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MILNEY CHASIN

POLTICA, LIMITE E MEDIANIA EM ARISTTELES

Tese apresentada ao Programa de Ps-graduao


em Histria da Faculdade de Filosofia, Letras e
Cincias Humanas da USP, como requisito parcial
para obteno do ttulo de Doutor.
Linha de pesquisa: Histria Social.
Orientador: Prof. Dr. Jorge Lus da Silva Grespan.

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS


UNIVERSIDADE DE SO PAULO
SO PAULO
2007

MILNEY CHASIN

POLTICA, LIMITE E MEDIANIA EM ARISTTELES

Orientador: Prof. Dr. Jorge Lus da Silva Grespan

UNIVERSIDADE DE SO PAULO
So Paulo
2007

memria de Jos Chasin, meu pai,


um intelectual aguerrido; um homem
forte que, por seu exemplo e idias,
marcou nossas vidas.

memria de Hanna, minha me,


que soube, na mxima enfermidade,
tomar a deciso certa.

Agradecimentos

Agradeo, em primeiro lugar, a acolhida generosa de meu trabalho por parte de


Jorge Grespan, que soube compreender seus objetivos e fins, principalmente quando se
pensa nos tempos vividos, de uma cincia da histria pouco afeita aos movimentos
concretos da realidade, da sensibilidade e da imanncia dos fatos; logo, em um fazer pouco
orientado ao ser, ou melhor, no desejosa de tom-lo como pressuposto e condio de si, de
sua inteligibilidade.
Agradeo, tambm, a Rago e a Pedro Paulo Funari, por suas sugestes expostas no
exame de qualificao que norteou este estudo; a Ester e a Iba, pelo apoio ativo de ambos
que, sem dvida, muito me ajudou neste caminho constitutivo; a Cleyde, minha revisora,
por seu trabalho, que revelou pertinncia e sensibilidade; e especialmente a Ndia, minha
mulher que, com a pacincia que lhe peculiar, soube ser companheira em momentos
difceis e de ausncia no convvio familiar.

BANCA EXAMINADORA

_______________________________________________________________
PROF. DR JORGE LUS DA SILVA GRESPAN (ORIENTADOR)

______________________________________________________________
PROF. DR. ANTNIO RAGO FILHO (PUC-SP)

______________________________________________________________
PROF. DR. JOS ANTNIO DABDAB TRABULSI (UFMG)

______________________________________________________________
PROF. DR. PEDRO PAULO A. FUNARI (UNICAMP)

________________________________________________________________
PROFA. DRA. VERA LCIA VIEIRA (PUC SP)

_________________________________________________________________
PROF. DR. FERNADO EDUARDO DE BARROS REY PUENTE
(UFMG SUPLENTE)
__________________________________________________________________
PROF. DR. GIUSEPPE TOSI (UFPB SUPLENTE)
___________________________________________________________________
PROF. DR. LORENZO MAMI (USP SUPLENTE)
____________________________________________________________________
PROF. DR. MAURO LCIO LEITO COND (UFMG SUPLENTE)
_______________________________________________________________________
PROFA. DRA. MARIA APARECIDA DE PAULA RAGO (PUC-SP SUPLENTE)

SUMRIO

INTRODUO...................................................................................................................8
1 PARTE: O LIMITE COMO FORMA DE SER DA COMUNIDADE.................42
CAPTULO I - A EMERGNCIA DA PROPRIEDADE
PRIVADA MVEL
ATENIENSE: O ESCRAVO MERCADORIA ...................................................................43
1. Da comunidade oriental ............................................................................................45
2. Da comunidade greco-romana o oikos ...................................................................48
3. Da plis .....................................................................................................................60
CAPTULO II - TELEOLOGIA E LIMITE: PLIS, ESCRAVO E NATUREZA ............84
1. A inflexo da teleologia em Aristteles ....................................................................95
2. A teleologia, a cidade e a physis ...............................................................................98
3. Plis, teleologia e escravo .......................................................................................101
2 PARTE: LIMITE E SUBJETIVIDADE: POLTICA E TICA.............................116
CAPTULO I - POLTICA E MEDIANIA: SLON, PISSTRATO E O GOVERNO DA
CLASSE MDIA ...............................................................................................................117
1. Slon, a poltica e a mediania .............................................................................. 117
2. O tirano e a poltica: entre a fora e a lei ..............................................................127
3. Pisstrato: o tirano moderado ................................................................................133
4. Poltica e limite: a constituio .............................................................................138
5. Governo da politia: a soberania do limite. ..........................................................146

CAPTULO II A JUSTIA ENQUANTO DIMENSO PROFANA DA POLTICA..153


1. A justia e a comunidade .......................................................................................153
2. A medida e o juiz: da justia distributiva e da justia corretiva ............................167
3. Da atimia e do ostracismo: sua relao com a medida ..........................................171
CAPTULO III TICA, LIMITE E MEDIDA................................................................184
1. A tica enquanto relao entre indivduo e comunidade .......................................184
2. A tica e sua vocao objetividade .....................................................................202
3. Mediania e virtude moral .......................................................................................205
CONCLUSO ..................................................................................................................218
1. Pensamento e objetividade ..................................................................................218
2. A Grcia clssica: entre o apogeu e o declnio ...................................................222
3. A poltica e a tica: mecanismos de regulao comunitria ...............................232
BIBLIOGRAFIA .............................................................................................................246

ABSTRACT

The purpose of this work is to determine the nature, specificity and necessity of the
POLITICS category in Aristotle's mature thought, having as central axis the examination of
his major works: Nichomachean Ethics, Constitution of Athens and Politics. To find,
therefore, the historical nexus and ties that animate and link the Stagirite's political
ideology to the 4th-century BC Athenian reality, which strongly influenced the
philosopher's ideological dmarche. The point is to establish the links that concretely
motivated the philosopher of Stagira to find in Politics and in Ethics the instruments to
moderate and impose limits to the Greek way of life (the political community) and to
individuality, respectively. Thus, the Aristotelian political-ethical ideology rises from the
unescapable challenges of a declining Greek polis, with its innate restrictions of scarce
productive forces. Such a reflection finds in the Athenian decline the motivation for its
birth, that is, the Stagirite is historically driven to respond to the great challenge of his time:
to recompose, within a certain degree of possibility, the city-state balance lost through
decades of internal and external wars. In this way, Politics and Ethics are understood as
regulative mechanisms to settle conflicts and tensions in a singular moment of Greek public
life, that is, in a polis about to lose its political autonomy to Philip and Alexander. In
synthesis, the aim of the Stagirite's political-ethical ideology is to intermediate relations, to
limit and to equilibrate the community and its participant individual because, otherwise, the
absence of limits would eventually impose (as it actually occurred) the dissolution of life in
communitas.

RESUMO

O propsito deste trabalho determinar a natureza, especificidade e necessidade da


categoria da poltica no pensamento maduro de Aristteles, tendo por eixo central o exame
de trs obras capitais: tica Nicomaquia, A Constituio de Atenas e Poltica. Estabelecer,
portanto, os nexos e laos histricos que uniram e animaram o pensamento poltico do
estagirita, relacionando-os realidade ateniense do sculo do IV a.C que influenciou,
sobremaneira, a dmarche ideolgica do filsofo em tela. Trata-se de apontar os elos que
motivaram concretamente o autor a encontrar na poltica e na tica instrumentos a moderar,
a impor limites ao modo de vida grego ( comunidade poltica) e individualidade,
respectivamente. O iderio poltico-tico aristotlico brotou dos desafios incontornveis de
uma plis grega declinante, com suas adstringncias ingnitas, de apoucadas foras
produtivas. Assim, foi levado, historicamente, a responder ao grande desafio de seu tempo:
recompor, a partir de certa exeqibilidade, o equilbrio citadino perdido por dcadas de
guerras internas e externas. De modo que, poltica e tica foram compreendidas como
mecanismos reguladores a dirimir conflitos e tenses em momento singular da vida pblica
grega, a saber, em uma plis prestes a perder sua autonomia poltica para Filipe e
Alexandre. Em sntese, visava, portanto, intermediar relaes, limitar e equilibrar a
comunidade e o indivduo que dela participava, pois, do contrrio, a ausncia de limites
acabaria (como de fato ocorreu) impondo a dissoluo da vida in communitas.

INTRODUO

O propsito deste trabalho determinar a natureza, especificidade e necessidade


da categoria da politicidade 1 no pensamento aristotlico, tendo como eixo central o
exame de trs obras capitais: tica Nicomaquia, A Constituio de Atenas e Poltica 2 .
Tal proposta envolve no a obra poltica em seu conjunto, mas apenas os textos mais
significativos que representam e sintetizam, de forma madura, as proposituras do pensar
aristotlico.
Antes de adentrar em consideraes pertinentes obra aristotlica, ao exame de
seus principais intrpretes, tanto no campo da filosofia como no da histria, e no que
concerne forma de abordagem de seus textos e estrutura da tese, relevante tecer
algumas consideraes sobre o tempo de Aristteles inseri-lo, e suas idias, na
mundaneidade grega.
Aristteles (384-322 a.C.) nasceu e viveu em tempos turbulentos, poca de crise
de uma formao social que h pouco mais de 150 anos vivia seu apogeu econmico,
militar, cultural e poltico.
Atenas proporcionou ao jovem e ao velho Aristteles no apenas a escola mais
respeitada de sua poca, a academia platnica; mas, de pronto, a formao social mais
rica, mais complexa, na qual o multiverso social atingira mxima potencialidade. Em
outras palavras, Atenas representava um modo de vida em que os gregos exercitavam
suas capacidades, sua cultura nas assemblias e na discusso dos destinos da
comunidade. Uma plis mais universalmente poltica pela extenso da cidadania aos
mais pobres, pelo surgimento da democracia que, pela primeira vez, exercitava uma
racionalidade pblica, que se expunha ao debate e crtica de seus adversrios. Basta
citar o processo iniciado com Slon, adensado pelas reformas de Clstenes e sintetizado
por Pricles. De Slon, temos a abolio da escravido por dvidas do pequeno
1

. Expresso cunhada por Jos Chasin para identificar o problema poltico em suas amplas dimenses.
J.Chasin retoma a crtica da poltica formulada por K.Marx, ou seja, o Estado, o poder e a poltica so
examinados em sua determinao negativa. Ver os seguintes textos do autor: "Marx - Estatuto Ontolgico e Resoluo Metodolgica in: Pensando com Marx, So Paulo, 1995 e Revista de Filosofia Ad
Hominem, So Paulo, Tomo III - Poltica, 2000.
2
. Doravante grafadas do seguinte modo: tica Nicomaquia - EN e A Constituio de Atenas - CA.

campons ateniense e a adoo de uma legislao escrita que permitiu uma certa
igualdade entre cidados. No que tange partilha e distribuio da terra, Slon no a
realizou. Clstenes, por sua vez, alargou as conquistas anteriores, dando efetiva
isonomia aos cidados, feito que, segundo historiadores, creditam a Clstenes o
nascimento efetivo da cidadania ateniense. Mas com Pricles que temos o auge da
democracia ateniense e simultaneamente o incio de sua decadncia. Auge no que se
refere introduo da mistoforia, isto , de uma espcie de salrio que permitia ao
cidado mais pobre participar das assemblias e ser remunerado por isso. Assim,
Pricles alargou substancialmente a participao das camadas mais humildes da
populao no cenrio poltico. As palavras de Vidal-Naquet e Austin, em Economia e
Sociedade na Grcia Antiga, ilustram bem estas consideraes ao afirmarem que todos
os cidados esto

no mesmo p de igualdade jurdica e poltica /.../ em Atenas, ou se cidado e se participa


igualmente no Estado, ou no se , permanecendo, portanto, estranho comunidade poltica,
quer como homem livre (estrangeiro ou meteco) ou escravo /.../ Em Atenas, a separao entre as
diferentes categorias legais ntida: a distino entre homem livre e escravo, bem como entre
cidado e no cidado, clara, e as categorias intermedirias foram eliminadas.

Mas o auge poltico teve um preo econmico e, no arcontado de Pricles, temos


o incio da guerra do Peloponeso pela hegemonia poltica do Egeu. Guerra que, por
vinte anos deixou seqelas, enfraqueceu economicamente Atenas e deu incio ao
declnio de sua hegemonia.
Entretanto, importante assinalar nesse passo que Atenas veio a conhecer o
apogeu econmico advindo da concentrao, da expanso e do fortalecimento da
propriedade privada fundiria; bem como do mercado e da mo-de-obra escrava, da
melhor estrutura comercial, da atividade mineira e da produo e exportao de vasos
de cermica. Pierre Vidal-Naquet e Michel Austin, no mesmo livro, sintetizam assim a
posio de Atenas,com relao ao comrcio de trigo:

Na poca clssica, este comrcio atinge um desenvolvimento importante em numerosas cidades


gregas, e, sobretudo, em Atenas, onde o crescimento considervel da cidade no sculo V teve por
efeito reforar a dependncia de Atenas em relao s importaes de trigo estrangeiro. /.../ A
preocupao de controlar direta ou indiretamente as fontes de abastecimento de trigo um fator

M.

AUSTIN & P.VIDAL-NAQUET, Economia e sociedade na Grcia antiga, p. 97.


9

permanente da sua poltica. Desde o fim das guerras mdicas que os atenienses tentaram
novamente assegurar o controle dos estreitos conducentes ao mar Negro. Tentaro igualmente,
por diversas vezes, arrancar Chipre dominao persa, alis, sem sucesso; alm dos seus
recursos em minerais (cobre), a ilha era rica em cereais. Mais tarde, cerca de meados do sculo,
intervm para apoiar o Egito em revolta contra o Imprio persa: um Egito livre a aliado de
Atenas teria sido de uma importncia considervel para todo o seu abastecimento em trigo. Os
Estados gregos tiveram, pois, uma poltica comercial unicamente respeitante s importaes e,
dentre as importaes, somente quelas que eram essenciais existncia da cidade. Nada mais
interessa diretamente ao Estado, quer dizer que uma boa parte da atividade econmica ter lugar
fora de qualquer interveno do Estado, pelo menos de uma interveno que vise encorajar ou
restringir deliberadamente a vida econmica.

O que os autores nos revelam, pois, uma Atenas que busca a hegemonia
comercial do trigo, dada a sua importncia alimentar e a baixa produtividade do solo
ateniense. S uma cidade rica, com uma economia desenvolvida para a poca, poderia
tentar interferir nas rotas do comrcio martimo, apoiar determinados territrios em suas
pretenses desde que no contrariassem os seus interesses. Outros aspectos so tambm
evidenciados pelos autores de Economia e sociedade na Grcia antiga, acentuando o
carter singular de Atenas. Ao desdobrarem as consideraes sobre a economia
ateniense, explicam:

encontramos em Atenas um estado de esprito muito diferente do de Esparta no que se refere


atividade econmica em geral. Uma srie de juzos aristocrticos contra o trabalho foi
conscientemente combatida. Havia em Atenas uma lei atribuda a Slon (certa ou erradamente,
pouco importa: a lei existia certamente na poca clssica) contra a ociosidade, forando os
cidados a ensinar um ofcio aos seus filhos. Uma outra lei proibia censurar algum pela sua
pobreza ou pelo ofcio que exercia. O exerccio de um artesanato no impedia os cidados de
deter o pleno gozo dos direitos polticos, e a assemblia inclua grande nmero de cidados
artesos lojistas, trabalhadores e comerciantes; alhures, por exemplo, em Tebas, e mais ainda em
Esparta, isto teria parecido chocante. Em Atenas, o cidado j no era obrigado a ser um
proprietrio rural: se, de fato, a maioria dos atenienses possua um bem de raiz qualquer, estava
feita uma inovao de princpio /.../ Mais do que isso, na Atenas do sculo V, a tcnica no
somente aceite, mesmo em certa medida homenageada: para os atenienses, como para seus
adversrios, Atenas a cidade da tchne por excelncia. Todo este estado de esprito novo teve
influncia na evoluo econmica da cidade: Atenas , no sculo V (e continuar a s-lo no
sculo IV), a cidade grega mais desenvolvida do ponto de vista econmico, verdadeiro centro
comercial de toda a bacia oriental do mediterrneo /.../ Quanto valorizao da tchne, verifica-

4. M.

AUSTIN & P. VIDAL-NAQUET, Economia e sociedade na Grcia antiga, p. 116-19.


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se que ela no abrangia igualmente todos os aspectos do tcnico: a tchne celebrada pelos
corntios e pelos atenienses em Tucdedes a tchne (naval, mais exatamente) e poltica. Os
grandes mestres da tchne, os sofistas, limitam-se de fato a certas tchnai, em particular, a
retrica e a poltica. O que os interessa a arte de agir sobre os homens, no sobre a matria.

A despeito das contradies envolvidas no mbito da tcnica, o certo que


Atenas , sem dvida, centro econmico decisivo entre os sculos V e IV a.C. Os
argumentos de Vidal-Naquet e Austin ilustram bem a singularidade ateniense referida,
desde a extenso da categoria do cidado aos mais pobres, como o desenvolvimento
comercial que necessitava da tchne para a construo de navios apropriados ao
comrcio.
No obstante, ocorre que o sculo IV, apesar da pujana ateniense, mostrar
tambm suas inviabilidades, o incio de seu declnio. Aristteles, muito provavelmente,
foi influenciado por este processo. De modo que vale ressaltar a inexistncia no
argumento aqui desenvolvido de qualquer determinismo entre formaes ideais e
formaes scio-histricas; no se trata, evidente, de compreender as formaes ideais
como meros reflexos das condies histricas. Com o objetivo de tornar clara tal
afirmao, nos limites desta Introduo, vlido utilizar a famosa passagem de O
Capital, em que Marx explicita as relaes entre as formaes ideais e a realidade
histrica, ao reconhecer que Aristteles foi o primeiro a analisar a forma do valor e sua
igualdade necessria quando da permuta entre mercadorias distintas. Marx, no entanto,
observa que Aristteles concebe tal igualdade como "artifcio para a necessidade
prtica", ou seja, Aristteles no percebe a verdadeira natureza do valor, de como
mercadorias distintas poderiam ser equivalentes ou postas num patamar de igualdade.
Para Marx, tais limites da ideao aristotlica decorrem, em primeiro lugar, da prpria
formao social grega, notadamente do trabalho escravo que se baseava na
"desigualdade entre os homens e suas foras de trabalho". Nas palavras do filsofo de
O Capital:

Que na forma dos valores de mercadorias todos os trabalhos so expressos como trabalho
humano igual, e, portanto, como equivalentes, no podia Aristteles deduzir da prpria forma de
valor, porque a sociedade grega baseava-se no trabalho escravo e tinha, portanto, por base
natural a desigualdade entre os homens e suas foras de trabalho. O segredo da expanso de
valor, a igualdade e a equivalncia de todos os trabalhos, porque e na medida em que so

. M. AUSTIN & P. VIDAL-NAQUET, Economia e sociedade na Grcia antiga, p. 110-11.


11

trabalho humano em geral, somente pode ser decifrado quando o conceito de igualdade humana
j possui a conscincia de um preconceito popular. Mas isso s possvel numa sociedade na
qual a forma mercadoria a forma geral do produto do trabalho, por conseguinte tambm a
relao das pessoas umas com as outras enquanto possuidoras de mercadorias a relao social
dominante. O gnio de Aristteles resplandece justamente em que ele descobre uma relao de
igualdade na expresso de valor das mercadorias. Somente as limitaes histricas da sociedade,
na qual ele viveu, o impediram de descobrir em que consiste "em verdade" essa relao de
igualdade.

Na esteira da configurao dos limites scio-histricos e de suas influncias


sobre as possibilidades do pensamento em seu movimento de apreenso dos nexos reais,
E. Vaisman enriquece nossas consideraes, no rastro do pensamento marxiano, ao
apontar que:

a dimenso fundamental da determinao social do pensamento, ao contrrio do que


genericamente suposto, diz respeito sociabilidade como condio de possibilidade do
pensamento. A conscincia reconhecida como conscincia do ser social, como seu atributo e s
enquanto tal pode se realizar. Assim, a sociedade fornece a matria, os meios e as prprias
demandas para a exercitao do pensamento, pois, da situao mais corriqueira mais tcnica ou
sofisticada, sempre como ser social que o homem pensa.

Dito isso, voltemos ao argumento anterior. Talvez o ponto de clivagem que


demonstre os influxos contraditrios da formao social grega, a partir do sculo IV,
esteja na exasperao da guerra em seu uso poltico. Naquet e Austin, assim dispem:

O que caracteriza o sculo IV , antes de mais nada, a guerra. O estado de guerra torna-se quase
permanente. De 431 a 338, isto , durante perto de um sculo, o mundo grego conheceu quase
permanentemente a guerra generalizada, sem falar, claro, de inmeros conflitos localizados. As
causas deste estado de guerra so mltiplas. Em primeiro lugar, h que citar a falncia do
imperialismo hegemnico, que havia triunfado no sculo V.

Aspecto esclarecido, deve ser ressaltado, em primeiro lugar, o fato de que boa
parte da vida de Aristteles vivida no interior das guerras entre 431 e 338 a.C.,ou seja,
em uma plis que perdeu os ideais de construo do homem na e pela cidadania. Por
6

. K. MARX, O Capital, p. 62.


. E.VAISMAN, A Usina Onto-Societria do Pensamento, in: Rev. Ad Hominem, Santo Andr, Tomo I,
p.286, 1999.
8
. M. AUSTIN e P.VIDAL-NAQUET, Economia e sociedade na Grcia antiga, p. 132.
7

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isso, se a poltica a construo racional das possibilidades humanas, os tempos de


Aristteles parecem desmentir todos os propsitos da comunidade grega, isto , temos
claramente um choque entre as proposituras ideais dos gregos e sua efetivao na vida
real. Torna-se claro que, Aristteles marcado pelo legado de uma plis que comeara
a entrar em crise j no sculo VI, com Slon, mas que se recupera e triunfa com
Pricles, sem ter vivido, porm, o esplendor efetivo de uma comunidade autrquica, do
bem viver e da amizade. A propsito, vale ainda dispor da palavra de Vidal-Naquet e
Austin:

A histria da cidade grega , poderia dizer-se, a histria de um ideal impossvel que quase nunca
foi realizado, a no ser imperfeitamente e por um curto perodo. A cidade visava assegurar a
existncia dos seus membros. Supunha para isso a concrdia entre os cidados (e a ausncia de
desigualdades econmicas demasiado grandes), a autarcia econmica e a independncia poltica
e militar. Entre o ideal e a realidade houve freqentemente, mesmo na poca clssica, uma certa
distncia. O equilbrio interno era freqentemente rompido por conflitos sociais e polticos, a
autarcia econmica era difcil de se realizar plenamente, sobretudo para as cidades mais
importantes, nomeadamente para o trigo e os metais, e a autonomia poltica era regularmente
ameaada, no s por potncias estrangeiras (a Prsia, a Macednia), mas por outras cidades
gregas com ambies hegemnicas, como Atenas no sculo V. No sculo IV, a distncia entre o
ideal e a realidade vai se tornando maior.

A citao acima fundamental para que se possa entrever o hiato existente entre
os propsitos da reflexo poltica grega, de um lado, e a realidade histrica
propriamente dita, de outro. De fato, em tempo algum a poltica alcanou ser
socialmente resolvente. Nesse sentido, Aristteles, no Livro III [1278 b] em Poltica,
parece desabafar, ao reconhecer que j em seu tempo os governantes manifestavam
interesses predominantes por questes privadas, por seus cargos e pelos benefcios que
poderiam obter em tais circunstncias. Em verdade, a filosofia e a histria sempre
viveram um descompasso real, contradies insolveis desde o sculo V a.C. A este
respeito, relevante tomar o argumento de Francis Wolff, em Aristteles e a Poltica:

a idade do ouro da plis o sculo V; a da filosofia, o sculo IV. A poltica, no sentido de vida
sob o teto da plis, portanto, no coincide exatamente com a poltica, no sentido de reflexo
sobre a plis /.../ Em Atenas, no sculo V, desconfia-se das especulaes tericas dos 'filsofos'
sobre a Natureza e sobre o Ser, e o primeiro filsofo da cidade, Scrates foi condenado por ela

. M. AUSTIN & P. VIDAL-NAQUET, Economia e sociedade na Grcia antiga, p. 131.


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morte. Tudo se passa como se, na idade clssica da cidade, as exigncias da poltica se
opusessem s da filosofia. A preservao da cidade no requer outra especulao alm dos
velhos princpios de uma moral pragmtica, e, por conseguinte, probe a do 'livre-pensador', o
filsofo: pensar demais os deuses da cidade o probem; pensar bem demais uma ameaa para o
equilbrio entre cidados (veja-se a instituio do ostracismo); pensar diferente demais, uma
ameaa para a harmonia da cidade (vejam-se os numerosos processos 'antiintelectuais' do sculo
V). Os poucos pensadores polticos do sculo, como Protgoras, so 'estrangeiros' em Atenas,
onde so perseguidos e indiciados por 'impiedade'; como tambm o so alguns filsofos da
natureza, que, a exemplo de Anaxgoras, tentam fazer carreira em Atenas. Com Scrates, num
certo sentido, tudo muda, e, num outro sentido, a contradio filosofia-poltica torna-se
extrema.

10

As consideraes de Wolff ilustram com clareza a herana da qual Aristteles


tributrio. Slon representa, no sculo VI a.C, o incio da crise da plis ateniense
marcada pelos dilemas da partilha da terra, das condies de extrema pobreza em que
viviam milhares de camponeses. Vale observar que a comunidade poltica no resistiu,
desde o seu nascimento, mais de um sculo, sem se consumar em crises de grandes
propores. De seu incio, por volta do sculo VII, ao sculo VI, a nova formao
social, em cem anos, mostrou suas ingnitas fragilidades, suas contradies e limites.
De modo mais concreto e desdobrado: de Slon a Pricles, passando por Pisstrato e
Clstenes, o fato que Atenas transita, por inmeros influxos, das aristocracias e tiranias
para a democracia. O fio condutor de tal processo tem incio nas crises camponesas do
sculo VI, na luta pela terra, com Slon; acirra-se com Pisstrato na medida em que
Slon no encontra soluo para os problemas agrrios, e adquirem um contorno
diferente com Pricles, posta a extenso da cidadania, lgica que permite ao cidado
exercer outra atividade alm do cultivo da terra. Ento, ao lado dos dramas econmicos,
e talvez por isso mesmo, as contradies da cidade se tornam evidentes, como enfoca
Wolff. O ponto central de suas ponderaes, importa salientar, recai sobre a
impossibilidade da convivncia entre a ordem da cidade, da poltica e sua crtica ideal, a
filosofia. O texto de Wolff sinaliza que o apogeu poltico ateniense , simultaneamente,
a mordaa e a morte para a filosofia e os filsofos. Momento em que o Estado ataca as
liberdades e se insurge contra aqueles que, de modo mais ou menos contundente,
explicitam seus erros e sua intolerncia. De modo que, desde o seu nascedouro, a
poltica expe, a impossibilidade de efetivao daquilo que os gregos to
apaixonadamente defenderam. O que irrompe, portanto, um Aristteles herdeiro de
10

. Francis WOLFF, Aristteles e a Poltica, p.15-6.


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um passado que j no mais existe: sua vida acompanhada de um lento, mas agressivo
processo agonizante da comunidade. Esta perdeu a medida e encontrou na
intensificao da guerra seu modo de ser. Logo, efetivamente legtimo inquirir: at
que ponto a poltica e a tica aristotlicas no representam os meios, os instrumentos de
reforma e reordenao de uma formao social em declnio, impondo-lhe uma justa
medida? No ser este, ento, o sentido do resgate de Slon e de Pricles? O que parece,
que Aristteles olha para o passado, com a angstia de querer rep-lo na ordem do
dia, apercebendo-se, contudo, que um propsito praticamente impossvel.
Num cenrio marcado pela guerra compreensvel, que, desde o incio, a obra
aristotlica fosse marcada pela reflexo poltica, pela urgncia de se encontrar novas
formas de convivncia na plis, de reencontrar os velhos e bons ideais perdidos. Por
outro lado, a prpria Poltica, obra da maturidade, ao adensar suas formulaes sobre o
tema, ao expor suas preocupaes ao final da vida, evidencia, de fato, que o tema
poltico matrizara sua vida, porquanto inicia e encerra as reflexes construdas no curso
dos tempos.

Passemos, agora, s consideraes de seus comentadores.


No captulo dedicado ao pensamento poltico de Aristteles, em texto
consagrado pela crtica, W.Jaeger afirma em tom pesaroso:

Se possussemos os escritos que os antigos conheciam, teramos um quadro do desenvolvimento


poltico de Aristteles desde a academia at sua velhice. A srie comea com os dois livros sobre
o Poltico, inspirados na obra platnica do mesmo nome, e os quatro grandes volumes Da
Justia.

11

O tom justificvel, pois inmeros escritos da fase juvenil 12 se perderam,


restando, em alguns casos, apenas captulos ou fragmentos relativamente extensos, por
vezes obscuros, dos propsitos aristotlicos. De tal lacuna possvel inferir, segundo
Jaeger, a influncia inicial do platonismo, notadamente na redao sob forma de
dilogos e de temas afins com Plato. Para Jaeger, trata-se de um Aristteles ainda
platnico que, progressivamente se afasta de seu mestre, num processo longo rumo ao
aristotelismo.

11
12

. W.JAEGER, Aristteles, p. 298.


. Os escritos juvenis so da poca da Academia de Plato, a partir de 367 a.C.
15

Em textos mais recentes, como os de P.Aubenque e gnes Heller, Aristteles


comparece no apenas como herdeiro mais ou menos distante de Plato, mas desde
logo, como pensador original. Assim, Heller em seu Aristteles e o Mundo Antigo,
afirma:

O giro radical em que se baseia toda sua tica, Aristteles j realizara em sua Grande tica, na
tica Eudemia e na Retrica. Este giro no seno uma ruptura definitiva com a transcendncia
na tica. 'Temos de falar, pois [...] do bem: mas no do bem em geral, mas do bem em relao a
ns'. Assim comea Aristteles suas argumentaes na Grande tica.

13

Para Heller, o defeito capital de Jaeger se manifesta na anlise dos textos juvenis, numa
"particular predileo por tudo o que procede da influncia platnica" 14 omitindo, em
muitos casos, "as caractersticas novas, especificamente aristotlicas" 15 . Segundo
Heller, Jaeger aproxima desmesuradamente "o jovem Aristteles de Plato muito mais
do que as provas o permitem" 16 . Essa mesma tnica j estava presente vinte anos antes
em A Prudncia em Aristteles, em que Aubenque censura enfaticamente Jaeger em
seus propsitos de colar Aristteles a Plato. Assim, aps tecer uma srie de crticas
tese de Jaeger sobre o conceito de prudncia em Aristteles, afirma que W. Jaeger
substitui

o problema da interpretao da tica aristotlica no conjunto da especulao aristotlica pelo do


lugar da tica Nicomaquia na histria da tica aristotlica e, de modo mais geral, do lugar da
tica aristotlica na histria da tica. compreenso, por assim dizer, horizontal, que multiplica
as conexes com outras partes do sistema, preferiu-se a compreenso vertical dos diferentes
momentos na histria de uma noo ou de um problema: o resultado que vendo no
aristotelismo uma simples etapa entre o pr-aristotelismo do jovem Aristteles e o psaristotelismo dos epgonos, termina-se por esquecer o que h de especfico no prprio
aristotelismo.

17

13

. A. HELLER, Aristteles y el Mundo Antiguo, p. 195-6.


14. A. HELLER, Aristteles y el mundo antiguo, p. 183.
15. Ibid., p. 183.
16.Ibid., p. 183.
17. P.AUBENQUE, A prudncia em Aristteles, p.41-50.

16

De modo que Aubenque v limites na interpretao que no pe em evidncia o


prprio aristotelismo. Aristotelismo que, para Aubenque, deita razes na cultura prplatnica, nas tragdias gregas, fazendo com que Aristteles se converta em filsofo da
tradio, autntico grego, recuperando razes rejeitadas por Plato. Eis, aqui, o oceano
que se desenha ao buscar as origens do pensamento aristotlico, de suas reais e efetivas
relaes com Plato, de sua originalidade e propsitos. Querelas parte, o fato que
delinear a formao do pensamento poltico aristotlico tarefa ingrata, para no dizer
quase impossvel, dadas as especificidades dos textos juvenis. Em verdade, tal esforo
exigiria um estudo pormenorizado, de cunho quase filolgico, que assim confrontasse
os textos, entendendo ou buscando desfazer equvocos e confuses analticas.
No que tange aos textos de maturidade 18 , talvez ocorra o questionamento do
recorte proposto. Em primeiro lugar, tal recorte se sustenta a partir da admisso, sem
reparos, pelos intrpretes, da unidade, importncia e coerncia das obras citadas na
formao do pensamento politicamente maduro de Aristteles. Como referncia inicial,
tomem-se as palavras de Francis Wolff em Aristteles e a Poltica:

A conduta dos indivduos constitui a matria-prima da tica, e a histria das cidades com seus
regimes constitui a da poltica. De uma para outra, h mltiplos laos, com sentido duplo: a
poltica continua sendo, para Aristteles - ao menos o que ele afirma no incio de sua tica -, a
suprema cincia, da qual dependem o estudo e a efetivao do 'soberano bem'; o homem s pode
realizar sua natureza de homem na e pela cidade. Inversamente, a cidade, quando digna desse
nome, tem uma finalidade altamente moral, como Aristteles no pra de repetir na Poltica.

19

Wolff afirma os laos inseparveis e notoriamente conhecidos entre poltica e


tica, da plis desenvolvida em oposio aos povos brbaros. O que Wolff expressou
o esprito de uma poca, sua demanda fundamental, sua identidade no fazer-se homem
em comunidade.
O que ningum esperava, contudo, que tal demanda, j entre os gregos,
mostrasse seus limites, o divrcio, mesmo no consentido, entre poltica e moral, como
atestam in limine as palavras do estagirita na Poltica, III, [1278 b]:

18

. Textos polticos que correspondem aos ltimos 12 anos de atividade intelectual de Aristteles: so
desse perodo A Constituio de Atenas, tica Nicomaquia e Poltica, em ordem cronolgica.
19. Francis WOLFF, Aristteles e a Poltica, p. 20.

17

quando o Estado fundado sobre a igualdade, quer dizer, sobre a similitude entre os cidados,
estes estimam ser justo exercer a autoridade cada um a seu turno; na poca antiga como
natural eles consideram justo desempenhar seu cargo tendo, em vista, o zelo pelo interesse do
outro; da mesma forma que o outro, quando do exerccio do cargo, se preocupava com o
interesse daquele. Mas, atualmente, por causa das vantagens que se retira da riqueza pblica e do
exerccio das magistraturas, os homens desejam conservar seus cargos, como se o poder
mantivesse, para sempre, em boa forma os governantes.

20

Aqui no o lugar e nem nosso intuito desenvolver tais comentrios, mas


apenas identificar o denominador comum de tais obras: encontrar a forma poltica mais
adequada para o bem viver, para o exerccio da cidadania. Nesse sentido, reverso de
suas mais ntimas aspiraes, Aristteles percebe que parte dos propsitos gregos se
viram, no mnimo, frustrados frente o fervor e a paixo com que foram expostos,
abordados, investigados e postos prova. A tarefa colossal de se engendrar um padro
poltico que estimule e preserve a convivncia comunitria , em sntese, o mote que
povoa e instiga as pginas da EN e da Poltica, desafios de um tempo que se viram
impossibilitados, emagrecidos ou mesmo abortados pelas inviabilidades da comunidade
grega.
Quando da redao da EN, Aristteles j havia escrito o volumoso trabalho de
observao histrica e reflexo poltica que se objetivou pelo exame de 158
constituies gregas. Sua importncia to evidente que o filsofo, nas derradeiras
linhas do livro X da EN [1181 b], ao comentar os propsitos de um estudo que
desembocaria na Poltica, cita o material:

nossos predecessores negligenciaram examinar o domnio da legislao. Talvez seja melhor


mirar nossa ateno para tais questes e estend-las cincia do governo em geral a fim de dar,
tanto quanto podemos, sua forma final filosofia humana. Inicialmente, nosso esforo o de
completar tudo aquilo que se disse de maneira satisfatria, embora fragmentria por nossos
predecessores; em seguida reuniremos as diferentes constituies, e depois examinaremos as
condies favorveis ou desfavorveis dos Estados em geral, e as formas particulares de
governo, como tambm as razes que propiciam ou no a boa administrao dos Estados. Estas
consideraes permitiro discernir o melhor governo, as instituies, as leis e os meios que
asseguram esta superioridade.

21

20. ARISTOTE, Politique, Livre III, p. 66-7.


21. IDEM, thique de Nicomaque , p. 320.

18

Traos destes estudos aparecem, de forma parcial, nos chamados livros


histricos da Poltica, nos quais Aristteles examina as formas existentes de
constituio. Temos, ento, um amlgama de aquisies que interagem entre si.
Portanto, a EN termina por onde comeam as reflexes da Poltica, das formas de
Estado, das constituies, da crtica de seus predecessores. As 158 constituies
permitem a Aristteles examinar empiricamente a poltica real, seus problemas, isto ,
sair da pura especulao, do estado ideal, e trabalhar a poltica dentro de suas
possibilidades de efetivao: o estado possvel, no interior do bem possvel. O
lamentvel que determinadas partes constitutivas da Poltica ganhariam ordem e
efetivo entendimento no confronto explcito com as 158 constituies que forneceram a
base real de inmeras ponderaes do estagirita. O tamanho da perda s fica patente,
quando se percebe que a CA, nico documento vivo de um conjunto de 158
constituies, versa sobre a diversidade das constituies atenienses, sua histria e seus
principais polticos. Nesta, temos um Aristteles preocupado no apenas em reafirmar
categoricamente suas idias, mas tambm em expor a histria de seu tempo, das
transformaes polticas que se originaram a partir das aristocracias, das tiranias e do
nascimento da democracia. Temos, pois, num primeiro momento, o perfil unitrio que
articula a EN, a Poltica e as 158 constituies. Tal perfil ganha fora e expresso
quando se revela, ainda, a intrnseca unidade no campo temtico e categorial.
Do ponto de vista temtico, temos o homem no singular e plural, vale dizer, do
indivduo moral que ganha corpo e sentido na e pela vida em comunidade e,
inversamente, s as boas constituies organizam e ordenam a melhor forma de viver, o
que pressupe moralidade. Em seguida, avulta a centralidade da categoria do limite,
notadamente na expresso da mediania, do justo-meio, da medida. Em CA, EN e
Poltica, tal categoria percorre os poros do legislador Slon, da virtude moral e da
politia, respectivamente. A mediania estrutura o pensamento do autor, organiza e
irradia os ndulos centrais de sua dmarche poltica. Desdobremos ento, em alguns
aspectos, tal problemtica, e tomemos, no intento de refletir sobre o tema, a palavra de
importantes intrpretes de Aristteles. Com o que, ademais, se justifica nossa inclinao
terica por alguns comentadores, a partir e com os quais urdimos o estudo.
Como expresso das inquietudes e propsitos da construo do homem grego,
do realizar-se enquanto ser da comunidade, o limite e a mediania assumem um papel
ativo e central na cultura grega. A mediania, longe de estar confinada dimenso
reflexiva, puramente ideal, adentra no plano do multiverso sensvel, do ser precisamente
19

assim da comunidade grega, e, como em uma ramificao infinita, assume a identidade


dos mais variados nveis de existncia social da poca. Dito diversamente, em
Aristteles, a mediania assume a forma da melhor constituio, do justo valor moral, da
justia, do dinheiro, da riqueza. Assim, a no apreenso e o prprio desconhecimento de
tal especificidade, induz um nmero significativo de intrpretes a tomar a mediania em
seu carter puramente semntico, em sua significao categorial abstrata: enquanto,
pois, moderao entre extremos, o que naturalmente empobrece e at mesmo
obstaculiza o real entendimento desta categoria e de suas implicaes sociais e tericas
aludidas.
Para Jean Aubonnet em longa e laboriosa introduo sua traduo da Poltica,
na qual so examinadas, alm desta, a CA e a EN, a mediania comparece como
momento j inserido na juventude de Aristteles, mais precisamente no seio familiar, na
figura de seu pai, que o teria introduzido nos escritos de Hipcrates. Aubonnet afirma
que:

Nicmaco, pai de Aristteles, como todo mdico da corporao dos Asclepades, teve talvez o
tempo de iniciar seu filho nas tcnicas de sua arte e lhe fez conhecer os escritos de Hipcrates
/.../ Esta iniciao mdica pode ter imprimido s obras do filsofo uma tendncia particular que
se manifesta na Poltica por inmeras comparaes entre a arte do homem de Estado e aquela do
bom mdico; a partir de um "exame clnico" das diversas constituies, Aristteles - como um
prtico - sugere uma teraputica e remdios para suas debilidades e para seus problemas; assim
como a medicina, como um todo, se baseia na proporo, na simetria, do mesmo modo que as
diversas partes do Estado, a sade, com efeito, no seno um estado de equilbrio /.../ entre dois
extremos, entre dois excessos. Assim, esta doutrina do justo-meio deriva - sem a menor dvida da concepo mdica da sade j exposta por Plato em o Timeo.

22

A afirmao de um empirismo de talhe hipocrtico ou a subsuno ideal a


Plato, como gnese da mediania em Aristteles lacunar, pois torna rarefeito ou
irrelevante o multiverso histrico que engendrou, no dia a dia, o exerccio da mediania
no mundo grego. A falha capital de Aubonnet, parece vlido afirmar, sucumbir ao
universo puramente pragmtico de uma tchne mdica, herdada de seu pai, sem se
indagar por que tal tchne se ps desta forma e o que ela representa no universo grego.
Por outro lado, e este argumento igualmente enrgico, a dimenso puramente terica
advinda de Plato no explica como uma categoria poderia se tornar to central num
autor, isto , a que necessidades sociais ela corresponde? Falta, importa salientar, a
22

. J.AUBONNET,

Introduo in: Politique livres I et II, p.IX-X.


20

presena da comunidade grega, dos desafios gregos, que fizeram da mediania problema
central no s de Aristteles, mas de toda a cultura grega. Ademais, Aubonnet, no
trecho acima, no refere que em EN a questo da mediania comparece em semelhante
equao, evidenciando que a unidade entre a arte da medicina e a poltica insuficiente
como explicao de um tema que j havia percorrido escritos anteriores, visto que antes
de redigir a Poltica, Aristteles j havia escrito a EN cujo alicerce a prpria categoria
da mediania, como se v no livro II, [1104 a]:

o excesso ou insuficincia de bebida e de alimento comprometem a boa sade,


assim como a medida, nestes casos, cria, desenvolve e salvaguarda a sade. 23

O que se apresenta, assim, at o momento, e no parece desmedido ou


precipitado salientar, a universalidade terica do justo-meio que nasce da pena
aristotlica nas obras examinadas. Constata-se que a mediania acaba assumindo, ou
mais propriamente, pondo-se como categoria torneadora da poltica, da tica, da vida
comunitria, ganhando a cada momento uma face particular. Vejamos, no obstante,
como um autor similar a Aubonnet, tambm no alcana suficincia analtica em
relao categoria da mediania.
Intrprete consagrado, autor do livro Aristteles, em texto dos anos 30, W.D.
Ross busca traar a natureza da filosofia aristotlica. Nas linhas iniciais de seu prefcio,
explicita claramente seus objetivos: "expor os principais elementos de sua filosofia, tal
qual ela se oferece a ns em suas obras". 24
No captulo dedicado Poltica, aps algumas consideraes sobre a estrutura
da obra, enfatizando a ordem dos livros, o carter incompleto de determinadas partes e a
importncia da metodologia aristotlica, Ross afirma:

Ele supe a prioridade (em um certo sentido) do todo em relao a parte; a identidade da
natureza de uma coisa com o fim para o qual ela tende; a superioridade da alma sobre o corpo; da
razo sobre o desejo; a importncia do limite, da moderao.

25

Ora, a preocupao com a moderao e o limite algo aludido, mas pouco


desenvolvido por Ross. Alm desta passagem, o autor faz meno aos tradicionais
23

. ARISTOTE, thique de Nicomaque, p.54.


. W.D.ROSS, Aristote, p.7.
25
. W.D.ROSS, Aristote, p.328.
24

21

passos da Poltica na qual o limite comparece de forma relevante: em primeiro lugar,


quando se caracteriza o governo da classe mdia como o nico capaz de evitar os
extremos. Em segundo lugar, quando so examinadas a dimenso da riqueza e sua
necessria moderao face virtude moral. Com respeito classe mdia, Ross observa:

Vimos na tica que a vida feliz a vida conforme o justo-meio. Quando os dons da fortuna nos
vem em excesso ou de forma muito precria, torna-se difcil seguir a razo. Aqueles que tm
forte propenso para a violncia e aqueles que muito pouco se inclinam para patifaria mesquinha.
Os primeiros no adquirem mesmo na escola o hbito da obedincia e, por conseqncia, no
podem obedecer; os outros no podem comandar e devem ser conduzidos como escravos. Assim
nasce 'uma cidade de senhores e escravos, onde uns desdenham e os outros cobiam. Feliz ,
pois, a cidade que contm uma ampla proporo de cidados pertencentes classe mdia,
podendo balancear os extremos. Esta classe a nica que no cria uma coalizo de adversrios;
os ricos e os pobres ( ao menos o que pretende Aristteles) confiam sempre na classe mdia
mais facilmente do que uns em relao aos outros.

26

O que se depreende , portanto, a idia central de que a riqueza excessiva ou a


pobreza excessiva inviabilizam a verdadeira constituio, a boa ordem da cidade e a
possibilidade do exerccio da cidadania. Os extremos impedem que o indivduo adquira
capacidade moral de comandar e ser comandado, requisitos prprios do cidado. A
classe mdia se pe, a partir de seu carter mediano, como nico estamento capaz de
contrabalanar a tenso entre ricos e pobres, de usufruir a moralidade que sabe
comandar e ser comandada. O que fica patente que Ross percebe a presena e a
importncia da mediania, mas no o seu carter histrico fundante. Ross trata a mediania
apenas como categoria ideal, desvinculada dos problemas da comunidade, de suas razes
profanas. No ocorre ao autor buscar o vnculo entre a idia de mediania e o passado e
presente gregos. No ocorre a Ross indagar o vnculo da classe mdia, da riqueza
moderada com a formao social grega, suas necessidades e possibilidades. como se
uma idia fosse gerada apenas das inquietaes e capacidades de quem a formulou, de sua
inteligncia e singularidade prprias. Assim, a mediania aparece como categoria que antes
se refere a um especfico equilbrio ideal e abstrato, do que a uma estrutural condio de
vida que deita razes em necessidades humanas mais profundas e vitais. Nesse sentido,
Ross apenas constata o conceito de mediania em termos empricos, e, no a natureza real
de tal categoria.
26

. W.D.ROSS, Aristote, p.359.


22

Pginas frente, Ross nos remete para o mesmo universo:

Os bens em geral podem ser divididos em bens exteriores, bens do corpo e bens da alma; e o
homem feliz deve possuir os trs tipos de bens. Porm, eles no so equivalentes; em primeiro
lugar a experincia mostra que um alto grau de virtude combinado a um conjunto moderado de
bens exteriores produz uma felicidade bem maior do que os grandes bens exteriores com pouca
virtude. Os bens exteriores so bons apenas quando o possumos dentro de certos limites; para
alm deste limite, eles podem se tornar nocivos.

