j sem o apoio de Pina Manique, entretanto falecido, Joo Jos de
Aguiar ingressa no estaleiro do Novo Palcio por sugesto de Costa e Silva e,
graas sua formao italiana e ao facto de ter estagiado com Antonio
Canova, o maior estaturio hoje do Mundo nomeado mestre de obras no
telheiro da Ajuda e substituto de Machado de Castro na direco da Escultura.
A nomeao de Aguiar para um cargo de direco na Ajuda desagradou
profundamente ao velho Machado que pretendia ver Faustino Rodrigues
suceder-lhe no cargo e para quem a nova maneira de fazer Escultura nada
tinha de belo. Mas se o Neoclssico era o gosto vigente na Europa culta e
evoluda, Neoclssico seria feito em Portugal.
Entretanto a Obra de Ajuda encerrada por ordem do Conselho da Regncia,
para reabrir apenas em Novembro de 1813.

Comentrio [.3]: Figs. 3, 4 e 5)

Na sua Aula de Escultura, Machado de Castro trabalha em duas esttuas para


os nichos do trio nascente do Novo Palcio. E Aguiar, que faz? Hoje sabemolo ocupado com a sua obra maior: a esttua do Princpe D. Joo para o
Hospital Real da Marinha (fig. 6) .

Comentrio [.4]: Fig. 6

At h cinco anos atrs, os autores que se debruaram sobre esta esttua (em
que nos inclumos) acreditavam ser uma obra realizada por Aguiar na segunda
dcada de Oitocentos. Seria o Contra Almirante Lus Roque Martins a publicar
no n. 374 da Revista da Armada (Abril de 2004), que dirige, um documento
existente no Arquivo Central da Marinha, que atesta a colocao desta esttua
no nicho do trio do Hospital Real da Marinha uma hora da tarde do dia 15 de
Setembro de 1814 (fig. 7) .

Comentrio [.5]: Fig. 7

Tenha o respectivo modelo cujo paradeiro se desconhece sido ou no feito


no perodo em que Aguiar esteve na Fundio do Arsenal, como pretendem
alguns autores, a passagem a pedra s pode ter acontecido no estaleiro da
Ajuda, onde o escultor se encontrava.
Esta , sem dvida, a melhor escultura portuguesa deste perodo. Trata-se de
uma escultura de corpo inteiro que representa o Prncipe Regente D. Joo
como o chefe supremo da Nao e do Imprio, apoiado no leme do governo e
vitorioso com a respectiva coroa de louros.
Escultura delicada e de belas propores, a esttua mais no do que um
panegrico em pedra, em que os verdadeiros traos fisionmicos do futuro rei
foram substitudos pela nobreza de feies e pela imponncia da pose. Pela
primeira e nica vez Aguiar revela-se um verdadeiro discpulo de Canova,
imprimindo esttua a virtude moral e a elegncia linear e grave que to bem
traduzem os princpios estticos do Neoclassicismo. A obra atinge momentos
de grande percia tcnica e de elevado sentido esttico, expressos
particularmente na perfeita adequao da indumentria anatomia do
governante, mas tambm nas diferentes texturas e no grau de polimento da
pedra.
Entretanto, impunha-se avanar com o programa escultrico delineado por
Machado de Castro para os nichos do Novo Palcio.
Enquanto Machado de Castro e seus discpulos ultimavam na Aula Pblica as
duas primeiras esttuas de 10 palmos Gratido e Conselho -, Aguiar
beneficiava de uma Portaria exarada em seu nome que lhe concedia plenos
poderes para exigir todos os recursos humanos e materiais que entendesse
necessrios para a realizao das obras em que se ocupava.
Coadjuvado pelo ajudante Severiano Henriques Pereira, sabemo-lo ento
ocupado a preparar as esttuas colossais destinadas a coroar os ticos, a
figurar na escadaria e nas rampas da calada da Ajuda, ao mesmo tempo que
eram concludas as panplias dos torrees (figs. 8, 9 e 10).
Para os nichos do vestbulo nascente que viria a ser o frontispcio do Novo
Palcio Aguiar realizar onze esttuas alegricas, cuja leitura deve ser feita

Comentrio [.6]: Figs. 8, 9 e 10)

luz de um programa iconogrfico que faz a apologia da monarquia, exaltando


as virtudes e qualidades morais do seu representante mximo.

