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El virus del zika ha motivado la primera declaracin de emergencia sanitaria globa

l en 2016 por parte de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS).


Adems frenar la propagacin del virus por el mundo, a la OMS le preocupa el presunt
o vnculo (an no comprobado cientficamente) del zika con miles de casos de microcefa
lia, especialmente en Brasil.
La OMS declara emergencia sanitaria global por enfermedades neurolgicas vinculada
s al virus zika
Qu es el virus zika, la enfermedad que se est propagando por Amrica Latina
De qu se trata esta enfermedad? Cmo nos puede afectar?
BBC Mundo te cuenta lo que debes saber sobre el zika.
Cules son los sntomas?
Fiebre leve y erupciones en la piel son las manifestaciones ms frecuentes de la e
nfermedad, trasmitida por el mosquito Aedes aegypti.
stas suelen aparecer entre dos y 12 das despus de haber contrado la enfermedad.
Fumigacin contra el mosquito Aedes.Image copyrightGetty
Image caption
Las autoridades sanitarias recomiendan eliminar los criaderos de mosquitos.
A veces vienen acompaadas de malestar general, conjuntivitis y dolor en msculos y
articulaciones.
Tambin se han dado casos con dolor de cabeza y vmitos.
Slo uno de cada cuatro infectados por el zika desarrolla los sntomas, de acuerdo a
la revista mdica The New England.
Las complicaciones de tipo neurolgico y autoinmune han sido excepcionales hasta e
l momento debido a que solo se vieron en la Polinesia Francesa.
Por qu es tan difcil conocer las verdaderas cifras del zika
Dado que muchos de estos sntomas se presentan en casos de dengue y de chikungunya
, pueden ser necesarias pruebas de sangre para confirmar el diagnstico, por lo qu
e se recomienda consultar con un mdico.
El zika tambin es similar a la fiebre amarilla, el virus del Nilo Occidental y la
encefalitis japonesa.
Cmo se transmite?
La picadura de un mosquito Aedes aegypti infectado el mismo que transmite el deng
ue y la chikungunya es la principal va de contagio.
As es el mosquito "Aedes aegypti", causante del zika, el dengue y la chikungunya
Sin embargo, se ha detectado la presencia del virus en el semen y se han reporta
do casos de transmisin por va sexual.
Tambin puede contagiarse por va sangunea, pero se trata de medios de infeccin poco f
recuentes.
En la actualidad estn en desarrollo estudios sobre la transmisin del virus de madr
e a hijo durante el embarazo, as como sobre los efectos de la enfermedad sobre el
feto.
En noviembre de 2015 las autoridades de salud de Brasil dijeron haber detectado
una relacin entre el aumento de nacimientos de nios con microcefalia y el virus de
l zika.
OMS emite alerta contra el virus zika por posible vnculo con microcefalia en recin
nacidos
Un beb en un centro hospitalario.Image copyrightAP
Image caption
Las autoridades sanitarias indagan sobre el posible efecto del virus zika en los
bebs recin nacidos.
A partir del anlisis preliminar de la investigacin realizada en Brasil, la OPS seal
a que es probable que exista mayor riesgo de aparicin de microcefalias y malforma
ciones cuando la enfermedad haya sido contrada por la madre durante el primer tri
mestre del embarazo.
El Centro de Control y Prevencin de Enfermedades de Estados Unidos afirma que en
Brasil, pese al aumento notable de los casos de microcefalia, algunos bebs afecta
dos han dado positivo en las pruebas del virus, mientras otros han dado negativo
.

Ambas instituciones recomiendan que las mujeres embarazadas hagan lo posible par
a evitar ser picadas por el mosquito Aedes.
Cmo se cura?
No existe un medicamento especfico para curar el zika.
Virus zika: vacuna de "emergencia" estara lista este ao
Una vez que se ha contrado el virus, se pueden tratar los sntomas con medicinas pa
ra aliviar la fiebre, los dolores y el malestar general.
Se pueden usar analgsicos como paracetamol y acetaminofn.
Sin embargo, hasta que no se descarte que se trate de un caso de dengue, se reco
mienda evitar las aspirinas y los medicamentos antiinflamatorios por el riesgo d
e sufrir hemorragias.
Se puede prevenir?
Una mujer y su hijo duermen bajo un mosquitero.Image copyrightReuters
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Dado que no existe vacuna contra el zika se recomienda aplicar medidas preventiv
as como dormir con mosquiteros para evitar la picadura del Aedes.
No existe una vacuna contra el zika, por lo que las medidas de prevencin se centr
an en evitar el contagio.
Para ello, la principal medida es evitar la picadura del mosquito Aedes.
Se recomienda eliminar los recipientes exteriores que puedan acumular agua y con
vertirse en criaderos de mosquitos.
Tambin vestir ropa con mangas largas, usar repelentes y dormir protegidos por mos
quiteros.
Brasil anunci que va a movilizar a 220.000 soldados de las Fuerzas Armadas para q
ue trabajen en la prevencin.
Su misin ser erradicar los focos de proliferacin del mosquito; esto es, reas en las
que haya agua estancada.
Y tambin distribuirn repelentes anti-insectos a 400.000 mujeres embarazadas.
Fuentes: Organizacin Panamericana de la Salud, Centro de Control y Prevencin de En
fermedades de Estados Unidos.