27

Aqui, a categoria da mediania identificada com a posse de bens moderados, na


concepo de que o homem virtuoso aquele que possui bens na justa medida. Ross
poderia revelar no apenas a constatao emprica de que, em muitos casos, a riqueza
excessiva desnatura ou desequilibra o carter das individualidades, mas tambm que a
riqueza excessiva que se contrape ao modus vivendi grego.
O mesmo dilema se pe no captulo dedicado tica. Ainda que contemplando
alguns traos da tica Eudemia, o forte da caracterizao pretendida recai, sobretudo,
na EN. De modo que Ross discorre conscientemente sobre os mais variados aspectos,
desde a natureza contingente das aes, das circunstncias, da escolha, do ato voluntrio
e involuntrio, das virtudes, da felicidade e do justo meio. Caracterizao ampla que
no o transporta para o enfrentamento da categoria da mediania para alm de sua
representao genrica, abstrata. Ao comentar a trama dos atos humanos em Aristteles,
afirma:

A primeira regra que ele coloca no que concerne aos atos que o excesso e a falta devem ser
evitados. Do mesmo modo que o excesso ou falta de exerccios, ou ainda de alimentao so
igualmente nocivos ao corpo; do mesmo modo se ns acreditarmos em tudo, nos tornamos
frouxos, e, se no acreditamos em nada nos tornaremos ousados e tolos, mas em nenhum destes
dois casos ser a coragem que se desenvolver em ns.

Os atos que realizamos quando

adquirimos a virtude tero a mesma caracterstica da moderao daqueles que tero permitido
seu desenvolvimento.

27
28

28

. W.D. ROSS, Aristote, p.366.


. W. D. ROSS, Aristote, p.270.
23

Mais uma vez entra em cena, ento, a categoria da mediania em sua expresso
moral de virtude equilibrada, que preserva ao fugir dos extremos, que clama pela
moderao. Dessa forma, Ross revela a tnica aristotlica da proporcionalidade, da
igualdade, do equilbrio to presentes nas formas da justia. O que no irrompe, porm,
a relao entre formas da justia e particularidade da entificao social, ou seja, Ross
apenas descreve o pensamento aristotlico sobre o tema, sada sua importncia, mas
no indaga o que permitiu a Aristteles desenvolver um direito positivo que almeja
construir e dar equilbrio comunidade. Em outros termos, Ross no relaciona o direito
construtivo, o homem prudente, os sentimentos que devem ser vividos de modo
adequado, o equilbrio das leis ao homem que busca sua identidade na vida citadina,
autrquica em momento inovador de sua histria.
J em tempos mais recentes, vale frisar, de novo, a presena de Pierre Aubenque
com o livro A Prudncia em Aristteles. Neste, o autor examina a natureza do conceito
de prudncia, sua origem e desenvolvimento no pensamento aristotlico. Para tanto,
Aubenque percorre o tecido da obra aristoteliana, no s consubstanciada pela tica
Eudmia e a Magna Moralia, mas, notadamente pela EN e, complementarmente, pela
Metafsica. Aubenque defende a tese de que a categoria da prudncia exposta no livro
VI da EN deriva da noo de contingncia. Em verdade, Aristteles teria elaborado uma
cosmologia da contingncia ao dissociar, na Metafsica, o mundo sublunar do mundo
supralunar, o mundo da mudana e o mundo da necessidade. De sorte que Aubenque v,
na categoria da prudncia, o reconhecimento aristotlico da finitude, dos limites e das
possibilidades do agir num mundo incerto e imprevisvel. Isto caracteriza, segundo o
autor, no apenas a recusa do iderio socrtico-platnico da prudncia, mas, acima de
tudo, a descoberta da natureza do agir humano, de sua peculiaridade, da ao que se
desenvolve num universo bipolar, do indivduo e da mundaneidade. Aubenque, enfim,
v em Aristteles um reordenamento do problema na medida em que no "se pode falar
da prudncia sem se perguntar por que o homem tem de ser prudente neste mundo, prudente
mais do que sbio ou simplesmente virtuoso".29 De modo que a categoria da prudncia na EN
no significa apenas uma anttese aos exageros do platonismo, Aubenque pretende mostrar
que a distncia existente entre as categorias da prudncia na Magna Moralia, no Protrtico,
na tica Eudmia e de sua sntese na EN resultado do novo enfoque aristotlico, a um s

29

. P. AUBENQUE, A prudncia em Aristteles, p.55.


24

tempo, entre mundaneidade e capacidade subjetiva. O que talvez chame mais ateno o fato
de Aubenque retornar aos clssicos da tragdia grega para colocar Aristteles como herdeiro
da prudncia e da contingncia trgicas. Assim, para Aubenque

sempre se viu Aristteles sombra de Plato, acabou-se por esquecer que ele era antes um grego,
talvez mais Grego que seu mestre, mais prximo que este da prudncia reverencial, verdadeira
mensagem trgica da Grcia, da qual Plato acreditou enterrar os ltimos escrpulos, dissipar as
ltimas sombras, e que, no entanto, renasce no homem aristotlico que, num mundo dividido,
no mais dirigido pelo espetculo de um Deus demasiado distante.

30

Em contraste com uma certa historiografia31 , Aubenque no pretende rastrear


um possvel lao evolutivo do conceito de prudncia nas ticas de Aristteles, mas, em
contraposio, nos coloca diante de um Aristteles com razes profundas na cultura
grega, que recupera na origem um conceito secular. O que resulta positivo, para nossas
consideraes, que Aubenque, ao fazer isso, ressalta em termos mais substantivos, em
face de intrpretes precedentes, as dimenses de limite, mediania e prudncia. Mesmo
que Aubenque pouco evidencie as particularidades histricas de tais movimentos ideais,
seu reforo e seu adensamento destas categorias vai ao encontro de nossos propsitos de
pesquisa. Em suma, Aubenque alcana expor alguns nervos vitais de tais conceitos,
conquanto no os insira no movimento histrico que os motivou e engendrou. De
qualquer modo, enftico ao afirmar que a "idia de limite" 32

um dos traos mais constantes do esprito grego. Um bom exemplo do entrelaamento desses
temas fornecido por listas, a metade legendria, sem dvida, de preceitos atribudos pela
tradio aos Sete Sbios da Grcia. Na lista atribuda a Demtrio de Falero, conservada por
Estobeu, encontramos misturadas exortaes como estas: a medida a melhor de todas as coisas
/.../ no exagerar /.../ conhece-te a ti mesmo /.../ conhece o momento oportuno /.../ ama a
33

prudncia .

Em verdade, tal panorama traado por Aubenque evidencia que a prpria


prudncia se pe num contexto de limites, isto , ser prudente significa optar pela
mediania, evitar os excessos, pois, ao analisar as situaes, o indivduo percebe a marca

30

.
.
32
.
33
.
31

Ibid., p.54.
Cf. a crtica de Aubenque a W.Jaeger no livro A prudncia em Aristteles, p.32.
P. AUBENQUE, op. cit., p.263.
P. AUBENQUE, A prudncia em Aristteles, p. 263.
25

indelvel da contingncia, sua fora e presena; de modo que a prudncia, diante das
incertezas, canalizada para um limite seguro: o do justo-meio.
Por fim, nossa rpida digresso no poderia deixar de resvalar, uma vez mais,
no importante estudo Aristteles e o Mundo Antigo, de gnes Heller. De forma enftica,
a filsofa reconhece a importncia da categoria do justo-meio, do limite, na vida social
grega. De sorte que a autora assinala como a categoria da medida tem sua origem na
comunidade, afirmando:

No princpio o conceito de medida no era tico, mas econmico /.../ o adjetivo mtrios se referia
unicamente riqueza, quer dizer, ao seu uso judicioso /.../ A medida perde progressivamente seu
sentido de sbia utilizao da riqueza para expressar os efeitos que esta, a abundncia ou o
relativo caudal dos bens materiais exercem sobre a personalidade humana.

34

E, acrescenta:

A 'medida' enquanto funo de juiz moral se vincula estrutura social e ideolgica da Grcia,
principalmente na tica. O beco sem sada em que se encontrava a produo, influi de tal modo
que a relao com o consumo se converte em problema central da atividade humana. Desse
modo, a temperana acaba por tornar-se uma categoria fundamental. Assim, desde o momento
em que as necessidades da produo no punham limites objetivos s possibilidades de satisfazer
s necessidades humanas, a aplicao de uma medida moral, subjetiva, satisfao das mesmas,
fez-se necessria. Dissemos que este tipo de medida apareceu basicamente na Jnia, onde a
riqueza econmica era considervel e onde a temperana no consumo era uma exigncia maior
do que em qualquer outra parte.

35

O que se deve indicar in limine, postos o argumento e a argumentao em curso,


que nenhum outro estudioso foi to significativo ao imbricar limite, mediania e
atividade humana, produtiva. Heller sustenta a idia de que o limite moral, a mediania,
tem sua origem nas dimenses acanhadas da produo grega e que a mesma, dado o
padro modesto, era insuficiente para suprir as j precrias necessidades humanas. Da,
em termos estruturais, a imposio moral do limite. Talvez o que deva ser posto para
alm das aquisies de Heller, proposio que este estudo buscar determinar pouco a
pouco e que ora apenas se esboa, o fato de que a imposio do limite em sua
expresso moral deriva da imposio do limite pela vertente poltica, a qual, por sua
34
35

.
.

A.
A.

HELLER, Aristteles y el mundo antiguo, p. 305.


HELLER, Aristteles y el mundo antiguo, p. 309.
26

vez, reverbera e marca a dinmica e orgnica da vida produtiva. O que vale dizer que a
mediania moral decorrente dos influxos limitadores da poltica, e no o contrrio. Dito
de outro modo, a poltica ordena, organiza e equilibra as possibilidades da convivncia
social; a moralidade, como fora coadjuvante, refora a ordenao da poltica no
indivduo, fortalecendo reciprocamente a ordem e o equilbrio da comunidade. O
indivduo, portanto, no caso grego, constrangido poltica e moralmente a se pr num
determinado limite, vale dizer, a aceitar o limite como virtude. A prpria modernidade
acentua, por vezes de forma imprpria, a tnica do imprio tico, do homem virtuoso,
em detrimento do homem poltico ou pblico. Ou ainda, a modernidade tende a pr em
relevo o homem grego em sua acepo moral e poltica e no, inversamente, na acepo
do indivduo poltico e moral. Neste ponto, cabe a pergunta, tal nfase no seria o
caminho encontrado pela modernidade para justificar as falcias da poltica, do Estado,
adstringindo-as ao campo moral, evitando-se assim, o exame de sua lgica e
necessidade?
A seguir, e, em plena consonncia com as consideraes acima, deve ser posto
que a primazia do poltico sobre a moral se expressa na distino qualitativa que
Aristteles estabelece entre os fins da poltica e os fins da moral. Nas pginas iniciais da
EN, I, [1094 b], Aristteles estabelece claramente a prioridade da poltica sobre a tica,
ao afirmar que:

Ela determina quais so as cincias indispensveis aos Estados, fixa o que cada cidado deve
aprender e at que ponto. E no vemos, com efeito, que as cincias mais nobres se encontram
sob sua dependncia, por exemplo, a cincia militar, a economia e a retrica? Como a poltica
utiliza as outras cincias prticas e, por outro lado, legisla sobre o que devemos fazer ou evitar,
seu fim abarca o das demais cincias, a ponto de ser o bem supremo humano. Mesmo que o bem
do indivduo e do Estado se identifiquem, parece mais importante e mais conforme aos fins
verdadeiros salvaguardar o bem do Estado. Embora seja desejvel atingir este fim para o
indivduo tomado parte, mais nobre e divino quando o aplicamos para um povo ou Estados
como um todo.

36

O que esta reflexo demarca, ento, e que um ponto colunar para o


reconhecimento da lgica do pensamento poltico de Aristteles o feitio da
prevalncia da comunidade sobre o indivduo, do interesse geral sobre o particular, ou
ainda, da poltica sobre a tica. O indivduo e seus objetivos ganham corpo pela plis,

36

. ARISTOTE, thique de Nicomaque, p.22-3.


27

matrizados pelos influxos da mesma, de sua autarquia, do bem viver. Eis que a tica
comparece aqui como coadjuvante, importante, mas balizada pela poltica, inserida em
seus objetivos, na direo de fortalecer a comunidade que ganha ordenao por via do
instrumento poltico. De forma que a lgica aristotlica privilegia ou se funda no plano
universal, na comunidade dos homens, no animal poltico que sozinho ou isoladamente
no ou pode nada, mesmo que, por suposto, fosse moralmente bom. O que est em
jogo, pois, que a comunidade s pode se afirmar como construo de um trabalho
comunal, imperativo da cidade, porque isoladamente a individualidade no dispe dos
meios necessrios. A comunidade entendida como verdadeira fora produtiva, como a
nica possibilidade de se produzir em circunstncias desfavorveis, de subsuno do
homem natureza. A esse respeito, talvez seja esclarecedor para o tema citar, mesmo de
passagem, alguns trechos das Formen 37 em que Marx afirma o que se segue:

A comunidade - como um Estado - passa a ser, por um lado, a relao recproca entre estes
proprietrios privados livres e iguais, suas aliana contra o mundo exterior e, ao mesmo tempo,
sua garantia. A comunidade baseia-se, a, no fato de seus membros serem trabalhadores
proprietrios, pequenos camponeses que cultivam a terra; mas igualmente, a independncia
destes consiste em seu mtuo relacionamento como integrantes da comunidade, na defesa do
ager publicus (terra comum) para as necessidades comuns, para a glria comum, etc. Ser
membro da comunidade continua sendo condio prvia para a apropriao da terra, mas, na
qualidade de membro da comunidade, o indivduo um proprietrio privado. Sua relao com
sua propriedade privada , ao mesmo tempo, uma relao com a terra e com sua existncia
enquanto membro da comunidade - sua manuteno como membro da comunidade significa a
manuteno da prpria comunidade e vice-versa.

38

Em primeiro plano, aparece o proprietrio da terra, o pequeno campons como


comunidade dos proprietrios, livres e iguais em mtua dependncia, na condio de
que o proprietrio individual s proprietrio pela comunidade e que sua propriedade
s tem sentido se estendida comunidade. O que se pe que a propriedade , neste
momento, privada, mas de certo modo comunal. O fato que, no baixo
desenvolvimento das foras produtivas, a comunidade aparece como a nica fora capaz
de reproduzir a comunidade, de dar aos cidados os bens necessrios sobrevivncia, o

37

. K. MARX, Formen: Formaes Econmicas Pr-Capitalistas parte integrante dos Grndrisse,


estudos elaborados entre 1857-8 decisivos para a tessitura de O Capital.
38
. K. MARX, Formen, p. 70.
28

que, como proprietrio isolado, seria impossvel dado os constrangimentos das foras
produtivas. Assim,

a propriedade, portanto, significa pertencer a uma tribo (comunidade) (ter sua existncia
subjetiva/objetiva dentro dela) e, por meio do relacionamento desta comunidade com a terra,
com seu corpo inorgnico, ocorre o relacionamento do indivduo com a terra, com a condio
externa primria da produo - porque a terra , ao mesmo tempo, matria-prima, instrumento de
trabalho e fruto - como as pr-condies correspondentes sua individualidade, como seu modo
de existncia.

39

Em outras palavras, a unidade entre indivduo e comunidade se forja nas


condies onde a terra , simultaneamente, o local onde o homem exerce o trabalho
(matria-prima), realiza o trabalho (instrumento) e colhe o seu fruto. Isto significa que a
terra como centro da produo antiga, como fora produtiva, gera, necessariamente,
dilemas de toda ordem, desenvolvimento limitado, dentro de limites empiricamente
observveis. Da, provavelmente, a opo aristotlica pela comunidade. O que temos
um homem com potencial finito, com horizontes finitos, com uma produo que,
centrada na terra, pouco oferece em termos de desenvolvimento humano-social. Nessa
mesma direo, tomando arrimo nas teses marxianas anunciadas, Jos Chasin afirma:

o que agora se destaca, e ainda com palavras de Marx, que 'o mundo antigo representa uma
satisfao limitada' do homem. Um universo reduzido de formas acabadas e contornos definidos,
de sendas estreitas e curtos horizontes, que nunca saem do campo visual dos agentes e delimitam
suas equaes teleolgicas. Toda a potncia humano-societria a se resume fora coagulante
das relaes comunitrias, toda ela transpassada por uma lgica adstringente que enerva densa
malha de resguardos estabilizadores, reiterando e multiplicando fronteiras. Donde provm a
decisiva inclinao grega pela medida, ou mais precisamente pela idealizada justa-medida.
Marca da sabedoria helnica, a idia de medida traduz antes de tudo a presena e a considerao
permanente dos limites - da comunidade e dos indivduos.

40

O que est posto, segundo os autores anteriormente referidos, o horizonte


delimitado pelas foras produtivas, de um homem coagido ao limite, estrangulado por
suas inviabilidades. Inviabilidades que, segundo Jos Chasin, geram a necessidade de

39
40

. K. MARX, Formen, p. 86.


. J.CHASIN, O Futuro Ausente in: Ad Hominem, Revista de Filosofia, Poltica e Cincia da Histria,
So Paulo, Tomo III, p.168-9, 2000.
29

um controle "extra-social" de regulao e equilbrio da comunidade. De sorte que nesse


universo, amesquinhado em suas possibilidades, J. Chasin expe sua hiptese:

por seus limites, debilidades e incipincias intrnsecas, a comunidade antiga [o exemplo grego
a melhor iluminura] no socialmente auto-estvel, incapaz de se sustentar e regular
exclusivamente a partir e em funo de suas puras e especficas energias sociais. Esta
incapacidade ou limite social engendra, a partir de si mesma, em proveito e em vista da
estabilidade comunitria, uma dessubstanciao social como fora extra-social - uma
desnaturao e metamorfose de potncia social em fora poltica. Ou seja, esta uma fora
social que se entifica pelo desgarramento do tecido societrio, dilacerao naturalmente
determinada pela impotncia deste, e que, enquanto poder, se desenvolve tomando distncia /.../
da planta humano-societria que o engendra (mesmo na democracia direta) e a ela se sobrepe,
como condio mesma para o exerccio de sua funo prpria - regular e sustentar a regulao.

41

E reitera o mesmo padro de argumentao linhas frente:

foi a fragilidade da comunidade antiga que fez brotar pela primeira vez a poltica em seu perfil
mais atraente, no como produto de suas melhores qualidades, mas precisamente da pequenez de
suas energias societrias ou da extenso restrita de suas grandezas intrnsecas. Encarar, em suma,
que a poltica como fato e idealizao a filha bastarda da infncia grega, ou seja, que a
comunidade real, porm incipiente ou atrfica, e bastardia poltica formam o indissolvel
cinturo de ferro da civilizao antiga.

42

Jos Chasin nos coloca diante de uma tese que, firme-se desde j, contrria
tradio ocidental, a qual encontra na poltica as melhores e mais determinantes
possibilidades e qualidades humanas, seara ou mediao que se ergue em prol de um
mundo mais racional, quer dizer, menos injusto e mais harmnico. O fato que a
referida tese se insinua e arma numa contra-corrente, na qual a esfera poltica irrompe
como instncia de adstringncias humano-sociais, e portanto no como afirmao
racional das melhores capacidades dos homens.
Enquanto para a maioria dos intrpretes da filosofia de Aristteles suficiente
pr em relevo as categorias centrais da poltica e da tica; neste estudo, entende-se ser
preciso articul-las s formaes sociais gregas. De modo que vital encontrar a
unidade, o metabolismo entre objetividade e subjetividade, relao que permite
41
42

. Ibid., p. 169-70.
. Ibid., p.171.
30

reconhecer em termos mais abrangentes como e por que Aristteles levado a pensar de
determinado modo.
Isto, por certo, demanda articulao entre pesquisa histrica e anlise filosfica.
Do que resulta, assim se cr, um estudo pautado pela anlise rigorosa e historicamente
fundada de um conjunto de textos examinados em sua lgica e tessitura prprias.
Buscam-se, em suma, ideaes que encontrem arrimo nos textos, eco real, assim como a
consistncia de argumentao no intuito de fundamentar nossas consideraes. Isso s
possvel na medida em que o trabalho adquire

compromisso com a solidez dos vigamentos que caracterizam a chamada - anlise imanente ou
estrutural. Esta, na melhor tradio reflexiva, encara o texto - a formao ideal - em sua
consistncia auto-significativa, a compreendida toda a grade de vetores que o conformam, tanto
positivos como negativos: o conjunto de suas afirmaes, conexes e suficincias, como tambm
as eventuais lacunas e incongruncias que o perfaam. Configurao esta que em si autnoma
em relao aos modos pelos quais encarada, de frente ou por vieses, iluminada ou obscurecida
no movimento de produo do para ns que elaborado pelo investigador.

43

Assim, a despeito das polmicas em torno das formas e possibilidades de


apreenso efetiva dos ndulos significativos ou da malha conceitual de um texto, nosso
propsito apreender a trama imanente dos mesmos, reconhecendo os pilares da
concepo poltica aristotlica e sua conexo com os supostos e os destinos da
comunidade grega, indagando de que maneira o perodo da Grcia clssica e at mesmo
arcaica influenciaram substancialmente a gnese e o desenvolvimento de seu
pensamento; pesquisar de forma inequvoca a relao entre histria e filosofia, entre
formaes ideais e sociedade. Analisar significa contrapor, isto , confrontar a histria e
os processos ideais, notadamente a poltica aristoteliana, e compreender sua lgica e
necessidade. Lgica no intuito de desvelar seus nexos, necessidade na direo de
perceber que tal arcabouo ideal fora matrizado pelos influxos da realidade histrica e
que, nesta condio, revela-se uma exigncia prpria em sua natureza de ser assim e no
de outro modo.
Para tanto, convergimos para alguns importantes historiadores que se inclinam
para a mesma articulao. Tal material, que se toma e contextualiza, permitir
fundamentar nossas hipteses, conectar o discurso aristotlico com as premissas sociais,
criando canais de acesso s ideaes polticas e morais do filsofo grego.
43

. IDEM, Marx - Estatuto Ontolgico e Resoluo Metodolgica in: Pensando com Marx, p.336.
31

Tracemos, ento, algumas consideraes sobre os autores e suas reflexes, o


que parece pertinente, visto tornar mais claro o sentido e perspectiva deste estudo.
Nossas observaes comeam com Jean-Pierre Vernant, historiador francs de
longa e larga tradio. Em verdade, a Frana produziu uma gama de historiadores que
influenciaram decisivamente os estudos gregos no sculo XX. Alguns nomes bastam
para ilustrar: Claude Moss, Pierre Vidal-Naquet e Yvon Garlan, entre outros.
Em O Homem Grego, organizado por Jean-Pierre Vernant, encontramos um
conjunto de textos que buscam configurar um perfil do homem grego desde a vida
privada at a vida pblica e militar. Trata-se de uma sntese dos mais variados aspectos da
vida grega, de seus valores, crenas, modos de vida. Texto importante no por esgotar os
temas, mas, acima de tudo, por trazer tona um manancial expressivo de informaes. O
livro abre com um ensaio que leva seu nome: O Homem Grego. Nele, Pierre-Vernant
esboa, inicialmente, a dificuldade de se falar do homem grego, pois, na realidade, de que
homem grego se fala? Do de Atenas, Esparta ou Estagira? E de que prisma poltico se
fala? Do homem monrquico, aristocrtico ou democrtico? Do homem da poca arcaica
ou clssica? Ao reconhecer tais dificuldades, Vernant assinala o problema central de toda
pesquisa histrica sobre a Grcia: o da escassez e autenticidade das fontes. Da a
expresso atenocentrismo para designar a pesquisa histrica centrada no homem
ateniense. No obstante, embora os limites sejam evidentes, a pesquisa histrica nunca
deixou de dar os contornos especficos, as qualidades distintas da formao social grega e,
simultaneamente, da singularidade do homem grego no universo antigo. De sorte que o
artigo de Vernant um ensaio denso, que problematiza as fontes e desenha o perfil de um
homem que, em sua tipicidade, marca indelvel de um tempo.
Em O Homem Grego, dentre as inmeras ponderaes de Vernant, avulta, com
interesse, a distino fundamental que contrape homens e deuses. A questo posta
pelo o autor da seguinte forma:

Do indivduo grego podemos dizer que de forma menos reflexiva e terica, tambm era
espontaneamente csmico. Csmico no significa perdido, imerso no universo; no entanto, esta
implicao do sujeito humano no mundo supe, para o indivduo, uma particular forma de
relao consigo mesmo e de relao com o outro. A mxima de Delfos 'Conhece-te a ti mesmo'
no preconiza, como tenderamos a supor, um voltar-se sobre si mesmo para alcanar, mediante
introspeco e auto-anlise, um 'eu' escondido, invisvel para qualquer outro e que se colocaria
como um puro ato de pensamento ou como o mbito secreto da intimidade pessoal /.../ Para o

32

orculo, 'Conhece-te a ti mesmo' significa conhece teus limites, sabe-te como homem mortal, no
intentes igualar-se com os deuses.

44

O que Vernant coloca, para alm de qualquer reducionismo de fundo


psicolgico, o fato de que existe um limite entre homens e deuses, uma fronteira
reconhecida pelo homem e, nesse sentido, consciente para si mesmo. O homem grego se
percebe, se reconhece, dentro de suas possibilidades, de sua vida comunitria, como
aquele que luta contra a morte, contra a velhice, contra a feira, contra a doena, contra
a contingncia. A existncia do divino , portanto, a projeo do prprio homem na
direo de que os limites sejam superados ou, no mnimo, que seus efeitos sejam
minimizados. difcil lidar com a feira, a doena, a velhice, a morte, a contingncia.
notrio que a contingncia traduz um homem que no sabe ou ainda no pode lidar com
as adversidades, com os acasos, com aquilo que pode ser diferente, que foge, que escapa
s suas capacidades, aos seus intentos como animal poltico podendo, nesse sentido,
arrastar para o desfiladeiro os indivduos e a prpria comunidade. De sorte que - e o
contexto argumentativo arrima esta generalizao - a contingncia parece ser um
estorvo para os gregos, algo impondervel que escapa aos lineamentos mais ou menos
racionais que a prpria subjetividade reconhece na cotidianidade. Em outros termos, ao
se reconhecer como finito, limitado diante dos deuses, o homem grego percebe, de
alguma forma, os prprios limites de sua comunidade, de uma comunidade que ainda
no capaz de transpor, mesmo que de forma incipiente, os desafios postos pela prpria
natureza.
P. Aubenque sinaliza na mesma direo, quando afirma:

O 'conhece-te a ti mesmo' no nos convida a encontrar em ns o fundamento de todas as coisas,


mas, ao contrrio, traz conscincia nossa finitude: a frmula mais expressiva da prudncia
grega, ou seja, da sabedoria dos limites. Na realidade, Scrates foi o primeiro a desconfiar do
conhecimento de si, a no ser esperar dele o reconhecimento do que apropriado nossa
condio mortal. Plato no diz outra coisa ao interpretar a frmula dlfica, malgrado os contrasensos que j se cometeu contra ela, como um convite medida.

45

Com frmulas similares, Vernant e Aubenque sinalizam para os problemas de


uma vivncia comunal, de um mundo contingente oposto ao mundo das divindades, de

44
45

. J.P VERNANT, El hombre griego in: El hombre griego-coletnea organizada por J.P.Vernant, p. 26.
. P.AUBENQUE, A prudncia em Aristteles, p. 264.
33

um mundo no qual os homens pagam o preo de seu no determinismo. Mas, conhecer


os prprios limites, ao inverso do que possa parecer, antes de mais nada a prpria
condio dos homens, condio de ser humano, de se fazer homem na e pela
comunidade. Antes de ser um mal em si, a contingncia passo decisivo para a
humanizao, num processo que, ao contrrio dos deuses, infinito em suas
possibilidades e em seus objetivos. Com os deuses eu j sei o que sou e como sou; com
os homens eu descubro paulatinamente o que sou, como sou e o que poderei ser; assim,
a incerteza e contingncia jogam a favor dos homens. Em suma, assinala-se com vigor o
reconhecimento da dimenso do limite; no caso, a partir dos limites que separam
homens e deuses. Nesse sentido, o homem se identifica, como homem, pela internao
dos limites, pela distncia face aos deuses, pelas capacidades distintas. Vislumbra-se,
ento, a identidade humana no limite, filha das capacidades finitas, de um mundo social
finito. Mas Vernant, do mesmo modo que outros tericos, no questiona os
fundamentos mais substantivos, histricos do limite; revelando, em ltima instncia, sua
existncia genrica no interior da formao do homem grego.
Outro texto relevante o de Yvon Garlan. Em seu artigo, O Militar, o autor
discute o estatuto do militar na ordem social grega, sua particularidade nos diversos
regimes, seu ofcio e valores. Texto importante que pe em relevo um dos traos
caractersticos das sociedades escravistas: sua propenso para a guerra. Garlan, ao citar
Plato e Aristteles, observa que a guerra faz parte do processo de acumulao de
riquezas, tanto de bens materiais, como de escravos. Em suas palavras:

Plato e Aristteles no excluram a guerra (tampouco a escravido) de seus respectivos projetos


de sociedades ideais, e no puderam, por isso mesmo, evitar a explicao de sua existncia. As
respostas que do so convergentes e possuem uma aparente simplicidade: a causa da guerra
seria o desejo de 'ter mais', de adquirir, segundo o primeiro, riquezas e eventualmente escravos;
para o segundo, escravos sobretudo /.../ Entendo que as palavras 'riquezas' e 'escravos' podem ter
um sentido mais ou menos metafrico. Porm, isto no modifica em nada a perspectiva global de
nossos filsofos: a guerra essencialmente considerada por eles como a arte de adquirir, pela
fora, suplementos para viver, sob a forma de subsistncia, de dinheiro ou de agentes de
produo; como a paz a arte de desfrutar de tudo isto.

46

Independentemente de Garlan considerar as palavras riqueza e escravo como


metforas, o fato que sua reflexo, remetendo a Plato e a Aristteles, pe o acento na

46

. Y. GARLAN, El Militar in: El Hombre Griego - coletnea organizada por J.P.Vernant, p.71-2
34

questo capital: a guerra como mecanismo que visa suprir as necessidades de uma
formao social que, dado o baixssimo padro tecnolgico, incapaz de produzir os
bens necessrios sua reproduo imediata. Assim, burlar a asfixia das foras
produtivas ao adentrar pela expanso e conquista territoriais , de imediato, ofcio da
guerra. O acento posto por Aristteles, mais do que Plato, na aquisio necessria de
escravos, denota uma percepo aguda de sua poca, isto , o estagirita compreendia
que uma maior quantidade de escravos significava, naturalmente, uma expanso de
produtividade e, por conseguinte, de possibilidades de se pr em sua to almejada
autarquia citadina. Por outro lado, as prprias condies naturais interferiam
decisivamente no processo produtivo, pois, em termos geogrficos, a Grcia exibia e
exibe um territrio de escassa matria-prima, marcado por montanhas, acidentes, com
terras pouco cultivveis. Em situaes desse tipo, a natureza se converte, como correu
entre os gregos, em forte obstculo produo para a comunidade. A tnica, e uma vez
mais, converge para a fundante dimenso social do limite, no apenas das foras
produtivas claudicantes, mas tambm da natureza pouco abundante e geograficamente
adversa. Se somarmos o baixo desenvolvimento das foras produtivas e a pouca
generosidade da natureza, as tendncias sociais so as da guerra, no s como expanso
de territrios e conquistas, mas, de pronto, como defesa do prprio territrio, das
prprias condies de subsistncia, como assinala Marx, ainda nas Formen:

A guerra , portanto, a grande tarefa que a todos compete, o grande trabalho


comunal, e se faz necessria, seja para a ocupao das condies objetivas da
existncia, seja para a proteo e perpetuao de tal ocupao. 47

A coletnea prossegue com o texto de Giuseppe Cambiano intitulado Fazer-se


Homem. Ttulo forte, cujo objetivo rastrear as vrias dimenses da comunidade grega,
evidenciar que o homem s adquire o estatuto do humano, nos e pelos poros da vida
citadina. Assim, o autor pe em relevo o significado ativo da paidia, do cotidiano
grego no processo formativo do cidado, desde a famlia, a efebia, o casamento e a vida
poltica. Por outro lado, o autor tambm reala algumas mazelas prprias da formao
grega. De sorte que Fazer-se Homem significa a compreenso de que o indivduo
ativo e influenciado pelo tecido social, nos limites prprios de cada poca.

47

K.

MARX, Formen, p. 69.


35

Logo no incio de suas consideraes sobre a cidade grega, Cambiano chama a


ateno para o nmero elevado de bitos de recm-nascidos e a prtica do infanticdio:

Naturalmente, a primeira condio era sobreviver e escapar do alto ndice de mortalidade


presente na Grcia antiga, causado, em primeiro lugar, por partos prematuros ou anmalos e,
logo em seguida, por enfermidades derivadas de uma alimentao inadequada, de uma m
higiene e, junte-se a isto, de uma teraputica impotente de boa parte da medicina antiga. /.../ Mas
no era s a natureza que atuava como sistema seletor de sobrevivncia. Nascer em boas
condies fsicas permitia escapar eliminao, a que no se duvidava em recorrer nos casos de
deformidade, casos interpretados pelos pais e por toda a comunidade como uma espcie de
castigo divino /.../ Em Esparta a deciso de que o recm-nascido poderia viver pertencia aos
membros mais velhos da tribo (phyl), a qual pertencia o pai. /.../ Em Atenas e outras cidades, se
recorria ao mtodo da exposio do recm-nascido em um vaso de barro ou em outro recipiente
longe de sua casa, em lugares inspitos, fora da cidade, onde poderia morrer de fome ou ser
despedaado pelas feras, a no ser que algum fizesse sua recolha.

48

Em primeiro lugar, Cambiano nos remete a dois cenrios distintos e conexos. O


primeiro diz respeito impotncia grega de lidar com a mortalidade infantil, suas altas
taxas em decorrncia dos estreitos limites da medicina, da m alimentao, do
desconhecimento de doenas e da falta de higiene. O que se depreende um universo
limitado de atuao da medicina, este, por sua vez, condicionado pelos baixos padres
de conhecimento e transformao da natureza. A prpria alimentao e higiene
pressupe um elevado grau de conhecimento das leis naturais, dos mecanismos
biolgicos e de sua regulao. S um patamar ainda demasiadamente circunscrito da
atividade produtiva, de um conhecimento que no se fez coisa no mundo, pode levar a
patamares to extensos de mortalidade infantil. Em conexo, o infanticdio funda
igualmente suas razes neste universo circunscrito: o que significa abandonar uma
criana mal formada, simples vtima dos erros da natureza? Significa livrar-se de
algum que no poder exercer atividade alguma, principalmente o ofcio poltico e
militar no caso dos homens; significa que no ser reconhecido pela tribo, despesa intil
em contexto social adstringido, adverso. Por outro lado, se for mulher, o problema se
agrava na medida em que a relao do dote se inviabiliza, pois ningum se casar com
uma mulher que apresente algum tipo de anomalia. E, se ainda as crianas forem
normais, mas fruto de relaes ilegtimas entre cidados e escravos, o infanticdio pode

48

. G. CAMBIANO, Hacerse hombre in: El hombre griego, coletnea organizada por J.P.Vernant,p.103-4.
36

decidir o seu futuro, pois crianas nestas circunstancias no sero reconhecidas pelo seu
demos, no sero inseridas na comunidade e, nesse sentido, no tero a possibilidade da
paidia, do tornar-se homem. Os prprios limites da comunidade grega apontam para a
necessidade de se legitimar as relaes matrimoniais a partir do reconhecimento
familiar, dos demos, com o intuito de possibilitar que as futuras crianas se tornem
cidados no pleno direito da palavra. Cambiano, pois, nos coloca diante de uma Grcia
adstringida onde a prtica e os valores do infanticdio so aceitos no por uma questo
moral ou de perversidade ingnita, mas pelo imperativo das dificuldades, em funo do
nus insuportvel de reproduzir uma individualidade que no ser capaz de se autogerir
e nem de contribuir com a comunidade.
Outro aspecto importante ressaltado por Cambiano diz respeito centralidade da
figura masculina na formao moral e militar do jovem grego. Na Grcia, a figura
masculina se projeta, sob formas distintas, em todos os interstcios da sociabilidade. Dos
tempos homricos, do oikos aristocrtico, dos heris to vivamente narrados pela
mitologia, reconhecido o esplendor corporal, tipificado na fora, na destreza, na
aptido e na coragem. Da Grcia clssica, temos o homem poltico, proprietrio da terra,
soldado e estadista, homem prudente, de subjetividade ativa que, na condio de
cidado, ordena e possibilita a convivncia comunal. O fato que, mesmo nas
distines, a figura masculina centro dos anseios e das perspectivas comunais. Ela, em
sua lgica, canaliza o que de mais valoroso se pode esperar, almejar e vivenciar. O
artesanato e, principalmente, as artes sinalizam isso muito bem: dos vasos s esculturas
o que se assiste exaltao da beleza, divinizao do corpo, sua dimenso atltica e
fisicamente perfeita, prpria dos deuses ou de um homem que, aos poucos, busca
humanizar os deuses.
Cambiano mostra, com pertinncia, alguns momentos desta paidia.
Inicialmente, o autor esclarece que, desde cedo, por volta dos doze anos, o adolescente
levado prtica de atividades fsicas, em ginsios apropriados. Trata-se, em primeiro
lugar, de aprendizado para o exerccio da vida comunitria e, simultaneamente,
aprendizado para a futura vida militar. A prtica de exerccios em equipe, a necessria
cooperao entre os seus participantes contribua e muito para a formao moral dos
indivduos. Por outro lado, nos ginsios eram ensinados alguns exerccios militares que,
na mesma direo, alimentavam o sentimento de comunidade entre os participantes.
Assim, Cambiano mostra que a verdadeira formao moral do indivduo se d para alm
de sua casa, na convivncia com os futuros cidados, na companhia de outros homens
37

que sero, em futuro prximo, estrategos e/ou polticos. De sorte que a


homossexualidade grega enformada em tais circunstncias, e o sexo feminino
relegado s tarefas secundrias ou meramente reprodutivas. Percebe-se que para
Cambiano, o homossexualismo grego contm uma "dimenso pedaggica" que,
necessariamente, contribuiu "para a formao moral e intelectual" do jovem grego.
Uma vez mais, ento, e isto o que se deseja fundamentalmente marcar a partir
dos argumentos e reflexes de Cambiano, aparece a dimenso comprimida da formao
social grega, na qual a exaltao da figura masculina bem como as tendncias de talhe
homossexual devem ser apreendidas no como uma dimenso de carter meramente
esttico, de um lado, ou como simples opo pelo homossexualismo, de outro; mas,
acima de tudo, como forma de exaltar a nica figura que pode se responsabilizar pela
reproduo material da comunidade, pelo ordenamento da mesma e pela defesa de seus
cidados, em cenrio adverso. Eis que a figura masculina emerge como fora produtiva,
fora poltica, fora militar e fora moral em contexto de diminutas energias sociais.
Por fim, com o que se conclui este caminho introdutrio, parece oportuno tecer
algumas consideraes sobre a estrutura deste trabalho, as partes constituintes e sua
relao com os captulos.
Em primeiro lugar, nosso propsito trabalhar dois eixos fundamentais e
conexos. O primeiro eixo (Parte I) diz respeito forma social grega, sua organizao e
modo de vida. Ao rastrear a vida comunitria grega, esta nos revela o seu segredo: o
fato de ter no limite a dimenso, a lgica de ser e de existir da comunidade. Em outras
palavras, o apelo ao limite antes de mais nada determinao existencial, lgica
profana, modus vivendi. Para compreender tal dimenso, ser necessrio um amplo
estudo histrico, revelando aspectos fundamentais da Grcia arcaica e clssica, de seu
apogeu e declnio, dos principais aspectos econmicos e polticos. Aqui se insere o
carter da pesquisa histrica, como cincia da histria, isto , como investigao do
tecido social, dos problemas da plis e de suas urgncias.
O segundo eixo (Parte II), a ser examinado, diz respeito manifestao ideal do
limite, sua expresso reflexiva, notadamente na poltica e tica aristotlicas. Tal exame
decorre, necessariamente, das aquisies histricas e da compreenso do modo de vida
grego, pois s no interior da histria grega que podemos entender os movimentos da
subjetividade, notadamente a aristotlica que buscou, como ningum, compreender o
seu tempo. Trata-se de reconhecer o iderio poltico aristotlico, sua exortao ao
limite, como manifestao da urdidura social, de reconhecer uma comunidade que,
38

paulatinamente, perde as condies do exerccio do limite, tanto no mbito pblico,


como no mbito privado. Indivduo e comunidade encontram, na poltica e na tica, os
limites prprios de sua atuao, de suas finalidades, como se intentar mostrar no curso
dos argumentos.
Por ltimo, cabe traar a estrutura capitular das Partes I e II. Inicialmente, a tese
abre com um captulo voltado histria ateniense, notadamente a partir do fato
econmico mais relevante: a emergncia da propriedade privada mvel ateniense. Tratase de um momento singular da vida grega, em especial de Atenas, que compreende o
nascimento e amadurecimento das instituies da plis, com Slon, passando pela
tirania de Pisstrato, pelas reformas de Clstenes, pelo apogeu de Pricles e, no plano
militar, por guerras que, a partir do sculo IV, se tornam endmicas. Dentro deste
contexto, entre a idade de ouro da poltica e seus impasses, avulta o pensamento do
filsofo de Estagira. Motivo pelo qual a vida e a obra de Aristteles tm a marca das
melhores esperanas gregas e, simultaneamente, de suas inviabilidades, de suas derrotas
e de um passado morto. De modo que o captulo permite reconhecer a conexo entre a
histria grega e a formao ideal aristotlica, dando, de pronto, as condies para a
investigao dos propsitos do iderio poltico de Aristteles, bem como dos
constrangimentos, limites e impossibilidades da formao social grega.
O segundo captulo apresenta um estudo voltado teleologia aristotlica, suas
manifestaes, sua essncia enquanto fora social limitada notadamente na relao entre
senhor e escravo. Este captulo se volta ao exame da relao limitada do homem grego
com a natureza; o baixo desenvolvimento das foras produtivas e a pouca transformao
advinda de tais circunstncias. Trata-se de captulo importante, pois desenha o perfil
comunitrio grego, dos limites e impossibilidades como forma de ser, lgica da vida in
communitas. Com este captulo se fecha a anlise da organizao social grega, sua
ordem nas condies de adstringncia. Dessa maneira, as aquisies desta primeira
parte permitem compreender e desnudar, dentro do possvel, as perspectivas
aristotlicas, a importncia da poltica e, complementarmente, da tica.
Na Parte II, a reflexo recai sobre as formaes ideais, notadamente nas figuras
da poltica e da tica. O propsito examinar a natureza da poltica, sua relao com a
formao social grega, seus vnculos e a que necessidades corresponde. Trata-se de dar
contorno unidade entre objetividade e subjetividade j aludida, esclarecer a natureza
da poltica e da tica num contexto em que a sociabilidade clama pelo limite; em que
poltica e tica configuram o limite possvel, desejvel, no singular e no plural, para a
39

vida grega. Assim, os captulos ganham a seguinte fisionomia: o primeiro retoma


algumas consideraes histricas, notadamente a crise agrria do sculo VI, para focar a
importncia histrica de Slon em CA. Dada a gravidade do problema da terra, temos a
clebre interveno soloniana, extinguindo a escravido por dvidas, agindo com
moderao e criando um cdigo de leis. Slon configura o tipo de poltico a ser seguido,
a mediania personificada. Tais so os traos caracterizados por Aristteles em CA. Em
seguida, Aristteles estabelece a possibilidade de que um tirano fosse moderado. o
caso de Pisstrato que exerce a tirania sem exageros, beneficiando os pequenos
camponeses. Por fim, faremos a conexo entre a caracterizao de Slon e o governo da
classe mdia, da politia. Aristteles caracteriza a politia como a forma mais
equilibrada do poder amplo dos cidados, pois a classe mdia se pe na mediania, isto ,
nem excessivamente pobre, nem rica, mas equilibrada para objetivar o bem comum.
Nesse sentido, temos uma articulao e desdobramento de idias entre CA e Poltica.
Aps a caracterizao da melhor forma constitucional e das virtudes necessrias
ao exerccio do poder poltico, faz-se necessrio, em outro captulo, compreender o
mecanismo pelo qual a comunidade poltica regulada. Aqui, comparece o instrumento
da justia, que se pe como intermedirio da vida comunitria, de seus problemas e
objetivos. Dito de outro modo, a justia a forma profana da poltica, encarregada de
dirimir conflitos, tenses na perspectiva de que o justo-meio prevalea, evitando-se a
perda ou o ganho em excesso. o captulo V de EN que traduz os objetivos da poltica,
sua vivncia nos mais variados ramos da justia cuja finalidade e sentido so a
moderao e a preservao da comunidade poltica.
Ainda no interior da justia, cabe examinar, na forma de subcaptulo, o
expediente do ostracismo. No Livro III da Poltica [1284 a e b] 49 , Aristteles
analisa outro expediente poltico que merece nossa ateno, ou seja, o da
instaurao do ostracismo na Grcia. A grosso modo, o estagirita nos pe diante
dos seguintes fatos: nascido nos governos democrticos, o ostracismo foi, acima de
tudo, uma frmula jurdica destinada a manter a medida nas democracias, a
igualdade de seus cidados. Aquele que, por seus mritos, riquezas ou
popularidade atentasse medida, sobrepujando-se a ela, era expulso de sua cidade
por tempo determinado, ou melhor, ningum poderia ultrapassar, em qualquer
esfera, o aceitvel para a comunidade. O que encontramos, uma vez mais, a
esfera jurdica mantendo as possibilidades da vida comunitria, ordenando que a
49

. Cf. a traduo da Poltica, j citada e organizada por J. Aubonnet.


40

medida fosse preservada mesmo que no restasse aos melhores cidados seno o
exlio.
Por ltimo, e em conexo com as consideraes sobre a justia, resta ainda, em
captulo prprio, analisar a EN e suas implicaes. Na EN ntido o sentido moderador
que a perpassa. Aristteles estende o conceito de mediania a uma pluralidade de fatos da
vida cotidiana. O que vale discutir a raiz da mediania, examinar se a prudncia grega
se origina da simples constatao de que se deve ser moderado num mundo contingente
ou, ao inverso, reconhecer a moderao tica como resultado das necessidades de uma
comunidade que deve ser contida dentro de limites que permitam sua existncia.
Em suma, s o efetivo desenrolar da pesquisa histrico-filosfica mostrar a
pertinncia dos temas. De qualquer modo, o direcionamento colunar est dado, cabe a
ns trilhar suas possibilidades.

41

1 PARTE: O LIMITE COMO FORMA DE SER DA


COMUNIDADE

42

C A P T U L O

A EMERGNCIA DA PROPRIEDADE PRIVADA MVEL


ATENIENSE: O ESCRAVO-MERCADORIA.