As duas primeiras esttuas alegricas que Aguiar assina para o trio nascente
so colocadas nos respectivos nichos no dia 13 de Maio de 1820, pelas quais
recebeu 200.000 ris. Arriscamos afirmar que essas duas esttuas so as da
Justia (fig. 11) e da Prudncia (fig. 12), hoje colocadas na escadaria de
acesso Sala dos Archeiros, entrada do Museu e que, enquanto Virtudes
Morais, surgem sempre associadas.

Comentrio [.7]: Fig. 11


Comentrio [.8]: Fig. 12

Particular destaque merece a Prudncia (1820), pela elevada qualidade


plstica, sensual elegncia e beleza serena que a caracterizam. Distanciandose das restantes criaes de Aguiar para o Novo Palcio, meros esteretipos
em que a frieza neoclssica sinnimo de rigidez formal, face superioridade
narcsica e voluptuosidade que emanam desta esttua.
J a Justia e a Lealdade (figs. 13 e 13A) no suscitam a menor emoo,
talvez por se exporem frontalmente, limitando-se a existir.

Comentrio [.9]: Figs. 13 e 13A

Tal como far nas demais esttuas alegricas, tambm nestas Aguiar optou
por reduzir ao mnimo o nmero de atributos para que estes no interferissem
com a representao da figura humana, a nica que verdadeiramente lhe
interessava. Os assuntos para as esttuas eram distribudos aos escultores
pelo Arquitecto Antnio Rosa, depois de debatidos em conferncia geral com
todos os responsveis pela Obra.
De Aguiar chega-nos a imagem de um homem reservado, arrogante e de difcil
trato, que se recusava a estar presente nas conferncias porque no queria
misturar-se com pedreiros e carpinteiros. Instado a ultimar duas novas esttuas
para o vestbulo do Palcio Aguiar insurge-se e agride fisicamente Manuel
Joaquim de Barros, ento ocupado a trabalhar em modelos do seu prprio pai.
Deste modo preteria o seu ajudante mais dotado em favor de Joo Gregrio
Viegas, a quem reconhece o direito de co-autoria em trs das suas criaes:
Clemncia (figs. 14 e 14A), Aco Virtuosa e Constncia (figs. 15 e 15A).

Comentrio [.10]: figs. 14 e 14A


Comentrio [.11]: Figs. 15 e 15A

So deste perodo (1821-22) as piores esculturas de Aguiar para a Ajuda,


como o caso deste Anuncio Bom (figs. 16 e 16A). Trata-se de um ser
hermafrodita, mas muito distante do ideal andrgino exaltado por Winckelmann
como sinnimo de Beleza e de suprema graa. Aqui, as formas corpreas no
so indefinidas por ocuparem um plano superior ao da matria, mas antes por
no conseguirem libertar-se das limitaes que esta lhes impe.
Bem pior a Aco Virtuosa (figs. 17 e 17A), cuja autoria partilhada com
Gregrio Viegas, uma escultura disforme, sem graa e que encerra inmeros
erros tcnicos, nomeadamente ao nvel da anatomia.
Como explicar a fraca qualidade destas obras? O anncio do regresso da
Famlia Real a Lisboa fez apressar os trabalhos e o sub-inspector Rosa queria