Este captulo pretende expor, na modicidade de limites factveis, a ordenao e


dinmica da formao social grega; em especial, a trajetria de desenvolvimento da
propriedade privada mvel ateniense; a emergncia da figura do escravo e de seu papel
na economia antiga. Trata-se, portanto, de considerar o papel do trabalho cativo como
fora produtiva comunal, sem desconsiderar a prpria comunidade como fora produtiva, enlace decisivo e essencial da formao e constituio da plis grega. Exame difcil,
pois as categorias econmicas aparecem como pertencentes ao oikos, vale dizer: a economia se organizava a partir de necessidades estritamente familiares, o que implica, por
sua vez, produo local, limitada e de pouca mercncia. Mesmo quando, a partir de determinado momento, o comrcio propriamente dito vem a se instalar, a produo nunca
esteve voltada para a troca. Assim, e por este motivo, as categorias econmicas no aparecem como categorias gerais, de cunho e de interesse pblicos, descoladas e providas
de esfera e limites prprios, como milnios depois vieram a adquirir em plena modernidade, moldando a anatomia da sociedade civil; mas, ao inverso, como interesse puramente domstico e familiar, o que, em si, dificulta os estudos econmicos. Por isso, os
gregos no conheciam sequer o conceito de economia 1 , pois sua esfera se mesclava de
forma indistinta com outros campos, desde a tica, a poltica e a vida comunitria, revelando, de pronto, a no autonomia de suas categorias, seja no plano sensvel objetivo ou
no plano de sua reproduo ideal. Ora, o trabalho escravo - como fora produtiva - parece apontar uma definio clara do modo a partir do qual os meios de vida eram produzidos, quer dizer: a forma de trabalho que, a despeito das diferenas, est historicamente envolvida com o desenvolvimento e pice da cidade-estado grega; de modo que,
o trabalho escravo aparece - aos historiadores - como categoria capital da economia
antiga ou, pelo menos, como ponto relevante a despontar os destinos da plis. Da, os
1. Cf., FINLEY, M. A Economia antiga, p. 5.
43

interesses de Finley, Vernant, Vidal-Naquet, Austin, Anderson, Moss e outros pela


compreenso e elucidao das formas e desenvolvimento do trabalho cativo.
Em seguida, sero analisadas - o que subentende uma articulao com os motivos expostos acima - algumas dimenses capitais da emergncia progressiva da comunidade poltica ateniense, sua singularidade e declnio prprio. Em termos histricos,
significa ressaltar as condies objetivas que permitiram a ascenso da comunidade
poltica, ou seja, pr em relevo os traos mais significativos que, no mbito econmico,
propiciaram o trnsito da autarquia do oikos aristocrtico polis clssica ateniense.
Com o que se afigura a possibilidade de estabelecer mediaes entre o plano real - das
categorias 2 econmicas, mesmo incipientes e pouca ntidas, e o plano ideal, das proposituras aristotlicas; em suma: em que medida - para retomar o esprito de nossa Introduo - os dilemas, as dificuldades e os limites da comunidade poltica ateniense influenciaram decisivamente o iderio poltico-tico do filsofo de Estagira? Certamente muito. O que permite mostrar e reconhecer a poltica e a tica aristotlicas como tributrias,
de modo mediado, do declnio e da perda de medida da plis ateniense. Vale ressaltar,
entanto, que a caracterizao do trabalho escravo no o tema central de nosso estudo;
mas, justifica-se, por permitir - a partir de contrastes histricos - identificar aproximadamente as influncias e estmulos decisivos que nortearam os caminhos da reflexo do
autor em tela. Com o que, assim se avaliam as mediaes de fundo e funo da esfera
poltica na Grcia aristotlica.
Esboo que se inicia, para retomar os argumentos da Introduo, no interior das
Formen. Cabe assinalar, no entanto, as dificuldades, os desafios, e o carter polmico
do texto como observa Hobsbawm 3 em sua introduo. Nesta, Hobsbawm sintetiza a
especificidade do discurso marxiano: o fato de ser um manuscrito que, ao examinar as
formaes econmicas pr-capitalistas, promove, como a letra e o esprito marxiano, a
fuso entre histria, economia e filosofia. Vejamos, portanto, como o desenvolvimento
das formas de propriedade, em especial da propriedade privada mvel, acaba por constituir as possibilidades e a prpria emergncia da plis clssica ateniense.

2. Ao se afirmar que as categorias no so apenas formas ideais, mas formas de existncia, busca-se
inspirao em Marx, quando da crtica economia poltica clssica contida na afamada Introduo de 57
(Grundrisse). Nesta, o filsofo claro: as categorias exprimem, portanto, formas de modos de ser, determinaes de existncia. In: Manuscritos Econmico-Filosficos e outros Textos Escolhidos. Coleo
Os Pensadores. Abril Cultural, vol..XXXV, p.127.
3. Cf., HOBSBAWM, E. Introduo in Formen, p.13-6.
44

Marx assinala, com riqueza de argumentos, as distines entre os modos de ser


da propriedade comunal. Em primeiro lugar, examina os contornos da comunidade oriental; num segundo momento, examinada a comunidade clssica greco-romana, a que
de fato nos interessa; por fim, investiga a comuna germnica, prpria formao feudal.
Nosso interesse pela letra marxiana recai, portanto, em seu exame sobre a comunidade
greco-romana, sobre sua especificidade e modo de vida, porquanto no interior desta
que se desenvolve a propriedade privada mvel, a cidade grega e, notadamente, marquese desde j, a comunidade poltica instaurada a partir dos sculos VII-VI a.C. Contudo,
e com fins a uma necessria viso processual que permite a delimitao e a compreensibilidade da parte especfica, tomamos a reflexo marxiana a partir de seu ponto de partida, ressaltando, no entanto, mesmo de modo breve, que o filsofo alemo em seus
Grundrisse no almejasse estabelecer, nem mesmo longinquamente, uma linha evolutiva de tais formaes societrias. Muito ao contrrio, o que a letra marxiana revela a
inteno de demarcar as diferenas especficas entre essas formaes societrias e a
formao social burguesa cujas relaes sociais entre os indivduos so mediadas pelo
valor.

I. Da comunidade Oriental.

Na chamada comunidade oriental, avulta como essncia, como seu atributo peculiar fundante, o fato de inexistir a figura da propriedade individual da terra, mesmo aquela
mediada pela comunidade. Indivduo e comunidade, em tal contextura, esto diretamente
ligados por interesses imediatamente recprocos - pela satisfao de necessidades primrias, da sobrevivncia imediata-, o que significa a existncia de uma produo e apropriao a partir de uma ordenao humana primordial: a auto-subsistncia. Em tais circunstncias, o indivduo se relaciona com outro indivduo na condio de um intercmbio mtuo do qual depende a sobrevivncia recproca. Trata-se de uma formao social na qual a
totalidade fora produtiva, na qual impensvel e mesmo inexistente qualquer cissura
que contraponha ou ameace a unidade de seus membros. Vale dizer, inexiste qualquer
ciso ou diferenciao que se interponha entre o indivduo e sua comunidade, mesmo
porque tal clivagem implicaria runa social. Ora, o que aparece neste momento da vida a
determinao marxiana da comunidade como amlgama unitrio, enquanto fora social
comunal, como revelam as palavras do filsofo:
45

O primeiro pressuposto desta forma inicial de propriedade da terra uma comunidade humana,
tal como surge a partir da evoluo espontnea (naturwchsig): a famlia, a tribo formada pela
ampliao da famlia ou pelos casamentos entre famlias e combinaes de tribo. Pode-se considerar como certo que o pastoreio ou, dito de forma mais geral, a vida nmade a primeira forma
de sobrevivncia, na qual a tribo no se estabelece em lugar fixo, aproveitando, antes, o que encontra no local e logo indo adiante /.../ Portanto, a comunidade tribal, o grupo natural, no surge
como conseqncia, mas como a condio prvia da apropriao e uso conjunto, temporrios, do
solo. 4

Trata-se da caracterizao marxiana do indivduo como membro indistinto de


um todo indistinto, de um rebanho, de uma sociabilidade ainda no efetivamente afigurada e internamente diferenciada pelo surgimento da propriedade privada e da diviso
social do trabalho. Uma comunidade dependente no s do que a natureza lhe oferece,
mas, e isto importa marcar de pronto, do outro homem: este como instrumento imediato
do trabalho comunal. E nesta configurao comparece a propriedade comunal em sua
forma inicial, em que a propriedade mvel (animais) e o uso da terra como pertena da
comunidade. Na reflexo de Marx:

Na verdade a propriedade , originalmente mvel, porque em primeiro lugar o homem toma posse dos frutos disponveis da terra, inclusive animais e, especialmente, os passveis de domesticao. Entretanto, mesmo esta situao - pesca, caa, pastoreio, subsistncia pela coleta dos frutos
das rvores, etc. - sempre pressupe a apropriao da terra, seja como um local de fixao ou um
territrio para deslocamento, uma pastagem para os animais. 5

Pela argumentao exposta cabe ressaltar, pois, numa primeira aproximao, que
o modo pelo qual o homem ou o grupo a que pertence se ata e apropria da natureza engendra formas relacionais que implicam o aparecimento de formas de propriedade, modos produtivos, logo, e mediatamente, de formaes sociais. Em outros termos, o grupo
comparece como fora produtiva e, portanto, a apropriao do solo como propriedade
comunal. Assim, na antiguidade, ao indivduo, como pertena do grupo, permitir ou no
o acesso terra e aos meios de produo explica-se, naquele momento histrico preciso,
pelos limites prprios de desenvolvimento das foras produtivas, do nvel e mbito de
capacitao humana ento existente, do tipo de intercmbio orgnico com a natureza,
determinando o modo pelo qual se d o acesso propriedade. Vale dizer, o acesso
4. K. MARX, Formen, p. 66.
5. Ibid., p. 86.
46

propriedade, mediado pela comunidade, deriva desse modo mais amplo e fundante da
relao homem/natureza, sempre enformado pelo nvel de desenvolvimento das foras
produtivas. No momento inicial deste processo, a propriedade, ento, nasce como satisfao limitada das precrias necessidades humanas, de uma apropriao e uso puramente animal da natureza, ou seja, o homem meramente coletor dos frutos que esta lhe
proporciona. De fato, inicialmente a apropriao comunal dos bens do solo o modo
possvel de reproduzir o indivduo e o gnero existentes em condies de extremo limite. Aqui, o homem predominantemente natureza e a apropriao segue uma lgica
quase natural, de to precria e dependente que est a comunidade em relao ao quadro
natural. Da o indivduo ser posto, qualitativamente, como membro da manada, do rebanho. De modo que, e este ponto vital,

./.../originalmente, propriedade significa nada mais do que a atitude do homem ao encarar suas
condies naturais de produo como lhe pertencendo, como pr-requisitos de sua prpria existncia; sua atitude em relao a elas como pr-requisitos naturais de si mesmo, que constituiriam, assim, prolongamentos de seu prprio corpo. 6

Percebe-se, ento, que na origem e formao da propriedade a adstringncia


dimenso humano-social fundante: a propriedade em seus prdromos, vale repetir, a
apropriao dos recursos necessrios reproduo estrita dos indivduos e da ordem
comunal. Neste contexto, a propriedade extenso do prprio corpo, pois a terra com
efeito

/.../o grande laboratrio, o arsenal que proporciona tanto os meios e objetos do trabalho como a
localizao, a base da comunidade. As relaes do homem com a terra so ingnuas: eles se consideram como seus proprietrios comunais, ou seja, membros de uma comunidade que se produz
e reproduz pelo trabalho vivo 7 .

Efetivamente, ocorre a cesso da terra aos indivduos, logo, sua posse; existe, ainda, a interdio de sua apropriao privada por um proprietrio que assim se constitui.
Em tais condies de vida, ressalta Marx, ou nas condies da absoluta unidade entre
indivduo e comunidade, "o indivduo /.../ nunca se torna um proprietrio, mas somente
um possuidor, ele mesmo , no fundo, a propriedade, o escravo daquilo que corporifica
6.
7.

K.
K.

MARX, Formen, p. 85.


MARX, Formen, 67.
47

a unidade da comunidade" 8 . Nesse sentido, o indivduo imediatamente comunidade e a


comunidade imediatamente indivduo. De sorte que impossvel encontrar, reitere-se,
qualquer fissura que demonstre o aparecimento da individuao - do indivduo que comea a se diferenciar da comunidade. Isto, por sua vez, denota fraqueza estrutural, impossibilidade de reproduzir a comunidade em nveis mais desenvolvidos, mais amplos,
pois o verdadeiro empuxo da comunidade grega seria o surgimento da propriedade privada e, por extenso, de novas formas de trabalho que permitiriam novas conquistas,
novas aquisies e novos desafios, mas tambm outras formas de limites.

II. Da comunidade greco-romana o oikos.

A segunda forma comunal de propriedade, a greco-romana, arrima-se no desenvolvimento da propriedade privada da terra, justapondo-se terra pblica, do Estado.
Diversamente e em contraste ntido com a comunidade oriental, emerge a figura da apropriao privada do solo, mesmo que - muito embora - mediada pela comunidade e
esta mediao , sem dvida, um de seus traos marcantes. Desta feita, a apropriao
privada do solo no interior da propriedade comunal, do Estado, impe distines estruturais face ao modus operandi da propriedade comunal, pois a figura do proprietrio
privado funda um novo modo de ser da comunidade: o da ciso entre proprietrios e no
proprietrios da terra. A terra passa da condio de propriedade comunal dos indivduos
(comuna oriental), para a apropriao privada do solo, mas sob a importante mediao
da comunidade, o que coexiste com o uso pblico das terras do Estado. Em verdade,
temos simultaneamente dois movimentos: o primeiro diz respeito ao aparecimento da
figura do cidado e da propriedade privada do solo; o segundo, em confluncia com o
primeiro, significa a emerso da propriedade privada mvel, o escravo. Em outros termos, o solo se torna privado e a propriedade comunal mvel, caracterizada pelos recursos naturais da terra e de seu uso na comuna oriental, se converte em propriedade privada do cidado na figura de escravo. Assim Marx, corroborando as diferenas delineadas
entre as duas formas comunais, afirma:

8. Ibid., p.87.

48

A comunidade , aqui, tambm, a condio prvia, mas, diferentemente de nosso primeiro caso,
no mais constitui a substncia da qual os indivduos so simples acidentes (Akzidenzen) ou meros componentes naturais espontneos. A base, aqui, no a terra, mas a cidade, ncleo j estabelecido (centro) da populao rural (proprietrios de terras). A rea cultivada territrio da cidade, enquanto no outro caso, a aldeia era simples apndice da terra. 9

Explicitando o problema: em primeiro lugar e diferentemente da comunidade oriental, emerge a figura do proprietrio da terra, do citadino, que reordena o modo de
vida anterior; a terra vinculada cidade e a esta se subordina. Em tal contexto, prprio firmar que o cidado se esboa enquanto fora social efetiva, real e ativa na confluncia com o escravo-mercadoria que sustenta e viabiliza tal processo. Sobre isso, Austin e Vidal-Naquet afirmam:
Atenas ser, na poca clssica, a cidade onde o cidado ver o seu poder e os seus direitos desenvolverem-se mais do que em qualquer outro lugar; mas ser ao mesmo tempo a cidade onde a
escravatura-mercadoria conheceu a sua maior expanso. No se trata de uma simples coincidncia: mesmo o caso mais ntido em que se pode estabelecer uma ligao entre os dois processos,
por um lado, o desenvolvimento da noo de cidado livre e a eliminao dos sditos internos,
por outro lado, o desenvolvimento de uma nova forma de servido, a da escravatura-mercadoria
importada do estrangeiro. 10

Tentemos, pois, caracterizar a importncia da propriedade privada mvel e imvel, seu processo e implicaes. Iniciemos o exame pelo estatuto do oikos aristocrtico,
que j comporta a presena da propriedade privada. Aqui, Homero figura central, pois
o desenho e o perfil da estrutura familiar do oikos , sobretudo, exposta em seus poemas. sob este prisma que o autor nos chama.
Finley, em Economia e Sociedade na Grcia Antiga11 se refere ao perodo homrico como a poca na qual a propriedade privada estava j definida, clara, pois a herana
- enquanto direito adquirido - , nos cls, fato cotidiano, dimenso importante que garante a perpetuao e o repasse - de uso e fruto - da propriedade (mvel e imvel) aos
familiares. O mesmo, no entanto, no ocorre face s relaes familiares; ora, Finley
destaca como as relaes entre senhor e escravo ainda so relaes de pessoalidade,
como descreve no Mundo de Ulisses:

9. K. MARX, Formen, p. 69.


10. M. AUSTIN, & P. VIDAL-NAQUET, Economia e sociedade na Grcia antiga , p.81.
11. M. FINLEY, Economia e sociedade na Grcia antiga, p. 235-6.

49

Uma profunda clivagem horizontal estratificava o mundo dos poemas homricos. Em cima, os
aristoi, possuam a maior parte das riquezas e todo o poder, em tempo de paz como em tempo de
guerra. Em baixo, conservavam-se todos os outros, a multido que nenhum termo tcnico definia
coletivamente. O fosso que separava estes dois estatutos raramente era transposto, salvo por efeito de acidentes devido s guerras e s rapinas /.../ Mesmo um contraste to simples como o que
ope o escravo e o homem livre no aparece desenhado com uma inteira clareza. O termo
drster, por exemplo, que significa 'uma pessoa que trabalha para ou que est ao servio de'
utilizado na Odissia tanto para os homens livres como para os escravos. O trabalho de uns e de
outros, a maneira como eram respectivamente considerados tanto pelos seus senhores como no
esprito do poeta, amide impossvel de distinguir. 12

Finley nos adverte para o fato de que nem sempre possvel reconhecer - no modo
de vida do oikos - as dessemelhanas fundamentais que opem homem livre e escravo.
Vale dizer, os contrastes que viro sedimentar a contraposio entre homem livre e escravo, sculos mais tarde, aparecem aqui em forma germinal, no desenvolvida, ou incompletas em seu processo, portanto, pouco claras em sua dinmica prpria. No mesmo universo de ponderaes acerca da natureza do oikos e de sua forma de trabalho escravo,
Moss, em A Grcia Arcaica de Homero a squilo, dispe da mesma tese ao considerar
tal forma de escravatura patriarcal ou, ao menos, prxima deste fenmeno cujas implicaes importam na ausncia ou "impreciso de um estatuto que no erguera ainda entre
senhores e servos a barreira que, na poca clssica, vir a separar o escravo do homem
livre". 13
Assim, Moss assinala a impossibilidade de uma fissura efetiva entre o chefe do
oikos e o escravo; impossibilidade indicante, mediatamente, de que ainda no estavam
dadas as condies do contraste entre as partes. Em outras palavras, o oikos aristocrtico, em sua rusticidade e fragilidade, comportava apenas relaes humanas em linear
unidade. Moss aponta, enfim, a inexistncia de limites claros ou rgidos que separavam os estamentos sociais, do que surge a fluidez que marcava as relaes estamentais
entre os membros do oikos. O que encontramos no oikos, pois, so relaes tpicas da
unidade familiar. A fora do oikos era resultado da coeso de seus membros, que permitia, em limites estreitos, sua auto-reproduo. Uma vez mais, palavras de Austin e Vidal-Naquet que expressam tal estatuto e lgica:

12. IDEM, O mundo de Ulisses, p.73-4.


13. C. MOSS, A Grcia arcaica de Homero a squilo, p. 67.
50

/.../o critrio essencial para estabelecer o estatuto de um homem no mundo homrico no era a
posse ou no da liberdade pessoal, mas a distncia em relao ao oikos. O estatuto de um homem
no se define em abstrato, mas em relao com a sua integrao ou no num grupo e, no mundo
homrico, a unidade o oikos aristocrtico, no a plis. Por conseguinte, o termo inferior , no
a situao do escravo, mas sim a do teta, homem livre, mas que nada possui, e que se v, pois,
obrigado, para viver, a vender os seus servios a outrem, colocando-se assim na sua dependncia
sem sequer poder ter a certeza de receber o salrio estipulado. /.../ No interior de um oikos, o nvel de um escravo pode variar: entre os escravos, homens e mulheres, que fazem parte do oikos
de Ulisses, pode-se distinguir dois grupos. A par dos escravos vulgares, que no fazem mais do
que executar as ordens que lhe so dadas, existe um grupo de privilegiados que gozam da confiana e da estima dos seus senhores e participam da gesto do oikos. 14

Ora, o que se observa que Austin e Vidal-Naquet reafirmam a dimenso de


menor antagonismo entre senhor e escravo se comparado aos tempos clssicos atenienses. Nesse sentido, encontramos uma posio at mesmo privilegiada do escravo face
aos tetas que no pertenciam ao oikos e que no gozavam da proteo e da segurana de
pertencerem ao cl. Os tetas, e isto bastante esclarecedor, mesmo na condio de homens livres, estavam em situao de maior contraste na relao com o chefe do oikos,
pois esta no era mediada pela confiana, pela co-participao nos problemas do oikos
e, notadamente, pela unidade, que fazia do oikos, at certo ponto, uma autarquia. Ademais, Finley afirma a possibilidade de que um grupo de escravos, em situao especial,
participasse da gesto do oikos, algo que para a plis clssica ateniense seria pura irrealidade. Logo, Austin e Vidal-Naquet reforam a tese de Finley, em trecho citado, de que
a hierarquia do oikos tem um carter claramente horizontal e que as diferenas estamentais no instituem um fosso entre as diferentes esferas, como ocorrer na Atenas do sculo V.
Delimitado tal quadro, preciso sublinhar que para o oikos inexiste a propriedade privada tal qual ser firmada no sculo V a.C, por conseguinte, pouco se pode notar
da fora de trabalho tpica da Atenas clssica - o escravo-mercadoria. Assim, a Atenas
clssica, no que tange organizao laboral, privatiza o indivduo, que se faz propriedade privada mvel, vendida e manipulada a partir das necessidades e convenincias de
seu amo. Em contraste ntido com esta orgnica, nos tempos das narrativas homricas, a
insero do cativo na vida do oikos garantia, quase sempre, a compaixo, a estima e a
14. M.

AUSTIN & P. VIDAL-NAQUET, Economia e sociedade na Grcia antiga, p. 54-5.

51

proteo de seu senhor. Por outro lado, o comrcio quase inexistente dificultava, para o
senhor do oikos, a aquisio de mo-de-obra, deixando-lhe como nica alternativa a
pilhagem pela guerra. Alternativa que, em tempos mais duros ou difceis, era sempre
um risco que, por prudncia, deveria ser, nas mais das vezes, descartado.
Em Economia e Sociedade na Grcia Antiga, no que se refere s formas de trabalho escravo, desenha-se uma contextura que importa aqui pontuar, porquanto esta
amplia a conscincia sobre as diferenas que separam os espaos arcaico e clssico gregos. Pondera Finley:
Se pensarmos na sociedade antiga, como um espectro de classes sociais, com o cidado livre em
um extremo e o escravo no outro, e com um considervel nmero de graus de dependncia no
meio, descobriremos rapidamente 'linhas' diferentes no espectro: o hilota espartano (com similares como o penestres da Tesslia); o escravo por dvida, que no era um escravo, embora em certas condies pudesse eventualmente ser vendido como tal no exterior; o escravo alforriado condicionalmente; e, finalmente, o homem livre. Essas categorias raramente, ou nunca, apareciam simultaneamente na mesma comunidade, nem tinham a mesma importncia ou a mesma significao
em todos os perodos da histria grega. De modo geral, o escravo propriamente dito era a figura decisiva (com a virtual excluso das outras) nas comunidades econmica e politicamente avanadas;
j a 'hilotagem' e a escravido decorrente de dvidas eram encontradas nas comunidades mais arcaicas, como Creta, Esparta ou Tesslia, na mesma data tardia, ou ento em Atenas do perodo anterior a Slon. H tambm alguma correlao, embora no perfeita, entre as vrias categorias de trabalho dependente e sua funo. A escravido foi a mais flexvel das formas, adaptvel a todos os tipos
e nveis de atividade, enquanto a 'hilotagem' e as demais se adaptavam melhor agricultura, ao pastoreio e aos servios domsticos que manufatura e ao comrcio. 15

O texto, pois, remete a determinaes relevantes acerca da natureza do trabalho


escravo, num gradiente de possibilidades que se deslocam da escravido por dvidas,
passa pelo hilota espartano e alcana a forma do escravo-mercadoria dos tempos clssicos. Finley trabalha categorias efetivas, estamentos que existiram, particularidades na
forma de ser do trabalho escravo, desviando-se de uma abordagem de talhe filolgico
ou meramente conceitual, abstrata, que interdita a apreenso do tecido histrico em si.
Neste movimento, Finley aborda a categoria da escravido por dvidas na direo de
reconhecer que este escravo , ainda, uma forma hbrida do trabalho cativo, pois o
mesmo no podia ser vendido, a no ser excepcionalmente, ao mesmo tempo em que,
indubitavelmente, encontrava-se na condio de escravo. Do mesmo modo, e a partir da
mesma perspectiva terica, Finley mostra como nos tempos homricos o escravo fazia
15.

M.

FINLEY, Economia e sociedade na Grcia antiga, p. 105.


52

parte do oikos como pertena no privada, vale a expresso, da famlia. Assim, Finley
reconhece que o cativo por dvidas era, na Grcia arcaica, forma comum e mesmo conveniente de conseguir mo de obra para a terra. De fato, para a aristocracia fundiria, a
escravido por dvidas representou um modo simples e menos perigoso de conseguir
cativos, pois assim se evitavam guerras e o pior: suas decorrncias. O cativo por dvidas
se encontrava na condio e nas obrigaes do escravo, sem ser propriamente escravo: a
escravido por dvidas situava o indivduo na forma do trabalhador cativo, podendo, por
sua vez, superar esta condio; o exemplo de Slon mister. Ao inverso, e no que diz
respeito ao escravo propriamente dito - conquistado por guerras ou comprado nas praas
-, a possibilidade de ascender a uma condio no servil, a no ser pela benevolncia de
seu senhor, eliminada como perspectiva, pois jamais lhe foi dado o direito de conquistar sua liberdade, a no ser pelas graas do seu senhor ou, em casos excepcionais e dependendo da cidade, pelo Estado. Esta diferenciao mostra os interstcios do processo
formativo do trabalho escravo grego, revelando, por sua vez, que a produo baseada no
escravo comporta distines importantes na condio da escravido, visto que comporta
processos de mutao internos. Finley evidencia melhor a natureza do escravo por dvidas:
Os homens que Slon libertou pertenciam a uma classe restrita embora numerosa: eram atenienses que tinham cado na escravido de outros atenienses em Atenas. Seu programa no se estendia aos no atenienses, forasteiros, que eram escravos em Atenas /.../ Os escravos atenienses tinham continuado atenienses; agora reafirmavam seus direitos como atenienses e foravam o fim
da instituio - servido por dvida - que os tinha privado de fato de todos ou da maioria desses
direitos. No se opunham escravido como tal, somente sujeio de atenienses por outros atenienses. Portanto, qualquer que seja a semelhana superficial, essa no foi uma revolta de escravos 16 .

Ao abolir a escravido por dvidas, Slon restituiu os direitos polticos ao pequeno campons ateniense, tirando-lhe da condio de escravo. Ao restituir os direitos
polticos ao indivduo de condio cativa, Slon acaba com o estado de escravido do
ateniense que, outrora e por razes econmicas, foi forado a assumir a condio de
escravo em sua forma acabada, pois privado inteiramente de liberdade pela sujeio
venda.

16.

M.

FINLEY, Economia e sociedade na Grcia antiga, p.125.

53

A mesma questo discutida por Perry Anderson, que em passagem polmica,


refere:

As cidades-Estado gregas tornaram a escravatura pela primeira vez absoluta na forma e dominante na extenso, transformando-a desse modo de recurso de subsidirio em modo de produo
sistemtico. O mundo helnico clssico, claro, nunca assentou exclusivamente no uso do trabalho escravo. Camponeses livres, rendeiros dependentes, artesos urbanos sempre coexistiram
com os escravos, em combinaes variveis, nas diferentes cidades-Estado da Grcia. Alm disso, o seu prprio desenvolvimento externo e interno podia alterar marcadamente as propores
entre ambos de um sculo para o seguinte /.../ Mas o modo de produo dominante na Grcia
clssica, que regia a complexa articulao de cada economia local e dava o seu cunho a toda a
civilizao da cidade-estado, era o escravista /.../ O conjunto do Mundo Antigo nunca foi na sua
continuidade e extenso marcado pela predominncia do trabalho escravo. Mas as suas grandes
pocas clssicas, em que floresceu a civilizao da Antiguidade (a Grcia dos sculos V e IV
a.C. e a Roma do sculo II a.C. ao sculo II d.C.), foram aquelas em que a escravatura foi massiva e geral, entre outros sistemas de trabalho. 17

Assim, deve ser referido que Anderson sustenta a idia de que o pleno escravismo s ocorreu nos perodos clssicos da comunidade greco-romana, que a escravido
era, em tempos arcaicos, formas de servido ao lado do trabalho escravo 18 que ainda no
ganhara seu feitio final: o indivduo no estava efetiva ou totalmente privado de liberdade. Isto, por sua vez, refora nossas consideraes de que o cativo-mercadoria ser,
sem dvida, o pilar sobre o qual se assenta a cidade-estado ateniense, sua economia e
possibilidades. Ocorre, portanto, o desenvolvimento da propriedade privada mvel, sua
dimenso impessoal que permite o comrcio e uso de sua fora de trabalho nos mais
diversos domnios e regies geogrficas do mundo helnico. Decerto, o escravomercadoria responsvel , tambm, pelo sucesso e extenso do imprio ateniense, a
partir de 478, com a liga Dlica. Retomaremos, mais adiante, estas consideraes.
Vejamos, na seqncia, e para alm das formas de trabalho, outras dimenses do
oikos aristocrtico, com o que se d maior profundidade sua dinmica interna, e assim,
portanto, conformao que se instituir na Grcia clssica.

17. Perry ANDERSON, Passagens da Antigidade ao Feudalismo, p. 21-2.


18. Sem esgotar a complexidade do tema, o que parece que o trabalho escravo se torna efetivo pela
insero do escravo-mercadoria, ou seja, do indivduo privado de liberdade, vendido nos mercados em
oposio ao cativo servil que s excepcionalmente era vendido; tal distino , segundo Anderson, a
matriz que distingue as formas servis, da escravido clssica; assim, Anderson se expressa acerca da
poca clssica no livro citado: "o uso da escravatura se tornava geral, a sua natureza tornava-se absoluta: j no era uma forma relativa de servido entre muitas, ao longo de um continuum gradual, mas uma
condio polarizada de ausncia de liberdade", (ANDERSON, op.cit., p.23)
54

Vrios so os limites do oikos. Finley, em O Mundo de Ulisses, pontua um dos


traos mais peculiares ao mundo homrico. Em determinado passo, considera:

O mundo de Ulisses estava dividido em numerosas comunidades mais ou menos semelhantes s


de taca. Entre cada uma e todas as outras, o modo normal de relaes era a hostilidade, por vezes passiva, uma espcie de trgua armada - por vezes ativa e belicosa /.../ Neste ambiente continuamente hostil, os heris podiam procurar aliados; o seu cdigo de honra no lhes exigia que
enfrentassem sozinhos o mundo inteiro. Mas o seu sistema social no criava a possibilidade de
concluir uma aliana entre duas comunidades, enquanto tais. Era necessrio recorrer a arranjos
pessoais pelo canal do estatuto domstico e do parentesco. O primeiro instrumento de aliana era
o casamento; entre outras coisas, ele servia para estabelecer novos ramos de parentesco; ele institua assim essa rede de obrigaes mtuas que se entrecruzavam atravs do mundo grego /.../ A
prossecuo, durante vrias geraes, deste comrcio bem calculado das filhas, desta troca equilibrada das mulheres, criava uma rede complexa, por vezes at um pouco confusa, de obrigaes
recprocas. uma das razes pelas quais os heris, com o maior cuidado, aprendem de cor a sua
genealogia e a recitam em muitas ocasies. 19

O que, de imediato, se pode tomar da letra de Finley o fato de que as relaes


de hostilidade entre as famlias parecem denotar, acima de tudo, fraqueza estrutural do
oikos. A hostilidade e a propenso para a guerra denunciam os mecanismos de reproduo dos cls, isto , um baixo padro comunal, em que apenas defesa e conquista - de bens e riquezas - significa a possibilidade de continuar existindo, de se
reproduzir nas dimenses acanhadas, e que no se ampliam, do oikos. Trata-se,
portanto, no de uma hostilidade ou coragem meramente guerreiras de valores intrnsecos aos indivduos; mas, de pronto, de condies histricas desfavorveis que
impelem os indivduos a uma incontornvel postura aguerrida que, no temendo o
confronto, defende at a morte as aquisies e bens que permitam a vida dos cls,
das famlias.
Ainda da reflexo citada, sustenta-se a idia de que no oikos a articulao e o
compromisso, entre os diversos cls, operavam-se a partir das relaes de parentesco,
sendo que o casamento os unificava, permitindo a cooperao entre as famlias envolvidas. Dessa forma, o casamento fortalecia as possibilidades de reproduo do oikos, pois
aumentava o nmero de pessoas que participavam das engrenagens reprodutivas do cl,
desde sua defesa at a pilhagem. Sobre as relaes intercls por hospitalidade, Finley
dispe que so relaes que salientam a debilidade estrutural do oikos, o qual depende19.

M.

FINLEY, O mundo de Ulisses, p. 147-8.


55

ria, para sua sobrevivncia, em algum momento, do estabelecimento de conexes que


fortaleceriam, ou ao menos dariam sobrevida a uma ordenao social que dificilmente
se perpetuaria apenas a partir de suas prprias foras, que, pelos tcnicos vnculos da
hospitalidade, poderiam se amparar reciprocamente:

As relaes de hospitalidade constituam uma instituio muito sria para o estabelecimento de


vnculos entre chefes, rivalizando com o casamento /.../ Hspedes e vnculos de hospitalidade eram bem mais do que a expresso sentimental de uma afeio humana. No mundo de Ulisses,
tratava-se de termos tcnicos que serviam para designar formas muito concretas de relaes, implicando direitos e deveres to formais como o casamento. 20

Ora, o valor da hospitalidade, a forma como os reis ou chefes do oikos acolhiam


o outro, remete-nos a uma malha intrincada de aspectos, na qual o estrangeiro - o chefe
do outro oikos - visto necessariamente com reservas, como inimigo em potencial. Pela
criao de laos de hospitalidade, ento, atenuam-se eventuais discrdias, como tambm
se promovem alianas que, de outro modo, no se dariam. Em outros termos, a hospitalidade significava - e os presentes trocados bem o ilustram -, uma forma distinta de aquisio e de alianas que, direta ou indiretamente, proporcionavam a adquirio de
bens vitais, bens que, por outros meios, seriam inacessveis, inconquistveis. De modo
que assim se afigura o quanto o oikos era uma forma comunal fechada, isolada face ao
mundo exterior, cuja economia de subsistncia lhe impossibilitaria um intercmbio com
outros cls. Ou melhor dizendo, num mundo onde o oikos nada produzia para alm de
suas necessidades imediatas e no qual o estrangeiro era visto com reservas, pois a pilhagem era, sem mais, o modus operandi essencial dos tempos homricos, a hospitalidade
nascia como atributo social vital bem mais do que a expresso sentimental de uma
afeio humana. De modo que o comrcio, e no poderia ser diverso, possuiria dimenso secundria em tal formao social, como expressa Finley:

Na Odissia o comrcio diferia das mltiplas formas de prestao de presentes, no que a troca
dos bens constitua a um fim em si. No comrcio os objetos mudavam de mos porque cada um
tinha necessidade do que o outro possua e no, ou somente de maneira acessria, para compensar um servio prestado, selar uma aliana ou assentar uma amizade. A necessidade de um objeto

20.

M.

FINLEY, O mundo de Ulisses, p.149-50.

56

determinado era a finalidade da transao; se ela podia ser satisfeita por outros meios, o comrcio no era absolutamente necessrio. 21

Em tom diverso da poca clssica, portanto, o comrcio comparece de forma essencialmente marginal; o intercmbio entre as unidades familiares quase inexistente o que se pe uma produo de valores de uso para satisfao imediata. Por outro lado,
a ausncia - quase completa - da atividade mercantil pode ser aferida ainda pelo baixo
nvel produtivo, e, em segundo lugar, pela ausncia do instrumento prprio ao comrcio
- o dinheiro, a moeda, mediador do intercmbio entre os homens. Em reflexo desdobrada:

O gado era a unidade de medida do valor dos bens, relativamente a isto, e neste sentido apenas, o
gado nem o que quer que fosse preenchia as funes que foram mais tarde do dinheiro. Sobretudo no havia nenhum intermdio cuja nica funo tivesse sido, como no caso da moeda, tornar
a compra e a venda possveis pela circulao de mo em mo. Quase no importa que objeto de
uso servia para esta funo, e necessrio notar que a unidade de valor, o gado, no desempenhava, ela prpria, a funo de meio de troca /.../ Em si mesma esta medida no pode determinar
o quanto de ferro ou de vinho equivale uma vaca. 22

De maneira que nos tempos homricos, o gado - por sua importncia e relevncia na economia familiar - assume, sob forma genrica e imprecisa, muito mais como
inteno, o balizar das trocas, pois em economias pastoris no existiam as condies
para a troca eqitativa entre produtos. De fato, tais intercmbios se operavam pela pura
e simples necessidade, situao que demonstra que o valor e a troca eram categorias
extrnsecas ao oikos; categorias no vividas porque no contempladas pela forma de
produo familiar. Linhas frente, Finley elabora uma reflexo sobre a inexistncia do
valor, reflexo muito oportuna a este momento argumentativo:

No mundo de Adam Smith esta determinao [do valor] fazia-se atravs do mercado da oferta e
da procura, mecanismo completamente desconhecido em Tria ou em taca. Atrs do mercado
esconde-se o mbil do lucro; ora, se havia alguma coisa tabu nas trocas homricas, era certamente o lucro na troca. O princpio imutvel tanto no comrcio como em qualquer outra relao mtua era a igualdade, a mtua vantagem. O ganho realizado s expensas de outrem relevava de um
outro domnio, da guerra e da pilhagem, onde se efetuava por atos de bravura (ou por ameaas) e
no pelo gio e pela mercancia. As conseqncias de uma taxa de troca fixada pelo costume e
21. M. FINLEY, O mundo de Ulisses, p. 95.
22. Ibid., p. 95-6.
57

convencional parecem inevitveis. Quer dizer que no existia autoridade institucional capaz de
decretar uma escala de valores: tanto de x por tanto de Y. Mais exatamente, a prtica efetiva de
trocas estendendo-se por um longo perodo de tempo tinha fixado as propores, e elas eram geralmente conhecidas e respeitadas. Mesmo na repartio do saque que o chefe do oikos, rei ou
comandante em chefe, dirigia, representado a autoridade central, este ltimo era evidentemente
obrigado a respeitar as normas geralmente consideradas como eqitativas. 23

O que se extrai, e uma vez mais, da argumentao determinativa de Finley, a


dimenso limitada da orgnica social do oikos, o que se entrev na exata medida em que
as trocas deveriam se pr num patamar de equilbrio e de igualdade, isto , de uma proporo simplesmente capaz de zelar pela reproduo dos cls, atendendo, em limites
factveis, imediata e unicamente, s necessidades do oikos. provvel que a prpria
fragilidade ou limite do oikos fornecesse a medida para as trocas, isto , o chefe do oikos cederia at determinados nveis (considerando o seu interesse), desde que a forma e
medida das trocas no gerassem perturbaes e instabilidades no oikos. Em verdade,
estamos diante de uma economia essencialmente pastoril e de restrito cultivo da terra,
sem espao para a mercancia, que pressupe efetivo excedente. Assim, a economia do
oikos de carter predominantemente extra-econmico, isto , sua reproduo era garantida a partir de mecanismos, em sua maioria, no produtivos - pilhagens, presentes,
alianas -, obtidos, pois, no por meio das foras de produo essencialmente econmicas. No mximo, encontramos no oikos um uso pobre da terra, especialmente pastoril e
de cultivo um tanto escasso, como assinalam as palavras de Austin e Vidal- Naquet:

os nobres guerreiros so, antes de mais nada, proprietrios rurais. Desde Homero que encontramos a concepo da agricultura como fundamento da civilizao. A terra explorada por todas
as formas: agricultura, culturas arbustivas (vinhas, olivais, rvores de fruto), culturas hortcolas,
mas na verdade a economia pastoral que predomina. A riqueza dos grandes chefes contar-se-,
sobretudo, pelo nmero de cabeas de gado, principalmente de bois. 24

Finley refora a determinao: "A base do oikos era a terra. /.../ A terra servia
principalmente para pastagens /.../ o mundo de Ulisses era o de pastagens e no o da
lavra". 25
23. M. FINLEY, O mundo de Ulisses, p. 96-7.
24. M. AUSTIN & P. VIDAL-NAQUET, Economia e sociedade na Grcia antiga, p. 51-2.
25. M. FINLEY, O Mundo de Ulisses, p. 84.

58

Eis, pois, o espao adscrito da atividade econmica: grosso modo, o pastoreio e,


ao mesmo tempo, o acmulo de bens que advinha das guerras, alianas e trocas eventuais, de sorte que o papel capital da dimenso extra-econmica na vida do oikos no deve
ser minimizado. Vale dizer que

havia uma outra forma de se conseguir tudo aquilo que pudesse faltar: as expedies de pilhagem. Os heris [homricos] no se acanham em recorrer a tal expediente no intuito de assim se
apossarem de animais, de mulheres, de metais preciosos ou de ferro 26 .

As pilhagens, pois, tinham um intuito muito preciso: a aquisio de bens,


mo-de-obra e metais para as necessidades do oikos e no, salvo casos especficos,
a aquisio de novas terras. O oikos, diferentemente do que ocorrer na cidadeestado, no permitia grandes apropriaes para alm de limites estreitos, pois estes
seriam conquistveis a partir de suas prprias foras e possibilidades, o que significa que a comuna do guerreiro era fruto de um momento de desenvolvimento da
propriedade privada e a mesma no poderia se expandir, como aconteceria, futuramente, nos processos de colonizao e aquisio de novos territrios por meios
polticos e militares.
De fato, a satisfao mnima das necessidades era a essncia e marca do oikos.
Tal determinao pode ser entrevista a partir do tipo predominante de atividade exercida
pelo escravo, que Finley 27 desenha: o que se efetiva uma atividade de carter fortemente domstico, com incurso fundamental pelo pastoreio. Aqui, e diversamente da
poca clssica ateniense, o trabalho pouco diversificado, evidenciando assim a diminuta relao de transformao com a natureza e os poucos recursos que os homens dispunham para tal objetivo. Posto sinteticamente: as foras produtivas assentadas num
patamar mnimo de desenvolvimento engendram um homem cuja criao do prprio
mundo no pode superar patamares limitados, mundo que, frgil em seu equilbrio precrio, impede o curso de sua reproduo e desenvolvimento. Esta forma de produo,
ento, se pe como barreira a qualquer desenvolvimento ou particularizao das formas
de trabalho, pois, em tais condies, faz-se radical impossibilidade, de modo que intrnseco ao oikos limites evidentes que interditam sua ampliao e reproduo. Por isso,
a dissoluo do oikos significou, no mundo grego, a emergncia da cidade e, posterior26. C. MOSS, A Grcia arcaica de
27. O mundo de Ulisses, pp. 82-4.

Homero a squilo, p. 72.

59

mente, da plis, plena de riquezas, mas tambm de misrias e contradies, cujo pice sculo V - faria, contraditoriamente, aflorar suas prprias debilidades. Para esta nova
orgnica social, o texto ora se volta.

III. Da plis.

O sculo VI marca o nascimento da vida pblica, do poder poltico encarnado


em suas formas especficas, da vida citadina em oposio ao carter essencialmente
patriarcal, pessoal e no poltico do chefe do oikos. Moss, ao assinalar o nascimento da
plis cvica, afirma:

Uma cidade grega era geralmente constituda por um centro urbano, na maior parte dos casos,
prximo do mar, e por um territrio mais ou menos vasto /.../ no havia diviso entre a cidade e o
campo, sendo a cidade essencialmente o centro poltico e religioso de uma comunidade de homens que viviam, sobretudo, dos proventos da terra /.../ Mas a originalidade da cidade grega no
se resumia a isto. Residia, sobretudo, no fato de no seio desta comunidade as decises serem tomadas na presena de todos, embora na maior parte dos casos se tratasse unicamente de aprovar
o que era proposto por uma minoria cujo poder advinha da riqueza, da fora militar e da autoridade religiosa. 28

Em contraste esclarecedor, Finley afirma o carter pr-poltico do mundo homrico, ao revelar a ausncia do poder poltico comunal em a

/.../sociedade que transparece na Ilada e na Odissia formada por reis e nobres, possuindo
muitas terras, muitos rebanhos, e levando uma vida de esplendor e guerras. A casa senhorial era
o centro das atividades e do poder. O rei era juiz, legislador e comandante. No estava sujeito a
controles formais, mas dependia da sano das suas proezas, da sua riqueza e alianas. Um rei
fraco no resistia por muito tempo competio de rivais poderosos ou de inimigos externos.
No possua um estado ou comunidade que fosse seu suporte e apoio como questo de direito
ou tradies. No que este fosse propriamente um mundo da selva: havia cerimnias, rituais e
convenes, pelas quais os homens se regiam. 29

28. C. MOSS, O cidado na Grcia antiga, p. 9-10.


29. M. FINLEY, Os gregos antigos, p. 19-20.

60

A oposio dos tempos evidente: no oikos, o exerccio do poder pessoal, sem ter
por suposto a relao prvia e o intercmbio com a comunidade. Ao revs, o poder propriamente poltico da plis cvica objetiva-se, sem mais, pela emergncia de uma nova figura
histrica: a comunidade dos cidados.
O sculo VI marca o nascimento do cenrio poltico ateniense pela emergncia
da comunidade cvica, da intensificao dos problemas agrrios e da arbitragem de Slon. A exasperao dos conflitos da terra contrapondo o pequeno e o grande proprietrios, so a rigor, o prenncio de processos permanentes e irreversveis no quadro do
desenvolvimento da plis ateniense. Num tal contexto, o que se evitou, no sem dificuldades e pela mediao de Slon, ressalte-se, foi a prpria autoconsumao da plis j
em seus primrdios; autoconsumao latente posta por impulsos nascidos de sua orgnica intrnseca, interna, ou de uma gnese notadamente limitada. Dito de outro modo, e
num patamar mais geral: com Slon, a poltica no restaurou apenas os traos mais caractersticos de uma comunidade que se desordenara, pois o pequeno campons que
sempre viveu em condies de extrema pobreza assim continuou, mas de pronto sancionou, atravs das leis, a substituio gradual da escravido por dvidas pelo escravomercadoria. Nesse sentido, e isto o que se deve sublinhar neste contexto, ao extinguir
a escravido por dvidas, Slon testemunha e afirma o anacronismo de determinada
forma de trabalho escravo, de sorte que sua substituio, paulatina, pelo escravomercadoria significou reordenao social de fundo, movimento que implicou na condio de sobrevivncia de uma comunidade que, no obstante, no poderia ultrapassar
perenes desequilbrios e distores. Ora, o que est em jogo, efetivamente, o incio da
lenta, contraditria e descontnua substituio da propriedade da terra ainda dispersa utilizada essencialmente sob forma pastoril e no cultivo limitado, tpico dos tempos arcaicos -, pela concentrao da propriedade privada imvel e de seu correlato: o escravo
tornado mercadoria. O fato marcante da interveno soloniana no , frise-se, o de simplesmente corrigir uma injustia - a escravido por dvidas na medida em que esta lhe
muito anterior. O que aflui a possibilidade de instituir, por via jurdica, o fim do cativo por dvidas em funo de sua substituio por formas de trabalho muito mais impessoais, desprovidas de amarras e de vnculos familiares, e, nesse sentido, de proveito
muito maior para o proprietrio: o escravo comprado nas praas. preciso reconhecer,
portanto, que o endividamento do pequeno campons no o nico fator histrico forte
que conduziu s reformas de Slon, pois como havamos assinalado, estas esto, primariamente, em consonncia com o desenvolvimento e concentrao da propriedade pri61

vada do solo e do escravo-mercadoria. Finley 30 ainda sugere que os emprstimos consentidos no visavam ao resgate da dvida ou ao enriquecimento do proprietrio fundirio a partir de juros ou expedientes desta natureza. Em verdade, e isto o que interessava ao proprietrio, a pessoa, como garantia da dvida, tornava-se mo-de-obra para o
trabalho na terra. Em outras palavras, o escravo por dvidas era, seguramente, um meio
mais adequado (dadas as condies seculares de penria do pequeno campons) de se
obter e manter, sob forma cativa, o trabalho para o cultivo da terra, obteno, pois, que
evitaria o expediente de pilhagem, este, mais custoso e arriscado. Ocorre, pois, que a
interveno soloniana representa, definidamente, os prdromos da concentrao da propriedade fundiria na Grcia, a qual, de forma primordial e inequvoca, necessita, nas
mais variadas regies, de mo-de-obra; da a presena incontornvel do escravo, que,
tornado mercadoria, poderia ser comprado e vendido sem nenhum impedimento ou
constrangimento pelo seu senhor. Seguramente, o cativo tornado mercadoria , em termos gerais, no mais do que uma forma aguda ou radical de escravido, pois neste modo de trabalho o indivduo perde toda e qualquer autonomia sobre si mesmo, sobre seus
desgnios, tornando-se simples matria nas mos de estranhos, passvel de uso em
toda e qualquer atividade, urbana ou rural. E se assim o , atina-se, imediatamente, com
a observao de Finley que a propriedade tendia a se fazer maior e mais concentrada
nesta quadra da histria grega, isto , se a escravido adquire tais formas radicais de
apropriao do indivduo, esta situao o testemunho de que o rumo grego na esfera
econmica se fazia por via da privatizao maior da terra, logo, considera o historiador:

/.../a tendncia na antiguidade foi de um aumento regular da dimenso das propriedades; no


uma simples linha ascendente, tanto uma acumulao de propriedades separadas, s vezes mesmo muito espalhadas, como um processo de consolidao; mas de qualquer maneira uma tendncia contnua 31 .

Assiste-se, pois, ao processo de concentrao da propriedade dispersa territorialmente, o que impe a presena do escravo mercantil, isto , daquele que poderia ser
comprado e vendido sem impedimentos ou vnculos pessoais de qualquer natureza, facilitando, sobremaneira, a mobilidade e o transporte para trabalhar onde fosse conveniente. Processo que, por sua vez, est na base da formao e desenvolvimento da plis ateniense, isto , da unidade entre o urbano e o rural. Plis que, por eixo central, corporifi30. M. FINLEY, Economia e sociedade na Grcia antiga, p. 171.
31. IDEM, A Economia antiga, p. 141.
62

ca uma economia predominantemente fundiria, como esclarece pertinentemente Anderson 32 ao ressaltar o processo cujo pice sintetiza a plis madura: a unidade entre o
urbano e o rural, com destaque simultneo para a dimenso citadina e a economia predominantemente agrria. O que transparece em suas palavras , de sada, o contraste
aparentemente paradoxal entre o esplendor de fora e possibilidades da vida citadina em
oposio dinmica de talhe necessariamente adstrito, de uma economia pouco diversificada, limitada que, em ltima instncia, tem no vinho, trigo e azeite seus esteios estruturais. Anderson aponta, portanto a bipolaridade, profundamente contrastante, que faz
da plis tanto o ponto de chegada de todo um processo avanador de afirmao da propriedade privada da terra e, imbricadamente a isso, o lugar de limitaes econmicas - e
humanas - de toda ordem, posto a predominncia da dimenso rural da economia em
detrimento de um comrcio e manufaturas que se fazem marginais. Assim, o real brilhantismo da plis grega est, at certo ponto, em contradio com suas prprias premissas materiais: a vida da urbe demandava - Atenas exemplar - uma economia capaz
de atender s suas possibilidades enquanto equao societria, mas no foi isto que ocorreu entre os gregos, pois as contradies e dilemas sociais ingnitos so sua alma que
alimenta e reproduz, de forma amesquinhada, as cidades gregas do comeo ao fim.
Inmeros so os aspectos envolvidos na formao e desenvolvimento das cidades-estado gregas. No nossa pretenso, visto que ultrapassa os propsitos deste estudo, elucidar, passo a passo, o processo formativo da plis grega. O que se pretende
realar momentos significativos da orgnica da plis ateniense e das razes de seu declnio. Chamar a ateno, quando necessrio, para o contraste com Esparta, por sua importncia e relevo nos destinos da histria grega e, por ltimo, ressaltar o interesse deste
processo no iderio e nas reflexes de Aristteles sobre a poltica, objetivo de nosso
estudo.
Atenas , sem dvida, no mundo helnico, a cidade de maior expresso e eco
histricos, pois, direta ou indiretamente, os destinos da comunidade grega se viram entrelaados s suas prprias possibilidades e perspectivas. Atenas forjou, em tipicidade, o
esboo contraditrio e conflitante da unidade grega. Cidade que se impe pela vontade
das armas v-se enfraquecida, de outro lado, por debilidades internas: a Guerra do Peloponeso, a imposio militar de Filipe, um quadro de progressiva destituio polticomilitar que marca o incio de um processo lento e conflitante que, dcadas mais tarde,
por fim autonomia grega, em especial a ateniense.
32 . Cf. ANDERSON. P, Passagens da Antiguidade ao Feudalismo, p. 18.
63

Anderson, nas pginas iniciais de Passagens da Antigidade ao Feudalismo contorna, grosso modo, a lgica e a estrutura que permitiram a emergncia da plis clssica,
notadamente Atenas. Pondera:

A civilizao da antiguidade clssica representava /.../ a supremacia anmala da cidade sobre o


campo dentro de uma economia predominantemente rural: anttese do primitivo mundo feudal
que lhe sucedeu. A condio de possibilidade desta grandeza metropolitana na ausncia de uma
indstria municipal foi a existncia de trabalho escravo no campo: s este podia libertar uma
classe de proprietrios fundirios das suas origens rurais to radicalmente que ela pudesse transformar-se numa cidadania urbana que, apesar disso, retirava do solo a sua riqueza fundamental. 33

Ora, o que Anderson coloca , em suma, o ndulo explicativo da formao da


plis clssica: a escravido como condio de possibilidade da vida citadina. O que ocorre que a expanso do trabalho escravo, na condio de mercadoria, viabilizou a
produo em todo territrio grego, universalizando a forma e o trabalho do escravomercadoria, pois, ao se constituir em mo-de-obra para o campo e a cidade, o escravo
liberta parcela da comunidade para outras atividades, permitindo a emergncia da vida
citadina. O que est claro que o cativo-mercadoria passa a ser, cada vez mais, fora
produtiva, visto permitir que a produo material se desloque como funo da comunidade - em tempos primevos - para a esfera extracomunitria, ou seja, para indivduos
que assumem a produo na situao de no pertena da comunidade. Em outras palavras, na unidade familiar do oikos, o escravo pertencia famlia e a produo e a reproduo do cl competia a todos; na emergncia da cidade, da comunidade poltica, a produo e a reproduo da comunidade compete a indivduos que no mais pertencem a
ela, estranhos comunidade e, por isso mesmo, em condies de permitir a ascenso
daquele que no necessita mais realizar diretamente a sua reproduo, do citadino que
assume outras atividades.
Finley, nos termos de uma sntese concernente ao mundo das relaes de trabalho na plis - terreno sobre o qual ora converge a argumentao -, mediatamente, corrobora a reflexo de Anderson:

/.../quanto mais avanada for a cidade-Estado grega mais se constatar ter havido nela a verdadeira escravido, em vez de tipos 'hbridos' como a hilotagem /.../ de modo mais direto, as cidades nas quais a liberdade do indivduo atingiu a sua expresso mais alta - muito obviamente Ate-

33. P. ANDERSON, Passagens da Antiguidade ao Feudalismo, p. 23.


64

nas - foram cidades onde floresceu a escravido na forma de bens pessoais /.../ o mundo prgrego - o mundo dos sumrios, babilnicos, egpcios e assrios (e no posso evitar acrescentar os
micnicos) - era, num sentido muito profundo, um mundo sem homens livres, conforme o Ocidente veio a compreender este conceito. Era tambm um mundo no qual a escravido na forma
de propriedade pessoal no desempenhava nenhum papel conseqente. Isso, tambm, foi uma
descoberta grega. Caracterstica da histria grega, em resumo, o avano, lado a lado, da liberdade e da escravido. 34

Ora, assinalada, em primeiro lugar, a prpria condio de emergncia da plis


ateniense: a reafirmao da presena do escravo-mercadoria como propriedade privada.
Num segundo momento, para diferenciar dos outros modos de trabalho, Finley caracteriza o hilota como forma hbrida do trabalho escravo; atestando, para Esparta, a ausncia da propriedade privada mvel. Ou seja, vale a referncia, o cativo pertencia comunidade, sendo, portanto, "propriedade coletiva do Estado" 35 . Significa dizer que
/.../a forma hilota manteve-se como uma 'forma pouco desenvolvida' de escravatura, j que os hilotas no podiam ser comprados, vendidos ou alforriados, e eram mais propriedade coletiva que
individual 36 .

Contrastes entre formas de escravido que, para Finley, implicavam diferenas


profundas quanto s condies de direitos e de posse sobre si mesmo, quando descreve
que:
categorias de trabalho compulsrio, excetuando-se o escravo, possuam, em graus variados, alguns restritos direitos de propriedade e, em geral, direitos muito maiores na esfera do casamento
e da lei familiar. 37

Evidencia-se que, ao contrrio do escravo ateniense de tipo clssico, outras formas


de trabalho cativo preservavam alguns direitos sobre o prprio indivduo, tais como o
interdito de compra e venda, direito de unidade familiar e, por vezes, alguma disponibilidade sobre a propriedade ou mesmo no atinente esfera jurdica. Assim, a propriedade
privada comparece, nos tempos no clssicos, ainda em sua dimenso de uso: direito de

34. M. FINLEY, Economia e sociedade na Grcia antiga, p. 122.


35. Cf. ANDERSON, P. op, cit., p.35.
36. Ibid., p.38.
37. .M. FINLEY, Escravido antiga e ideologia moderna, p. 74.

65

uso e no de alienao em relao ao escravo, configurando talvez mais uma posse do que
uma propriedade. Em contraste ntido, o escravo de tipo ateniense, reitere-se,

uma propriedade /.../ Os direitos de um proprietrio sobre seu escravo-propriedade eram totais,
em vrios sentidos. O escravo, como tal, sofria no apenas uma 'perda total do controle sobre o
seu trabalho' mas tambm do controle sobre sua pessoa e personalidade: o que h de nico na escravido, repito, o fato de o prprio trabalhador ser uma mercadoria, e no meramente seu trabalho ou fora de trabalho. 38

Assim, assiste-se a um fenmeno no qual o cativo, nas suas modalidades, tornase estranho no somente comunidade, mas tambm em relao aos frutos de seu trabalho, quer dizer: passa a vigorar uma apropriao da produo alheia pela comunidade;
ora, o que emerge uma apropriao da produo extracomunitria a partir e somente
pela comunidade. Como o escravo estranho comunidade, a apropriao de seu trabalho e de seus frutos algo natural, e mesmo necessrio, como reproduo e lgica de
uma vida que deixou o campo sem deixar suas razes rurais. Inscreve-se uma vida urbana com produo rural, conquanto a cidade no dispunha dos meios de produo prprios da vida citadina, ou melhor, de uma produo organizada no interior da cidade o
que, por sua vez, demandaria incremento produtivo e diviso social do trabalho e, dessa
forma, uma urbe comercial, manufatureira ou industrial o que, para aqueles tempos, era
pura impossibilidade. Da, a fraqueza econmica estrutural que ir transpassar toda a
ordem comunitria antiga e de tal forma que, e no parece desnecessrio assim arrematar, para que a vida citadina subsistisse ocorre

/.../a converso dos prprios homens em meios de produo inertes atravs da sua privao de
todos os direitos sociais e da sua assimilao jurdica a bestas de carga. 39

Em tal contexto e dinmica, em que o escravo, como propriedade que despossuda de toda e qualquer possibilidade social e individual, como ser despossudo de si,
s poderia suceder a ciso entre cidado e no-cidado. Ento, e em reciprocidade com
este modo social, como j aludira Finley, na Atenas clssica, liberdade e escravido se
vinculam e respondem: o desenvolvimento da cidade, a criao de sua arte humanista,
de sua cultura e vida cultural, bem como a inveno da poltica, pressupem o desen38. M.FINLEY, Escravido antiga e ideologia moderna, p. 77.
39. P.ANDRESON, Passagens da Antiguidade ao Feudalismo, p.24.
66

volvimento da escravido. Ou ainda, e ampliando a questo, a emergncia e a concentrao da propriedade da terra em unidades dispersas ao longo do territrio grego e, agregue-se a isto, o parco, mas significativo desenvolvimento do comrcio e da manufatura, comparando-se com a situao scio-histrica anterior, promovem em Atenas a
necessidade de regulao das condies, limites, deveres e possibilidades do uso e fruto
da propriedade privada. Por isso, a propriedade privada encontra no Estado, especialmente na esfera jurdica, a condio reguladora de seu uso e estatuto. Em verdade, a
plis, que se estrutura sobre uma agricultura privada circunscrita qual se cola um comrcio insuficiente e que ento se lana, como maneira de se nutrir, em lutas pilhantes,
embute, como condio sine qua non, a existncia do Estado. Corpo social este que se
objetiva enquanto mediador e artfice da justa medida socialmente reguladora como
promovedor do necessrio equilbrio sobre o qual Atenas se arrima, que implica a
criao de um justo termo mdio atravs do qual o equilbrio social seja mantido. De
modo que, num quadro de produo e reproduo sociais economicamente improgressivas a partir de dentro, de suas foras imanentes, a luta pelo necessrio, e, por extenso,
pela sobrevivncia tende a se agudizar, de tal sorte que a disputa e a apropriao por
outrem, de bens alheios, so possibilidades efetivas em tais situaes. Num tal contexto,
o Estado tem de interferir. E o faz, necessariamente, na reproduo do vigente, o que
significa a arbitragem pela medida, pela justa medida entendida como valor e forma
da convivncia comunal, em verdade, como articulao limitada entre os indivduos,
pois o justo meio termo, frise-se, e como bem se argumentar a seu tempo, evoca a impossibilidade de se poder ir socialmente alm, porque tal avanar sobre os limites concretos postos pela dinmica da sociabilidade, arremessaria a vida dramaticidade pense-se, rigorosamente, no teatro trgico grego, no qual o ir alm de um justo limite
conduzido pelo heri, implica inexoravelmente em desgraa, sangue, tragdia. Da, ento, a necessidade, o valor e a fora da poltica e da tica aristotlicas como mecanismos, no plural e no singular, de normatizao das cidades-estado gregas.

A plis grega, em especial Atenas.

Ao lado da lavra da terra, a cidade-estado incorporou novas atividades que, a seu


turno, repem ampliadamente a necessidade do escravo-mercadoria, pois a vida citadina
acabou por demandar mo-de-obra para alm do cultivo. Emerge, mesmo que topica-

67

mente, uma pequena especializao das atividades produtivas, como assinalam Austin e
Vidal-Naquet:

/.../encontramos escravos praticamente em todos os ramos da atividade ateniense, fazendo o


mesmo trabalho que os homens livres: agricultura, comrcio, artesanato, trabalhos domsticos,
etc. Havia tambm escravos pblicos afetados a diversas funes do Estado, escrives, secretrios, empregados das prises; um grupo especial era dos trezentos arqueiros citas que serviam de
polcia. O trabalho das minas era o nico com tendncia a ser considerado como uma atividade
mais prpria dos escravos, devido s condies particularmente duras em que era realizado. 40

O que se afigura, pois, para alm de uma economia fundiria , diversamente


dos tempos arcaicos, uma diversificao de atividades, mesmo que limitada, um certo
incremento de especializaes a partir da vida citadina. A singularidade da civilizao
grega reside, nesse sentido, na existncia de um novo modo de vida, que inaugura patamares sociais mais complexos que o estgio histrico anterior: pe-se uma maior interrelao entre as individualidades. Dito de outro modo, o carter diverso das atividades
citadinas demonstra uma maior densidade da vida social, maior interao entre os homens, logo, maior possibilidade de se desenvolver e exprimir capacidades humanas,
tendo-se como parmetro os tempos homricos.
Tal dinamismo da plis, no obstante, retome-se o ponto central da argumentao,
no contradiz suas adstringncias de fundo, anteriormente manifestas. De fato, e esta
uma questo vital, a Atenas clssica ir alcanar a referencial capacidade humana helnica
- tome-se a literatura, arquitetura ou filosofia -, no e pelo contraste com sua estrutura limitada, que se evolve no pelo incremento do interno, mas pela fora da conquista guerreira
das pilhagens. E esta forma comunal, que opera entre a exuberncia e a impossibilidade
de um desenvolvimento real e necessrio, no casualmente, pois, far do poder poltico e
militar o lugar de sua expresso mxima em solo grego, perodo que, ao esgotar-se, leva
consigo a epopia maior dos gregos. Tomemos ento, em alguns traos, este perodo da
histria grega antiga, a um s tempo apogeu e decaimento, com o que se conclui a construo do quadro histrico que, como moldura para a determinao da categoria da poltica em Aristteles, este captulo buscou delinear em linhas gerais.
Em primeiro lugar, preciso referir que nesta quadra (sculos V-IV) se reconhece a intensificao da concentrao da propriedade privada mvel e imvel; em segundo, por decorrncia, tem-se a maturao do quadro poltico ateniense, o que subentende,
40. M. AUSTIN & P. VIDAL-NAQUET, Economia e sociedade na Grcia antiga, p. 105.
68

pelo menos tendencialmente, solues polticas e jurdicas que privilegiam a emergncia da democracia ou politia, bem como a expanso, para alm de suas fronteiras, do
imprio ateniense. Assiste-se, ora, indubitavelmente, a um movimento de mo dupla: a
consolidao da democracia dependia das solues e do xito do imprio ateniense; o
imprio ateniense dependia da expanso da cidadania, isto , do cidado, proprietrio da
terra, para alm das fronteiras de Atenas, de sorte que a democracia - enquanto expanso da cidadania - cria as condies de possibilidade e de domnio da plis ateniense
sobre outras cidades, uma vez que o cidado ateniense torna-se, at certo ponto, cidado
grego, representante dos interesses do imprio ateniense em outras cidades, em outras
localidades, expandindo a influncia, o modo de vida e os interesses atenienses sobre as
demais. Trata-se, seguramente, de um sculo - V - movente, regido pela identidade de
dois focos simultneos: as lutas, disputas e problemas internos da plis; o sucesso e o
fracasso da hegemonia ateniense sobre a tica, as outras cidades e a prpria defesa do
territrio grego.
Os anos 480 a.C marcam definitivamente, para Atenas e o mundo grego, a intensificao da luta militar e poltica. Efetivamente, pelos prximos 150 anos, a guerra ser
realidade cotidiana. Das invases persas at a morte de Aristteles, em 322, a ao blica se situa como centro das preocupaes e atividades da cidade-estado; guerras estas
que, postas e repostas, regulam e possibilitam a prpria vida comunal. Informa Finley a
esse respeito:

Calcula-se, durante o sculo e meio que decorreu desde o fim das guerras persas em 479 a.C. at
ser derrotada por Filipe da Macednia em 338, Atenas esteve envolvida em guerras numa mdia
de duas a cada trs anos, e nunca desfrutou de um perodo de paz de mais de dez anos consecutivos. No de admirar que a defesa da cidade estivesse na pauta da assemblia ateniense no mnimo dez vezes por ano. 41

Em outros termos, a guerra tornou-se "endmica, e mesmo 'natural', neste mundo" 42 . O que se vislumbra, pois, que a vida vista por Aristteles foi marcada pelos
dilemas da guerra, e no em seu momento afirmativo e de sucesso, mas em seu revs,
razo pela qual se pode falar de perda da hegemonia ateniense, e de uma franca incerteza sobre os destinos de Atenas, da tica e da Grcia. Pontuando melhor, a reflexo aristotlica se insere num universo de fortes dilemas e perda de autonomia da cidade-

41. M. FINLEY, Economia e sociedade na Grcia antiga, p. 93.


42. M. FINLEY, Histria antiga, p. 100.
69

estado. Pense-se, to somente em Filipe, Alexandre e posteriormente em Roma. Vejamos.


Com a derrota dos persas em 478, surge um novo cenrio geopoltico, favorvel
a Atenas e s suas pretenses hegemnicas. Estamos diante da liga Dlica que, para
Finley 43 , objetivava a defesa das rotas do mar Egeu e, por extenso, dos interesses de
Atenas e de sua defesa contra as invases persas.
A Liga, de fato, criada e se ergue como barreira, como defesa do territrio e
dos interesses gregos, em especial atenienses, face s agresses externas. Nada mais
natural que fosse Atenas a encabear tais propsitos, sendo a nica, em sua poca, a
dispor dos meios necessrios para o enfrentamento de problemas to adversos. certo
que a Liga viria a constituir o primeiro passo do assim denominado imprio ateniense,
ainda que o propsito primrio fosse o forjar de um bloco cujas partes se respondessem
em reciprocidade para fins militares. A pujana poltico-militar de Atenas fora, no
obstante, e de forma incontrastvel, sua soberania e domnio sobre a tica e demais
cidades. Nos termos de Finley:
A Liga Dlica foi, na histria da Grcia clssica, o primeiro dos muitos casos importantes na
manifestao do pan-helenismo, com ou sem esse nome, 'para justificar a hegemonia e o domnio
de uma plis sobre os outros Estados atravs da proposta de um objetivo comum, a guerra contra
os brbaros' 44 .

O que aparece, ento, e isto se deve marcar, o fato de que o imprio ateniense,
tecido ao longo da histria, no se formou a partir de intenes comerciais, mas, acima
de tudo, por razes defensivas, para no permitir que outrem o subjugasse. O que estava
em jogo centralmente, e no poderia ser diverso, eram as condies de sobrevivncia,
de sustentao e manuteno das limitadas condies materiais. E isto revelador por
si, pois tal situao distingue, uma vez mais, as adstringncias da comunidade poltica
grega, a saber: Atenas levada a constituir o imprio ateniense no em funo do desenvolvimento das foras produtivas, da expanso do comrcio ou da manufatura, desenvolvimento que a conduziria, talvez, necessidade de formao de uma rede comercial, mas, diversamente, posto o quadro de insuficincias e de recursos restritos, uma
unidade - para a defesa e preservao do territrio. Por outro lado, tal unidade viabilizou

43. M. FINLEY, Economia e sociedade na Grcia antiga, p. 45.


44. Ibid., p.46-7.
70

tambm, por meios militares, o saque e a pilhagem que, de modo direto, ampliavam as
possibilidades de reproduo comunitria.
Por volta dos anos 440, temos o auge do imprio que subentende domnio coercitivo. Em relao ao fato, Anderson assinala que:
Em 440, no seu apogeu, o sistema imperial ateniense abrangia cerca de 150 cidades, principalmente jnicas, que pagavam uma soma anual em dinheiro ao tesouro central de Atenas e estavam
impedidas de manter as suas prprias frotas /.../ A tributao total ao Imprio estava realmente
avaliada em 50 por cento mais que o rendimento interno da tica, e financiou indubitavelmente
a superabundncia cvica e cultural da plis de Pricles. 45

O que se observa, e vivamente, nesta co-relao de cidades, para alm dos dispositivos de defesa e ataque , indubitavelmente, a existncia de uma economia centrada na arrecadao de impostos em regime anual e obrigatrio. Em termos concretos, a
Liga financiou com recursos extra-econmicos, ou ao menos contribuiu decisivamente
no sentido de suster a produo e reproduo da democracia ateniense, bem como alavancou o sucesso, ainda que temporrio, do imprio que se constituiu. De modo que a
Liga Dlica no se limitou ou se viu restrita aos desafios de defesa, de unidade e de integridade territoriais; diversamente, rompia como um instrumento poderoso pelo qual
geravam-se recursos para os cofres atenienses, recursos que, sob forma de impostos,
supririam as insuficincias estruturais de Atenas, que assim se autofinanciava. Sculo de
ouro da democracia, que subentendeu a expanso da cidadania aos mais pobres, o pagamento de misthos, posta, em suma, a exuberante plis do Partenon. A equao social
ateniense, em tal contexto, se faz ntida, e vale aqui sintetizar: pela poltica, instituiu-se
a no liberdade, a escravido; no plano externo, o Estado imps, a ttulo de defesa territorial, um conjunto de obrigaes que, diretamente subordinaram as cidades, impondolhes o tributo, que garantiu a vida de Atenas e de seus cidados.
E afora os tributos de cunho anual de Estado para Estado, Atenas imps taxas
sobre as terras dos sditos, como tambm ampliou sua cidadania atravs da expropriao de terras nos Estados-sditos. O que se v, de forma ampla e organizada, a constituio de um imprio de vassalagem: a guarda e a defesa das cidades participantes da
Liga, por Atenas, em troca do envio de recursos metrpole. Finley pontua esta problemtica, afirmando o seguinte:

45.

P.

ANDERSON, Passagens da Antiguidade ao Feudalismo, p.44.


71

o/.../tributo, em sentido estrito, , naturalmente, apenas um meio de um Estado imperial drenar


fundos dos Estados-sditos para seu tesouro. Provavelmente no nem o mais comum nem o
mais importante, se comparado, em particular, com o dzimo ou com a taxao monetria sobre
as terras dos sditos. 46

E mais adiante assinala, ainda, que :


/.../na rea do enriquecimento privado, e no pblico, que a terra desempenhava importante papel
no imprio ateniense. O nmero de cidados atenienses, habitualmente das camadas sociais mais
pobres, que recebeu lotes de terra confiscada ou, pelo menos em Lesbos depois da revolta malsucedida de 428, uma 'renda substancial e uniforme (e, portanto, arbitrria) equivalente a aproximadamente o pagamento de um hoplita durante um ano inteiro, decorrente das possesses mantidas e trabalhadas pelos habitantes da ilha, pode ter totalizado 10.000 no decorrer do perodo
imperial. O tipo mais declarado de explorao imperial, portanto, beneficiava diretamente talvez
de oito a dez por cento do total dos cidados atenienses. 47

Ora, para alm das taxas de Estado para Estado, a terra - no curso do imprio
ateniense - cumpria a funo de drenar recursos para a metrpole; por outro lado, a expanso da cidadania aos mais pobres, a partir da expropriao de terras e sua doao aos
cidados mais pobres de Atenas, ampliava a poro da propriedade nas mos de indivduos privados atenienses, ou seja, o imprio ateniense criava a mxima concentrao de
riquezas do mundo grego e, simultaneamente, de concentrao de propriedade privada
fundiria. Desta feita, o proprietrio privado ateniense se universaliza como condio de
existncia do prprio imprio ateniense, isto , a terra ganha dimenso privada territorial, ou no se circunscreve mais, necessariamente, a uma rbita local, de modo que o
cidado de Atenas, como real protagonista desta cena, assumia expresso e importncia
sociais singulares em seu tempo: consubstanciava-se enquanto a categoria socialmente
mais avanada e decisiva ao se firmar na condio da parcela mais rica, plena de possibilidades ou teleologicamente dominante, quer dizer: como individualidade que constri, que aponta para o futuro mesmo que incerto e duvidoso. Assim, a democracia e o
imprio atenienses corporificaram-se como respostas s demandas de equilbrio, manuteno e continuidade da cidade-estado. No obstante, mesmo em sua pujana, a Atenas
do sculo V viria, progressivamente, a se consumar em problemas que, em 404, minariam, em boa medida, sua orgnica e possibilidades posto o fim simultneo da guerra do
Peloponeso e do imprio ateniense. Da mesma forma que o ano de 478 expe as potencialidades de Atenas a partir de sua hegemonia no Egeu, o ano de 404 marca, de forma
46. M. FINLEY, Economia e sociedade na Grcia antiga, p.54.
47. Ibid., p.54.
72

indelvel, o fim do imprio ateniense, e, num sentido mais genrico, das prprias perspectivas gregas.
Por fim, a guerra do Peloponeso (431-404) se desenvolveu no interior dos j
mencionados limites das cidades-estado. O curioso que Tucdides refira-se a isto de
sada. Mesmo que no atribua diretamente s adstringncias estruturais da comunidade
grega a fonte da guerra do Peloponeso, estas surgem implcitas em sua reflexo quando
o autor menciona o temor como a causa capital da guerra. Dispe Finley a respeito o
seguinte argumento:

Em virtude da expanso de Atenas e do temor de Esparta, a guerra entre as duas cidades era inevitvel, sendo uma questo menor a de saber se irrompeu em um ano em vez de em outro, por
causa deste ou daquele incidente /.../ As guerras sempre existiram por causa do medo, conforme
acreditava Tucdides no caso da guerra do Peloponeso /.../ O que havia a temer? A possibilidade
de que outro Estado, pelo uso da fora, procurasse invadir e assaltar algum territrio, ou conquist-lo, subjug-lo de uma ou outra forma. Essas possibilidades estavam longe de constituir temores imaginrios /.../ em qualquer perodo da Antigidade. 48

De fato, Tucdides revela aguda percepo em sua anlise, pois a despeito de


uma conscincia mais ou menos clara sobre as implicaes subjacentes entre temor e
guerra, a considerao do temor como motivao da guerra contm em si os limites e
insuficincias econmicas estruturais dos dois lados envolvidos. Aquele que se expande
e ataca, o faz pela possibilidade de ampliar os seus domnios, de expandir-se em virtude
de uma insubsistncia radical; assim, pode-se afirmar legitimamente, que o medo de no
conseguir sobreviver por si, objetivamente, impele guerra. Por outro lado, aquele que
teme o ataque, teme, necessariamente, por suas prprias fraquezas, pela possibilidade de
ser saqueado em seus diminutos bens e riquezas. De modo que o temor implica - e Atenas ilumina bem este processo - a necessidade de uma expanso antes que se seja surpreendido e vencido por um inimigo sempre existente em potncia. Em suma, fazer a
guerra significa, acima de tudo, estar vivo e lutar por sua sobrevivncia no interior de
um futuro sempre duvidoso. De fato, a guerra nunca resolveu os problemas em termos
efetivos, e embora Atenas resplandecesse por suas conquistas educativas, artsticas e
filosficas, enfrentando desafios colossais, a plis nunca deixou de ser um espao pobre
e de futuro incerto para larga parcela de sua populao, logo insuficiente enquanto pers-

48. M. FINLEY, A Histria antiga, p. 100.


73

pectiva para a prpria democracia dos cidados. Na ponderao de Finley, encontra-se


argumento definitivo acerca desta descrio:

Grande parte da populao grega sempre esteve na posio crtica da subsistncia marginal. Trabalhavam duro para ganhar a vida e no podiam ter esperana de melhorar sua situao econmica como recompensa por seus esforos: ao contrrio, se houvesse algum tipo de mudana, era
provvel que fosse para pior. Fome, pestes, guerras, lutas polticas, tudo constitua ameaa, e a
crise social era um fenmeno bastante comum na histria da Grcia. 49

Ressalta-se, pois, e genericamente, a pobreza estrutural da comunidade antiga,


mesmo em tempos mais robustos, como no caso da Atenas clssica. Pobreza e dilemas
que, ao fim da guerra do Peloponeso, sinalizam o remate do pice ateniense:
A guerra terminou em 404, e a condio mais importante que os Espartanos vitoriosos puseram,
foi a dissoluo do Imprio. Por conseguinte, a guerra foi uma catstrofe no apenas para Atenas, como para toda a Grcia: desfez a nica via possvel para uma certa unificao poltica, embora, reconhecidamente, uma unidade imposta aos outros por uma cidade ambiciosa. 50

O vcuo que nasce pela derrota imposta a Atenas por Esparta e a impossibilidade
espartana de se pr altura dos desafios gregos remete, de novo, para as inviabilidades
e dilemas da vida e da unidade gregas; o fracasso ateniense, e, em especial, o de Esparta
em liderar uma coalizo poltica capaz de responder s urgncias internas e externas,
demonstra, em tipicidade, que o desequilbrio nunca deixou de ser parte viva e permanente da histria grega. Atenas dominou por 70 anos - embora no sem contrastes, e,
ainda assim, mesmo nos seus melhores momentos, o imprio foi incapaz de ser resolvente quanto pobreza secular; assim, a stasis incorporou o modo de existncia grego,
forma de ser da comunidade poltica grega, como revela Finley 51 nas pginas de Os
Gregos Antigos. Assim, o autor reconhece a agudeza de esprito presentes em Tucdides
e Aristteles: o que deve ser ressaltado o fato de Aristteles perceber a stasis como
presena efetiva da vida citadina grega. Neste quadro, e isto tem de ser claramente expresso, Aristteles vislumbra como mediao de uma soluo possvel a projeo da
poltica e da tica, claramente da justa medida, pelas quais ento se buscaria superar
este quadro de agudas insuficincias. A stasis, diga-se, ganhou fora e dimenso a partir
49. M. FINLEY, Economia e sociedade na Grcia antiga, p.112-13.
50. IDEM, Os gregos antigos, p.60.
51. Ibid., p.52.
74

dos limites que impediam uma equao comunitria mais equilibrada, pois todo e qualquer desequilbrio gera, ou pode gerar, conseqncias imprevisveis. Finley, ao comentar sobre o aumento populacional e a inexistncia de foras produtivas para suplantar o
problema, chama a ateno para os expedientes extra-econmicos (a pilhagem, a migrao, e os tributos) 52 e o infanticdio 53 de outro, como paliativos que visavam a equilibrar a comunidade sob limites. Ora, o aumento populacional sempre foi um problema
para as comunidades de frgeis foras produtivas, de baixo ou nulo excedente. Nestes
casos, recorria-se, quando necessrio, ao infanticdio como forma de controle populacional. Efetivamente, o incremento da populao no encontrava respostas satisfatrias
face s demandas da nascidas, incremento que gerava movimentos migratrios ou at
mesmo provocava, embora em casos extremos, a guerra entre cidades. A prpria produo, por energias ingnitas, pouco poderia se modificar, quando muito algum aumento
inexpressivo da produo, fosse por aumento de mo-de-obra espordica, fosse em funo de melhores condies climticas. De qualquer modo, e este um ponto determinativo fundante, os limites da produo so evidentes e incontornveis no mundo antigo,
incluindo Atenas, ou seja,

preciso lembrarmo-nos de que estamos a examinar a mais populosa cidade do mundo grecoromano daquele tempo /.../ forada a importar regularmente dois teros do trigo, todo o ferro, estanho, cobre e madeira para navios, todos os seus numerosos escravos (exceto os criados localmente) e todo o marfim e pedras semi-preciosas, a maior parte das peles e do couro e uma vasta
gama de bens (incluindo linho e papiro) essenciais a um alto padro de vida civilizada agora j
tradicional. 54

Atenas, mesmo em sua singularidade, sofria de fortes restries ou de incapacidade produtiva, pois, e as palavras de Finley atestam, que a Atenas clssica estava longe
de atingir seus ideais autrquicos, ou de conseguir, por meios prprios, os bens necessrios auto-subsistncia. A este respeito oportuno aludir, ainda que de passagem,
curiosa lei ateniense que garantia ao cidado, em primeiro lugar, o direito sobre a posse
de alimentos; vale dizer, s ao cidado reconhecido e contemplado:

52. M. FINLEY, Economia e sociedade na Grcia antiga, p. 211.


53. IDEM, FINLEY, A economia antiga, p.146.
54. Ibid., p. 184.
75

/.../o direito positivo /.../ ao suprimento de comida. Da o fato de dois itens estarem regularmente
na pauta da primeira reunio da assemblia em cada pritania, a defesa da cidade e o suprimento
de trigo. 55

Em termos mais concretos, no se sabia se haveria comida para todos, seja em


funo de uma produo insuficiente, ou porque uma calamidade natural, guerra ou
mesmo uma eventual impossibilidade de importao poderiam sobrevir. Qualquer que
seja o motivo, o fato que tal lei denuncia, mesmo na Atenas clssica, os desequilbrios
e as agudas barreiras estabilidade comunitria, pois, concretamente, a simples sobrevivncia imediata era palco de disputa - de garantia jurdica, caso no houvesse alimentos para todos. Corroborando na mesma direo, Vidal-Naquet e Austin desdobram em
argumentao especificadora as angstias nascidas da luta pelo abastecimento de trigo,
luta, rigorosa, que levou Atenas a formular uma poltica-legislativa concernente, isto ,
a poltica e o direito engendrando necessidades de regulamentao:
Dentre os diferentes comrcios de importao, o do trigo ocupa um lugar particular /.../ Na poca
clssica, este comrcio atinge um desenvolvimento importante em numerosas cidades gregas, e,
sobretudo, em Atenas, onde o crescimento considervel da cidade no sculo V teve por efeito reforar a dependncia de Atenas em relao s importaes de trigo estrangeiro. /.../ A preocupao de controlar direta ou indiretamente as fontes de abastecimento de trigo um fator permanente da sua poltica /.../ Uma lei datada, sem dvida, de meados do sculo IV proibia qualquer
pessoa domiciliada em Atenas (cidado ou meteco) de emprestar dinheiro a um navio que importasse trigo para qualquer outra cidade que no Atenas /.../ Uma outra lei mais antiga proibia igualmente que qualquer pessoa domiciliada em Atenas transportasse trigo sem ser para o Pireu, e
dois teros da carga deviam ser vendidos em Atenas. /.../ O comrcio de trigo o nico comrcio
que a lei ateniense procurava regulamentar deste modo: a nica preocupao do Estado era assegurar a regularidade das importaes e proteger os interesses dos cidados consumidores. 56

Em resumo, na luta pela sobrevivncia, economia se atavam visceralmente,


assumindo importncia social vital, a poltica, as guerras e as alianas, que assim provinham a sociabilidade dos limites, vale a expresso: sociabilidade ento reproduzida nos
limites de gua e po, ou melhor, do vinho, azeite e po. por isso que a guerra se objetiva, na formao comunal grega, enquanto mediao - cotidiana - que permite, dentro
de limites determinados, regular os fluxos de bens necessrios reproduo comunal;
ainda, quando tais fluxos so interrompidos, a guerra surge como expediente ordinrio a
55. M. FINLEY, Economia e sociedade na Grcia antiga, p. 86.
56. M. AUSTIN & P. VIDAL-NAQUET, Economia e sociedade na Grcia antiga, p. 116-17.
76

equilibrar as reservas alimentcias e de bens, impedindo, ou ao menos minorando, o


desfazimento comunitrio.
Delineado tal contexto, cabe indicar, ademais, que para alm das leis sobre o trigo, a comunidade poltica dispunha de outros mecanismos jurdicos relevantes que visavam a assegurar e equilibrar economicamente as famlias, tais como as ordenaes
dos dotes e dos casamentos. Aqui, do mesmo modo como nos tempos homricos, o dote
aparece como intercmbio regulador, pois na

/.../lei ateniense o dote no se tornava propriedade total do marido. Em certas circunstncias,


como a morte de uma esposa sem filhos, por exemplo, a parte do casamento tinha que ser devolvida a seu pai ou tutor. 57

Quando, pginas atrs, nos referimos ao imprio da vassalagem, queramos dizer


que Atenas, atravs de seu imprio, organizava-se a partir de expedientes essencialmente no produtivos, como impostos, taxas, dotes que, diretamente, viabilizavam a reproduo comunitria; ou, no mnimo, ajudavam de forma substantiva em sua reproduo.
Situao, de fato, que denota incapacidade de um auto-regular-se, de uma dinmica
substantivamente autrquica. Ora, o dote, ao evidenciar a existncia de uma troca ou
trnsito mercantil entre indivduo e bens, assinala - de forma inequvoca - a fragilidade
econmica humano-social do mundo helnico.
Do mesmo modo e na mesma direo, as leis sobre as dvidas evidenciam o
mesmo dilema. Leis cujo rigor se deve marcar de sada:

O extremo rigor das leis da dvida fato muito conhecido e presente em todas as sociedades primitivas e arcaicas (e freqentemente muito mais tarde tambm, como o atestam as prises de devedores), particularmente quando devedor e credor pertencem a classes sociais diferentes. 58

Para alm da lei, enquanto tal, que na Grcia significava, num sentido geral, assuno de bons valores ou condutas sociais, o respeito dvida sempre implicou o compromisso de sua quitao por meio do trabalho cativo. Nesse sentido, tais pendncias
ganham a forma de um problema essencialmente prtico, no tico, pois o modo como
tais urgncias eram resolvidas repercutiam imediatamente nas famlias e na prpria comunidade. A dvida foi, em detrimento de outrem, condio sine-qua-non de sobrevi-

57. M. FINLEY, Economia e sociedade na Grcia antiga, p.69.


58. Ibid, p.166.
77

vncia para muitos, no somente daquele que possua a pequena propriedade, mas do
mdio e grande proprietrio, pois, em verdade, a dvida significava o uso da fora de
trabalho escravo em suas terras, como antes assinalado. Cumprir e pagar a dvida , para
os gregos, trabalhar; logo, reproduzir a comunidade e suas perspectivas.
Face, pois, a tantos elementos reciprocamente divergentes e contrastantes, contradies, no obstante, geradoras do especfico tecido social ateniense, que se pode
apreender em dimenso mais ampla, veredicto de Finley, as possibilidades da comunidade grega ateniense. Assim considera, extensamente, corroborando a argumentao
exposta ao longo deste captulo:

Nem mesmo a Atenas do sculo quarto esteve isenta dos sinais do declnio geral. Os prprios
comentadores polticos da poca realaram o fato de que, enquanto no sculo quinto, os chefes
polticos eram e se esperava que fossem simultaneamente os chefes militares, de tal modo que
entre os dez generais se encontravam geralmente as figuras polticas proeminentes (eleitas para o
cargo devido sua importncia poltica e no por outro motivo), no sculo quarto, as duas faces
da atividade pblica, a civil e a militar, estavam separadas. Os generais eram agora soldados profissionais, muitos deles inteiramente fora da poltica ou da influncia poltica, que, com freqncia, serviam soberanos estrangeiros como comandantes mercenrios, tal como serviam a prpria
plis. /.../ uma clivagem na responsabilidade dos membros da comunidade, que enfraqueceu o
sentido de comunidade. 59

Assim, os fundamentos que at ento asseguravam a possibilidade da reproduo


comunal, do esprito cvico, se separam: a vida poltica e a vida militar que, cem anos
antes, foram responsveis pela exuberncia da plis helnica esto, no sculo IV, em
divrcio efetivo. A fragmentao entre vida militar e vida poltica pressupe, como
condio essencial, o declnio estrutural da plis, pois a emergncia da vida mercenria
evidencia que a guerra passa a ser um meio de vida para o soldado, com soldos que os
Estados no podiam mais prover dada a situao de crise. Por outro lado, e no interior
desta dinmica, a condio do homem pblico deteriorava-se, como indica Moss ao
caracterizar o enfraquecimento do demos ateniense:
/.../aspecto que primeiro nos atrai a ateno o da demisso poltica do demos /.../ Os apelos angustiados de Demstenes so o testemunho mais gritante dessa demisso do povo, que o orador
no esquece de lembrar e de sublinhar. Essa demisso do povo, esse 'desinteresse' pelos negcios

59.

M.

FINLEY, Os gregos antigos, p. 78-9.


78

do Estado podem ser explicados pela crise econmica e social que ento o mundo grego atravessa e qual Atenas, com efeito no escapa, no obstante o seu poder ainda real e seu passado. 60

A dissoluo parcial da fora e da responsabilidade do demos ateniense, no sculo IV, no algo a se estranhar, fruto que da crise econmica, por influxos da guerra
do Peloponeso que diretamente promoveu a devastao dos campos, a diminuio das
trocas mercantis e da explorao das minas do Lurio 61 . No plano objetivo, ento, a
Grcia do sculo IV vivia a exasperao de guerras, o incremento populacional, a ausncia crnica de recursos naturais, a imploso das alianas poltico-militares e a estagnao produtiva. Nada mais estava arrimado naquilo que os gregos julgavam normal, ou
pelo menos em condies minimamente satisfatrias de reproduo social. Enfim, e
com palavras corroborantes:

Os progressos ulteriores da escravido, o surgimento de uma produo manufatureira artesanal


separada da economia domstica, o desenvolvimento, no seio dessas sociedades agrcolas, e, para retomar as prprias expresses de Marx, em seus interstcios, de um setor comercial, sempre
limitado, a difuso da moeda, so alguns fenmenos que assinalam o surgimento de novas contradies, sua passagem para o primeiro plano. Essas contradies s poderiam nascer nas condies caractersticas da cidade. Mas, ao mesmo tempo, seu desenvolvimento coloca em questo o
prprio quadro no qual elas aparecem. Aos olhos de Marx, a generalizao da escravido, a extenso dos intercmbios internos e do comrcio martimo, a constituio de um setor comercial
de produo, a concentrao da propriedade fundiria desintegram as formas de propriedade do
solo e as estruturas sociopolticas que caracterizam a cidade como tal. 62

O que brota da reflexo citada o reconhecimento e determinao das condies


de fundo pelas quais a comunidade ateniense entra em declnio; h a necessidade imperiosa de se manter o equilbrio, pois mudana significa impossibilidade de absoro da
alterao; logo, declnio comunal. Dito de outro modo, para que ocorresse a reproduo
ordenada, a comunidade deveria manter o patamar de necessidades, riquezas, populao
e propriedade inalterados. Como isto no poderia se dar ad infinitum, a comunidade
perde a medida, o que geralmente significa aumento, excesso ou falta das condies
habituais, a comunidade se multiplica em inviabilidades. neste contexto, portanto, que
comparece a destituio parcial - assinalada por Moss - do homem pblico, quer dizer:
60. C. MOSS, As instituies gregas, p. 42.
61. Ibid., p. 40-1.
62. VERNANT, P.VIDAL-NAQUET, Trabalho e escravido na Grcia antiga, p.71-2.