Comentrio [.12]: Figs. 16 e 16A

Comentrio [.13]: Figs. 17 e 17A

ver terminadas no prazo de 15 dias as duas novas esculturas que estavam a


ser feitas para os nichos, enquanto Aguiar reclamava mais um ano.
Por Portaria do Palcio da Regncia de 17 de Maro da 1821 a Escola de
Desenho, Escultura e Pintura da Ajuda suprimida, para que houvesse um
aumento do nmero de alunos nas Aulas Pblicas da Corte, onde seriam
ultimadas as esttuas do Pao da Ajuda.
pois na Aula Pblica que os ajudantes de Aguiar passam a laborar sem a
orientao directa do mestre, transpondo para o lioz os modelos que este
idealizara. Este mtodo de trabalho, j ento identificado como a principal
causas para muitas das imperfeies que as nossas esculturas apresentavam,
justificar em parte os erros tcnicos e materiais que algumas das esculturas
apresentam.
A Clemncia, por exemplo, a nica das vinte e cinco esttuas do vestbulo da
Ajuda que apresenta patologia da pedra, que poder indiciar a inexperincia do
ajudante na escolha do bloco de pedra, sendo que o professor estava ausente.
Tal como na esttua anterior, a Constncia retoma o modelo clssico e
hiertico anteriormente adoptado por Aguiar e aqui concretizado por Gregrio
Viegas que nesse mesmo ano de 1822 despedido por nao fazer prova da sua
relao laboral.
Enquanto isso, o italiano continua a laborar nos modelos nas esttuas de
remate de fachada nascente, que sero apresentados em conferncia de
Setembro de 1824. As imponentes esttuas que flanqueiam as armas reais
portuguesas, ao centro do fronto inacabado (Fidelidade e Vitria), so
citaes directas da obra canoviana, tanto escultrica como pictrica (fig. 18).

Comentrio [.14]: Fig. 18

A partir de 1823, um ano aps a morte de Machado de Castro, Joo Jos de


Aguiar conduzido no lugar de 1 substituto da Aula e Laboratrio de
Escultura, contrariando as expectativas de Faustino Jos Rodrigues que, tendo
exercido interinamente as funes, nomeado 2 substituto.
Mas Aguiar mantm-se na Ajuda, praticamente sozinho e sob a dependncia
hierrquica do sub-inspector Rosa, onde haveria de produzir mais quatro
modelos para a esttuas alegricas do vestbulo nascente que os seus
ajudantes transpunham para o lioz.
Considerao, a prxima esttua alegria sem dvida idealizada e modelada
por Aguiar em 1825, no est assinada (fig. 19), contrariamente s trs ltimas,
realizadas em 1826, 1827 e 1830. So elas, respectivamente, a Providncia
(figs. 20 e 20A), a Afabilidade (figs. 21 e 21A) e a Perseverana (figs. 22 e
22A).

Comentrio [.15]: Fig. 19


Comentrio [.16]: figs. 20 e 20A
Comentrio [.17]: figs. 21 e 21A
Comentrio [.18]: figs. 22 e 22A

Apesar de ter sido um dos subscritores do requerimento que visava prolongar a


existncia da Academia de So Miguel, com o encerramento deste
estabelecimento Aguiar punha fim, em termos prticos, sua actividade
artstica e docente. De resto, em 1836 o seu precrio estado de sade impedia-

o de aceitar o cargo de mestre de Escultura na recm-criada Academia Real de


Belas-Artes.
O escultor acabaria a sua vida numa situao bastante precria, vindo a falecer
no ano de 1841. Com ele extinguia-se a produo escultrica de pendor
neoclssico italianizante, que em Portugal teve a durao exacta de uma vida.
Que dizer, pois, da obra deixada por Aguiar na Ajuda? Inscrevendo-se
formalmente num modelo neoclssico rgido e montono, estas esculturas
traduzem uma modernidade artificial mais por vontade poltica do que por
apreo esttico que dificilmente foi articulando com persistncias tardobarrocas veiculadas por Machado de Castro e seguidores.
Espartilhado por um programa iconolgico previamente definido e aprovado,
mal aceite pelos seus pares que rejeitavam a nova esttica veiculada pelo
romano e se sentiam preteridos em ternos profissionais, Aguiar desenvolveu
um modelo frio e hiertico, a que apenas os atributos recolhidos dos manuais
de Iconografia conferem individualidade.
Com excepo de trs esculturas especficas em que as dificuldades tcnicas
so notrias, todas as outras esttuas alegricas se caracterizam por uma
montona mediania que se no desprestigiam o autor tambm no o tornam
inesquecvel.