79

o desequilbrio da comunidade em seu conjunto cria as condies para que o cidado,


em pocas de crise, volte-se para afazeres estritamente domsticos, do sustento imediato. Por outro lado, como Vernant e Vidal-Naquet assinalam, a crise da plis decorreu de
sua expanso e, portanto, da negao de sua prpria origem. Ao citar Marx, os autores
concluem pela contradio entre o incremento do comrcio e da manufatura e as antigas
relaes de riqueza e propriedade. O homem pblico que outrora defendia os ideais de
equilbrio e ponderao para a comunidade v que os mesmos se tornam menos ntidos
ou menos realizveis; da, talvez, o enfraquecimento e desinteresse pelos negcios pblicos.
De modo que mesmo que Atenas tenha passado, em relao a outras cidades ou
regies, de forma menos dolorosa por entre os embates, j no tinha condies polticas,
militares e econmicas para se reerguer como liderana num universo de contrastes efetivos e de conflitos permanentes. Em verdade, nenhuma cidade grega conseguiria mais
se erguer isoladamente como soluo para os dilemas de porte universal, dilemas que
implicavam unidade. Em termos concretos, ou a Grcia encontrava uma equao que,
sob a liderana de uma cidade-estado forte promovesse a coligao militar, poltica e
fiscal do territrio como um todo, ou os gregos, separadamente e de forma independente, no conseguiriam - como no conseguiram opor-se s pretenses de seus vizinhos.
A exuberncia da Grcia no sculo V tributria da liderana e do controle, por Atenas,
de parcela significativa do territrio grego, porquanto a nica possibilidade para os helenos estava em sua unidade, que, a despeito dos limites e contradies imanentes, promovia condies de reproduo societria. Efetivamente, a prpria condio de cidadesestado independentes significava, como se demonstrou, fraqueza produtiva, poucos recursos naturais, fragmentao poltica e, no plano militar, vulnerabilidade permanente.
Ora, como existir e enfrentar os desafios em contexto castrador de possibilidades? A
unidade que Atenas buscou foi, sem dvida, e para aqueles tempos, o nico caminho
vivel, a potncia limitada que soobrou, no pelas mos de Filipe ou por suas qualidades pessoais, mas, acima de tudo, por inviabilidades intestinas que o imprio macednico tomou como vantagem.
este, pois, ao menos em termos gerais, o solo gentico da plis que Aristteles
herda como homem e pensador. Plis ateniense que, simultaneamente - apoucada e gigantesca -, implicou, como se buscar delinear, a criao de um plano jurdico, poltico,
que regulou, por uma tica do limite, a condio e conduo humana, a um s tempo
ampla e cidad, e travada em suas possibilidades.
80

Por fim, cabe ressaltar que o declnio da plis - mesmo a ateniense - no significou o fim ou o seu desaparecimento do mundo antigo. Na realidade, e at mesmo paradoxalmente, o declnio da plis significou a emergncia da helenizao, da expanso e
influncia da cultura grega, sua fora e ascendncia sobre outros povos e, sobretudo,
sobre os povos que conquistaram militarmente o mundo helnico. Se, por um lado, o
declnio da plis ateniense significou a impossibilidade do domnio poltico e militar
sobre o mar Egeu e as rotas comerciais do trigo que, para Atenas, eram vitais - por razes evidentes; por outro, o seu declnio e subsuno a outros povos intensificaram o
contato entre culturas e, dado o patamar alcanado pela cultura helnica esta, por sua
vez, torna-se influente em toda a civilizao antiga.
O que ocorre, que o declnio da comunidade poltica se assenta, as mais das
vezes, na impossibilidade ateniense de repor - a partir de suas prprias energias - o domnio poltico e militar sobre o territrio grego, dando-lhe uma unidade poltica e viabilizando sua integridade territorial. Demstenes - nas primeiras dcadas do sculo IV como principal opositor ateniense a Filipe, pe-se numa posio de luta pela soberania
de Atenas, contra as foras de Filipe em momento difcil e de agudas mudanas histricas. Em outras palavras, a Guerra do Peloponeso e posteriormente a vitria de Filipe
marcam, no o fim da plis grega, mas o declnio da influncia ateniense sobre os destinos da vida grega, quer dizer: a unidade poltica do imprio ateniense que - no sculo V
- viabilizou a expanso da democracia aos mais pobres e sua auto-subsistncia enquanto
comunidade poltica. Assim, em Atenas, Moss confirma nossas consideraes ao esclarecer o ndulo central do declnio ateniense:

Todavia, se o regime subsiste, a cidade mesma no mais que o plido reflexo daquilo que fora
outrora. Efetivamente, at a morte de Alexandre, ela cessa, quase que completamente, de ter uma
poltica externa independente, e no desempenha mais qualquer papel nas relaes internacionais, limitando-se a saldar seus compromissos para com o macednio. 63

Em seguida, comparece a destituio da democracia ateniense - em processo lento e contraditrio; note-se que o fim da democracia ateniense significa o fim da unidade
grega e, por certo, da menor influncia e peso de Atenas sobre os processos histricos
da Hlade. No obstante o regime democrtico ter vigorado - com interrupes - at
incios do sculo III, o domnio macednico acabou por lhe conferir um contedo pu-

63. C. MOSS, Atenas - a histria de uma democracia, p.107.


81

ramente formal, destitudo do vigor e dinmica que, no sculo V, conferia ao cidado a


palavra e os direitos sobre Atenas e seu destino. Com a submisso ao imprio de Filipe,
Atenas - mesmo que democrtica - acaba por reger a cidade sob os olhos atentos dos
generais e reis macednicos que, indubitavelmente, amesquinharam o feitio democrtico e a soberania da maior plis grega. Ainda, frise-se, a prpria democracia lutou por
sua sobrevivncia, pois inmeras vezes foi abolida e restaurada em Atenas, quer dizer:
nas lutas pelo poder, a fora do demos ateniense viu-se limitada a interesses alheios,
extrnsecos ao horizonte ateniense, subsumidos ao imprio macednico.
No plano econmico, o sculo IV - no ps-guerra do Peloponeso - assiste-se a
uma recuperao relativamente rpida, visto que a economia grega sempre esteve em
patamares pouco desenvolvidos, estagnados, mais ou menos declinantes. Diga-se que a
guerra apenas intensifica os j baixos padres produtivos; em tempos de paz, a produo retoma seu curso normal, em nveis de maior produtividade. Assim, no que tange
produo e ao comrcio, o declnio da plis pouco modificou ou alterou os j modestos
e estreitos padres estabelecidos, pois o comrcio sempre fora marginal e a produo
nunca se pusera no patamar da to almejada autarquia. De sorte que, a vida econmica
prossegue em seus dilemas irresolutos, apoucada em seus fundamentos, margem dos
destinos gregos, pois a economia, neste contexto, no fora palco de disputas fundamentais, j que as riquezas territoriais eram extorquidas por meios extra-econmicos, quer
dizer: por taxas, pilhagens ou guerras. Em outros termos, o baixo nvel produtivo nunca
permitiu uma disputa efetivamente econmica entre as cidades e/ou imprios; trata-se,
portanto, de rivalidade por controle das rotas de abastecimento, notadamente de cereais
e alimentos.
Por fim, o sculo de Aristteles aparece como o sculo do desenvolvimento de
certas fortunas no fundirias, advindas do comrcio e da usura. Moss, em texto citado 64 , afirma que a arte de enriquecer ganha fora no sculo IV, como atividade no essencial ao modo de vida da comunidade poltica. O fato que Aristteles, na Poltica,
desqualifica tais formas de se obter riqueza, condenando o comerciante e a usura como
modos de aquisio no naturais, pois, e nisto a usura exemplar - ela no visa autosubsistncia e ao bem da comunidade; conclui-se que o que se condena a riqueza para
fins de acmulo pessoal e, de certa forma, de prestgio diante dos outros cidados. A
medida, para alguns, deixa de ser a comunidade o que, para o estagirita, temerrio,

64.

C.

MOSS, op. cit., p.114-5.


82

porque s a justa medida - estabelecida pelo Estado e pela tica - poderia, talvez, recolocar a comunidade poltica em seus anos de glria e unidade poltica do sculo V.

83

C A P T U L O II

TELEOLOGIA E LIMITE: PLIS, ESCRAVO


E NATUREZA

A teleologia ou a busca por um princpio capaz de explicar o sentido da natureza,


sua orgnica, bem como sua essncia e causa primeira , desde os primrdios do
pensamento filosfico, o modus operandi da subjetividade grega. Marca capital do fazer
helnico em sua luta por compreender os traos distintivos da realidade em torno. Ora, a
procura por um, dois ou mais princpios capazes de fundamentar e ordenar os nexos
ingnitos da physis, bem como sua ordem gentica e desenvolvimento sinalizam, desde
cedo, o tom, o empenho e a direo da filosofia grega. Assim, de Tales a Aristteles, de
Scrates a Plato, assistimos a um movimento da subjetividade que se emancipa lenta e
gradualmente do senso comum, no ensejo de compreender a physis e seus atributos.
Tomemos, pois, a Metafsica de Aristteles: obra emblemtica na elaborao e crtica
destes princpios.
A ttulo de esclarecimento, eis os eixos temticos da Metafsica, dada a importncia
da obra, mas os quais no se pretende abordar em seu conjunto:

1. em termos epistemolgicos: validade e possibilidade de um novo saber, a cincia


do ser enquanto ser e a busca das causas primeiras;
2. da existncia sensvel dos seres e da possibilidade de um ser supra-sensvel;
3. a identidade entre ser e substncia;
4. dos atributos e qualidades das substncias;
5. dos vrios sentidos do ser;
6. crtica da filosofia anterior, notadamente Plato.

84

Nosso esforo reside em demonstrar como Aristteles herdeiro de um tempo que o


influncia sobremaneira, que dizer: a Metafsica comea por reprovar a histria do
pensamento filosfico at Plato, tendo por centro o exame da categoria de causalidade.
Dito diversamente, a histria da filosofia grega sempre partiu, desde os jnios, da
investigao de princpios e causas que demonstrassem a ordem e os fins da natureza. Ora,
o prprio Aristteles se insere neste processo ao criticar a filosofia pregressa, pois em
Metafsica, [I, 983 b 10], dito:

Os que primeiro filosofaram, em sua maioria, pensaram que os princpios de todas as coisas fossem
exclusivamente materiais. De fato, eles afirmam que aquilo de que todos os seres so constitudos e
aquilo de que originariamente derivam e aquilo em que por ltimo se dissolvem elemento e
princpio dos seres, na medida em que uma realidade que permanece idntica mesmo na mudana
de suas afeces. 1

Ainda em outro trecho de Metafsica, [I, 985 a 15], a respeito dos primeiros
filsofos:

Parece que esses, como dissemos, alcanaram s duas das 'quatro' causas distinguidas nos livros da
Fsica, a saber: a causa material e a causa do movimento, mas de modo confuso e obscuro, tal como
se comportam nos combates os que no se exercitam: como estes, agitando-se em todas as direes,
lanam belos golpes sem serem guiados pelo conhecimento. 2

Ento, o que o filsofo nos revela a busca por uma causa primeira, material cuja
origem e fim determinam o devir dos seres. claro, pois, o elo teleolgico que perpassa as
primeiras abordagens dos fsicos sobre a natureza, isto , existia uma identidade entre os
princpios, os seres e seus fins, vale dizer: o princpio simultaneamente a origem de tudo,
a substncia constituinte do ser e o meio ou processo pelo qual o ser se pe em devir.
Todavia, ainda em Met. [I, 983 b 20 e 984 a], dito: esses filsofos no so unnimes
quanto ao nmero e espcie desse princpio. Tales, iniciador deste tipo de filosofia, diz
que o princpio a gua /.../ afirma-se que Tales foi o primeiro a professar essa doutrina da
1. ARISTTELES, Metafsica, II, p.15.
2. Ibid., p. 23.

85

causa primeira. 3 Outros, como afirma o estagirita, consideravam como causa primeira
demais elementos naturais, ou seja, Anaxmenes e Digenes, ao contrrio, mais do que a
gua, consideraram como originrio o ar e, entre os corpos simples, o consideraram como
princpio por excelncia 4 . E ainda, Herclito considerou o fogo como princpio. Mas, foi
Empdocles que juntou os quatro elementos simples; alm da gua, ar e fogo, considerou
tambm como causa primeira, a terra. Assim, a causa primeira matria e a matria
aquilo que pode ser observado e sentido pelos sentidos.
Em momento ulterior, comparece uma sorte de autores que enveredam por um
caminho mais abstrato, menos emprico, isto , no creditam apenas aos quatro elementos
naturais o poder de causa primeira. Ao chamar a ateno para Anaxgoras, Aristteles,
[Met., I, 984 b 15], afirma:

quando algum disse que na natureza, como nos animais, existe uma Inteligncia que a causa da
ordem e da distribuio harmoniosa de todas as coisas, pareceu ser o nico filsofo sensato, enquanto
os predecessores pareceram gente que fala por falar. Ora, sabemos com certeza que Anaxgoras
raciocinou desse modo. 5

De fato, os que raciocinaram desse modo puseram a causa do bem e do belo como
princpio dos seres e consideraram esse tipo de causa como princpio do qual se origina o
movimento dos seres. 6 A partir de ento, a filosofia muda o foco do princpio, da simples
materialidade a dimenses no sensveis. De modo que, linhas frente, o filsofo, [Met.,I,
984 b 25 e 30], assevera:

poder-se-ia pensar que foi Hesodo o primeiro a buscar uma causa desse tipo, ou qualquer outro que
ps como princpio dos seres o amor e o desejo, como fez, por exemplo, Parmnides. Este, com
efeito, ao reconstruir a origem do universo diz: 'Primeiro entre todos os deuses (a Deusa) produziu o
Amor; enquanto Hesodo diz: 'Antes de tudo existiu o Caos, depois foi a terra do amplo ventre o
Amor que resplandece entre todos os imortais', como se ambos reconhecessem que deve existir nos
seres uma causa que move e rene as coisas 7
3

. ARISTTELES, Metafsica, I, p.17.


. [Met.,I, 984 a 5], Ibid., p.17.
5
. Ibid., p.21.
6
.[Met.,I, 984 b 20] ,Ibid., p.21.
7
. ARISTTELES, Metafsica, I, p.21-23.
4

86

De modo que da unidade ou pluralidade de causas materiais ou no, a filosofia


avana na direo de perceber que a prpria realidade mais complexa e, nesse sentido,
demanda a formulao de princpios que forneam um modelo mais adequado do
conhecimento. Ora, tais princpios ou causas assumem a forma de elementos contrapostos e
opostos, assim, em [Met., I, 985 a], acrescenta:

... evidente na natureza a existncia de coisas contrrias s boas, assim como a existncia no s da
ordem e beleza, mas tambm da desordem e feira, e a existncia de males mais numerosos do que
os bens, e coisas feias em maior nmero do que as belas, houve outro pensador que introduziu a
Amizade e a Discrdia como causas, respectivamente desses contrrios. 8

Todavia, as concluses (nem sempre cientficas) produzidas pela filosofia prsocrtica, parecem traduzir um reconhecimento gradual e difuso da realidade em torno, ou
seja: um nico princpio material no poderia explicar a diversidade da physis, da a
necessidade de novos princpios, mesmo imateriais.
Resta, pois, algumas consideraes sobre os pitagricos e Plato. Sobre os
pitagricos, Aristteles em [Met., I, 985 b 25], assegura:

Eles por primeiro se aplicaram s matemticas, fazendo-as progredir e, nutridos por elas, acreditaram
que os princpios delas eram os princpios de todos os seres. E dado que nas matemticas os nmeros
so, por sua natureza, os primeiros princpios, e dado que justamente nos nmeros, mais do que no
fogo e na terra e na gua, eles achavam que viam muitas semelhanas com as coisas que so e que se
geram - por exemplo, consideravam que determinada propriedade dos nmeros era a justia, outra a
alma e o intelecto/.../e alm disso, por verem que as notas e os acordes musicais consistiam em
nmeros; e, finalmente, porque todas as outras coisas em toda a realidade lhes pareciam feitas
imagem dos nmeros e porque os nmeros tinham a primazia na totalidade da realidade, pensaram
que os elementos dos nmeros eram elementos de todas as coisas. 9

Note-se, uma vez mais, a busca por princpios condicionantes que estruturam e do
forma aos seres. Entretanto, a qualidade dos princpios se alteram, entre a matria, a
inteligncia e os nmeros, a filosofia pr-socrtica se envolve num emaranhado de
8

. Ibid., p.23.
. Ibid., p.27.

87

problemas cuja soluo duvidosa e insuficiente, ou seja, o centro da preocupao o


mesmo, a unidade subjacente que enforma e constitui a realidade, sua causa primeira. O
remate de cada autor ou corrente corresponde prpria impossibilidade de se encontrar
uma soluo pertinente, pois a interrogao acerca dos princpios de todas as coisas , em
verdade, um falso problema, logo insolvel. Assim, mais do que solues, encontramos
discursos difusos, ordenados a partir de supostos teleolgicos ingnitos prpria natureza,
modo inicial de aproximao cientfica face aos fenmenos naturais.
Por ltimo, resta a polmica contra Plato, mais difcil e de constituio recorrente
nas pginas da Metafsica. Assim, Aristteles expe em [Met., I, 987 a 30],

suas

consideraes:

Depois das filosofias mencionadas, surgiu a doutrina de Plato, que em muitos pontos, segue a dos
pitagricos, mas apresenta tambm caractersticas prprias, estranhas filosofia dos itlicos. Plato,
com efeito, tendo sido desde jovem amigo de Crtilo e seguidor das doutrinas heraclitianas, segundo
as quais todas as coisas sensveis esto em contnuo fluxo e das quais no se pode fazer cincia,
manteve posteriormente essas convices. Por sua vez, Scrates ocupava-se de questes ticas e no
da natureza em sua totalidade, mas buscava o universal no mbito daquelas questes, tendo sido o
primeiro a fixar a ateno nas definies. Ora, Plato aceitou essa doutrina socrtica, mas acreditou
por causa da convico acolhida dos heraclitianos, que as definies se referissem a outras realidades
e no s realidades sensveis. De fato, ele considerava impossvel que a definio universal se
referisse a algum dos objetos sensveis, por estarem sujeitos a contnua mudana. Ento, ele chamou
essas outras realidades Idias, afirmando que os sensveis existem ao lado delas e delas recebem seus
nomes. Com efeito, a pluralidade das coisas sensveis que tm o mesmo nome das Formas existe por
'participao' nas Formas. No que se refere 'participao', a nica inovao de Plato foi o nome.
De fato, os pitagricos dizem que os seres subsistem por 'imitao' dos nmeros; Plato, ao invs, diz
'por participao', mudando apenas o nome. 10

__________________
10. ARISTTELES,

Metafsica ,I, p.35.

88

A realidade, frise-se, no mais vista como simples natureza, ou seja, com os


pitagricos e Plato o sensvel posto como coadjuvante das Idias ou Formas. Ora, as
Formas exercem a funo de causa primeira, pois o sensvel posto como participante da
Idia, e s existe nesta relao. De fato, as formas so causas das outras coisas, Plato
considerou os elementos constitutivos das Formas como os elementos de todos os seres. 11
Com isto, parece claro o iderio filosfico at Plato: com diferenas efetivas, os vrios
autores centraram seus esforos na compreenso das causas primeiras e, nesse sentido,
Aristteles , por certo, co-participante e herdeiro deste processo. De fato, a filosofia
primeva examina apenas a physis, seus atributos e causas. Diga-se que a soluo encontrada
foi inicialmente simples, caracterizando um modo ainda pouco cientfico e parcial de
conceber a realidade. Inflexo importante, pe-se com Scrates e sua filosofia moral e,
notadamente Plato, com sua filosofia da plis. A physis passa a ser reconhecida em sua
contextura no apenas natural, mas poltica, lugar onde o homem exercita sua vida e suas
capacidades: a cidade. Ento, ao criticar a filosofia de seu tempo, Aristteles expe o seu
iderio, sua cosmologia e viso sobre a natureza e o homem. Os contrastes so ntidos, pois
a teleologia aristotlica ultrapassa a velha dicotomia da physis conquanto movimento ou
repouso ou, ainda, entre sensvel e inteligvel e adentra em dimenses propriamente
humanas, pois o papel desempenhado pelo devir, pela mudana consiste no apenas no
movimento (prprio da physis), mas na possibilidade de criao de um objeto (o trabalho) a
partir da interveno subjetiva. Assim, a teleologia aristotlica se desdobra em teleologia
natural e teleologia do trabalho, pois a mudana encontra sua face comunitria, ou seja, a
do feitio e realizao de um bem. Voltaremos a este assunto mais adiante. Eis o modo com
o qual o filsofo compreende a mudana em Metafsica, IV, [1010 a 15]:
De fato, o que perde algo conserva sempre elementos do que vai perdendo e, simultaneamente, j
deve ser algo daquilo em que est se transformando. E, em geral, se algo est em vias de corrupo,
dever ter uma certa realidade. 12

11

. ARISTTELES, [Met., I, 987 b 20], p.37.


Ibid., p. 169.

12.

89

Ou ainda em [Met., IV,1012 b 25]:

Com efeito, se tudo est em repouso, as mesmas coisas sero sempre verdadeiras e sempre falsas; no
entanto, evidente que as coisas mudam/.../Se, ao contrrio, tudo est em movimento, nada ser
verdadeiro e, portanto, tudo ser falso; mas foi demonstrado que isso impossvel. Ademais,
necessariamente, o que muda um ser e a mudana ocorre a partir de alguma coisa e em direo a
alguma coisa. 13

Desse modo superada a contrariedade entre repouso e movimento como estados


irremediavelmente separados e contrapostos, caracterstica da filosofia at Plato.
Diversamente, Aristteles observa que intrnseco ao movimento a simultaneidade entre a
perda e o ganho, ou seja, a realidade que muda realiza o processo num gradiente
equilibrado entre aquilo que deixa de ser e aquilo em que se est transformando, ou melhor,
no movimento no existe a perda e o ganho de atributos sob forma abrupta e imediata, pelo
contrrio, existe um movimento qualitativo e de equilbrio entre as partes. De fato, o
sensvel no mais visto como perptuo devir, influxo perene, ou, como o lugar da
imobilidade, da ausncia de toda e qualquer mudana. Assim, a nova cosmologia
aristotlica reordena o modo e a qualidade com que se estudam as causas e os primeiros
princpios, pois a natureza compreendida sob forma mais racional. Nas palavras de Reale
em Introduo a Aristteles, temos:
A distino entre metafsica e fsica levar superao definitiva do horizonte da filosofia dos prsocrticos e supor uma mudana radical do antigo sentido da physis, que, em lugar de significar a
totalidade do ser, vir agora a significar o ser sensvel, e natureza servir para designar
preferencialmente a natureza sensvel. 14

De fato, assistimos a um duplo movimento em Aristteles: em primeiro lugar a


recusa da forma e do tratamento da causa primeira at Plato; em segundo lugar, o
reconhecimento do ser sensvel dotado de movimento capaz de perder ou assumir novos
atributos. Ora, isto eleva a discusso dos primeiros princpios para um patamar mais
13
14

. ARISTTELES, Metafsica, IV, p. 185


. G. REALE, Introduccin a Aristteles, p.69.

90

objetivo. O ser no mais tomado a partir de seus extremos, privado ou dotado de


movimento perene. O movimento, em Aristteles, ganha um reconhecimento equilibrado,
eqidistante tanto de Herclito, como dos eleatas. Fica claro que, a partir desta nova
cosmologia, o filsofo de Estagira inicia suas ponderaes sobre a teleologia, as causas
primeiras e a cincia que ir sustentar a possibilidade dos primeiros princpios. De modo
que, em [Met., I, 982 b], Aristteles afirma:

... a mais elevada das cincias, a que mais autoridade tem sobre as dependentes a que conhece o fim
para o qual feita cada coisa; e o fim em todas as coisas o bem e, de modo geral, em toda a
natureza o fim o sumo bem. 15

Ora, o fim para o qual todas as coisas tendem o sumo bem. Na natureza, o sumo
bem significa o exerccio pleno das funes; na tica, a aquisio de virtudes que permitam
aos indivduos a co-participao dos cidados na busca da felicidade; na poltica, o sumo
bem o bem da comunidade, da auto-subsistncia que possibilita e potencializa as relaes
entre indivduo e gnero. Em verdade, a teleologia causa na exata medida em que
entendida como princpio que anima e possibilita a realizao dos fins. Nessa linha de
raciocnio, temos ainda em [Met., V, 1013 a 25-35]:

Causa, num sentido, significa a matria de que so feitas as coisas/.../Em outro sentido, causa
significa e forma e o modelo, ou seja, a noo da essncia e seus gneros/.../Ademais, causa significa
o princpio primeiro de mudana ou do repouso/.../Alm disso, a causa significa o fim , quer dizer: o
propsito da coisa. 16

Fica evidente, por meio da citao acima, que Aristteles determina como causa
algo mltiplo, multifacetado, pois a causa vista no apenas como teleologia capaz de
ordenar a natureza e o homem, mas como complexo capaz de explicar o conjunto do
cosmo: a matria das coisas, a mudana e movimento dos entes, da substancialidade ou
essncia, isto : o princpio que enforma e determina o que determinado ser . De fato, a
causa categoria central, pois implica o entendimento da natureza em seu todo e, nesse
15

. ARISTTELES, Metafsica, I, p.11.


p. 191.

16. Ibid.,V,

91

sentido, Aristteles, vale repetir, herdeiro da cultura helnica, da busca substancial dos
primeiros princpios. De modo que vale aprofundar a explanao sobre o princpio das
quatro causas em Aristteles. o que faremos a seguir.
A doutrina das quatro causas pode ser assim delineada: em primeiro lugar, temos a
causa material; em segundo lugar, a causa formal; em terceiro lugar, a causa eficiente; por
ltimo, a causa final. No que se refere causa material e formal, sumariamente, podemos
afirmar que ao individualizar a matria, a causa formal no apenas singulariza um ser
sensvel, mas tambm possibilita sua existncia como ente concreto. Isto significa que a
forma, ao enformar a matria, predica-lhe uma essncia, uma substncia. Dessa maneira,
para Aristteles, a causa formal determina a essncia das coisas e, nesse sentido, ao mesmo
tempo o porqu das coisas. Em seguida, comparece a causa eficiente. Esta, por sua vez,
permite o movimento ou a passagem da potncia ao ato. Trata-se de um princpio movente
que possibilita a atualizao das coisas, bem como a corrupo das mesmas. No ser
humano, a causa eficiente ganha dimenso particular, pois envolve a presena da
subjetividade. Mais adiante ser retomada a questo. Por fim, cabe frisar a importncia da
causa final: na Metafsica a causa final compreendida enquanto princpio capaz de
explicar a ordem, o movimento e a natureza em seu todo. Assim nas palavras do estagirita:
no verdade que tudo esteja s vezes em repouso e s vezes em movimento, e que no
exista nada de eterno. De fato, existe algo que sempre move o que est em movimento, e o
primeiro movente , por si, imvel. 17 Ou ainda, no mbito dos seres, existe tambm outra
substncia, que no est sujeita de modo nenhum nem ao movimento, nem gerao, nem
corrupo. 18 Destarte, o que est posto a possibilidade da substncia movente imvel, de
um primeiro princpio imvel capaz de ser o movente da physis sem ser movido por nada, e
por isso, o movente imvel (ou primeiro motor) tido como causa primeira pois, segundo
Reale:

Tudo o que movido movido por outro; esse outro, se movido, ainda movido por outro/.../Em
suma, para explicar todo o movimento preciso submet-lo a um princpio por si no ulteriormente
movido, pelo menos relativamente quilo que ele move. De fato, seria impensvel ir de movente em
movente ao infinito, porque um processo ao infinito sempre impensvel nestes casos. Ora, se
17

. [Met., IV, 1012 b 30], p. 185.


IV, 1009 a 35], p. 165.

18. [Met.,

92

assim, no s devem existir princpios ou moventes relativamente imveis, dos quais dependem os
movimentos individuais, mas - e a fortiori - deve existir um Princpio absolutamente primeiro e
absolutamente imvel, do qual depende o movimento de todo o universo. 19

Ainda, e como forma de adensar nossas consideraes, cabe referir a fsica ou


filosofia segunda, pois tanto a Fsica quanto a Metafsica buscam as causas ou primeiros
princpios, com a diferena de que a primeira se atm ao universo sensvel, a segunda
adentra o plano do supra-sensvel.
Na Fsica, o centro da investigao aristotlica recai para a compreenso do
movimento da physis, de suas causas e finalidades. Aqui, o movimento na natureza
sempre um movimento teleolgico, pois os seres sensveis existem para cumprir, da melhor
forma possvel, seus objetivos. De fato, Aristteles em [Fsica, IV, 208 b 15], exprime bem
esta dimenso ao observar que
na natureza/.../com efeito, o alto no um lugar qualquer, mas o lugar a que naturalmente so
levados o fogo e o que leve e, do mesmo modo, o abaixo tampouco um lugar arbitrrio, mas a
direo a que naturalmente so levados os seres pesados e os corpos terrestres. 20

Assim, a teleologia comparece, uma vez mais, como centro da physis, de sua
orgnica e funcionamento. As dimenses, alto e baixo, pem-se numa relao teleolgica,
pois suas existncias so reconhecidas na medida em que permitem a elevao daquilo que
necessariamente se dirige s alturas, como tambm daqueles que obrigatoriamente ganham
o cho. Em outros termos, a materialidade e as dimenses fsicas interagem no sentido de
que cada uma objetive suas funes, condizentes com as possibilidades da natureza,
participando de sua lgica e harmonia.
Em outro momento, o centro da investigao recai para o exame do movimento:
fenmeno capital que perpassa a substncia sensvel. Ora, na Fsica, Aristteles analisa o
movimento a partir de algumas premissas relativas substncia sensvel: inicialmente,
comparece o movimento de gerao e corrupo este, por sua vez, implica uma nova
qualidade, um novo estado do ser; assim, o movimento compreendido como movimento
19
20

. G. REALE, Metafsica (Ensaio introdutrio), p. 113.


. ARISTOTLE, Physics: The works of Aristotle, vol. I, p. 287.

93

de atualizao da substncia ou, mais precisamente, da assuno de uma forma, da essncia


na direo de sua plenitude. De fato, Aristteles desvela a fora motriz do movimento: o
princpio da causa eficiente, ou seja, o princpio de mudana, pois todo e qualquer
movimento pressupe uma causa capaz de ger-lo e tambm a alterao qualitativa da
substncia. De fato, a polaridade em torno da mobilidade ou imobilidade dos entes foi
resolvida a partir das categorias de ato e potncia - modos de ser da substncia - mudana
para se tornar atual e cumprir a ordem teleolgica. Todavia, afigura-se uma distino
importante no seio da teleologia em Aristteles: a no presena da deliberao na physis,
pois na Fsica

Aristteles declara com nfase que 'a natureza no delibera', portanto, a finalidade natural no uma
escolha racional e voluntria que as coisas teriam em vista de algo. Isso significa, em primeiro lugar,
que Aristteles, diferentemente de Plato, no admite uma alma no mundo e, em segundo, que
Aristteles demarca claramente a distino entre a ao racional deliberada e ao natural, embora
ambas sejam aes por finalidade. De fato, as aes da natureza, diz Aristteles, so por necessidade,
isto , uma coisa natural capaz de produzir sempre um s e mesmo efeito, ainda que o efeito possa
ir de um extremo oposto ao outro extremo oposto que definem seu gnero. Ao contrrio, as aes ou
atos racionais so por vontade e, por serem deliberaes voluntrias, so escolhas entre possveis
contrrios e seus efeitos so mltiplos, variveis de indivduo para indivduo ou num mesmo
indivduo, conforme as circunstncias. 21

Conseqentemente, nesta inflexo que o estagirita demarca bem as duas formas de


teleologia, bem como as diferenas especficas entre homem e natureza. De fato, a
teleologia, em Aristteles, ganha dimenso particular pela presena da subjetividade o que,
em termos concretos, significa um enorme avano da filosofia no entendimento do homem
e de seu mundo. Assim, na Fsica, I, [192 b 10] o estagirita, como que numa sntese,
afirma:
Dentre todas as coisas que existem, umas existem por natureza, outras por diversas causas. Existem
por natureza os animais e suas partes; as plantas e os corpos simples, como a terra, o fogo, o ar e a
gua/.../Pois todas as coisas que existem naturalmente parecem possuir, em si mesmas, um princpio
de movimento e de repouso/.../Ao contrrio, o leito e o vestido e qualquer outra coisa deste

21

M.

CHAU, Introduo histria da Filosofia, p. 402.

94

gnero/.../so produtos de uma arte, no possuindo nenhuma fora interna que os impele mudana
ou ao movimento. 22

Deste modo, nenhum deles possui, em si mesmos, o princpio eficiente de sua


prpria produo; pois alguns seres o possuem em outros e fora de si mesmos; como por
exemplo, a casa e qualquer outro ser que so fruto de uma manufatura ou uma
fabricao. 23
Fica claro, pois, o modo peculiar como o estagirita enfrenta o problema da natureza
e do homem. Consideraes que sero desdobradas a seguir.

I. A inflexo da teleologia em Aristteles.

Em Poltica, a teleologia aparece no apenas como explicao subjetiva, isto , da


formulao de uma teoria ou hiptese plausvel, mas como existncia universal do cosmo,
quer dizer, como modus operandi da natureza e da cidade. Ao comentar os momentos
iniciais de Poltica, Ross afirma:

Aristteles penetra imediatamente in medias res, afirmando que, como toda comunidade formada
em vista de um certo bem, o Estado, que a comunidade suprema e que compreende todas as outras,
deve visar ao bem supremo. O ponto de vista teleolgico que ele adota caracterstico de todo seu
sistema. 24

Portanto, a dimenso teleolgica, como j afirmado, constitui um momento


privilegiado da reflexo do estagirita, pois tanto a abertura de Poltica, como as linhas
iniciais de tica Nicomaquia sinalizam que, em plena maturidade, a categoria da
teleologia ainda o modo de percepo vital para o autor, visto que todas as comunidades
visam a algum bem (Poltica); e todas as aes, como tambm todas as artes e cincias
visam a um objetivo qualquer (tica Nicomaquia). Vejamos.

22

. ARISTOTLE, Physics: The works of Aristotle, vol. I, p. 268.


. Physics, II, [193 a] Ibid., p.269.
24
. W.D. ROSS, Aristote, p. 328.
23

95

Os estudos sobre a plis 25 desvelam, com clareza e ineditismo, a determinao do


homem como animal poltico, como ser da comunidade. Revela distines importantes no
gradiente entre a pura animalidade (natureza) e a vida in communitas. Ora, ao compreender
o homem como ente comunitrio, a reflexo aristotlica reconhece o locus prprio do fazerse humano, em suma, do animal poltico citadino. Aristteles, em EN, [I, 1098 a] ressalta o
que prprio ao homem ao declarar:

evidentemente, a vida comum tanto aos homens, quanto s plantas; e ns procuramos o que
peculiar ao homem. Excluamos, portanto, a vida de nutrio e crescimento. A seguir h uma vida de
sensaes; mas essa tambm parece ser comum ao cavalo, ao boi e todos os animais. Resta, pois,
uma vida ativa prpria do ser dotado de razo; desta, uma parte tem tal princpio no sentido de serlhe obediente, e a outra no sentido de possu-lo e de exercer o pensamento. E, como a 'vida do
elemento racional' tambm tem dois significados, devemos esclarecer aqui que nos referimos a vida
no sentido de atividade; pois esta parece ser a acepo mais prpria do termo. Ora, se a funo do
homem uma atividade da alma que segue ou que implica um princpio racional/.../se realmente
assim [e afirmamos ser a funo do homem uma certa espcie de vida, e esta vida uma atividade ou
aes da alma que implicam um princpio racional; e acrescentamos que a funo de um bom homem
uma boa e nobre realizao das mesmas; e se qualquer ao bem realizada quando est de acordo
com a excelncia que lhe prpria; se realmente assim o ], o bem do homem nos parece como uma
atividade da alma em consonncia com a virtude, e, se h mais de uma virtude, com a melhor e mais
completa. 26

Tem-se, em vista disso, um novo cenrio da histria do pensamento grego, no qual a


teleologia reformada, ou seja, de sua condio natural e necessria, compreendida como
atributo de agentes naturais, passa-se condio tambm de pertena e atributo dos
homens, como razo ativa, interferindo, por vezes, nos desgnios naturais. Conquanto a
razo se pe diferentemente entre os homens, isto , uns a possuem para pensar e
comandar; outros, para aceitar a condio de comandado. Ento, o homem compreendido
como portador de uma faculdade capaz de construir uma vida com sentido.Em
conseqncia, assinalado um atributo prprio dos homens: o pensar e o deliberar. Em
Metafsica, [V, 1013 b 5-10], l-se que

25
26

. Refiro-me aos textos polticos da maturidade: EN, CA e Poltica.


. ARISTOTE, thique de Nicomaque, p. 32-3.

96

... tanto a arte de esculpir como o bronze so causas da esttua, e no da esttua considerada sob
diferentes aspectos, mas justamente enquanto esttua; todavia no so do mesmo modo causas, mas
uma causa como matria e a outra como princpio do movimento. 27

Ou ainda, ao explicitar melhor as duas formas teleolgicas em [Met.,VII, 1032 a


15]:

... geraes naturais so as das coisas cuja gerao provm da natureza. Aquilo de que tudo se gera
o que chamamos matria, aquilo por obra de que se gera algum dos seres naturais; o que gerado,
enfim, um homem ou uma planta ou alguma outra coisa como estas, que dizemos ser
substncias/.../Desse modo, portanto, ocorre o processo de gerao das coisas geradas segundo a
natureza; os outros processos de gerao, ao contrrio, chamam-se produes. E todas as produes
ocorrem ou por obra de uma arte ou por obra de uma faculdade ou por obra do pensamento. 28

Deste modo, [Met.,VII, 1032 b] por obra da arte so produzidas todas as coisas
cuja forma est presente no pensamento do artfice. 29
As citaes acima revelam a presena de uma subjetividade atuante, capaz de
conceber idealmente, de pensar o seu objeto, enfim, de idealiz-lo. De fato, Aristteles
distingue o que obra da natureza (gerao a partir das necessidades naturais), do que
obra do sentido humano. A produo um ato intencional, reflexivo que demanda objetivos
e conhecimento de algumas prioridades para o homem e sua comunidade. O homem no
mais compreendido como canga dos deuses, ao inverso, o homem percebe a razo em seu
cotidiano, faculdade que une e confere um sentimento de comunidade. Tomemos, pois, as
ponderaes de Lukcs firmadas na Ontologia do Ser Social 30 , em especial no captulo
dedicado categoria do trabalho. Ao dispor sobre o labor em Aristteles, o filsofo
hngaro reconhece:

27

. ARISTTELES, Metafsica, V, p. 193.


. Ibid., VII, p. 311.
29. Ibid., VII, p. 313.
30. Refiro-me obra a Ontologia do ser social. Texto de maturidade, no qual onde o autor explicita, na
medida do possvel, os traos marcantes e decisivos do homem e da sociabilidade; estudo que esboa os
ndulos de uma ontologia social que evidencia, a um s tempo, as dimenses ativa e reflexiva dos homens
tendo, por norte, o resgate do carter ontolgico do pensamento marxiano.
28

97

consiste em que um projeto intelectual se converta em realizao material, em que a postulao


pensada de um fim transforma a realidade material, introduz na realidade algo material que
representa, frente natureza, algo qualitativa e radicalmente novo. Isto mostrado, de forma
evidente, pelo exemplo aristotlico acerca da construo de uma casa. A casa algo to
materialmente existente como a pedra, a madeira, etc. No entanto, no pr teleolgico surge uma
objetividade totalmente diversa dos elementos. A partir do mero ser em si da pedra ou da madeira
no possvel 'deduzir' uma casa por meio de um influxo imanente de suas propriedades, das
legalidades e foras que nela atuam. necessrio, para isso, o poder do pensamento e a vontade
humanas, que ordenam o material e, de modo factcio, essas propriedades em um contexto, por
princpio, totalmente novo. Nesta medida, Aristteles foi o primeiro a reconhecer ontologicamente o
modo de ser dessa objetividade que no pode ser imaginada a partir da 'lgica' da natureza. 31

Ento, o que Lukcs ressalta a sensibilidade aristotlica em reconhecer a


interveno subjetiva nos processos de produo, por outro lado, a realizao do trabalho
confere um novo status ao produto final pois, distinto da natureza, o produto reconhecido
como legalidade social, fruto dos influxos e necessidades da comunidade. Ora, toma forma
um homem capaz de atividades cujos fins no so to evidentes ou pelos menos bem mais
imprevisveis, pois desaparecera a certeza da legalidade natural. Desse modo, as cidades, na
dimenso privada do oikos ou em sua condio pblica, externam o locus enquanto espao
dos possveis, do acaso, negao da teleologia natural.

II. A teleologia, a cidade e a physis.

O livro I de Poltica rico em explanaes sobre a teleologia, notadamente como


dimenso ingnita da organizao e dinmica da cidade-estado. Assim, iniciemos nossas
ponderaes a partir das categorias de comandar e obedecer, dimenses teleolgicas
centrais, presentes tanto na natureza, como na plis.
Em primeiro lugar, tais categorias pertencem, segundo Aristteles, natureza em
seu todo, pois do forma, constituem e possibilitam os nexos causais entre os seres, como
tambm, sua existncia e reproduo. Em Poltica, [I, 1254 a] expe-se a abrangncia
destes conceitos, quando se afirma que:
31

. G. LUKCS, Ontologia del ser social: El Trabajo, p. 69.

98

Comandar e obedecer fazem parte das coisas no somente inevitveis, mas ainda teis; certos seres,
imediatamente desde seu nascimento, encontram-se destinados alguns a obedecer, outros a
comandar. Existem, ento, justamente formas de comando e de obedincia; mas a melhor autoridade
sempre aquela que se exerce sobre os melhores: por exemplo, sobre um homem mais que sobre um
animal; pois, o que os melhores realizam o melhor da obra. Em toda parte onde um comanda e o
outro obedece, existe uma obra comum. Com efeito, em todo conjunto composto de muitas partes,
mas formando uma entidade comum quer essas partes sejam contnuas ou separadas manifestamse sempre governante e governado. E isso encontrado nos seres animados em virtude da ordem de
toda a natureza; pois mesmo nos seres sem vida, existe uma sorte de predominncia, expressa na
harmonia. 32

O que se depreende de antemo o carter universal, como pertena da natureza,


dos atributos de comandar e obedecer. Em verdade, tais qualidades se mostram inatas aos
entes, como atributos existenciais. Em outros termos, a natureza convive sob a tutela do
princpio bipolar, de domnio e subsuno de uma parte sobre a outra. Ento, a natureza
entendida como realidade de contrastes, em que a unidade e a ordem se pem pela
imposio e afirmao do princpio dominante sobre o dominado. Condies para dominar,
condies para obedecer. De modo diverso, a hierarquia condio sine qua non de
existncia do cosmo, de ordenao e equilbrio do mesmo. Princpio que expe e afirma a
lgica estrutural da natureza, de seus atributos e qualidades, desde a tenso que articula e
promove a mais bela harmonia, a mais bela nota, at as relaes entre senhor e escravo da
plis desenvolvida. Em Poltica, I, [1254 a] Aristteles reitera o argumento, pois todo ser
vivo composto de corpo e alma, o que pressupe o domnio da alma sobre o corpo, isto :
"a alma comanda o corpo com a autoridade do senhor e o intelecto comanda os apetites
com a autoridade do homem de Estado ou de um rei". 33 O que vemos, uma vez mais, a
forma teleolgica do comportamento natural, da hierarquia entre as partes, das funes
estabelecidas e, portanto, da regulao e ordem da physis. O que estas preocupaes
revelam o domnio de uma parte sobre a outra como algo salutar e desejvel, pois tal
situao permite a cada ente desenvolver suas funes na direo de sua plenitude, de suas

32.

ARISTOTE, Politique, livre I, p. 18.

33. Ibid., p. 19.

99

finalidades. O que se afigura, com nitidez, uma lgica de ordenao da natureza que
permite sua reproduo no interior de limites harmnicos, relativamente precisos e
reconhecveis pelos homens. Em outros termos, cumprir a funo significa existir e
reproduzir-se, enquanto tal, no interior de uma realidade estabelecida e, nesse sentido,
configurada dentro de padres aceitveis, isto , da auto-regulao da natureza que impe a
medida entre as partes assegurando sua reproduo como um todo.
Por tudo isso, a dimenso teleolgica da physis, sua funcionalidade e orgnica
constituem a prpria lgica do limite, pois no exerccio de cada funo, a natureza articula
de modo adequado seu modus operandi impedindo, a desagregao e o rompimento da
unidade interna, ou seja: a teleologia como lgica de ser da natureza impede que os entes
naturais operem para alm de suas funes e possibilidades o que, na prtica, significa
operar dentro de padres e limites claros, pois se trata de orgnica que tipifica e revela a
ordem da physis. Em outros termos, a teleologia como lgica e ordenao da natureza
tipifica no apenas o sentimento ou a compreenso dos homens sobre si mesmos e sua
realidade, em momento histrico passado, mas, e isto preciso ter em mente, as idias
teleolgicas so as nicas que viabilizam a vida e a reproduo da comunidade em
situaes de extrema adstringncia material, de poucos recursos e limites de toda a ordem.
Em resumo, a presena de uma teleologia natural permitiu aos homens organizar e
ordenar os j escassos recursos e, se cada ser cumpre bem sua funo, o desperdcio se
torna pequeno e o aproveitamento maior. Se, ao contrrio, um ente realiza uma funo para
a qual no est preparado o resultado, como tendncia, no ser positivo e haver
desperdcio, pois no disps dos meios adequados realizao de sua funo. Tendo em
vista esse conjunto caracterizado como um universo de carncias, Aristteles [Poltica, I,
1256 b]:
As plantas so feitas para os animais e os animais para o homem: os animais domsticos servem ao
seu uso e alimentao; os animais selvagens, seno todos, pelo menos a maior parte, servem sua
alimentao e a suas outras necessidades, para que ele retire deles seja sua vestimenta, seja diversos
instrumentos. Se, ento, a natureza no faz nada sem objetivo nem em vo, preciso admitir que
para o homem que a natureza fez tudo isso. 34
34. ARISTOTE, Politique, livre I, p.26.

100

Do exposto, anteriormente, depreende-se o carter essencialmente teleolgico da


natureza, pois suas partes se articulam, co-habitam o universo em relaes de mtua
dependncia. Por outro lado, a natureza aparece como provedora dos bens s necessidades
dos homens e s existe nesta relao, isto : a natureza existe para suprir as necessidades
dos homens, tanto aquelas ligadas sua reproduo fsica imediata (alimentao), como
tambm na forma de matria-prima para a criao de instrumentos. De tal forma que
natureza atribuda a dimenso de celeiro cuja existncia se pe a partir de uma co-relao
com os homens e suas necessidades. Fica evidente, portanto, a pouca capacidade humana
em transformar a physis, na medida em que atribuda natureza o papel de proporcionar
aos homens as suas condies de vida pois, num patamar de agudas insuficincias das
foras produtivas, a comunidade limita-se ao que a physis pode oferecer. Pginas frente,
Aristteles reitera seu raciocnio: do mesmo modo como a arte poltica no produz os
homens, mas os recebe da natureza e deles se serve, assim a natureza deve fornecer como
fontes de subsistncia a terra, o mar ou qualquer outra coisa. 35 Ou ainda, a tarefa da
natureza, com efeito, aquela de fornecer a alimentao ao ser que acaba de nascer; todo
ser retira sua primeira alimentao do resduo da matria de onde ele nasceu. 36 Aparece,
uma vez mais, o desenho lmpido de uma physis cuja funo consiste em prover suas
criaturas desde o nascimento.

III. Plis, teleologia e escravo.

Em Poltica, Aristteles examina as principais dimenses da plis, isto , desde a


origem das cidades, a organizao social, a natureza do escravo e as formas de governo. O
esforo do estagirita notvel, pois retrata a preocupao em compreender a cidade como
sntese de elementos que se articulam. De fato, a cidade examinada como sntese de um
processo, ou seja, como expresso acabada (mais desenvolvida) face s comunidades
pregressas. Comparecem os traos de uma teleologia evolutiva, de um processo de avano e

35

. [Politique, I, 1257 b], Ibid., p.30.


36.[Politique, I, 1258 a], Ibid., p. 31.

101

modificao das formas pr-polticas de convivncia e, sobretudo, seu pice: a comunidade


poltica, pois em Poltica, [I, 1252 b],
A comunidade nascida de muitas vilas a cidade, perfeita, atingindo a partir da, por assim dizer, o
nvel da autarquia completa; formando-se para permitir viver, ela existe para permitir viver bem.
por isso que toda cidade existe por natureza, assim como as primeiras comunidades: ela , com
efeito, seu fim, ou a natureza de uma coisa o seu fim; o que cada coisa, uma vez acabado seu
crescimento, isso o que ns chamamos a natureza de cada coisa. 37

A linha de raciocnio de Aristteles ntida: a cidade (ou comunidade poltica) o


resultado ou o fim de um processo que se inicia nas comunidades pr-polticas, quer dizer,
a cidade configura e abarca as possibilidades de realizao das comunidades precedentes e,
como que num universo mais pleno, realiza os objetivos que, em processos anteriores, eram
inviveis ou, no mnimo, acanhados. Ento, posto um forte trao teleolgico na
constituio das cidades, tendo em vista que a comunidade poltica visa plenitude de seu
ser, o que na concepo aristotlica significa o bem viver, tornando a comunidade poltica,
um lugar melhor. A cidade fruto, pois, da sucesso teleolgica, seus fins e objetivos
implicam excelncia, assim

Vemos que toda cidade (ou Estado) um gnero de comunidade e que toda comunidade
constituda em vista de um certo bem (porque todos os homens fazem tudo em vista do que
lhes parece um bem), evidente que todas visam um certo bem e que precisamente o bem
soberano entre todos o fim da comunidade, que soberana entre todas e inclui todas as
outras: dela que se trata a cidade ou comunidade poltica. 38

O fim da comunidade poltica a comunidade constituda em vista do bem


soberano. Disto, resulta necessariamente e, em primeira mo, a dimenso teleolgica das
formas de convivncia entre os homens. Sobre o assunto, Francis Wolf em Aristteles e a
Poltica, assinala:

37

. ARISTOTE, Politique, livre I, p. 14.


[Politique, I, 1252 a], Ibid., p.12.

38.

102

Eis por que cada comunidade precedente existia; como vimos, era para responder a certas
necessidades que a comunidade anterior no permitia satisfazer: o homem isolado no se pode
reproduzir, formando naturalmente uma comunidade com a mulher; os homens naturalmente levados
a conceber e os homens naturalmente levados a executar, no podendo prover s suas necessidades
cotidianas uns sem os outros, formam uma comunidade; e tudo isto constitui um lar, que cobre todas
as necessidades vitais, mas no as outras; de onde a necessidade de um segundo nvel, o vilarejo,
nascido do lar, que seria a ltima comunidade se permitisse suprir a todas as necessidades, numa
palavra, se fosse autrquico. Ora, no o caso. A vida, a simples vida com suas necessidades, exige
o exerccio de outras funes sociais alm das do vilarejo, e, portanto, exige uma comunidade de
vilarejos/.../A cidade ento autrquica no sentido de ser auto-suficiente: a menor comunidade que
basta para prover a todas as necessidades de seus membros. 39

E pginas frente conclui: V-se que os fins das comunidades no polticas no


poderiam ser verdadeiros fins. Pois, do casal at o vilarejo, trata-se de meios em vista da
vida e eles no bastam a esta vida. Somente o fim da cidade perfeito. 40 Fica claro que os
fins so distintos, que dentre eles comparece um salto qualitativo, uma vez que a finalidade
da comunidade poltica implica a superao parcial e limitada de dimenses estritamente
naturais, da mera reproduo fsica e biolgica dos indivduos. Entra em cena, portanto,
satisfaes de ordem social, de como viver bem com os outros e alcanar a felicidade. De
modo que, o estagirita faz distines relevantes entre os fins e, sob forma hierrquica,
anuncia que o soberano bem pertence comunidade poltica: difcil de ser realizado, mas
humanamente o melhor. Comparece, assim, uma lgica na qual a ordem da cidade, sua
organizao e dinmica tendem a um fim, a cumprir sua funo, a atingir sua plenitude, a
encontrar, vale repetir, a felicidade. Uma plis que manifesta um novo desenho do mundo
antigo, isto , de um homem que comea a compreender sua prpria identidade: o de ente
comunitrio que reconhece os desafios de se viver e de se reproduzir individual e
coletivamente em condies extremamente adversas. Nesta contextura, Poltica comparece
como anlise original e desafiadora, pois Aristteles transita no apenas pela histria, mas
reconhece a interface de problemas que anteriormente nem existiam ou existiam apenas de
forma marginal. Ao que parece, a comunidade poltica oferece um amplo leque de

39

. Francis WOLLF, Aristteles e a Poltica, p.68-9.


p. 73.

40 . Ibid.,

103

expresses objetivas: em primeiro lugar nas relaes dos homens entre si e, por
decorrncia, dos homens com a natureza.
Nosso exame privilegia, e no poderia ser diferente, as relaes matrizadoras entre
cidados e escravos cujo carter fundante estrutura e possibilita a produo e reproduo da
comunidade poltica em seu todo, conexo que anima e revela o modus operandi da cidade
grega. O que se afigura, antes de mais nada, a forma como Aristteles concebe a unidade
e importncia de tais relaes, vale frisar, a teleologia tomada como categoria existencial,
modo de ser que estrutura e permite a reproduo citadina. Ento, a realidade
compreendida na exata medida em que se atribui, para cada domnio, uma funo
especfica, de tal modo que as relaes so relaes de reciprocidade, de necessidade entre
o todo e as partes. Frmula antiga a indicar que nada existe por acaso e que, portanto, sua
existncia pressupe uma razo de ser. No h, conclui-se, espao para o acaso e a tudo
deve ser atribudo um sentido. Marca distintiva dos primeiros livros de Poltica que relatam
o nascimento da plis, sua finalidade, orgnica e contrastes. No entanto, como referido em
nossa Introduo, as aes humanas escapam a este determinismo, pois o acaso e a
contingncia constituem a prpria natureza e lgica dos atos humanos 41 .
Vale repetir, [Poltica, I, 1252 b] 42 , que Aristteles esclarece que a cidade poltica
existe para constituir uma vida melhor no momento em que alcana a to almejada
autarquia, ou seja, a vida in communitas entendida como estgio final que se inicia com as
famlias, com as tribos e os povoados, cujo objetivo necessrio e progressivo o bem viver
ou como havia anunciado antes na EN, o bem humano. A comunidade, como os indivduos
que vivem na cidade so entendidos como elos cujas finalidades so cumpridas por
natureza. Assim, o estagirita passa anlise concreta da orgnica que move e movente
nas cidades-estados, ou seja, do enlace decisivo entre senhor, escravo e propriedade
privada.
Ao situar a importncia da famlia na vida in communitas, o estagirita argumenta
que competia ao chefe de famlia adquirir os recursos necessrios ao sustento e reproduo
dos cls, assim, so examinados os meios mais adequados a permitir tais objetivos: a
propriedade, a riqueza e o escravo. Ao chefe de famlia cabia prover o sustento do oikos,
41. Cf. a Introduo deste trabalho.
42. Cf. ARISTOTE, Politique, livre

I, p.14.

104

criar as condies para que o cl pudesse se reproduzir no apenas na direo de sua


descendncia, mas tambm como figura particular a influenciar os destinos da plis, ou
seja, como elo que permitisse a seus membros a participao na ordem pblica da cidade:
das assemblias, das magistraturas, da vida militar. 43 Note-se no estavam em jogo apenas
as condies naturais da mera reproduo dos indivduos, mas nas condies da
comunidade poltica, o chefe de famlia representava as possibilidades de ascenso e de
reproduo poltica de seu membros. De fato, Aristteles na CA, assinala esta possibilidade
em relao a Cmon, adversrio de Pricles:

Cmon, dono de uma fortuna principesca, antes de mais nada desempenhava magnificamente as
liturgias pblicas, e ainda provia sustento a inmeros membros de seu demos. Justamente qualquer
um dos Laquadas que assim o desejasse podia diariamente obter provises suficientes com ele, e
tambm todas as suas terras no tinham cercas, de modo que quem o quisesse podia aproveitar-se dos
frutos. 44

A generosidade de Cmon se assentava, provavelmente, sobre interesses prticos e


imediatos. Com este gesto o chefe do demos conseguia, muito provavelmente, angariar
apoio poltico s suas pretenses, tais como a participao em assemblias e no governo da
cidade. Por outro lado, comparece a idia grega de que a propriedade (e por extenso a
riqueza) tinha por objetivo a reproduo da comunidade e de seus cidados, isto , a
propriedade era concebida como meio de reproduo comunitria, desvinculada dos
interesses estritamente privados. Ora, dada propriedade um carter teleolgico, na
medida em que instrumento de elevao da condio dos cidados.
Retomando Poltica, [II, 1262 b], Aristteles discute mais em detalhe a forma de
propriedade, bem como seu usufruto. A investigao incide sobre a possibilidade do
usufruto comum de seus bens mas, mesmo assim, a forma da propriedade devia ser privada.
O filsofo inicia suas consideraes do seguinte modo:
A propriedade deve ser comum ou no? Essa matria pode ser examinada mesmo independentemente
da legislao sobre as mulheres e as crianas; eu me explico: a respeito da propriedade, mesmo se

43.
44.

[Cf. Politique, I, 1253 a e b], Ibid.,p.16-7.


ARISTTELES, A Constituio de Atenas, p. 63.

105

mulheres e crianas so separadas, como o caso em toda parte atualmente, melhor que a
propriedade seja comum assim como o uso, quer dizer, que exista posse separada da propriedade da
terra, mas postos em comum os frutos para consumo (o que se pratica entre alguns povoados), ou, ao
contrrio, posse comum e trabalho em comum da terra, mas partilha dos frutos para as necessidades
particulares (certos povos brbaros, digamos, praticam tambm esse gnero de comunidade), ou
enfim comunidade dos fundos de terra e dos frutos. 45

O estagirita reconhece, em primeiro plano, que a propriedade da terra assume


formas diferenciadas quanto sua posse e usufruto, isto , dispe, de incio, sobre a
possibilidade de que a propriedade e o usufruto sejam comuns. Ou ainda, que a terra seja de
propriedade particular e o usufruto comum. Ou, que a terra seja comum e o usufruto
privado de acordo com as necessidades. Em suma, discutida a melhor forma de
apropriao da terra e de suas riquezas. Para o estagirita a melhor forma de propriedade era
aquela capaz de aliar os benefcios da forma comunal, como tambm de sua posse privada.
Da propriedade comunal, ressalte-se a positividade de seu usufruto comum; por outro lado,
da propriedade privada o estagirita esclarece que s aquele que fosse dotado de bens
poderia beneficiar ou ajudar o outro. Em termos concretos, o filsofo assenta a boa funo
da propriedade privada nas boas leis e na boa moral, pois "graas virtude, o uso da
propriedade se regula a partir do provrbio: bons amigos possuem bens em comum". 46 , vale
dizer:

em certos Estados, um esboo desse regime /.../ prova que ele no impossvel: em particular, nos
Estados bem administrados, tanto existe esse regime, tanto ele poderia existir; cada cidado,
possuindo sua propriedade particular, coloca ao servio de seus amigos alguns de seus bens e se
serve de outros como de bens comuns; assim, em Lacedemnia, as pessoas se servem dos escravos
umas das outras, como se eles lhes pertencessem, e fazem o mesmo com os cavalos e ces. /.../
ento prefervel, evidente, que a propriedade seja privada, mas que o seu uso seja comum. 47

45

. ARISTOTE, Politique, livre II, p.58-9.


[II, 1263 a], Ibid., p. 60.
47. [II, 1263 a], Ibid., p. 60.
46.

106

Os homens sentiam-se obrigados a "socorrer os amigos, os hspedes ou os


companheiros, isso a coisa mais doce; ora, isso no possvel seno com a propriedade
privada". 48
A reflexo assume trs princpios conexos: em primeiro lugar temos a opo pela
propriedade privada; em segundo lugar, a propriedade existia para beneficiar os cidados e,
por extenso, os amigos; e, finalmente, a boa moralidade e as boas leis supunham e
sustentavam a possibilidade do uso adequado da propriedade privada. Ento, a propriedade
privada assumia dimenso teleolgica, pois existia para suprir as necessidades dos cidados
e daqueles que, por razes diversas, se encontravam impossibilitados de possuir bens ou
riquezas. Havia, portanto, uma viso moral sobre a propriedade no quadro da cultura grega,
pois as boas leis e a boa moral, em sntese, o bom cidado, era capaz de sublimar as
inviabilidades ingnitas da propriedade privada prpria dessa formao social. Fica claro
que, no exerccio de suas funes, o chefe de famlia devia dispor de bens e riquezas na
medida certa, o que subentende aquisio adequada e limites compatveis com o padro
moral asseverado pela comunidade. De fato, o modo como o chefe de famlia se
relacionava com a riqueza ilustra o modo limitado de ser da comunidade, visto que a
finalidade da riqueza se inseria na possibilidade de resguardar os bens, o que se constata em
[Poltica, I, 1256 b]:

... bens indispensveis vida, teis comunidade de uma cidade ou de uma famlia. Esses bens
mesmos parecem constituir a verdadeira riqueza /.../ e a riqueza apenas a soma dos instrumentos
que uma famlia ou uma cidade possui. 49

Desse modo, a riqueza encontrava-se em limites bem claros: para se viver bem se
necessitava de bens no exato limite do que indispensvel, nem mais, nem menos. Os bens
eram necessrios para promover o equilbrio que possibilitasse a reproduo da famlia e,
portanto, da comunidade. De fato, adquirir os bens necessrios vida significava, para
Aristteles, adquirir a verdadeira riqueza, pois a verdadeira riqueza (que a riqueza
mnima e indispensvel reproduo comunitria) permitia a reproduo da cidade em
moldes modestos, porm factveis; opondo-se, deste modo, a uma possvel degradao da
48
49

. [II, 1263 a]. Ibid., p. 60,


. ARISTOTE, Politique, livre II, p.26.

107

medida e, por extenso, da vida in communitas. Ora, em Poltica, [II 1267 a], renovado o
argumento ao se afirmar que toda e qualquer cidade deve dispor da riqueza
moderadamente:

... esta deve bastar para fazer face no apenas s necessidades internas da cidade, mas tambm aos
perigos exteriores. por isso que ela no deve ser nem muito grande que os Estados vizinhos e mais
poderosos a cobicem, enquanto seus possuidores seriam incapazes de repelir os agressores, nem
muito pequena que eles no possam sustentar uma guerra mesmo contra inimigos iguais e
semelhantes a eles. 50

Em outras palavras, a riqueza tinha por finalidade natural assegurar as necessidades


humanas, porm no a riqueza em qualquer estado ou quantidade - o excesso ou a falta mas a riqueza no interior de limites que permitissem a auto-regulao comunitria, ou seja,
o excesso gerava cobia e ambio dos vizinhos; a falta, por seu turno, a impossibilidade
militar de se defender, da o apelo riqueza equilibrada, capaz de defender a comunidade
sem despertar a cobia alheia.
Destarte, Aristteles interpe um limite moral riqueza, j que a propriedade
deveria ser capaz de possibilitar ao homem uma vida melhor, frise-se, o cidado deveria
possuir o bastante para levar uma vida de virtude e de prodigalidade. Da virtude provinha a
moderao; da prodigalidade, a generosidade que permitia assistir os amigos. Assim, ao
comentar a posio de Falas e Plato frente propriedade, temos:

O essencial aos olhos de alguns que as relaes de propriedade sejam bem reguladas: disto, eles
dizem, que nascem todas as sedies. por isso que Falas/.../diz que as propriedades fundirias dos
cidados devem ser iguais /.../ Plato, ele, escrevendo as Leis, pensava que era preciso deixar a
liberdade at um certo ponto, mas no permitir a nenhum cidado possuir mais do quntuplo da
menor propriedade. 51

Ao considerar algumas reflexes sobre a propriedade, Aristteles reconhece a marca


da cultura helnica, porque tanto Falas como Plato buscavam limitar a posse das
propriedades: o primeiro a partir do estabelecimento da igualdade das propriedades entre os
50
51

. Ibid., p.72.
. [II, 1266 b], Ibid, p.69-70.

108

cidados o que, na prtica, significava a arbitragem de um limite na aquisio de bens; em


Plato, a propriedade era limitada, pois cada cidado poderia possuir terras na extenso de
at cinco vezes o tamanho da propriedade menor. Linhas frente, ainda em [Poltica, II,
1266 b], dispe em tom conclusivo:

Aqueles que propem uma tal legislao no devem ainda omitir um ponto que eles de fato omitem,
que, fixando assim o montante da fortuna, eles devem fixar tambm o nmero de filhos /.../ No
entanto, pode ser que a igualdade de fortuna exista, mas que ela seja fixada ou muito alta, de onde o
luxo, ou muito baixa, de onde uma vida srdida decorram. ento evidente que o legislador no
deve se contentar com tornar as fortunas iguais, mas que ele deve visar mdia. Eu acrescento que
mesmo fixar para todos uma fortuna mdia no serviria para nada, pois preciso igualar antes os
desejos que as fortunas; ora, impossvel se no se d uma educao conveniente pelas leis. 52

Em verdade, Aristteles considera uma srie de problemas em torno da propriedade


privada que acaba por reforar a medida como centro organizador da comunidade. O
estagirita reconhece que a populao no poderia ultrapassar determinados limites num
quadro onde existia a igualdade da propriedade, porque, neste caso, o equilbrio entre a
propriedade e seus cidados se romperia, isto , ocorreria o desequilbrio da vida in
communitas. Aristteles cita algumas leis que impediam a aquisio ilimitada de terras,
bem como sua venalidade 53 . Por isso, a prpria legislao tratou de impor limites tanto
compra como venda da propriedade fundiria. Isto, por um lado, impediu (at certo
ponto) a concentrao exorbitante da propriedade e, por outro, o pauperismo de diversas
famlias que se viram impedidas de vender seus bens. De modo que, a regulao entre
compra e venda mantm, por certo, as perspectivas do equilbrio comunitrio.
Por fim, vale repetir, Aristteles confere uma medida moral propriedade nos
termos da moderao, da mediania: mesmo no interior da igualdade de bens que evitava os
extremos, de nada serviria a posse modesta da propriedade sem a devida educao dos
desejos, o que, para o estagirita, se afigura como mais importante do que a posse limitada
de bens:

52
53

. ARISTOTE, Politique, livre II, p. 70.


. Cf. Politique, [II, 1266 b], p. 70.

109

... alm disso, a perversidade dos homens um vaso sem fundo: contenta-se de incio com dois
bolos, depois, uma vez tomado o hbito, tem-se sem cessar necessidade de mais, at ultrapassar
toda limitao; a natureza do desejo ser sem limite e a maioria dos homens vive apenas para
satisfaz-lo. 54

A sua preocupao , uma vez mais, reveladora dos limites comunais, na medida em
que pe em relevo a necessidade de impor limites tanto propriedade privada, como aos
desejos e s ambies dos cidados, quer dizer: a boa lei limitava e dava moderao
aquisio da propriedade, a tica educava o cidado no uso e na aspirao de bens. Assim,
os fins da propriedade eram moralmente infinitos, sua posse no, pois no dizer do estagirita,
[Poltica, VII, 1323 b], os bens exteriores, com efeito, tm um limite como um
instrumento qualquer (e tudo que til serve a alguma coisa): seu excesso forosamente
ou nocivo ou sem qualquer utilidade para aqueles que os possuem. 55
Nossas consideraes so reafirmadas ao se reconhecer que deveria haver um limite
e, portanto, uma funo para o uso de bens exteriores, ou seja, se os bens exteriores se
pusessem para alm do necessrio (para alm de suprir uma vida moderada), a sua utilidade
se torna nociva e a funo se romperia, isto , em termos teleolgicos a riqueza perderia sua
finalidade natural, visto adentrar, por assim dizer, um plano antinatural e, portanto, estranho
a seus objetivos ingnitos. De fato, havia o uso adequado e no adequado da riqueza. Ao se
ultrapassar a medida, o indivduo e a comunidade, a virtude e a justia tornavam-se
inoperantes, a medida se desequilibrava, a funo se perdia e a riqueza acabava por se
contrapor comunidade. Saliente-se que so postos dois modos de aquisio de riquezas:
um pertencente economia domstica, ao oikos, cujo objetivo era prover moderadamente a
famlia e auxiliar em sua reproduo; o outro, crematstica cujo objetivo era a aquisio
ilimitada de bens, de riquezas e de dinheiro. Dessa forma, no apenas o bom uso da riqueza
examinado por Aristteles, mas tambm a forma de sua aquisio. De fato, temos a
medida, o limite, o razovel no que tange aquisio de riquezas, pois a boa arte de sua
aquisio, o bom uso desta e a reta conduta moral interferiam significativamente, segundo
Aristteles, nas condies da prpria comunidade poltica. A boa arte de aquisio de
riquezas implicava moderao, educao dos desejos e a perspectiva de uma vida em
54
55

. [II, 1267 a],Ibid., p. 72.


. ARISTOTE, Politique, livre VII, p. 60.

110

limites. Viver bem significava viver moderadamente, de forma equilibrada, satisfazendo


necessidades no justo limite que a comunidade comportava. Ora, Aristteles se contrape
energicamente queles que buscam na arte de enriquecer um meio, no para viabilizar a
vida, mas para satisfazer desejos ilimitados. O filsofo em [Poltica, I, 1256 b], aponta:

... uma outra forma de aquisio e que denominada particularmente, - e ela merece este nome de
crematstica e, por sua causa, no h, parece, nenhum limite para a riqueza e para a propriedade;
muitos acreditam que ela idntica quela que acabamos de falar por conta de sua afinidade; de fato
ela no nem idntica, nem parecida com a precedente. Uma natural e a outra no o , mas o
resultado, antes de tudo, depende de um tipo de experincia e de tcnica. 56

O que torna a ltima citao acima expressiva o fato de que Aristteles no apenas
distingue dois modos de aquisio da riqueza, mas - e isto decisivo - determina o carter
natural e antinatural de ambas, quer dizer: existe a boa e a m funo. A boa funo
exercitava e fazia cumprir a teleologia, enquanto que a m funo, pelo contrrio, gerava
desequilbrios para o cumprimento adequado de suas finalidades. O excesso, assim, de
riquezas implicava no exerccio de uma funo antinatural, o que, na prtica, obstaculizava
a ordem, a medida e o limite conquanto reguladores in communitas. Tomemos, pois, a
afamada passagem de Poltica, [I, 1256 b], em que Aristteles aponta a impropriedade do
uso antinatural de um bem, ou melhor, seu uso como valor de troca e, portanto, como
princpio de enriquecimento, sem limites e imoderadamente:
Comecemos o estudo dessa forma pela considerao seguinte: cada objeto de propriedade tem dois
usos, que todos dois pertencem a esse objeto como tal, mas no da mesma maneira: um prprio do
objeto, o outro no ; um calado, por exemplo, pode ser calado ou trocado. Eis duas maneiras de
utilizar um calado. Aquele que troca um calado com outrem que precisa dele, que tem necessidade
do dinheiro ou alimento, serve-se do calado como calado, mas no segundo seu uso normal, pois o
calado no foi feito para a troca. O mesmo ocorre com todos os objetos de propriedade, pois a troca
pode se aplicar a todos; ela encontra sua primeira origem nesse fato natural, que os homens tm mais
ou menos o necessrio. 57

56

. ARISTOTE, op. cit., livre I , p.26-7.


57. ARISTOTE, Politique, livre I, p. 27.

111

Aristteles faz uma distino entre o uso natural dos bens e o no natural. O uso
natural identifica-se com a prpria funo: est na natureza dos prprios bens a sua
utilidade. Ora, cumprir bem sua funo se insere na possibilidade de que os bens sejam
utilizados para suprir necessidades humanas. Do contrrio, seu uso antinatural, pois os
bens no existem para a troca em vista do enriquecimento. No comrcio, a troca s
natural se sua funo for autolimitada, quer dizer, se a troca se inserir nos limites da autosuficincia da comunidade. De fato, a arte da aquisio visa ao valor de uso, sua utilidade
e, portanto, sua funo. Ao pr em relevo o valor de uso, Aristteles reenfatiza a idia de
que a riqueza devia cumprir determinados objetivos, determinadas funes, que seja, sua
ordem teleolgica. A troca, pois, no era algo essencialmente negativo, o que era negativo
em contrapartida, era a troca que objetivava a riqueza ilimitada. Aristteles em [Poltica, I,
1257 b], desdobra suas consideraes ao reconhecer que o comrcio , essencialmente, este
modo nocivo de intercmbio entre os indivduos.
Procura-se tambm alguma outra definio da riqueza e da arte da aquisio, e a procuramos com
razo. Pois outra coisa em relao aquisio e riqueza naturais. Essa forma concerne
administrao da casa; essa arte, o comrcio de miudezas: ele produz bens, no em geral, mas
somente pela troca de bens, e ele passa por ter a moeda como objeto, pois a moeda o princpio e o
termo da troca. verdade tambm que a riqueza, vindo dessa forma de arte de aquisio no tenha
limite. A arte da medicina no tem limite no que concerne s curas, e as artes em geral no tm limite
para a produo de seu fim (pois precisamente esse fim que elas querem produzir), mas elas no
so ilimitadas quanto aos meios para atingi-lo (j que esse fim constitui para todos um limite); o
mesmo ocorre, dessa forma, com a arte da aquisio: no existe limite ao seu fim prprio, pois esse
fim justamente a riqueza, tal qual foi definida, e a aquisio de dinheiro. Mas a economia
domstica, que no esse gnero de aquisio, tem um limite, pois o objeto da economia domstica
no esse gnero de riqueza. Assim, ao se considerar a questo sob esse ngulo, parece necessrio
que exista um limite a toda forma de riqueza, mas ns vemos o contrrio se produzir nos fatos: todas
os homens de negcios crescem indefinidamente sua riqueza em espcies monetrias. 58

O que est em cheque a prpria finalidade do comrcio cujo fim a riqueza


ilimitada, fora da medida. Atividade no natural, pois almeja no mais a auto-subsistncia,
58

. ARISTOTE, Politique, livre I, p. 29.

112

mas a ganncia sem limites. Segundo Aristteles, o que se perde, insiste-se, a funo
natural de toda e qualquer propriedade: somente prover e viabilizar a reproduo da cidade
em limites estreitos e modestos, ou seja, a riqueza - que da comunidade se isola - perde seus
objetivos naturais, sua funo desnatura-se, seus fins se perdem. Por conseguinte, o uso ou
a funo da propriedade na economia domstica e na crematstica so distintos, assim como
os indivduos que a usam, pois como se l em outro trecho:

... seus empregos invadem um sobre o outro, porque elas tm o mesmo objeto: para todas as duas, os
bens possudos servem ao mesmo uso, mas no com o mesmo objetivo: uma visa acumular, a outra
visa uma outra coisa. Da vem que certas pessoas vem na simples acumulao do bem o objeto da
administrao domstica e persistem em pensar que se deve conservar intacta ou aumentar
indefinidamente sua riqueza em espcie. A causa dessa disposio a preocupao de viver e no de
viver bem; como um tal desejo no tem limite, deseja-se para satisfaz-lo meios eles mesmos sem
limite. Aqueles mesmos que aspiram viver bem procuram aquilo que contribua com os prazeres do
corpo e como isso parece depender dos bens possudos, toda sua atividade gira em torno da aquisio
de dinheiro. 59

De fato, ambas as formas de aquisio da riqueza possuem o mesmo objeto: a


propriedade e o que as difere seu uso. Aparece, assim, a contraposio entre uma vida
moderada (a virtude e os bens na medida certa), e a uma vida de luxria na qual apetites e
desejos so incontidos.
Por fim, ainda no interior da propriedade, passemos ao exame do escravo:
propriedade mvel cujo desempenho e importncia iria balizar os caminhos das cidadesestado. Em Poltica, [I, 1254 a], estabelecida a natureza do escravo:

um ser que por natureza no se pertence, mas o homem de outrem, esse ser por natureza escravo:
o homem de um outro qualquer, sendo homem, objeto da propriedade; ora um objeto de
propriedade um instrumento ordenado para a ao. 60

59

. [Politique, I, 1257 b], p. 29-30.


Ibid., p.18.

60.

113

A natureza do escravo se revelava enquanto instrumento de ao, alienado de si


mesmo. Portanto, o escravo continha a dimenso da animalidade, por ser posto na relao
de dependncia para com o seu senhor, isto , o senhor comandava, orientava e exercitava
suas funes, mobilizando suas foras na direo e realizao de suas tarefas. De modo que
o escravo era subjugado duas vezes: em primeiro lugar, pela natureza que lhe impunha tal
condio; em segundo lugar, pelo senhor que lhe impunha objetivos cujos fins deveria
necessariamente cumprir. Sobre o assunto, em [Poltica, I, 1254 a], destaque-se:
ento possvel, ns dizemos, observar primeiramente em todo vivente a autoridade de um mestre
de escravos e aquela de um homem de Estado, pois a alma comanda o corpo com a autoridade de um
mestre e o intelecto comanda o apetite com a autoridade de um homem de Estado ou de um rei. Aqui
vantajosa para o corpo a submisso ao intelecto e aquela entre a parte racional e a parte afetiva,
enquanto que sua igualdade ou a inverso de suas relaes lhe so nocivas. A mesma relao se
encontra entre o homem e os outros animais: os animais domesticados tm uma natureza melhor que
os animais selvagens, e para todos eles melhor ser submetido ao homem, pois eles encontram nele
sua segurana. Alm disso, a relao do macho com a fmea por natureza aquela de superior com
inferior, de governante com governado; esse princpio se aplica necessariamente, igualmente a todos
os homens. Todos os seres, ento, que so to diferentes dos outros, como a alma e o corpo e o
homem do animal (tal o caso de todos aqueles cuja atividade se reduz a usar de seus corpos e que
extraem por esse meio o melhor partido de seu ser), so por natureza escravos: melhor para eles,
assim como nos casos mencionados, ser submetidos a esse gnero de autoridade. Assim, aquele
escravo por natureza de poder pertencer a um outro (tambm lhe pertence de fato) e tem parte na
razo apenas na medida onde pode perceb-la, mas no possu-la em si mesmo /.../ Tambm a
natureza quer marcar ela mesma uma diferena entre os corpos dos homens livres e aqueles dos
escravos: uns so fortes para as tarefas necessrias, os outros, direitos de estatura e imprprios a tais
atividades, mas aptos vida poltica (que se encontra compartilhada entre as ocupaes da guerra e
quelas da paz). 61

O raciocnio acima claro: a natureza produz homens com capacidades distintas,


com corpos e aptides diferentes para cumprir seu papel na comunidade. Aqui, comparece
a fora da teleologia, sua importncia e orgnica no modus vivendi da cidade grega. Temos,
portanto, dois fatos conexos: a plis encontrava seu fim em proporcionar uma vida melhor,
autrquica aos seus cidados. Tais condies decorriam, necessariamente, da presena do
61. ARISTOTE, Politique,

livre I, p.19-20.

114

trabalho escravo, indivduo naturalmente talhado para encampar determinadas atividades.


Sob esse prisma, natureza provedora, ou seja, cabia a ela prover os homens. Ento, no
fazia parte do horizonte grego transformar as relaes com a natureza e, deste modo,
refundar suas perspectivas. Evidencia-se, portanto, os limites ingnitos da vida in
communitas: a comunidade poltica era intrinsecamente subordinada lgica dos recursos
imediatos que a natureza oferecia (comida e animais), assim como da fora de trabalho
necessria para reproduzir moderadamente a vida citadina. A natureza capacitava os
homens: uns para o exerccio de um cotidiano rotineiro, de maior ou menor esforo fsico e
de pouca aptido mental; outros, no entanto, ao inverso, tinham no intelecto a sua
verdadeira razo de ser, a vida poltica e militar que pressupunha um nvel elaborado de
capacidades subjetivas. E reforando as consideraes anteriores em [Poltica, I, 1260 a]:

O homem livre comanda o escravo diferentemente do marido em relao mulher e o adulto em


relao criana, e, no entanto, as partes da alma existem em todos esses seres, mas elas existem
neles diferentemente: o escravo completamente desprovido da faculdade de deliberar; a mulher, ela
a possui, mas sem possibilidade de deciso; e a criana s a possui sob uma forma imperfeita.
preciso admitir que o mesmo ocorre com as virtudes morais: elas devem ser partilhadas por todos,
no da mesma maneira, mas apenas na medida em que for necessria a cada um para preencher sua
funo. Eis porque aquele que comanda deve possuir a virtude perfeita (pois toda funo considerada
absolutamente exige um mestre da obra e a razo como o mestre da obra); quanto s outras pessoas,
cada uma deve ter apenas na medida em que lhe convenha. 62

Na mesma linha de argumento, Aristteles, acrescenta que, [Poltica, I, 1260 a]: o


escravo til para as atividades indispensveis; evidente ento que ele tem necessidade
de pouca virtude, e somente na medida que lhe necessrio para no ser inferior sua
tarefa por mau comportamento ou covardia. 63
Assim, a vida grega caracterizava-se pela presena fundamental da teleologia, de
seus objetivos e das possibilidades que ela impunha tanto ao modus vivendi da natureza
como ao modus vivendi dos homens, com o que se assinala uma vida ordenada em limites,
orgnica medial, modus faciendi da prpria medida.

62
63

. ARISTOTE, Politique, livre I, p. 36.


. Ibid., p. 37.

115

2 PARTE: LIMITE E SUBJETIVIDADE: POLTICA E


TICA

116

CAPTULO I

POLTICA E MEDIANIA: SLON, PISSTRATO E O


GOVERNO DA CLASSE MDIA

I. Slon, a poltica e a mediania.

As pginas iniciais de A Constituio de Atenas (CA) so conhecidas pela


explanao histrica de Aristteles sobre os prdromos e o desenvolvimento das
constituies atenienses. Desde logo, ressaltado o clima tenso em que viviam pobres e
ricos e o papel desempenhado por Slon nos conflitos fundirios denominados crise
agrria do sculo VI. Aristteles, nesse contexto, assinala no apenas a importncia
histrica de Slon como agente apaziguador das tenses; de pronto, seu interesse recai,
e substancialmente, para o modo como Slon se portou diante dos conflitos, ressaltando
a postura equilibrada e eqidistante com a qual atuava, no favorecendo ricos ou pobres,
conquanto o seu objetivo era proteger a comunidade poltica, sua possibilidade e
continuidade, no impedimento de rupturas abruptas, engendrando e consolidando um
espao de dissoluo parcial das tenses. Na CA, Aristteles pondera acerca dos
momentos histricos que antecederam Slon:

Com efeito, naquela poca o regime era oligrquico em todos os seus demais aspectos, e
particularmente os pobres (eles prprios mais as mulheres e os filhos) tornavam-se escravos dos
ricos. Dava-se-lhes o nome de pleatas e de hectemrios, pois era por esse arrendamento que eles
cultivavam os campos dos ricos (uma minoria detinha todas as terras) e, caso no pagassem os
arrendamentos, eles prprios mais seus filhos eram passveis de cativeiro. Tambm os
emprstimos em geral incidiam sobre as pessoas mesmas at a poca de Slon, o qual veio a ser

117

o primeiro lder do povo. Para a maioria, ento, a escravizao era a mais penosa e mais amarga
das disposies do regime 1 .

Assim, o texto assinala a qualidade do regime anterior a Slon e,


simultaneamente, alude grave crise agrria do sculo VI, responsvel pelo embate
entre ricos e pobres, pela escravido por dvidas, em sntese: pelo desequilbrio crnico
que sempre perpassou a cidade-estado. Moss observa, pontue-se, que o problema
agrrio ateniense no fato isolado e nem mesmo nico, pois os problemas mais
significativos da comunidade no poderiam estar isolados da terra, entendida como
fora produtiva, como meio de produo (ao lado dos escravos) a assegurar as
possibilidades da vida citadina, pois considera:

O mundo grego da poca arcaica e da poca clssica , acima de tudo, um mundo de


camponeses; o que explica a importncia, no curso da histria, dos problemas agrrios e dos
conflitos provocados pelo problema da propriedade 2 .

Em verdade, o que se pe como novo no o conflito, pois a Grcia sempre


viveu os dilemas prprios da terra, mas a mediao na e pela poltica encontrada por
Slon em momento adverso e de grande tenso. Ora, o prprio estagirita marca:

... muitos eram escravos de uma minoria, o povo insurgiu-se contra os notveis. Com o
acirramento do conflito, e como se enfrentassem h j longo tempo, elegeram em comum Slon
como mediador e arconte, confiando-lhe o governo. 3

Em outras palavras, Slon foi eleito mediador em momento histrico adverso:


tempos em que a velha oligarquia ateniense no mais conseguia reproduzir a
comunidade como antes e em que onde a prpria medida corria o risco de ser rompida.
Dessa forma, o estagirita reconhece e personifica, na figura de Slon e em sua prtica,
tudo aquilo que havia exposto tanto em tica Nicomaquia, como em Poltica. A
caracterizao de Slon encarna, em termos vivos, reais, as idias de equilbrio, limite e
mediania to caras ao filsofo. Ao comentar sobre a postura, as reformas de Slon e
suas implicaes afirma, na CA:
1

. ARISTTELES, A Constituio de Atenas, p. 17.


. C. MOSS, El Hombre y la economa. in: El hombre griego, p. 36.
3
. ARISTTELES, op. cit., p. 21.
2

118

Uma vez disposto o regime na forma descrita, passaram a envolv-lo com queixas contra suas
leis, reprovando umas e questionando outras. Mas, como ele no se dispunha nem a alter-las
nem a ser hostilizado por sua presena, fez uma viagem ao Egito a negcios, bem como por
curiosidade, afirmando que no estaria de volta antes de dez anos; com efeito, no considerava
correto ficarem interpretando suas leis, mas sim que cada um cumprisse o que estava escrito. Ao
mesmo tempo sucedeu-lhe tambm que muitos notveis divergiram dele por causa do
cancelamento das dvidas, como ainda ambas as faces se arrependeram por se verem
contrariadas pelo que fora estabelecido. O povo, justamente, acreditava que ele procederia a uma
redistribuio de tudo, e os notveis que, de novo, ele lhes atribuiria a mesma posio ou pouco a
alteraria. Mas Slon contraps-se a ambos, e estando em seu alcance tornar-se tirano compondose com o lado por que optasse, preferiu incorrer na hostilidade de ambos mas salvar a ptria e
promulgar a melhor legislao 4 .

De fato, ao narrar os acontecimentos histricos, Aristteles ressalta, de forma


deliberada, as inflexes da pessoalidade saloniana diante daqueles que, obviamente, se
viram contrariados ou at mesmo pouco atingidos por suas reformas. Em outros termos,
Slon no se curvou diante de ningum; no se submeteu a nenhum dos dois lados, pois
tinha como misso salvar a ptria e promulgar a melhor constituio. E em tal
contextura, o que significava no ceder e no pender para nenhum dos lados? Antes de
tudo, e estruturalmente, postar-se na mediania, pois s o equilbrio preserva; significa
evitar os excessos, pois estes tendem ao desequilbrio e perda da medida. Em verdade,
pr-se na eqidistncia significa fazer emergir a nica possibilidade da vida citadina,
isto , a poltica que se orienta para a mediania, para a imposio de limites, uma vez
que sem estes atributos a reproduo societria se v ameaada, ou mesmo
impossibilitada. Logo, ao se contrapor aos ricos e aos pobres, Slon viabilizou a nica
condio de existncia para a plis, a saber: a vida dentro de limites rgidos, pois, vale
iterar, a realidade social na plis era gestada e gerida na fronteira de incertezas ou de
extraordinrias dificuldades. Ou ainda, o parco desenvolvimento das foras produtivas
implicava domnio restrito do homem sobre a natureza, e, por extenso, sobre si mesmo,
o que na prtica redundava em adstringncias e dificuldades de toda a ordem. Faz-se
necessrio retomar a argumentao de Jos Chasin, exposta na Introduo, que aponta o
pendor grego ao limite, regulao e ao controle humano-sociais, sem os quais o tecido
social se esgara, fraciona:

. ARISTTELES, A Constituio de Atenas, p. 29-31.

119

... por seus limites, debilidades e insipincias intrnsecas, a comunidade antiga [o exemplo grego
a melhor iluminura] no socialmente auto-estvel, incapaz de se sustentar e regular
exclusivamente a partir e em funo de suas puras e especficas energias sociais. Esta
incapacidade ou limite social engendra, a partir de si mesma, em proveito e em vista da
estabilidade comunitria, uma dessubstanciao social como fora extra-social - uma
desnaturao e metamorfose de potncia social em fora poltica. Ou seja, esta uma fora
social que se entifica pelo desgarramento do tecido societrio, dilacerao naturalmente
determinada pela impotncia deste, e que, enquanto poder, se desenvolve tomando distncia /.../
da planta humano-societria que o engendra (mesmo na democracia direta) e a ela se sobrepe,
como condio mesma para o exerccio de sua funo prpria - regular e sustentar a regulao 5 .

O raciocnio concludente: segundo Jos Chasin, os limites reais da comunidade


grega implicaram o nascimento da poltica, e esta atua imediatamente como reguladora,
como limite a preservar, ordenar e direcionar a vida citadina. No isto que faz Slon
quando se ope a ambas as faces da comunidade? Seu gesto no implica a regulao e
busca propiciar a ordem e reproduo societrias? Desdobremos a questo, a partir de
outras determinaes do estagirita.
Na CA, Aristteles demarca o fato de que Slon, podendo constituir-se em
tirano, contraps-se duramente a tais pretenses ao reconhecer o papel de mediador que
a comunidade lhe concedera. O poema atribudo a Slon e transcrito pelo filsofo
ilustra, em tom categrico, esta conduta:

Ao povo, pois, dei tanto apreo quanto basta,


de sua honra nem tendo retirado nem estirado;
os que tinham poder e eram admirados pelas riquezas,
tambm desses cuidei para que nada de indigno passassem.
Firmei-me postando um forte escudo contra ambos,
e no deixei que nenhum dos dois vencesse injustamente 6 .

ntido, pois, o formato poltico da conduta de Slon, sublinhe-se: firmei-me


postando um forte escudo contra ambos, e no deixei que nenhum dos dois vencesse
injustamente. Em primeiro lugar, comparece a idia de que a vitria de uma das partes
era vista como a vitria da injustia, vale dizer: se um lado se sobrepusesse a outro,
quem perderia seria a comunidade, pois a injustia, rigorosamente, era a vitria da parte

6.

Jos CHASIN, O futuro ausente, p. 169-170.


ARISTTELES, A Constituio de Atenas, p. 31.

120

sobre o todo, do rico ou do pobre a partir de interesses especficos, privados. Ao que


parece, Slon reconhecia o perigo da unilateralidade de interesses, os malefcios para a
comunidade poltica. Assim, as aes de Slon se revestem de um carter muito mais
poltico do que tico, a saber: resguardar a comunidade, seu equilbrio e unidade;
revelando que a tica se pe como instrumento da poltica. De modo que, para Slon, os
objetivos da poltica deviam ser encarnados pela justia, que tinha sua consagrao no
equilbrio entre as partes. O temor da injustia era o temor da comunidade que perdia as
possibilidades de sua existncia. Sem o equilbrio de suas partes, como continuar
existindo? Desse modo, Aristteles assevera:

Uma vez senhor da situao, Slon libertou o povo, tanto no presente quanto para o futuro, ao
proibir que se dessem emprstimos incidentes sobre as pessoas, promulgou leis e efetuou o
cancelamento das dvidas, tanto privadas quanto pblicas, o qual ficou conhecido como sisactia,
uma vez que se sacudiram os fardos. A esse respeito, alguns intentam caluni-lo. Ocorreu, com
efeito, que Slon, j na iminncia de realizar a sisactia, mencionou-a a alguns notveis; ento,
segundo a verso dos populares, foi envolvido em uma manobra por seus amigos; ou, pelo que
dizem os dispostos a difam-lo, ele tambm associou-se nela/.../Entretanto, a verso dos
populares mais convincente, pois no provvel que Slon, tendo sido to moderado e
imbudo de esprito pblico nos seus demais atos - tanto que podendo governar a cidade como
tirano em subjugando um dos dois lados, foi hostilizado por ambos ao preferir a honra e a
salvao da cidade sua prpria vantagem - se sujasse em coisas to pequenas e flagrantes. E
que ele tinha tal possibilidade, a situao conturbada o evidencia 7 .

O tema recorrente: Slon buscou salvar a cidade que vivia uma situao
conturbada. Em primeiro plano comparece, uma vez mais, a finalidade da poltica: a
comunidade, a interveno em momento adverso visando ao resguardo da plis
nascente. Ressalte-se, Aristteles insiste que Slon poderia alar-se figura de tirano,
oprimindo um dos lados, opondo-se abertamente a um dos dois estamentos em conflito;
mas, ao contrrio, imps como medida a prpria comunidade, no por uma questo
tica, essencialmente pela percepo de que s o equilbrio da cidade capaz de mediar
os estamentos em tenso. Nesse sentido e atribuindo aos ricos a causa principal das
tenses sociais, Slon os adverte:

.ARISTTELES, A Constituio de Atenas, p. 23-5.

121

Vs, que de muitos bens saciedade chegastes,


Tranqilizai no peito o violento corao
e moderai o esprito orgulhoso, pois, nem ns
obedeceremos, nem para vs tudo sair a contento 8 .

A primazia do poltico incidia sobre a centralidade da comunidade. Slon


pretendia, atravs de suas reformas - por meios polticos, equilibrar a ganncia daqueles
que no possuam limites. O que estava em jogo no era, pois, como primeira vista
poderia parecer, a educao tica dos indivduos; em verdade, e isto se deve assinalar, a
preocupao tica era imediatamente poltica: limitar a ganncia dos indivduos era o
nico modo de preservar e dar continuidade a uma formao social que no podia
atender s necessidades sociais para alm de restritos e adstringidos limites
empiricamente verificveis, amplamente discutidos na Introduo e Parte I deste
trabalho. O que se pe, portanto, o fato de que a postura eqidistante do arconte
ateniense no derivava da generosidade daqueles que se impunham uma justa medida
tica; antes, e ao revs, a justa medida tica se realizava como imposio da forma
apoucada da cidade-estado. Orgnica que, na prtica, imputava ao indivduo a
necessidade de uma vida moderada, restrita quilo que a plis podia lhe oferecer. Da, a
advertncia saloniana em relao ganncia dos ricos e seu apelo moderao. Para
que a comunidade possa seguir existindo, a poltica, ento, enforma a cidade-estado; a
tica, o indivduo. Jos Chasin salienta, vale reiterar, que insuficincia e limite implicam
fora poltica:

Uma comunidade, enquanto condio de possibilidade da exercitao vital dos indivduos, que
seja restrita, parca e estreita no potencial que subscreve a todos que a integram, por isso mesmo
rigorosamente referenciada ao metro como idealidade mxima, o que redunda em horizontes
conformistas, estanques e estrangulados de convivncia e interatividade, no contm, nem
poderia conter, puras e exclusivas foras ou energias inerentes sociabilidade propriamente dita
para ordenar e manter, sem mais, a organizao comunitria. Pelos seus prprios limites ou
insuficincias necessita de algo "externo", para alm dela, ou melhor - uma fora extra - que a
confirme e complete e com isso a viabilize enquanto aparato dinmico de sustentao do
ordenamento social. Fora extra que, obviamente, no tem de onde provir a no ser do prprio
tecido comunitrio 9 .

. ARISTTELES, A Constituio de Atenas, p. 23.


. Jos CHASIN, O futuro ausente, p. 169.

122

E a urdidura poltica

uma fora social que se entifica pelo desgarramento do tecido societrio, dilacerao
naturalmente determinada pela impotncia deste, e que, enquanto poder, se desenvolve tomando
distncia (varivel de acordo com os modos de produo) da planta humano-societria que o
engendra (mesmo na democracia direta) e a ela se sobrepe, como condio mesma para o
exerccio de sua funo prpria - regular e sustentar a regulao 10 .

De modo que a referncia ao metro essencialmente poltica; poltica como


instrumento regulador das deficincias e debilidades de uma formao social incapaz de
se autogerir, ou seja, de determinante subsuno natureza. A poltica, destarte, filha
das inviabilidades de um modo de vida que necessita da medida para ser e se reproduzir.
Em outras palavras, o apelo moderao, mediania era modus operandi do mundo
grego; a tica era o modus operandi do indivduo, isto , era imposio de limites e
moderao das vontades e apetites.
Desenhado este quadro determinativo, necessrio pontuar que grande parte da
tradio ocidental apenas reconhece a face positiva da poltica, sua dimenso tica, ou
seja, a mediania poltica vista como revoluo (diante dos povos brbaros) a definir,
por inteiro, os influxos da humanidade. Jos Chasin discorre que desde os gregos o
homem identificava

na poltica e no estado a prpria realizao do humano e de sua racionalidade. Vertente para a


qual estado e liberdade ou universalidade, civilizao ou hominizao se manifestam em
determinaes recprocas, de tal forma que a politicidade tomada como predicado intrnseco ao
ser social e, nessa condio enquanto atributo eterno da sociabilidade 11 .

Sintetizando, a poltica era examinada de forma unilateral, na medida em que


esta tradio entendeu que a vida mediada pela gide do metro, do equilbrio e do limite
era racionalmente e estruturalmente resolvente. Assim, parte significativa da tradio
ocidental entendeu o metro poltico como derivado do metro tico, o que significa que a
prevalncia da determinao de que a propenso ao limite, moderao e a mediania
entre os gregos era, essencialmente, uma conquista subjetiva e generosa de um povo
intelectualmente distinto. O metro poltico tomado apenas como medida positiva a

10
11

. Jos CHASIN, O futuro ausente, p. 169-170.


. IDEM, Marx Estatuto ontolgico e resoluo metodolgica, p. 354.

123

preservar as cidades, e no enquanto a nica equao possvel de formaes sociais que


necessitam do limite, da mediania, porquanto o desequilbrio as desagrega. Posto
distintamente, a medida tida como aquisio cultural, como conquista de um povo
cuja cultura, fundante, extrapola seu espao e tempo. Knauss, em seu livro sobre a plis,
em uma das muitas passagens expressivas, confirma a formao e importncia da
medida a partir de condies essencialmente culturais, dizendo que embora a

doutrina dlfica merea o qualitativo de religiosa, sua finalidade no uma esperana


transcendente mas que, autenticamente grega, est dirigida existncia neste mundo. O homem
deve chegar a ser homem no pleno sentido da palavra. E como os homens esto necessitados da
convivncia, necessrio despertar neles o sentido da medida e da eqidade. O que em Hesodo
aparece, todavia, como uma exigncia imprecisa, apoiada em um remoto mandamento de Zeus,
se implanta aqui diretamente no homem, em seu conhecimento de si, no conhecimento de que a
luta de todos contra todos s pode conduzir ao aniquilamento. A idia do Direito se converte no
fundamento da ordem poltica. Comea a poca dos grandes legisladores/.../Os nomes destes
legisladores foram mencionados, todavia, em tempos posteriores com mximo respeito; nomes
como o de Corondas, Zaleucos ou Slon 12 .

Teamos algumas consideraes. Knauss adverte que a prpria idia de medida


ou eqidade pr-poltica existindo, sob forma difusa, j em Hesodo. Para o autor, a
medida essencialmente pedaggica, refletindo os ideais da paidia grega: a catarse de
levar os indivduos autoconscincia de seus limites, de suas foras e fraquezas, a
imposio de limites que impede a luta de todos contra todos. Logo, a medida assume
feio jurdica: nasce o Direito cujo objetivo visa assegurar a ordem poltica, a
comunidade nascente. Em outros termos, o autor refora a idia de medida como
imposio de limites, mas apenas positivamente, no enquanto resultado de
adstringncias sociais. Ora, Knauss sublinha a importncia de Slon na condio de
medida viva, de metro a impor a justia poltica a partir de condies subjetivas, ou
melhor, a partir da tica que limita os indivduos; no, como sustentamos, em funo da
realidade limitada que enforma as possibilidades dos indivduos. Desse modo, e
desdobrando o problema, Slon representa a
corporificao da medida e da justia no campo poltico/.../Nele se combinam a nobreza do
sangue e a nobreza das idias, capacitando-o para reconhecer um caminho que permitiu escapar
das lutas sem sentido e conduzir a uma nova ordem plena de sentido; a uma ordem que s pode
12

Bernhard

KNAUSS, La Polis-individuo e estado na Grcia antigua, p.111.

124

obter-se sobre a base do 'conhece a ti mesmo', pelo conhecimento da medida, a que todo o
homem deve submeter-se se quiser criar algo duradouro/.../Sua finalidade no era dominar um
partido com a ajuda de outro, mas buscar o equilbrio entre todos, que a nica forma de
estabelecer a possibilidade de uma vida segura 13 .

Sem dvida, Knauss toma arrimo nas argumentaes aristotlicas presentes na


CA, principalmente aquelas que exaltam a figura de Slon enquanto poltico da reta
medida. Claro se faz, pois, que a medida se torna instrumento a assegurar as
possibilidades de uma vida segura, porque sua funo no apenas criar algo
duradouro. Porm, para que isso se efetive, necessrio buscar o equilbrio entre todos.
Palavras contundentes que reforam o caminho traado por nossa pesquisa, mas que, ao
inverso de nossas proposituras, no entrevem que o ideal grego da medida era fruto das
qualidades mais dbeis da cidade-estado, e no, como afirma Knauss, dos mais ilustres
espritos de uma poca. De fato, Knauss argumenta com preciso ao reconhecer que a
medida possibilitava uma vida segura e duradoura, no interior da comunidade poltica.
Seu engano reside em acentuar a unilateralidade do componente tico da medida, a
saber: seu argumento mediado e sustentado a partir do reconhecimento das melhores
virtudes solonianas, o que significa conferir autonomia e independncia s mesmas. No
comparece, portanto, o vnculo intrnseco e necessrio entre a medida, a subjetividade e
a realidade scio-histrica que lhe d forma. Escapam a Knauss os vnculos entre a
realidade histrica e as formas pelas quais a subjetividade dela se apropria criativamente
nos mais diversos e contraditrios nveis e matizes. Assim, o conhece a ti mesmo
aparece como filho prdigo de uma dimenso cultural elevada, da sbia cultura
helnica: se o , na exata medida em que esta cultura notvel se enraza no solo da
medida, solo fundante do mundo grego.
As mesmas observaes cabem com relao a Paul Cloch, autor de La
Dmocratie Athnienne. Cloch destaca a importncia do arconte ateniense como
precursor de um conjunto de reformas, ou seja, destacada de forma abstrata a figura do
homem poltico, do mediador:
no incio do sculo VI que, pela primeira vez, o conjunto do povo ateniense se v admitido,
numa certa medida, na direo dos negcios pblicos; a partir dessa poca, ele obter novamente

13

. Bernhard KNAUSS, La Polis individuo e estado na Grcia antigua, p.112.

125

poderes, a intervalos mais ou menos estendidos, mas sem que a democracia tenha sido jamais
plenamente realizada 14 .

Cloch assinala, a propenso de Slon pela medida, pois pela primeira vez o
povo ateniense comparecia como coadjuvante dos afazeres polticos, ou seja, Slon
permitiu que se iniciasse um processo no qual os estamentos da comunidade poltica se
poriam num nvel de menor desigualdade poltica, de menor tenso e, portanto, de
maior equilbrio. Desse modo, Cloch destaca o carter moderado e probo do arconte,
pois ao abolir
as dvidas e restituindo aos oprimidos sua liberdade e suas terras, lesou evidentemente os
interesses de um punhado de cidados saciados do bem e com as almas infladas de orgulho,
ele no ia at ceder aos apetites das massas, que sua reforma tinha por objetivo liberar, mas no
enriquecer/.../radicalmente hostil a todo excesso, ele resistiu da melhor forma s paixes dos
dois partidos, privando-os assim, um e outro, de uma inqua vitria, para a alegria da tica,
em que o triunfo de um dos dois campos teria coberto de cadveres. Em suma, ele obrigou os
ricos a vomitarem sem fazer concesses desmesuradas ao povo, que, dizia ele, no devia ser
mantido nem to solto, nem muito serrado /.../ Essa moderao consciente, esse partido tomado
com equilbrio entre as solues extremas distinguem a reforma poltica de Slon 15 .

O referido autor assume o esprito da tradio ocidental ao analisar as reformas


de Slon a partir de condicionantes essencialmente ticos, suas palavras revelam o
modo e o comportamento de Slon - sua probidade e disposio de nimo para fazer
valer a medida. como se Slon optasse pela medida a partir, e exclusivamente, de sua
generosidade como cidado, das virtudes do bom cidado.
Nessa exposio, preciso ainda citar Bruno Snell, helenista alemo e autor de A
cultura grega e as origens do pensamento europeu. Divergindo, em parte, dos demais
autores, encontra no conceito de medida um carter nitidamente poltico e no apenas
tico. Ao reconhecer a importncia de Slon, no plano poltico, afirma:

Slon toma posio contra a injustia no porque tenha sido pessoalmente ofendido nem por
ressentimento diante de uma injustia sofrida. No defende interesses pessoais em nome do
direito, mas defende a ordem e o equilbrio no Estado. No a fraqueza nem o ressentimento que
o incitam a buscar um valor de carter universal no qual encontra apoio/.../pelo contrrio, o que o
move a idia instintiva de que cada um deve ter o que lhe compete e um vivo senso da
14
15

. Paul CLOCH, La dmocratie athnienne, p.1.


. Ibid., p.2.

126

dignidade e do valor do direito/.../Slon praticou o gesto surpreendente de renunciar tirania que


j estava em suas mos. E foi acusado de estultice e de ignvia por no ter aceitado a 'coisa
nobre' (assim se definia ingenuamente o poder) que um deus lhe havia dado. Slon defende-se
num poema que chegou em parte at ns: 'A ptria respeitei, e o poder e a tirania eu no quis, e
disso no me envergonho embora me lancem em rosto de assim ter maculado minha glria. Com
a ajuda dos deuses cumpri minha promessa; no desejo valer-me da violncia da tirania16 .

Snell salienta a atitude do arconte na argumentao que mostra a busca da


prevalncia da comunidade sobre o indivduo. Em termos concretos, Slon pretendia
reequilibrar uma situao tensa, esgarada e de futuro incerto. E, ao tomar posio pela
comunidade, as reformas de Slon atestam, como j configurado, a condio mesma da
poltica, que seja a de regular e de reproduzir as formaes sociais helnicas a partir de
sua nica possibilidade: a comunidade como fora produtiva, pois, isoladamente, o
indivduo nada pode. O que se revela, portanto, no uma inclinao tica pela justia,
movida pelo bom senso moral de Slon; mas, ao inverso, a opo de Slon pelo
equilbrio da comunidade era uma questo prtica, objetiva, uma vez que disto dependia
a sobrevivncia da comunidade, o acerto entre suas partes na direo da mediania. A
atitude de Slon, assim, na recusa da tirania, possui muito menos valor moral do que a
lucidez em compreender que sua eventual assuno, naquele momento, geraria ainda
mais desequilbrios no tecido social. Em suma, Snell percebe a medida como
manifestao do direito, mas no percebe o direito como manifestao das
insuficincias da cidade-estado nascente. Nesse sentido, Snell aproxima a esfera poltica
da lgica da realidade, embora no compreenda que o tecido jurdico se radique
mediatamente, como a poltica, em solo humano-social, a partir de suas debilidades e
inconsistncias.

II. O tirano e a poltica : entre a fora e a lei.

Dando curso investigao da poltica como instrumento a conter os indivduos


e a prpria comunidade em limites factveis que permitam sua auto-reproduo, torna-se
imprescindvel considerar o papel mediador exercido pelas tiranias arcaicas na
instaurao e nascimento das cidades-estado.

16

. Bruno SNELL, A cultura grega e as origens do pensamento europeu, p. 182-3.

127

A tirania faz sua apario no mundo grego por volta do sculo VII a.C. Apesar
da pouca documentao de que se dispe, fato que a tirania comparece como regime
poltico influente a despontar a partir das cidades-estado mais ricas, constitudas de uma
nobreza enriquecida e, em alguns casos, dotadas de poderosa armada. Riqueza que se
tornou possvel pelo advento do ferro, de novas tecnologias agrcolas e pelo incremento
do comrcio de vasos e cereais 17 . Os poemas de Hesodo, nesse sentido, ilustram,
mesmo que em termos imprecisos, o fosso existente poca entre pobres e ricos. No
obstante o desconhecimento concreto dos acontecimentos, atina-se com o fato de que
houve um enriquecimento da oligarquia fundiria gerando reaes do pequeno
campons, impotente e marginal frente aos destinos das cidades. Para Moss, o
nascimento das tiranias (arcaicas) na regio da Jnia, mais especificamente nas cidades
de Mileto, Mytilene, Samos e Naxos, no casual, mas decorrente da situao prspera
em que viviam: com diferenas substantivas de cidade para cidade, a economia
fundiria do trigo e vinho se aliou, paulatinamente, com o desenvolvimento do
artesanato, da construo de navios, contexto no qual emergiu ademais, mesmo que de
forma restrita, a moeda como meio de troca 18 . Moss sintetiza as condies histricas
que permitiram o nascimento das tiranias referindo a existncia de um profundo
desequilbrio econmico e social entre o demos e a velha aristocracia, ou o
aprofundamento progressivo das desigualdades entre os estamentos, gerado por uma
economia que necessariamente os clivava, e ao tecido social. 19 O que estava desenhado,
pois, era a possibilidade de ruptura das condies e mecanismos de produo que
permitiam a reproduo da formao social, a ordem e reproduo societrias em
nveis minimamente coesos. Efetivamente, as tiranias nascem de desequilbrios
societrios em que a medida se esgara ou at mesmo se rompe. Nas tiranias arcaicas, o
papel desempenhado pelo tirano ntido: impor a medida, recompor o desequilbrio
perdido, viabilizar o no rompimento do tecido social em momento singular do
desenvolvimento das cidades, isto , moderar o fosso existente entre a velha aristocracia
e o pequeno campons, o tlos de sua ao. Desse modo, o tirano viabiliza a formao
e desenvolvimento da cidade-estado, do poder poltico contido no mais na figura ou na
estrutura estritamente familiar, fundando assim as condies objetivas soberania das

17

. Cf. MOSS, C. La tyrannie dans la Grce antique, p.3-4 e GLOTZ, G. Histria econmica da Grcia,
p.71.
18
. Cf. MOSS, op. cit, p. 12-13 e p.21-22.
19
. Ibid., p. 88-9 e p. 94-7.

128

leis, do direito. Em suma, o tirano arcaico comparece como mediador e poltico a impor
limites comunidade, notadamente aos estamentos em conflito.
Quanto ao papel das tiranias da poca clssica, foi menos poltico e mais
violento. Elas nasceram num momento histrico cuja rivalidade e guerras entre as
cidades e/ou imprios era condio que se reitera. Significa, concretamente, que este
modo da tirania subjugou, por meio da violncia, o inimigo derrotado, criando as
condies de domnio e subordinao. Enquanto as tiranias arcaicas (a de Pisstrato o
melhor exemplo) apontavam para o futuro, para o desenvolvimento cultural das cidades
e do fortalecimento do demos (abrindo caminho para a democracia), as tiranias
clssicas, ao inverso, se consubstanciavam em momento particularmente difcil - da
guerra endmica que frustrou as melhores esperanas dos helenos, situao que
necessariamente as insere no terreno da fora blica. As tiranias clssicas ocorreram em
poca desagregante das relaes comunitrias, da luta pela hegemonia poltica do
territrio grego; a exemplo, aquela que surgiu aos tempos da guerra do Peloponeso, que
exps flagrantemente as inviabilidades da plis clssica, sua fragmentao poltica,
levando desordem e ao rompimento das relaes comunitrias, da medida. Assim, a
ascenso da oligarquia tirnica em 404 a.C, em Atenas, denominada de Os trinta
tiranos, emblemtica, ocorreu precisamente a partir da derrota ateniense, isto , em uma
Atenas enfraquecida poltica, econmica e militarmente por quase trinta anos de guerra.
De sorte que, na contramo dos tempos arcaicos, o tirano do sculo IV compareceu e
encontrou espao na e pela grave crise; a tirania clssica sinalizou as mazelas de uma
formao social em convulso, em meio a lutas fratricidas, em suma, marcou uma
orgnica desmedida, que necessitava ser reencaminhada, reposta em trilhos medidos,
pelos quais marchava o tirano, entendendo costurar, com medida, um tecido social que,
se esgarado, interditaria a comunidade.
Analogamente, e retomando a argumentao anterior, as tiranias arcaicas
nasceram por oposio aos excessos dos proprietrios da terra (a desmedida). O tirano
corporificava a medida, por ser o nico capaz de recompor o equilbrio da cidade, de
impor condies mais favorveis ao campons secularmente pobre. Tratava-se, uma vez
mais, de agir no sentido de preservar a medida, ainda mais em tempos em que a plis
era nascente e o demos ainda acanhado. Aristteles, em Poltica,V, [1310 a e b],
assinala o nascimento da tirania e a constituio da medida ao afirmar que "O tirano /.../
sai do povo e da massa para proteg-los contra os notveis, afim de que o povo no

129

sofra qualquer agravo de sua parte". 20 Ora, o tirano a soluo poltica de tempos
pouco polticos: a tirania a mediao enrgica a restaurar a medida, ou seja, ao impor a
medida pela fora, o tirano atua a partir de expedientes mais ou menos polticos, cujo
objetivo essencialmente poltico - a preservao e equilbrio da plis. Jaeger, em
sntese apropriada, define a tirania como a "transio entre a nobreza e o Estado
democrtico" 21 . Transio em que o demos, vale repetir, ainda no se afigurava como
comunidade, como soberania do nomos. certo que as tiranias nascem de "Estados
incapazes de estabelecer por si prprios uma ordem eficaz e legal, de acordo com a
vontade da comunidade ou duma forte maioria" 22 . Em outras palavras, o quadro
histrico nos remete para um perodo no qual, de parte a parte, era invivel assegurar a
ordem da cidade apenas pelo direito, pelas leis, que, cem anos depois, matrizariam as
relaes entre os indivduos, regulando suas vontades e passos. Assim, para o tirano,
afigura-se a possibilidade de destruir o poder ligado s relaes pessoais de
consanginidade, tpicas das tradies homricas. Tempos novos, porquanto se pe o
rompimento com formas arcaicas do poder poltico, contrrias ao demos e centradas nas
relaes de parentesco, como atestam as palavras de Croix ao referir-se aos governos
tiranos:

... j havia desaparecido o domnio da aristocracia fundiria, exceto em alguns lugares,


sucedendo-lhe uma sociedade muito mais 'aberta': o poder poltico no se baseava na linhagem,
no sangue azul, mas dependia principalmente da posse de bens (situao que se converteu a
partir de ento na tpica forma da oligarquia grega), e em muitas cidades, como por exemplo
Atenas, se estendeu em teoria a todos os cidados, convertendo-se em uma democracia 23 .

este mesmo esprito determinativo que escorre da letra de Jaeger, quando


afirma que o "tirano verdadeiramente um poltico", pois a este cumpre reordenar as
relaes entre a aristocracia e o povo, preparando, entre outras coisas, as bases para o
ensejo da democracia. O que no poderia ser diverso, que a prpria condio da
riqueza se altera: do nicho estritamente familiar e rural, ganha formas mais impessoais,
ou menos familiares, constituindo horizontes mais amplos; a riqueza nascida da
atividade no fundiria, ou aquela advinda do comrcio e de pequenas unidades
artesanais. Dessa maneira, esboa-se um mundo de novo talhe, em que a medida a
20

. ARISTOTE, Politique, livre V, p.73-4.


. W. JAEGER, Paidia: A formao do homem grego, p. 250.
22
. Ibid., p.254.
23
. DE STE. CROIX, G.E.M, La lucha de clases en el mundo griego antiguo, p. 329.
21

130

prpria condio de sua existncia, da plis nascente, orgnica marcada por


constrangimentos e limites histricos, nos quais o exerccio da medida coao efetiva
(no escolha), coao que implica desde logo a prpria possibilidade da cidade-estado.
Nas palavras de Moss: "a obra do tirano consiste em fazer desaparecer as
desigualdades" 24 .
Se, por um lado, o tirano necessariamente impe a medida, tambm, em
determinadas situaes, a ela se sobrepe: ao imp-la, o tirano necessariamente suplanta
a ordem e a soberania do nomos. Contradio especfica de um governo que assumiu
uma identidade dbia, a saber, exercer a poltica se as circunstncias permitissem ou,
em sentido inverso, justapor-se ao nomos caso a realidade o exigisse. Nos gregos, a
tirania padeceu dessa dubiedade insupervel. Tomemos, brevemente, a questo.
A idia de medida, do nomos regulador da comunidade, apareceu para os gregos
como inovao, como superao do modo de vida dos brbaros. A regulao ou no da
comunidade pelo nomos foi decisiva para julgar o tipo e a forma de governo. Para
Knauss, a revoluo e instaurao do poltico consistiu em que "a comunidade grega,
independente e zelosa de sua vontade livre, se desprendia, ela mesma, de uma parte de
seu poder e o transmitia a outra instncia, mas no a uma instncia pessoal, mas
suprapessoal, lei". 25 Knauss, pois, afirma a soberania da lei e a impessoalidade do
poder poltico: se a lei soberana pouco importa quem exerce o poder, porque deve
prevalecer o respeito ao nomos:

... os gregos suportaram a tirania do 'nomos', levados pelo sentimento autntico de no se


submeterem, a partir dele, a uma vontade humana, mas a uma exigncia poltica fundamental;
mais ainda, ao sentido do Estado mesmo, expressado no 'nomos' como princpio constitutivo da
ordem e do equilbrio 26 .

O respeito lei significava respeito ao Estado, e o respeito ao Estado era a


possibilidade da soberania da lei, voltada comunidade, cujo objetivo maior era manter
e preservar a ordem e o equilbrio. Disto, portanto, resultava o temor grego frente
tirania: no exerccio da imposio necessria de sua vontade, o tirano no apenas
exercia a fora, mas, posto este contexto, propendia para alm de qualquer medida, da
moderao, tendendo ao forjamento de um terreno que se descolava das leis,
24

. C. MOSS, A Grcia arcaica de Homero a squilo, p. 173.


. Bernhard KNAUSS, La Polis- individuo e estado na Grcia antigua, p.106.
26
. Ibid., p. 118.
25

131

sobrepondo-se prpria soberania. Dito diversamente, ao suplantar a soberania do


nomos, ao instaurar uma lgica e prtica que desvinculavam nomos e indivduo, o tirano
colocava em risco a prpria existncia do Estado, por conseqncia, a prpria
comunidade, posto que Estado e comunidade se imbricavam de modo estrutural. Por
esse ngulo, a tirania era vista com preocupao e at mesmo com averso, pois o
governo da desmedida podia e implicava, em ltima anlise, no prprio desfibramento
do tecido social. Knauss ratifica estas consideraes ao indicar a dimenso dbia e
socialmente contraditria do poder ilimitado do tirano, na exata medida em que tal
poder se ordena tanto

para o bem, como para o mal. O poder ilimitado do tirano no era, no entanto, o mais perigoso.
Muito mais funesto era o fato de que a eliminao da lei, do governo contra o nomos, criava um
precedente que poderia ter grandes conseqncias. Se o nomos desaparecesse, no haveria
barreira alguma que impedisse o indivduo ou as massas de atuarem com vistas a si mesmos, em
proveito prprio, tratando de impor seus interesses pela fora proclamando-se tiranos se a
ocasio se apresentasse propcia 27 .

A tirania um desgoverno da lei, um atentado ela mesma medida, ao nomos.


Por isso, o perigo que o tirano encerra no apenas de ordem pessoal, circunscrito ao
raio individual, pois seu desgoverno no passvel de superao pela mudana de um
comportamento ou mesmo por sua substituio. A ao, em desgoverno, uma vez
exercida, atinge de pronto toda a orgnica social, pois, se a medida rompida pela ao
tirnica, como realizar ou preservar o equilbrio, precrio, da comunidade? A desordem
que se entende tiranicamente corrigir posta por interesses contrapostos, de difcil
conciliao porquanto essencialmente desarmnicos. Nesse sentido, a lei assegura a
possibilidade de que tais interesses divergentes sejam, no mnimo, postos num patamar
de coexistncia. A vida exercida pelo imprio da fora, e no da lei, por seu lado, no
pode assegurar comunidade que a prpria fora no se volte contra o tirano, e por
extenso, contra a cidade-estado, impondo condies imprevistas e inadmissveis a um
Estado que encarna ele mesmo o sentido positivo da vida, ou mais rigorosamente, a
condio de reproduzi-la em moldes mais plenos, civilizados. No obstante, e
especificando a argumentao que conforma a contradio imanente que perpassa a
ao tirnica, a condio do tirano nos tempos arcaicos , nas mais da vezes, ambgua:
nascido dos embates contra a velha aristocracia fundiria, perpetrara, pelo ato da fora,
27

. Bernhard KNAUSS, La Polis individuo e estado na Grcia antigua, p. 149.

132

a medida contra a velha aristocracia a favor do pequeno campons. Seu objetivo, no


entanto, era claro: conter, minimamente, o fosso das desigualdades colossais que
atentavam contra a orgnica e reproduo da plis nascente. De tal forma que o tirano
faz uso da fora, da imoderao, com a finalidade primeira de preservar a comunidade,
administrando acima do nomos. Significa que, em determinados momentos, a
preservao da cidade-estado exigiu atitudes no polticas (caso das tiranias), mas sua
inteno, como j se pontuou, era fundamentalmente poltica: prover sustentabilidade
orgnica da plis, pois a comunidade no era ainda uma efetiva comunidade, um demos
soberano. Nessas condies, frgil em sua unidade, a tirania comparece como poder a
subsumir o nomos em nome da medida, isto , da comunidade, o tirano, no exerccio
prtico no poderia no agir, no mais das vezes, de forma moderada, prudente,
respeitando a medida e a soberania das leis. Ambigidade de fundo que implicou uma
lgica e procedimento opositivo e conflitante: poltica se atava, quando necessrio, a
violncia; ora moderador, ora violento, mas sempre a favor da medida, que preservava e
regulava as cidades, que preservava e regulava o modus faciendi tirnico. Em suma, no
mundo da justa medida preservadora, o tirano ao que a substantifica e, por esse
motivo, o uso da fora movimento moderador, de tal modo que sua objetivao desfaz
para conter, impede para reproduzir, no para simplesmente aniquilar ou subjugar;
lgica reveladora de que o tirano estabilizador, pulso enrgico, se necessrio, da
preservao da medida.

III. Pisstrato: o tirano moderado

O caso de Pisstrato singular. Dentre todos os tiranos o mais conhecido. De


ascendncia ateniense, tem a favor de sua prpria fama um conjunto rico e amplo de
documentos histricos. De Aristteles a nossos dias, parece haver uma unanimidade
acerca do papel positivo de Pisstrato como tirano, dos benefcios de seu governo para
Atenas. Numa repercutida passagem da CA, Pisstrato assim caracterizado:

Pisstrato/.../administrava os negcios da cidade com moderao, e antes como cidado do que


como tirano. Em geral, com efeito, era humano, brando e clemente para com os infratores e, em
particular, adiantava emprstimos em dinheiro aos que estavam em dificuldades, viabilizando
seus trabalhos de modo a se sustentarem com o cultivo da terra 28 .

28

. ARISTTELES, A Constituio de Atenas, p. 41.

133

Aristteles marca a lgica da conduta de Pisstrato atravs de dois traos: a


moderao na administrao da cidade e a concesso de emprstimos que fazia aos
pequenos camponeses em dificuldades. Em relao postura moderada do tirano
convm ressaltar o seguinte: assumiu o poder aproximadamente dez anos depois das
reformas de Slon que, no obstante o relativo sucesso, foram impotentes para dirimir o
principal foco de tenso poca, a partilha da terra. Ao no ceder s reivindicaes do
demos ateniense, Slon apenas postergou os conflitos e dilemas seculares, atenuando
sim seus aspectos mais gravosos, mas de forma alguma solucionando-os. Ento, as
tenses renasceram, os conflitos reemergiram, e a medida, uma vez mais, fragilizou-se.
Em um quadro de agudas insuficincias, surgiu a figura de Pisstrato, poltico mediador,
disposto a repor a condio da reproduo da vida, isto , a medida, e desse modo a
assistncia para o campons empobrecido. Ao que parece, Pisstrato se pautou por uma
postura equilibrada, muito mais poltica do que tirnica. Talvez, o que possa explicar tal
atitude seja o fato de que o simples uso da fora poderia no ser resolutivo, dado o nvel
de tenso e fissuras vividos pela comunidade. Neste contexto, o uso da fora no
encontraria arrimo suficiente para se impor a partir de um dos dois lados em litgio.
Ademais, Pisstrato assumiu o governo quando Atenas j havia experimentado sua
primeira experincia sob a regncia do nomos, as reformas de Slon, que demarcaram
em tons suficientemente visveis o espao poltico vivido pelo tirano. De fato, e isto
que importa salientar, Pisstrato portou-se positivamente pela medida sustentada no
misto de moderao e violncia, mas sua inclinao esteve marcada pela assuno de
uma postura e ato predominantemente moderados: ao reconhecer os problemas da
cidade, o tirano atuou na direo de repor o equilbrio, reduzindo a tenso existente
entre pobres e ricos, a partir de emprstimos. Pisstrato, com o que se remonta palavra
de Jaeger, foi um verdadeiro poltico, posta a forma como recomps as condies da
medida para a comunidade.
Outro aspecto relevante do tirano foi seu o papel no desenvolvimento das
cidades, voltado para o interior da medida, pois, sob sua liderana, as cidades ganharam
prosperidade por uma ao que encontrara no equilbrio um pilar no secundrio.
Equilbrio cuja objetivao encontra, na poltica, sua via determinante de
consubstanciao. Na CA, ao se referir especificamente ao governo de Pisstrato, o
estagirita afirma:

134

Em geral, durante seu governo no atormentou a multido em nada, antes sempre manteve a paz
e velou pela tranqilidade; por isso mesmo, difundira-se a fama de que a tirania de Pisstrato era
como a vida no tempo de Cronos/.../O mais importante de tudo o que foi dito era seu carter
popular e humanitrio. Em geral, com efeito, dispunha-se a administrar tudo em conformidade
com as leis, sem se conceder nenhuma vantagem/.../Por isso mesmo, conservou-se no poder por
muito tempo, e uma vez derrubado novamente o retomava com facilidade. Com efeito, a maioria
dos notveis e dos populares o apoiava, pois ele conciliava uns por meio do convvio, e outros
pela assistncia a seus interesses privados, estando ainda naturalmente bem disposto para com
ambos. 29

Desse modo, para Aristteles, a via poltica poderia ser a nica possibilidade
ativa e estrutural para o tirano, ou seja, o estagirita firma a preocupao de Pisstrato em
governar de acordo com as leis, sem conceder vantagens, visando paz e
tranqilidade da comunidade. Efetivamente, outra no foi a inteno de Pisstrato ao
articular, harmoniosamente, a convivncia entre a velha aristocracia e o demos. Finley
assim descreve os tempos de Pisstrato:

Na verdade, sendo um tirano, conseguiu realizar aquilo que Slon no fizera, e foi durante o seu
reinado que os camponeses alcanaram finalmente uma posio segura e independente no
territrio, com a ajuda financeira quando requerida, que a luta civil se atenuou e que o
monoplio poltico das famlias aristocrticas foi eliminado de uma vez por todas. Os nobres
continuaram a manter os cargos civis e militares mais importantes - como tambm o fizeram pelo
sculo seguinte sob a democracia - mas as circunstncias e a psicologia sofreram uma alterao
radical. Eram agora, cada vez mais, servidores do Estado, instrumentos do direito, e no
arbitrrios detentores do poder; da mesma maneira que as pessoas comuns eram agora homens
genuinamente livres, no mais ameaados pela escravido por dvidas ou por uma justia
totalmente controlada por uma classe. As duas faces estavam muito longe de ser iguais, mas,
pelo menos, as diferenas entre elas tinham sido reduzidas a uma escala e proporo
manejveis 30 .

De suas palavras imediatamente se infere a forma como Pisstrato tratou dos


negcios da plis: com equilbrio e moderao ao estabelecer a medida para todos a
partir do direito. Foi assim que Pisstrato criou as condies para que a medida fosse
reposta, permitindo, assim, as condies de reproduo da comunidade sob novos
parmetros - com menor tenso e desigualdade entre as partes envolvidas. Assegurou os
cargos civis e militares nobreza, e, simultaneamente, colocou o pequeno campons em
29
30

. ARISTTELES, A Constituio de Atenas,p. 41-3.


. M. FINLEY,Os gregos antigos, p. 39.

135

patamares menos perversos, um pouco mais dignos e seguros. Enfim, Pisstrato reps os
limites mnimos da reproduo societria atravs da regulao poltica, o que significa
dizer que coube poltica impor a reta medida s partes envolvidas, assegurando o
equilbrio e desenvolvimento da cidade-estado em parmetros mais generosos e de
futuro mais consistente. No por razo menor que Aristteles reconhece em Pisstrato
o poltico competente a mediar os conflitos e a encontrar, pela poltica, as solues
cabveis, isto , a medida que assegura e permite a ordem e regulao societrias.
A medida sempre se ps como atributo importante da vida das tiranias, como se
entrev na considerao de Moss sobre Periandro: "deste poder absoluto, teria posto
em prtica uma poltica decididamente antiaristocrtica, no s condenando morte ou
ao exlio os seus adversrios, mas tambm impondo a aplicao de medidas destinadas a
limitar o luxo dos poderosos" 31 . Do mesmo modo que Pisstrato, Periandro age no
sentido de atualizar a medida para a comunidade, ao coibir o luxo dos poderosos o
tirano de Corinto impede o rompimento da medida, entendendo assim preservar as
possibilidades de reproduo da cidade. Ao contrrio de Pisstrato, Periandro exerceu a
medida muito mais pela fora, pela violncia, do que pela poltica. Tratava-se de exercer
e preservar a medida por meios no polticos, ou seja, estabelecer a medida significa
ordenar e reproduzir uma formao que, na ausncia do metro, desordena-se,
incapacitando-se. Com essas palavras, Moss assinala os propsitos da tirania em
Corinto:
Nascida da crise por que a sociedade aristocrtica vem a passar, ela contribui, pelo recurso
violncia e usurpao do poder, para a destruio dos privilgios desta aristocracia, e mediante a
penhora lanada sobre as riquezas da cidade-estado, de que o dzimo de Cpselo d claro
testemunho, para remediar de certa maneira as desigualdades sociais 32 .

Ora, assinala que Periandro (e seu pai, Cpselo) tomaram o poder com propsitos
claros: confrontar e impor limites aos privilgios de uma aristocracia que, por si mesma,
predadora, esgarando o tecido social, confronto e imposio que diminui a distncia e
a tenso existentes entre este estamento e o povo. No se tratava, pois, de uma postura
tica, negadora das condies desfavorveis de inteiras pores sociais, que conduzia a
ao tirana; ao contrrio, o cuidado com o demos era, primariamente, a condio de
possibilidade da manuteno da vida in communitas, sem a qual a prpria aristocracia
31
32

. C. MOSS, A Grcia arcaica de Homero a squilo, p. 173.


. Ibid., p. 175.

136

definharia. De modo que imanente ao poder da tirania a exercitao da medida, seja


pela violncia, seja por meios polticos, com o que se diminui o desequilbrio das
cidades, repondo medida e ordem. Interveno tirnica que, na prtica, jamais redundou
em alterao nas formas ou distribuio da propriedade fundiria. O tirano buscou
"restabelecer uma determinada igualdade entre os membros da comunidade sem que,
para tanto, houvesse necessidade de atentar contra a propriedade, de proceder a uma
partilha igualitria da terra". 33 Em outros termos, ao tentar minimizar as desigualdades,
os tiranos criaram taxas ou tributos que, no mximo, permitiam assegurar ao demos
condies mnimas de reproduo, seguridade, ento, forjada no interior de uma
situao adstringida, minguada. A fora e a lei regulavam, e pelo equilbrio tnue da
medida se amparava o campons, ainda que reposto minimamente, a garantia da
reproduo comunal da riqueza, e de seu contrrio.
Assim, e em linhas gerais, com que se conclui, as tiranias, incluindo a de
Periandro, foram responsveis pela dissoluo de um poder tipicamente familiar,
abrindo, nesse sentido, para o fortalecimento do demos e de um poder centrado nas
instituies. Fato que revela que "o nascimento e a pertena a um genos, a uma grande
famlia, tinham deixado de constituir critrio de acesso s magistraturas" 34 . Tambm
permite afirmar que as tiranias arcaicas tiveram papel marcante, conquanto transitrio,
no desenvolvimento e afirmao da medida, do poder poltico e do demos. Em relao
medida, especificamente, os tiranos a constituram e exerceram-na num momento em
que ainda no se havia firmado seu carter nitidamente poltico, ou quando mediada
pelas instituies, pelo exerccio da magistratura sujeito soberania do direito e
imposio das leis. No obstante, as tiranias reconheceram que a medida, mesmo que
pela fora, deveria ser imposta, pois instrumento nico a viabilizar as possibilidades da
cidade-estado nascente. Reconhecimento, enfim, que demarca uma percepo dos
tiranos, maior ou menor, em cada caso, acerca dos problemas ou fraquezas intrnsecas
s cidades da poca arcaica. Em suma, e que se sublinhe: a tirania criou o locus e as
condies que permitiram o nascimento da poltica, do direito como afirmao da
mediania, do equilbrio em proveito da comunidade.

33

34.

MOSS, A Grcia arcaica de Homero a squilo, p. 184.


Ibid., p. 175.

C.

137

IV. Poltica e limite: a constituio

Em Slon e Pisstrato, Aristteles reconhece a importncia da medida em termos


prticos, como instrumento poltico a preservar e desenvolver as possibilidades da
cidade-estado, isto , ambos sinalizam a propenso grega pela medida, sua relevncia
enquanto nico caminho a despontar como soluo, mesmo que parcial, dos conflitos e
tenses sociais nos prdromos do sculo VI a.C . O estagirita toma arrimo na
exemplaridade de personagens e fatos histricos, que, por contraste, forneceram as
evidncias da correo de seu iderio poltico. Desdobremos ento nossas consideraes
acerca da teoria poltica aristotlica a partir de sua matriz capital: a mediania, que
enerva e estrutura a base de sua argumentao.
Na CA e em Poltica, Aristteles chama a ateno para o fato de Slon e outros
legisladores serem oriundos da classe mdia: "Slon era, pelo nascimento e pela
reputao, um dos principais, mas pela fortuna e pelos atos, um dos do meio" 35 . Ou nas
palavras de Poltica, IV, [1296 a]:

preciso ver ainda uma prova disso no fato de que os melhores legisladores foram os cidados
da classe mdia: Slon, como ele o manifesta por sua obra potica. E tambm Lycurgo, que no
era rei, e Charondas e, em suma, a maioria dos outros 36 .

Aristteles ressalta a importncia de que muitos legisladores pertenceram


classe mdia, de riqueza moderada e atitudes equilibradas. As qualidades distinguidas,
sem dvida, exaltam a mediania, o comportamento medido. A categoria da mediania
perpassa no apenas os estudos sobre as melhores constituies, mas tambm adentra na
caracterizao dos melhores legisladores: comparece a informar a lgica e o
entendimento aristotlico sobre a poltica, os indivduos, os governos, etc. De Poltica,
toma-se, para efeito argumentativo, os seguintes temas capitais, postos por Aristteles: a
natureza das constituies e o propsito dos governos retos que seria o bem comum
(aqui se pe o contraste face aos governos desvirtuados); em seguida, o exame de sua
reflexo sobre os mritos e debilidades dos diversos regimes, com o que se conclui pela
superioridade do governo exercido pela classe mdia, denominado de politia. Em
anlise cuidadosa, o autor da Poltica reconhece os desequilbrios prprios de cada
35
36

. ARISTTELES, A Constituio de Atenas, p. 23.


. IDEM, Politique, livre IV, p. 171.

138

constituio, reconhecimento que significa a determinao de que a medida fornece os


parmetros para aferir as melhores e as piores qualidades de cada regime.
O livro III de Poltica tem incio com a anlise da natureza das constituies, de
sua funo no seio das cidades. Aristteles desenvolve uma srie de observaes, nas
quais a constituio caracterizada sob diversos aspectos: um deles, e fundamental,
assinala o papel das mesmas como instrumentos a ordenar a vida citadina, estabelecer
sobre o exerccio e a ordem das diversas magistraturas, da durao e possibilidade de se
assumir, mais de uma vez, determinadas funes. Na elaborao sinttica do filsofo,
em [Poltica, III, 1278 a e b], lemos:

Constituio organizao das diversas magistraturas de uma cidade, e especialmente daquela


que possui o poder soberano; por toda parte, com efeito, o governo detm a autoridade suprema
37

na cidade e, de fato, a constituio o governo .

Esboando, assim, a natureza e funo das constituies, Aristteles volta-se


para o modus operandi da poltica em cada forma constitucional, e, neste movimento, o
estagirita reconhece as debilidades e virtudes prprias de cada regime, do que nasce a
formulao da melhor das formas, ou teoria-sntese do filsofo, substantificada na
constituio mista.

IV.1 Cidado e soberania: formas particulares da cidadania.


O livro III de Poltica nos remete intrincada discusso acerca da cidadania, de
sua extenso e implicaes nos diversos regimes polticos. O que est posto so formas
particulares de cidadania e de cidado, que apontam para distines importantes no trato
do exerccio poltico. Aristteles examina a peculiaridade da atividade poltica em
algumas formas de governo como a aristocracia (e seu desvio, a oligarquia), a
democracia e as cinco formas particulares da monarquia. Exame, frise-se, que se
desdobra de fato nos livros subseqentes, notadamente no quarto, quinto e sexto
respectivamente.
Nas pginas iniciais do livro III, Aristteles expe sua preocupao central:
examinar o modus operandi da cidadania em cada regime especfico e reconhecer at

37

. ARISTOTE, Politique, livre III,p. 64-5.

139

que ponto o modus operandi de cada constituio afetava a construo da vida citadina.
Nesse sentido, existe o entendimento, por parte do estagirita, de que o exerccio da
atividade poltica ganhava contornos distintos a partir da insero maior ou menor de
cidados no trato da coisa pblica. Por outro lado, o exerccio da soberania definia, para
o pensador grego, a forma particular dos regimes; neste contexto, Aristteles passa a
investigar quem de direito devia exercer o poder poltico: se os mais pobres, ou os
melhores, os mais ricos ou um s indivduo. E no interior desta problemtica, ao
examinar os diferentes regimes, o estagirita envereda pelo estudo da melhor forma
constitucional, ou, no mnimo, pela aferio do regime mais adequado aos propsitos da
poltica: o bem dos cidados. Quanto pertena da soberania, questo fundamental
ordenao da vida citadina, Aristteles claro ao refutar um poder nas mos dos mais
pobres: estes tendiam a se opor aos mais ricos, visando redistribuio da riqueza, o
que projetava, ou ao menos facilitava uma tomada irregular e imprpria dos bens
alheios. Em tal contexto, nasce ento a pergunta [ Poltica, III, 1280 b]:
Quem deve ser o soberano da cidade? Ser evidentemente ou a massa popular ou os ricos ou os
homens de valor ou um s homem, o melhor de todos, ou um tirano. Mas cada um desses casos
comporta inconvenientes manifestos. O que ento? Se os miserveis, porque eles so os mais
numerosos, dividem entre si os bens dos ricos, isso no uma injustia? 38

Dessa maneira, a democracia era vista com reservas, pois o comando poltico
por aqueles que pouco ou nada tinham, o exerccio do poder poltico pela massa pobre,
tendia a intensificar a ingnita oposio social. Para Aristteles, a democracia era o
governo dos mais pobres no interesse dos mais pobres, no uma ao no interesse da
comunidade. Por este contorno, a democracia pertencia ao leque dos regimes polticos
que, de algum modo, se desviaram de seus propsitos mais nobres. Assim, em Poltica,
III, [1279 a]:
Os desvios que correspondem s constituies enumeradas so a tirania, desvio da realeza, a
oligarquia, da aristocracia, a democracia, da politia. A tirania uma monarquia que tem por
objetivo o interesse do monarca; a oligarquia tem por fim o interesse dos ricos; a democracia,
aquele dos pobres; mas nenhum desses governos visa servir o interesse comum 39 .

38
39

. ARISTOTE, Politique, livre III, p. 73.


. Ibid., p. 68.

140

Desviaram-se, pois, porque o interesse privado se sobrepunha ao interesse


comum, o que os desqualificava enquanto justos meios polticos. Sobreposio que se
acirrava, ademais, nos casos em que cidadania era estendida aos estrangeiros e
artesos 40 , nas democracias denominadas pelo estagirita de extremadas, o que, na
prtica, gerou impedimentos reta condio moral do cidado, visto que tais indivduos
no haviam sido educados nas virtudes de comandar e obedecer bem 41 , isto , na boa
disposio moral que faculta a boa conduta nos assuntos da comunidade. E se assim o ,
o exerccio do poder por uma destas pores sociais impossibilidade do bem comum.
A tnica aristotlica recai sobre a determinao de que muitos no estavam preparados
para o efetivo exerccio da cidadania e da responsabilidade advinda de tal situao.
Nesse sentido, o que comparece para o estagirita a certeza de que a cidadania exercida
por um nmero expressivo de cidados no era garantia de sucesso ou mesmo de
justia, a saber, a soberania poltica no era um problema simplesmente numrico. De
sorte que para Aristteles a justia poltica no quantitativa, mas qualitativa.
Retomaremos este argumento no captulo sobre a justia.
Dado o argumento, pode parecer que Aristteles se ope, sem mais, ao regime
democrtico. Em verdade, tais enlaces e perspectivas do filsofo so mais complexos,
demandando desdobramentos determinativos. Apesar de seu desconforto face
soberania dos mais pobres, Aristteles, porm, reconhece os riscos de uma soberania
limitada, ou aquela forjada na baixa ou quase inexistente presena de cidados. No
casualmente, comparece a discusso acerca dos infortnios das oligarquias, bem como
dos perigos das tiranias. Quanto s oligarquias, Aristteles afirma a impossibilidade do
exerccio da reta soberania, pois o governo era exercido pelos mais ricos e no pelos
melhores, como nas aristocracias, de modo que o interesse poltico se punha como o
interesse dos mais ricos. Voltaremos a essa questo. Analogamente, nas tiranias o
interesse prevalente tendia a ser o do tirano. O que se configura, portanto, a existncia
de um quadro poltico, aos tempos de Aristteles, no qual a presena dos regimes
desviados predominante e, por esse motivo, a questo da soberania passa a ser uma
discusso ainda mais intrincada, menos bvia frente aos dilemas polticos da Grcia
clssica. Seja como for, dentre os regimes desviados, a forma mais adequada de
soberania poltica se expressava nas democracias moderadas, pois mais efetivamente

40. Cf.
41

ARISTOTE, Politique, livre III [1277 a 1278 a], p.61-4.


. Ibid., p.61.

141

exercem o juzo muitos do que poucos, ou do que um s. Assim Aristteles inscreve


suas consideraes em Poltica, III, [1281 a e b]:
... atribuir o poder soberano massa do povo antes que minoria dos cidados, os melhores,
pareceria ser uma soluo vlida e ofereceria sem dvida dificuldades, mas talvez tambm
alguma verdade. A maioria, com efeito, em que cada membro no um homem virtuoso, pode,
porm, pela unio de todos, ser melhor que essa elite, no individualmente, mas coletivamente,
assim como as refeies a expensas comuns so melhores que aquelas em que s uma pessoa
paga a despesa. Do fato de que so muitos, cada um tem sua parte de virtude e de sabedoria
prtica, e de sua unio nasce como um s homem com vrios ps, vrias mos e dotado de vrios
sentidos, e o mesmo ocorre com o carter e a inteligncia 42 .

Mesmo que, linhas frente, Aristteles acabe por relativizar tais consideraes,
marcando a impossibilidade de que muitos julguem sempre melhor 43 , tais reflexes
apontam para o reconhecimento da poltica como instrumento mediador da costura
social da comunidade, que ento se viabilizava e reproduzia. Ao afirmar que muitos
poderiam julgar melhor do que poucos ou do que um s, repe de fato, e isto se deve
sublinhar, a necessidade da mediania na poltica, j que, s a populao,
anatomicamente mediana, possibilitaria a coeso, ainda que dbil, das pores sociais,
que, se inteiramente isoladas, debilitadas, esgarariam a fora comunal; populao
medial que, na soma das debilidades, das fraquezas e das virtudes de cada um,
encontrando um ponto mdio, ou a unidade entre virtudes e vcios, tenderia, assim, a
encontrar solues mais adequadas do que as do indivduo ou de um conjunto de
indivduos cujos interesses privados necessariamente determinariam sua prxis. Por
outro lado, Aristteles pondera que a extenso da soberania aos mais pobres fator de
estabilidade para a comunidade e honra para os cidados, pois em Poltica, III, [1281 b]
declara: De outra parte, a recusa a todo acesso e toda participao no poder coisa
temvel, pois toda cidade onde as pessoas excludas das honras e os miserveis so
numerosos inevitavelmente cheia de inimigos. 44 Em termos concretos, para assegurar
o equilbrio comunal, alguns legisladores permitiam a participao popular na escolha e
eleio dos magistrados, pois como se afirma em Poltica, III, [1281 b]:

42

. ARISTOTE, Politique, livre III,p. 74-5.


. Cf. ARISTOTE, Politique, livre III, p. 75-6.
44
. Ibid., p.76.
43

142

Slon e alguns outros legisladores lhes conferem, coletivamente, a eleio dos magistrados e a
verificao de suas contas, sem, no entanto, permitir-lhes individualmente o exerccio do poder:
todos, reunidos, tm, com efeito, discernimento suficiente e, misturados com os melhores
cidados, eles prestam servios ao Estado, assim como um alimento impuro misturado a um
alimento puro torna o todo mais proveitoso que uma pequena quantidade completamente pura;
mas, tomado isoladamente, cada indivduo no pode trazer seno um julgamento imperfeito 45 .

Significa que a poltica era mediao da vigncia da comunidade: por sua


intermediao era alcanado o ponto de equilbrio necessrio consubstanciao da
cidadania, da plis: a soma das fraquezas e das virtudes dos cidados conduzia
mediania moral, necessria condio real da poltica, que permitia a vida em
comunidade. Logo, a democracia no conduzia apenas a uma mediania moral, mesmo
que imperfeita, mas, por esta via, facultava o equilbrio no exerccio da soberania, pois,
ao menos em uma de suas formas, comparecia a igualdade e os mesmos direitos no
exerccio da cidadania. Quer dizer que o critrio da participao na atividade poltica se
punha a partir da condio de homem livre, independentemente de sua riqueza ou
pobreza. E tal condio ou cidadania que se alargava socialmente, interferia
positivamente na comunidade, visto facultar o equilbrio, conquanto parcial, nas
decises, nos conflitos e nas tenses vividas pela cidade-estado. Assim, legtimo
afirmar que este regime se realizava pelo metro, ou ao menos dele se aproximava, ao
viabilizar a insero poltica eqitativa de cada parte da comunidade, contexto que
evitava a coliso imediata dos extremos, pois a lei era soberana, no meramente
constituda pela vontade das assemblias. Sendo assim, o estagirita se ope
democracia em suas formas mais desmedidas, nas quais a soberania era a soberania das
vontades (dos decretos das assemblias populares) e no das leis, terreno frtil para os
demagogos e suas pretenses pessoais, porquanto o imprio das vontades aproximava as
formas extremas de democracia e das tiranias, porque ambas tendiam desconsiderao
das leis e das necessidades da comunidade. Morral assinala, com preciso, a recusa
aristotlica desta forma degenerada, ao afirmar que, em Poltica, j aparecem:
as crticas tpicas anti-atenienses: que os decretos aprovados pelo capricho popular suplantam as
leis, tornando o demos na prtica um tirano; que a massa crdula de cidados manipulada pelos
demagogos, que lisonjeiam a assemblia popular, fazendo-a crer que tudo deve estar sujeito

45

. ARISTOTE, Politique, livre III, p.76.

143

sua deciso/.../tudo governado apenas por decreto, e os decretos jamais podem ser regras
gerais que forneam a base estvel de que toda estrutura constitucional necessita 46 .

Tais argumentos, ressalte-se, fortalecem ainda mais nosso propsito terico ao


evidenciar os fundamentos da poltica como instrumento regulador, mediador da
comunidade, pois ao tomar partido pela democracia (na condio do respeito s leis), o
filsofo reconhece a poltica como o meio de equilbrio da vida citadina. Meio que deve
ser e exercer um justo meio-termo, expurgando excessos, contendo desmedidas,
contornando colises, mediando, enfim. Nas palavras de Morral:
Aristteles fornece alguns pormenores constitucionais concretos que elucidam sua distino
entre os dois tipos de democracia/.../Aristteles, como se ver mais tarde, est procurando
ressuscitar o ideal do tipo mais antigo de democracia ateniense, inaugurada por Slon no incio
do sexto sculo, que deu a todos as cidados o direito de eleio para a assemblia e de funcionar
nos tribunais, mas preservou os cargos mais elevados para a aristocracia. Isso foi abolido no final
do mesmo sculo pelas reformas de Clstenes, que abriu todos os cargos da plis a todos os
cidados, e iniciou o perodo de plena democracia radical de que Plato, Aristteles e outros
autores conservadores vieram a suspeitar 47 .

A opo por Slon realiza-se enquanto sua inclinao pela medida, uma vez que
o metro soloniano, pessoal e constitucional, sintetizava o to almejado equilbrio que,
para Aristteles, a poltica devia oferecer construo da vida citadina. Slon,
efetivamente, propiciava uma mediao importante queles que desejavam participar da
vida poltica (mesmo que no possussem as melhores condies morais), como queles
que desejavam participar da cidadania a partir da reta medida moral. O arconte
conciliava os direitos polticos dos mais pobres com os da aristocracia, com o que
equilibrava a participao dos cidados na vida citadina, constituindo assim uma via
mais equilibrada e menos tensa para a resoluo, mesmo que parcial, dos dilemas da
cidade-estado. De sorte que a inclinao do estagirita pela democracia soloniana
significa sua reflexo, crena e apelos por uma orgnica democrtica nascida da reta
medida. Outra no , alis, a atitude do estagirita em relao a todas as demais formas

46
47

. John B. MORRAL, Aristteles, p.66-7.


. Ibid., p.57.

144

de regime, a saber, o filsofo grego diferencia, no interior das tiranias, aquelas que, de
certa forma, regulavam-se por um conjunto de leis (como foi o caso de Pisstrato);
daquelas em que a vontade do tirano era imperial e extrema. Diferenciao que sempre
implicou sua inclinao pela moderao e pelos limites da sociabilidade, que fizeram da
poltica a via de regulao da cidade-estado.
Em Poltica, outro enfoque preponderante o exame das oligarquias. As formas
oligrquicas e democrticas de governo consubstanciavam os modos mais comuns de
regimes entre os gregos de fins do perodo arcaico e posteriormente clssico. Tais
constituies correspondiam aos dois estamentos sociais mais relevantes, que,
diretamente, forjaram a estrutura organizativa da plis: a aristocracia e o pequeno
campons. Vale ressaltar que o prprio estagirita no mais reconhecia espao para o
advento de governos estritamente virtuosos, tais como a aristocracia ou monarquia
puras, pois tanto os melhores, em qualidade moral, como o monarca em sua acepo de
virtude extrema - que estaria acima das leis por suas qualidades ticas, eram cada vez
mais raros e, nesse sentido, a imposio de um regime vinculado estritamente a estas
qualidades tornava-se difcil, ou mesmo impossvel. De fato, para alm das condies
morais, o estagirita percebe a insero, cada vez maior, da riqueza enquanto requisito a
permitir a soberania territorial. Com o desenvolvimento do imprio ateniense, e, por
extenso, da rivalidade entre Atenas e Esparta, a propriedade privada (imvel e mvel)
se ampliou, adquirindo importncia maior enquanto critrio a interferir e reger as
formas de governo. Em outros termos, a propriedade privada da terra, que sempre
embasou as formas oligrquicas de poder, alargava sua influncia e relevncia na lgica
do poder democrtico, uma vez que viabilizou a expanso do imprio ateniense.
A expanso da cidadania, por sua vez, s foi possvel pela ampliao da
propriedade nas mos de cidados colonizadores (e do pagamento de tributos a Atenas a
partir das cidades que pertenciam esfera de sua influncia), orgnica que permitiu,
com relao a Atenas, o pagamento da mistoforia. S a ampliao e desenvolvimento da
riqueza consentiu democracia estender a soberania poltica aos mais pobres. A
riqueza, pois, ganhava enorme importncia nos regimes democrticos, por ter
possibilitado, por cerca de setenta anos, a grandeza e a hegemonia atenienses, que
significaram, internamente, um certo equilbrio entre nveis sociais diversos. De tal
modo que a riqueza passava a exercer papel rotineiro e cotidiano nas ambies das
cidades; e as virtudes, inversamente, tornam-se, de certo modo, secundrias. A
Aristteles no passa despercebido este estado de coisas, que atina a influncia decisiva
145

que a riqueza passava a exercer sobre as cidades: qualquer mudana poltica passaria
pela reforma ou mesmo conciliao dos regimes dominantes (oligarquia e democracia),
pois efetivamente existentes e majoritariamente difundidos, ou seja, a riqueza passa a
determinar ou, no mnimo a influenciar as mudanas polticas. V-se que o estagirita
entende que a possibilidade de se estabelecer um regime melhor se inseria,
inexoravelmente, na orgnica tanto das democracias, como das oligarquias. Descarta a
instaurao de um regime ideal, desvinculado das circunstncias histricas. No outra
a posio do filsofo ao afirmar sua propenso pela objetividade, pois em Poltica, IV,
[1288 b] l-se: Deve-se, com efeito, examinar no apenas o melhor regime poltico,
mas ainda aquele que simplesmente possvel, e similarmente, aquele que de mais
fcil aplicao e mais comumente acessvel por todo o Estado. 48 De fato, a politia,
como governo possvel, toma arrimo na mescla dos dois governos majoritrios: a
oligarquia e a democracia. Desdobremos nossas consideraes.

V. Governo da politia: a soberania do limite.


A propenso do estagirita pela objetividade ainda mais ntida, quando da
discusso acerca da melhor forma de governo. do exame das formas oligrquicas e
democrticas de poder que nasce o reconhecimento de que a politia rene as melhores
qualidades de um regime poltico, regime este pouco difundido em seu tempo 49 .
Significa que a reflexo sobre a politia, como via apropriada e possvel, impe a
Aristteles a anlise dos mritos e demritos dos regimes existentes, em especial das
oligarquias e democracias, reflexo que busca, em suma, encontrar um regime que
sintetize as melhores qualidades de ambos. A politia, de fato, se realiza como
formulao decisiva a resolver os dilemas do iderio aristotlico, diga-se mais, o
encontro necessrio entre a poltica, o limite e a mediania.
No livro IV de Poltica [1293 b], Aristteles afirma a politia como sendo em
suma, um misto de oligarquia e de democracia. 50 Em outras palavras, o estagirita a
compreende como o nico regime constitucional a possibilitar, de um modo mais eficaz,
a ordem e, de certo modo, a harmonia entre ricos e pobres; j que a oligarquia e a
democracia isoladamente eram incapazes de conduzir a comunidade ao termo da justia,
do bem viver e da felicidade, pois tendiam ou acabavam por imp-los privadamente 48

. ARISTOTE, Politique, livre IV, p. 145.


Cf. ARISTOTE, Politique, [IV, 1293 a], p.161.
Ibid., p.163.

49.
50.

146

para os ricos ou para os pobres. A politia, inversamente, compreendia o equilbrio das


partes e garantia o exerccio da soberania a ambos, de sorte que o governo
constitucional tomava o que havia de melhor em cada uma das duas formas polticas.
Em Poltica, IV, [1294 a], asseverado:
preciso tomar ao mesmo tempo as disposies legislativas dos dois regimes, por exemplo, em
matria de justia: nas oligarquias, impe-se uma multa aos ricos se eles no julgam, mas os
pobres no recebem qualquer indenizao; nas democracias, ao contrrio, h uma indenizao
para os pobres, mas nenhuma multa para os ricos. Tomar essas duas disposies ao mesmo
tempo uma soluo comum e intermediria entre as duas legislaes, e por isso mesmo
caracterstica de uma politia, j que uma mistura dos dois regimes. 51

Entrev-se, assim, a razo de fundo de sua preferncia pela politia: esta


representa a efetivao das perspectivas mediais do estagirita. Em termos concretos, a
politia conduzia os cidados ao exerccio da cidadania (ricos e pobres), na medida em
que os dispositivos legais estimulavam e mesmo permitiam a participao dos mais
pobres, posto o pagamento da mistoforia aos mais necessitados; de outro lado, impunha
multa aos mais ricos caso os mesmos no exercessem as funes para as quais foram
eleitos. Desse modo, o estagirita arma certa eqidade pelo exerccio poltico, o que
significava equilbrio comunidade. Portanto, reposta a tnica da poltica como
mediania, como metro a reger, desde logo, a realizao da poltica em prol da cidade.
Para o estagirita o critrio de riqueza se atenuava diante de dispositivos legais que
incentivavam a participao dos mais pobres e multavam a indiferena dos mais ricos,
lgica, em ltima instncia, cujo fundamento reverbera uma mescla conectiva entre os
regimes oligrquico e democrtico. No esprito do estagirita em [Poltica, IV, 1294 a]:
A participao na assemblia no depende para alguns de qualquer condio de censo ou de um
censo completamente mdico, para os outros, ao contrrio, de uma forte renda censitria; uma
medida comum no certamente nem uma e outra, mas aquela que fixa para o censo uma renda
intermediria entre esses extremos 52 .

Nesse sentido, o critrio poltico, e isto o que importa sublinhar, passa a ser
verdadeiramente mediano, impondo limites aos excessos e omisses tanto das
oligarquias como das democracias. O que se afigura, por conseguinte, a existncia de
51
52

. ARISTOTE, Politique, livre IV, p.165.


. Ibid., p.165.

147

uma riqueza intermediria como condio da prpria cidadania, isto , Aristteles


introduz no plano poltico a classe mdia ativa como mediadora da politia: por sua
condio intermediria, classe mdia cumpriria naturalmente legislar para o bem da
comunidade e porquanto acima dos interesses privados ou de quaisquer interesses
extremos, tanto dos ricos como dos pobres. Melhor dizendo, a classe mdia comparecia
como elo a estabelecer a mediao entre os extremos da comunidade, pois como
objetivao da condio mediana, afirmava-se como eqidistante, como o nico
estamento social capaz de exercer a soberania com fins propriamente polticos, quer
dizer, a poltica centrada na comunidade.
A constituio da politia apresentava, ento, duas condies ou atributos
importantes: a necessria mescla constitucional entre oligarquia e democracia e um
centro poltico que se deslocava para a classe mdia. Ao desdobrar suas consideraes
concernentes, afirma Aristteles [Poltica, IV, 1294 a]:

...pode-se tomar disposies tiradas das duas regulamentaes, umas da lei oligrquica, outras da
lei democrtica; eu cito como exemplo as magistraturas: a escolha por sorteio considerada
como democrtica, a eleio como oligrquica; no exigir qualquer censo tido por democrtico,
exigir um, por oligrquico; por conseguinte, ser caracterstico de uma aristocracia ou de uma
politia o fato de tomar emprestado um trao a cada um dos dois regimes: da oligarquia, as
magistraturas eletivas, da democracia, a supresso do censo 53 .

Com essas palavras, Aristteles afirma a unidade que faz da politia um governo
moderado, que impe limites aos extremos - ricos e pobres. A lei regulava e interferia
diretamente nos critrios de escolha das magistraturas, como tambm nas condies de
riqueza que permitiam o acesso ao exerccio poltico. Ora, ao assumir as melhores
qualidades de cada regime, o governo constitucional impedia que os estamentos,
isoladamente, se sobrepusessem aos interesses dos outros; significava que a lei devia
zelar por uma orgnica internamente desequilibrada, que na sua ausncia perderia a
condio positiva de auto-reproduo. No livro III de Politica [1287a], o prprio
estagirita refere-se lei como meio-termo, princpio mediano a regular e equilibrar as
relaes na comunidade. Em verdade, como veremos no captulo deste estudo dedicado
justia, o estagirita empenha-se em determin-la enquanto via da mediania e do
equilbrio comunitrio, o que s podia ser alcanado, pois, mediante boas leis e bons

53

. ARISTOTE, Politique, livre IV, p.165.

148

cidados. Em outros termos, o ideal de justia era, necessariamente, mediado por boas
leis, que, em essncia, buscavam o metro.
A cunhagem terica da politia no se limita, contudo, ao exame das faces e
limites dos governos oligrquicos e democrticos. Aristteles leva em considerao
alguns regimes historicamente efetivados cuja lgica se aproximava do governo da
politia, ou seja, o filsofo arma a formulao da politia no nas bases de uma
idealidade abstrata, mas que se arrima em experincias histricas concretas. Vejamos,
como exemplo, as observaes do estagirita sobre o Peloponeso, sobre Esparta, a
segunda cidade-estado a interferir decisivamente nos rumos polticos dos helnicos.
A constituio espartana fornece ao estagirita uma materialidade, um corpus
constitucional que, capaz de evitar os extremos, ou pelos menos mediar com mais
eficcia as tenses e embates que sempre existiram entre ricos e pobres, lhe permitir
melhor sintetizar, na articulao com a realidade ateniense, seu iderio poltico. o que
podemos verificar na passagem a seguir [Poltica, IV, 1294 b]:

Precisamente o que ocorre com o regime poltico da Lacedemnia. Bastante gente procura falar
como de uma democracia, porque sua organizao contm numerosos elementos democrticos;
por exemplo, primeiramente, na maneira de criar os filhos; os dos ricos, com efeito, so
educados da mesma maneira que aqueles dos pobres e se lhes d um gnero de educao que
poderia ser tambm aquele dos filhos dos pobres; e similarmente ainda, na idade seguinte, e
quando eles se tornam homens, o tratamento o mesmo; nada permite distinguir o rico e o
pobre; assim, para a alimentao, as mesmas regras se aplicam a todos nas refeies em comum
e os ricos portam vestimentas tais que se poderia tomar por qualquer pobre; enfim, para as duas
mais altas magistraturas, o povo elege uma e d o consentimento outra: ele elege os gerontes e
d o consentimento ao eforato 54 .

Aristteles, percebemos, sublinha algumas prticas cujo teor minimizou os


contrastes entre ricos e pobres, proporcionando um acesso menos desigual em relao
soberania poltica. Trata-se, em ltima instncia, de mediar as relaes, de encontrar o
ponto mdio que permita a convivncia, mais especificamente, a sobrevivncia da
cidade-estado. Aristteles reconhece o esforo espartano em minorar o fosso poltico
entre os principais estamentos, de estimular o exerccio da soberania mesmo que em
parmetros distintos dos vigidos na democracia ateniense. De sorte que a educao
igualitria favoreceu, de certo modo, a convivncia entre os cidados e, nesse sentido, a

54

. ARISTOTE, Politique, livre IV, p.166.

149

prpria coeso poltico-militar de Esparta. Quanto s magistraturas de maior


responsabilidade (Gersia), o estagirita assinala que, em Esparta, o mecanismo poltico
de ascenso se daria a partir de eleies. Logo, s poderiam pleitear tais cargos os de
famlia tradicionalmente mais ricas e, por sua vez, de maior tradio poltica. Ao povo,
restava a participao nas eleies e no eforato, o que, na prtica, significou menor
influncia poltica. Pela lgica da carta espartana, o estagirita refora a perspectiva da
valncia de uma constituio mista: da mescla entre democracia e oligarquia nasce a
possibilidade de diminuir as tenses prprias aos dois estamentos principais: o pequeno
e mdio campons e o grande proprietrio da terra. Ento, a poltica se torna meio,
mecanismo a gerir as formas de governo com objetivos claros: ordenar e reproduzir em
simetria possvel as relaes entre os estamentos sociais no interior de adstringncias
insuperveis. O estagirita afirma o carter mediano da constituio mista ao reconhecer
que a mesma evita os extremos ao equilibrar a soberania poltica, vale dizer: ambos se
reconhecem como co-participantes da comunidade, como metro a reger seus problemas
e a interferir em suas solues. Ao deslocar o metro poltico para o meio - a politia
como sntese entre oligarquia e democracia, o estagirita coloca em posio ativa um
novo agente poltico que intervm na nova ordem constitucional: a classe mdia.
Posto este quadro, e visto que h pouco apenas aludi ao problema, considero
relevante retomar, para fins conclusivos, o exame do filsofo acerca da classe mdia
como metro constitucional a gerir a existncia da politia. Assim, clarificam-se
determinaes constitudas e, ao mesmo tempo, reafirma-se a tese central deste estudo.
Vejamos, brevemente.
No livro IV de Poltica [entre 1295a-b e 1296 a]55 , ao analisar a composio das
cidades, o filsofo observa a existncia de trs estamentos fundamentais: os muito ricos,
os muito pobres e os que esto numa posio intermdia - nem excessivamente ricos,
nem excessivamente pobres. Ser para estes, de posio mediana, que Aristteles
voltar especialmente sua ateno. A reflexo que se elabora parte da assertiva de que a
riqueza ou a pobreza em excesso afetam, necessariamente, a condio moral dos
indivduos: os muito ricos ou muito pobres tm dificuldades (pelo excesso ou privao
de riquezas) para obedecer razo, pois aqueles se dispem apenas a mandar, tendo,
portanto, resistncia obedincia; estes, diferentemente, no sabendo mandar, por sua
prpria natureza, tendem subservincia, obedecendo de forma servil. Com a classe
mdia, porm, verifica-se o oposto: de riqueza moderada, realiza-se como metro a evitar
55

. Cf. ARISTOTE, Politique, livre IV ,p. 169-71.

150

extremos, ou seja, sua ambio posta na reta medida, pois no ambiciona a riqueza dos
mais ricos, como tambm se distancia moralmente dos mais pobres e de suas pretenses
em relao aos bens dos mais ricos. Em outros termos, a riqueza moderada permite a
vigncia de uma reta razo, sendo condio que busca o equilbrio da comunidade na
eqidistncia entre estamentos opostos. Por outro lado, com o que refora suas
determinaes sobre a classe mdia, o estagirita reconhece que a constituio mista
[Poltica, livro IV, 1296 b] 56 a forma de governo mais estvel, visto estar assentada no
ponto mdio evitando a luta, por vezes fratricida entre ricos e pobres. Na constituio
mista, pois, ambos se sentem reconhecidos em seus direitos, ou, ao menos, existe um
nvel maior de confiana de que a soberania poltica seja exercida em prol da
comunidade, evitando-se a discrdia e a usurpao de direitos. Inferimos que o filsofo
reitera a medida de seu iderio poltico ao reconhecer a politia como mediao poltica
entre estamentos, de modo que o exerccio poltico se substantifica enquanto medida a
limitar os extremos, a urdir, dentro do possvel, a ordem comunitria e sua convivncia.
Aristteles concludente ao discorrer sobre a funo social da classe mdia, com o que
demonstra a lgica da constituio mista, em [Poltica, IV, 1295 b 1296 a]:
V-se, portanto, igualmente que a melhor comunidade poltica aquela que a classe mdia a
constitui e que as cidades capazes de ser bem governadas so justamente aquelas onde existe
uma classe mdia numerosa e, se possvel, mais forte que as duas outras ao mesmo tempo, ou
pelo menos que uma das duas: seu socorro afasta a calamidade pblica e impede a apario de
excessos contrrios. ento uma grande sorte que os dirigentes de um Estado tenham uma
fortuna mdia, mas suficiente, pois ali onde uns tm demais e os outros no tm nada,
estabelece-se ou uma democracia extrema ou uma oligarquia pura, ou mesmo uma tirania pelo
excesso de uma ou de outra, pois uma tirania pode nascer da democracia a mais radical assim
como da oligarquia, mas muito menos das formas intermedirias e daquelas que lhes so
prximas 57 .

A classe mdia, reitere-se, entendida como ponto mdio a dirimir conflitos e


tenses, proporcionando uma vida melhor aos seus cidados, isto , uma vida
politicamente mais justa e menos desigual. Em outras palavras, os extremos (de riqueza
e pobreza) geram a possibilidade de regimes desvirtuados tais como as democracias
extremas, as oligarquias, ou at mesmo as tiranias. Por isso, a riqueza moderada se pe

56.
57

Cf. ARISTOTE, Politique, livre IV, p. 169-71.


. Ibid., p.170-1.

151

como artfice da comunidade, como equilbrio necessrio a pontuar a poltica, metro da


sociabilidade.
Em Poltica, IV, [1295 a], a melhor vida aquela que consiste num justo meio,
quer dizer, a mdia que qualquer um pode atingir.58 Um justo meio-termo. Condio
da plis porque assim os extremos so evitados. Condio positiva, porquanto
naturalmente mais prpria ao indivduo e fcil de ser conquistada, pelo que a
comunidade se torna mais estvel, menos esgarada. Em suma, a classe mdia ideal
poltico, porque a poltica meio para a reproduo comunal: nem riqueza nem pobreza,
mas vida em mediania, limitada possibilidade que a faz justa classe poltica, justa
porque poro de uma orgnica que vive na administrao adstringida de suas foras
sociais, em que a dessimetria significa ruptura do tecido societrio, encontrando na
politia a expresso poltica de sua prpria orgnica medial.

58

. ARISTOTE, op. cit., p.169.

152

C A P T U L O II

A JUSTIA ENQUANTO DIMENSO


PROFANA DA POLTICA

I. A justia e a comunidade

Em tica Nicomaquia (EN), notadamente no livro V, Aristteles desenvolve sua


teoria acerca de justia poltica: o autor grego demarca as linhas capitais da justia como
elo ou instrumento a intervir, imediatamente, na vida cotidiana e nos problemas da plis.
Sua exposio marcada por dois nveis conexos. Em primeiro lugar, comparece a
identidade genrica de justia - seu foco, em geral, voltado para a cidade-estado; em
segundo, o autor particulariza as formas de justia so evidenciados seu uso profano, suas
matizes e implicaes diretas na vida das cidades-estado. Em verdade, comparecem
momentos de maior ou menor concretizao teortica, nos quais a justia toma forma e
nuances especficos, sendo delimitadas suas funes e orgnica na vida citadina. De modo a
dar curso e concreo nossa exposio, tomemos arrimo nas explanaes iniciais do livro
V de EN que, ao conectarem os espaos da justia e da poltica, nitidizam o sentido e
dimenso desta, sua dinmica prpria e funo no tecido terico aristotlico, e, deste modo,
na trama da sociabilidade da plis.
Ao contextualizar a importncia e o papel da justia, Aristteles demarca que os
atos justos eram aqueles cujos objetivos visavam criar e preservar as condies de

153

felicidade para a comunidade poltica 1 . A justia comparecia como meio, como instrumento
a propiciar as possibilidades de uma vida citadina feliz e capaz de resguard-la.
Genericamente, eis os norte: criao e preservao de condies que permitissem a autogesto das cidades-estado. Nesse sentido, relevante notar a simplicidade com que
Aristteles demarca o foco capital da justia e de sua responsabilidade, a saber: ordenar a
comunidade poltica, equilibrar suas partes, pois, do contrrio, como preservar a felicidade
que, para os gregos, era intrinsecamente uma conquista comunitria? Posto desde logo, a
justia era, in limine, mediao da comunidade, ou seja, modus operandi da poltica, com o
que se afigurava a imposio de limites jurdicos em prol da convivncia entre os
estamentos. Dito diversamente, para preservar a felicidade era preciso regular a conduta
tanto dos indivduos, como da comunidade; era preciso conter a sociabilidade dentro de
limites que permitissem sua continuidade e reproduo, pois o excesso (de riqueza e
pobreza) tendia a esgarar a medida, portanto, o tecido social. De pronto, pois, felicidade
significava condies que permitissem a auto-gesto da comunidade em nveis de relativa
autarquia ou, em termos menos abstratos, a felicidade era entendida como a construo de
condies que tornassem possvel a convivncia com os outros na e pela vida citadina, vale
dizer, a vida poltica e militar que concedia ao cidado a vida in communitas, isto , da coparticipao e da co-pertena comunidade, do fazer-se cidado. Assim, a felicidade no
era mero prazer ou sentimento privado, mas, em essncia, um modo de vida: o da vida
poltica. De sorte que a justia era, sem sombra de dvida, o modus operandi da poltica, da
vida citadina que almejava alcanar uma vida melhor, mais equilibrada e menos desigual
para os cidados, e que, sobretudo, pudesse seguir seu curso.
Trata-se das afamadas pginas iniciais de EN em que o estagirita proclama o
interesse poltico (comunitrio) como mais nobre e decisivo do que o interesse individual,
pessoal: o bem comum do Estado mais importante e determinante para a cidade do que o
bem do indivduo isolado ou dos indivduos isoladamente 2 . Ao retomar o esprito da EN e,
reforando seus argumentos, o estagirita - no livro III de Poltica [1282 b] - concludente:
em todas as cincias e tcnicas, o fim um bem, e o bem maior , no maior grau, o fim
daquela que soberana entre todas quer dizer, a disciplina poltica; e o bem em poltica

. Cf. ARISTOTE, thique de Nicomaque [1129 b], p.137.


. Cf. ARISTOTE, thique de Nicomaque [1094 b], p.22-3.

154

a justia, quer dizer, o interesse geral. 3 Aristteles, deste modo, reafirma e corrobora o
centro da discusso, isto , a justia igualmente equiparada ao interesse geral, ao bem da
comunidade. excludo, portanto, o interesse privado, particular, pois nocivo pela presena
da ganncia, da desmedida, que, inexoravelmente, afeta negativamente a harmonia da
ordem societria. Ento, a justia enforma a universalidade dos cidados, o equilbrio que
comporta e determina a vida comunitria, ou seja, o metro, a medida a administrar a vida
dos cidados, como em [EN, V, 1134 a]:

A justia , de certa maneira, intermediria, todavia de uma maneira diferente das outras virtudes,
observado que ela se coloca no meio, enquanto a injustia se coloca nos extremos. Alm disso, a
justia a qualidade que permite qualificar de justo um homem suscetvel de executar, segundo uma
escolha livremente consentida, atos justos e de operar uma justa repartio seja entre ele mesmo e
outrem, seja entre duas outras pessoas. Bem compreendido, ele deve-se preservar de se atribuir a si
mesmo mais e de atribuir menos a outrem, quando a coisa til, e, bem ao contrrio, quando ela
m, ele deve respeitar, dele em relao ao outro, essa proporo eqitativa e observar a mesma
conduta face a duas outras partes contratantes. 4

Vrias so as determinaes expressas pelo filsofo. De modo geral, a tnica se


afirma pelo reconhecimento da justia como intermdio, como justomeio a impor a devida
proporo s partes, ou seja, o equilbrio e o limite. De pronto, o estagirita estabelece que a
poltica, a partir do brao profano da justia, pe-se como instrumento a permitir a
igualdade entre as partes, como regulao a coibir e a interditar a injustia, os extremos.
Aristteles ainda estabelece a paridade entre injustia e excesso: o injusto se firma
por oposio eqidade, ao equilbrio. De fato, sua reflexo coloca a justia como
instrumento medial, como ato justo para outrem, pois ao que evita os excessos e
estabelece simetria. Assim sendo, justia sinnimo de equilbrio, proporo e igualdade
diante de matizes e situaes adversas. As determinaes aristotlicas de justia e injustia
so antpodas, ou mesmo excludentes, porquanto, vale frisar, a injustia desequilbrio,
desproporo desmedida, pois tenciona a medida e inibe o movimento da comunidade. O
texto aristotlico ressalta e afirma as figuras da iniqidade ao assinalar que a injustia em
[EN, V, 1134 a], :
3

. IDEM, Politique, p. 79.


. ARISTOTE, thique de NIcomaque, p.150.

155

um excesso e uma omisso, contrrios proporo razovel, no que concerne quilo que vantajoso
ou nocivo. Ela excesso ou omisso, pois ela est sem cessar no excesso ou na omisso. Ela um
excesso em vantagem daquele que a comete e que se atribui mais que lhe convm de uma coisa
absolutamente til; uma omisso, no fato de que ela pega muito pouco de uma coisa nociva. Para o
resto, o injusto se conduz geralmente assim; quanto ao fato de que ele no observa as relaes
convenientes, sua conduta depende das circunstncias. A ao injusta comporta, portanto, dois
extremos: um deles, o menor, consiste em submeter-se injustia; o outro, o mais grave, em cometla. 5

Em verdade, a injustia est imbricada desproporo, falta de equilbrio,


desarmonia, encontra-se, pois, em um estatuto contrrio proporo racional, ou seja,
sempre se pe nos extremos do sobejo e da carncia, jamais na reta igualdade. O ato injusto
determinado como o excesso de coisas teis para si ou a menor proporo de nocividade.
Em outros termos, compreende-se a injustia como extremo que tende a beneficiar uma das
partes envolvidas ou o indivduo que age simplesmente em benefcio prprio. Assim, ao
exceder-se em relao s coisas teis ou privar-se de qualquer dimenso nociva, a injustia
se pautava pela negao da medida, isto , pela negao da proporo que equiparava e
legitimava a plis grega. Ou ainda, o ato injusto era essencialmente nocivo, pois ao facultar
para si o excesso de coisas teis, imediatamente, desfavorecia o ato oposto: efetivava a
desmedida, contrariando, entre os cidados, a igualdade sobre a qual assentava o necessrio
mas precrio equilbrio societrio da comunidade clssica. Noutra passagem ilustrativa,
Aristteles refora esta lgica determinativa ao identificar, no cumprimento das leis, o
termo-mdio dos atos justos [EN, V, 1129 a e b]:

O homem injusto , parece, tanto aquele que age contra a lei, quanto aquele que quer possuir mais
que lhe devido, e mesmo s expensas de outrem. Tambm evidente que justo ser aquele que se
conforma s leis e que observa a igualdade. O justo nos faz nos conformarmos s leis e igualdade;
o injusto nos conduz ilegalidade e desigualdade. Como o homem injusto quer ter para si mais que
lhe devido, ele se mostrar injusto tambm no que concerne aos bens deste mundo seno todos
indistintamente, ao menos aqueles que fazem o sucesso ou o insucesso. 6

. ARISTOTE, thique de Nicomaque, p.150.


. Ibid., p.136.

156

Da pena do estagirita, portanto, escorre a identidade entre justia, atos justos,


respeito s leis e igualdade 7 . O homem justo respeita as leis da mesma forma que estas
observam a igualdade entre os cidados, ou, no mnimo, procuram encontrar um ponto
mdio nas relaes entre os indivduos. Em Poltica [III, 1287 a], destaca-se: Veja-se
ento que procurar o que justo procurar o mdio; ora, a lei meio-termo. 8
Inversamente, dos atos injustos decorria no apenas a propenso desigualdade, ausncia
do termo mdio, mas a situao de ilegalidade, de no observncia e efetivao das leis
como o justo-meio que interferia positivamente na regulao e ordem da comunidade. A
desmedida, logo, era prpria do homem injusto, j que a ganncia tomava para si muito
mais do que deveria, impondo de pronto a desmedida como medida entre cidados. A
ilegalidade apontada era, sem dvida, implcito apelo medida, urgncia de se encontrar
a legalidade que permitisse a equivalncia in communitas. Ora, em EN [V, 1129 b], o
estagirita volta a reafirmar a imbricao entre a justia e as leis, pois as leis se pronunciam
sobre todas as coisas e tm por objetivo seja o interesse comum, seja aquele dos chefes
isso de conformidade com a virtude, ou de qualquer maneira anloga. 9 A justia e as leis
eram tomadas enquanto instrumentos da reta medida, e deveriam impor-se como
contraposio aos extremos, porque assim seria firmado o interesse comum e negado o
interesse particular do homem injusto e de sua ganncia. A justia era almejada enquanto
ponto de equilbrio a mediar as aes e os atos entre os cidados. Em EN [V, 1131 a],
Aristteles declara que nos
atos que comportam o mais e o menos, h lugar para um justo meio. Se ento o injusto o desigual,
o justo o igual. /.../ Ora, j que o igual consiste num justo meio, ele poder ser assim justo. O igual
supe ao menos dois termos. preciso ento que o justo, que ao mesmo tempo mdio e igualdade,
tenha relao ao mesmo tempo com o objeto e com vrias pessoas. Na medida em que ele justa
mdia, ele supe alguns termos: o mais e o menos; na medida em que ele o justo: pessoas de um
certo gnero. Necessariamente, o justo implica ao menos quatro elementos. Para que ele se realize,
so necessrios duas pessoas e dois objetos em relao aos quais ele existe. O mesmo ocorrer com a
igualdade, ao se examinar as pessoas e as coisas. A relao que existe entre os objetos se encontra
novamente entre as pessoas. Se as pessoas no so iguais, elas no obtero, na maneira com que
sero tratadas, a igualdade. Da vm as disputas e as contestaes, quando as pessoas em p de
7

. Cf. ARISTOTE, thique de Nicomaque, livre V, [1129 a], p. 135.


. ARISTOTE, Politique, p. 96.
9
. IDEM, thique de Nicomaque, p.137.
8

157

igualdade no obtm partes iguais, ou quando pessoas, em p de desigualdade, tm e obtm um


tratamento igual. 10

A reflexo aristotlica sobre justia se desdobra, ainda, trazendo para a


argumentao outros elementos determinativos, que importa rastrear. O principal deles diz
respeito justia enquanto sua aplicao face igualdade ou desigualdade entre os
cidados e bens. O que se afigura, raciocnio tambm presente na Poltica, o fato de que a
justia deve reconhecer e dispor, na medida em que se pe como metro entre as partes, que
a igualdade entre os iguais uma, mas entre os desiguais outra. A justia no pode e nem
deve ser um metro abstrato diante de indivduos desiguais e de bens comensuravelmente
desiguais. Desta forma agiria, se tomasse por iguais, desiguais, desconhecendo a diferena
que os institui. Assim, posta, em EN e em Poltica, a conhecida determinao da justia
enquanto uma igualdade entre os iguais e uma desigualdade entre os desiguais. A saber,
Aristteles reconhece que a justia no pode ter apenas por critrio o nmero ou a
quantidade. A justia examina as situaes objetivas, as partes envolvidas, a proporo e a
igualdade, legislando justa desigualdade proporcional na repartio dos bens. A prtica da
igualdade entre desiguais afirmao da injustia. De tal forma que a igualdade entre
iguais e a desigualdade entre desiguais medial: cada parte recebe aquilo que lhe devido;
nem mais, nem menos. Tal justia denominada distributiva, ou seja, comparece o
modus operandi da poltica, seu brao profano que intervm, para mediar as relaes
citadinas. Desde logo, pois, marque-se, a lgica prevalecente na armao da justia a do
equilbrio, da igualdade, da justa mediania que se reparte, forma concreta do ser e de ir
sendo da comunidade. Nas palavras de Aristteles, [EN, V, 1131 a], no

que concerne justia parcial e ao direito que dela decorre, ela tem um primeiro aspecto,
distributivo, que consiste na repartio das honras, ou das riquezas, ou de todas as outras vantagens
que podem caber aos membros da cidade. Sobre esses pontos, possvel que haja desigualdade, e
tambm igualdade, de cidado a cidado. 11

10
11

. Ibid., p.141-2.
. ARISTOTE, thique de Nicomaque, p.141.

158

Nessas consideraes, portanto, entrev-se, em primeiro lugar, o mrito e a riqueza


a regular e a imprimir uma ordem eqitativa entre os cidados. Quanto ao mrito, advm a
prtica de que certos cidados estavam mais aptos administrao da coisa pblica, pois
mais experientes e ajustados ao ofcio das magistraturas. De modo concreto, o peso da
tradio familiar, a experincia e tradio polticas, como tambm sua insero econmica
na cidade, e, frise-se, a realizao de liturgias, contriburam, e no poderia ser diferente,
para a formao e identidade dos mais iguais entre os iguais, o que significa que eram
reproduzidas, juridicamente, as diferenas objetivas que teciam a vida social, de modo que
a justa cidadania divisada, de fato, nunca conferiu os mesmos direitos aos cidados,
conquanto procurasse perspectivas, e de algum modo materializasse correes mediais.
Seja como for, a justia distributiva atuava, de um lado, no mbito das relaes de poder,
do exerccio das magistraturas, atenuando disputas e mediando conflitos na direo da autoregulao da cidade-estado. De outro, mitigava tenses e conflitos no mbito da partilha da
terra, de sua concesso na incontornvel disputa entre cidados. Competia justia regular
a terra como propriedade privada e assegurar o uso comum aos cidados incapacitados de
adquiri-las. O Estado, desta feita, regrava a condio privada da terra embora seu uso (no
caso do Estado) fosse comum, equilibrando extremos. Substanciando-se a questo acerca
das formas de propriedade - privada e estatal tomemos mais uma vez a palavra
aristotlica no livro II [1263 a] de Poltica:

Tais so as dificuldades, e outras do mesmo gnero, a que conduz a comunidade da propriedade. O


regime atual, melhorado pelos costumes e por um sistema de leis justas, seria bem superior, porque
ele ofereceria a vantagem dos dois outros: eu quero dizer dos dois regimes, propriedade comum e
propriedade privada. Com efeito, a propriedade deve ser comum at um certo ponto, mas, em regra
geral, privada. /.../ Hoje mesmo, existe em alguns Estados um esboo desse regime que prova que ele
no impossvel: em particular, nos Estados bem administrados, tanto ele existe, tanto poderia
existir; cada cidado, possuindo sua propriedade particular, coloca a servio de seus amigos alguns
de seus bens e se serve de outros como de bens comuns; assim, na Lacedemnia, as pessoas se
servem dos escravos umas das outras, como se lhes pertencessem, e fazem o mesmo com os cavalos
e os ces./.../ prefervel ento, evidente, que a propriedade seja privada, mas que o uso seja
comum; quanto a orientar os homens nesse sentido, funo prpria do legislador. 12

12

. ARISTOTE, Politique, p. 59-60.

159

Ao desdobrar esta importante considerao que examina as dificuldades prprias a


cada forma de propriedade e os benefcios para a comunidade, Aristteles conclui pela
ordem da propriedade privada cujo uso deveria ser comum aos cidados: tanto uso comum
da propriedade privada imvel (a terra) como tambm da propriedade privada mvel
(escravos e animais); com o que, in limine, demonstra inclinao pelo metro, por uma
forma de propriedade capaz de beneficiar no apenas o cidado proprietrio isoladamente,
mas a comunidade como um todo. O uso comum da propriedade emergia, pois, como
prxis a evitar extremos, tenses e conflitos. Por outro lado, mas em plena conexo
argumentativa, o filsofo anuncia a existncia histrica de tal propriedade e de seus
benefcios entre os cidados lacedemnios; de modo que, em concludncia, o estagirita
confirma o uso comum da propriedade como medida a equilibrar a convivncia entre
cidados, bem como aprimora o sentido de sua regulao jurdica, visto que o legislador era
chamado a agir de forma a permitir o uso comum da propriedade privada: as leis visavam
ao interesse comum, ou a uma regulao que permitisse a autarquia da plis. Em outras
palavras, as leis deveriam agir no mson, expressando a justia distributiva porquanto, neste
termos, a cidade adquiria reproduo e ordem. No excessivo transcrever aqui uma lei de
334-3 a.C, vigente na sia Menor, na qual a justia impunha multas queles que no
pagavam impostos pelo uso de terras estatais. A cobrana visava ao equilbrio da
comunidade.

Dentre os cidados, nove homens devero ser eleitos como inspetores, em nome do povo, para
descobrirem se algum indivduo ocupou a parte das terras pblicas que antes estavam sendo
ocupadas pelos frgios, sem o pagamento de impostos/.../Os eleitos devem prestar juramento a
rtemis de que encontraro todo aquele que estiver ocupando as terras pblicas, de acordo com o
decreto, e que lhes aplicaro uma multa de acordo com o valor destas, de maneira correta e justa,
segundo seu parecer. E quando aqueles que tiverem sido eleitos aplicarem uma multa, os indivduos
devero pag-la plis, caso contrrio devero ser expulsos das terras/.../Se algum objetar,
alegando que comprou (a terra) ou a tomou como proprietrio da plis, dever haver um julgamento
(diadikasa) e, se ficar provado que no tem a posse legal da terra, dever pagar a multa agravada em
cinqenta por cento/.../Um total de onze cidados constituir o corpo de juzes, eleitos pelo povo
entre aqueles que no tm a posse de nenhuma terra pblica. Dos onze, trs devero ser designados
para atuar como advogados. E os juzes e os advogados devero jurar por rtemis, de acordo com a
lei. E os magistrados devero mandar inscrever em uma estela o decreto e as multas a serem pagas

160

com relao aos terrenos, e esta dever ser erigida no santurio de Apolo Ptio. Os magistrados
devero gastar o dinheiro em templos pblicos e naquilo que a plis precisar 13 .

A lei citada demonstra a propenso da justia pela reta medida comunitria.


Significa que o uso de terras estatais pressupunha o pagamento de tributos que permitiam
ao Estado equilibrar a ordem comunitria, ou seja, o usufruto da terra presumia - como
contrapartida tributos que beneficiassem necessariamente a comunidade. Assim, a justia
equiparava as relaes entre os cidados e o Estado e uma eqidade, possvel, esboava-se.
O no pagamento de taxas implicava, por isso, desigualdade: o Estado perdia a
contrapartida que o beneficiava. De sorte que ao cobrar os impostos, o Estado devolvia
plis, positivamente, o dinheiro arrecadado, empregando-o na construo de templos
pblicos ou em qualquer outra benfeitoria. Esprito anlogo sustenta uma lei ateniense de
353 a.C sobre dvidas com o Estado, que assim regulamentava:

... se qualquer dos devedores pblicos for preso, alm de uma multa, de acordo com uma lei ou um
decreto, ele dever ter permisso de indicar, ele mesmo ou outros em seu nome, avalistas da dvida,
aprovadas pela assemblia, que quitaro a dvida. E os presidentes devem apresentar a solicitao
assemblia sempre que um devedor desejar nomear avalistas. E o devedor que indicou avalistas
dever ser libertado da priso uma vez paga a dvida para a qual tiver indicado avalistas. Mas se o
devedor no pagar a dvida por si mesmo ou por seus avalistas at a nona presidncia (prytania),
dever ser preso, e os avalistas tero seus bens confiscados. Com exceo dos coletores de impostos,
e de seus avalistas, e seus recebedores, e os locatrios, e seus avalistas, a plis pode cobrar os
pagamentos de acordo com a lei em vigor 14 .

Ressalte-se, vigorosamente, que a lei concedia plis o direito de cobrar seus


devedores em conformidade com a legislao. Significa que a instncia legal advogava em
prol da comunidade, na exata medida em que as dvidas no recebidas interferiam
diretamente na capacidade do Estado de ordenar e de se fazer presente nos problemas da
cidade, de modo que o confisco de bens, posta uma inadimplncia, fazia-se ao
consentida. E a lei, frise-se, resguardava o equilbrio das partes envolvidas: o cidado que
no possua recursos para saldar dvidas podia valer-se de amigos na condio de avalistas;

13
14

. Ilias ARNAOUTOGLOU, Leis da Grcia antiga, p.124.


. Ilias ARNAOUTOGLOU, Leis da Grcia antiga, p.123.

161

caso contrrio, o mesmo era preso e os bens dos avalistas confiscados. De fato, o Estado
criava as condies para que o cidado devedor pagasse, equilibrando os litgios e, por
extenso, a comunidade. Em outras palavras, a lei, lato sensu, era a justia para a cidade,
para a comunidade, mesmo que o delito envolvesse a esfera particular, pessoal, como
afirma Victor Ehrenberg: A atitude do Estado decorre, sobretudo, do fato de que ele
considerou um nmero de casos como sendo de interesse pblico, mesmo quando os delitos
em questo no visavam em absoluto ao Estado como tal: no caso do homicdio, por
exemplo, arriscava-se macular o conjunto da comunidade. 15 Ehrenberg, pois, permite
entrever que o Estado atuava de forma determinante para a comunidade, isto ,
determinados delitos (mesmo que privados) eram postos e julgados a partir dos malefcios
possveis em relao plis: ao impor a pena ao indivduo, a justia pretendia,
primariamente, resguardar o Estado, vale dizer, tratava-se de instituir penalidades s
pessoas que, potencialmente, eram daninhas reproduo das formas comunais, que,
voluntria ou involuntariamente, feriam o tecido do equilbrio social necessrio. Ou ainda,
a pena era individualizada, mas sua conseqncia atingia o coletivo, pois o Estado atuava
sem distinguir (em casos especficos) a ao pblica da ao privada, ou melhor, o privado
era de essncia pblica quando interferia na vida citadina. Ehrenberg assinala a dimenso
unvoca do pblico-privado ao afirmar que o Estado grego compreendia o delito privado
em sua acepo pblica, quando tal delito resvalasse ou interferisse diretamente no
interesse pblico. Assim, as leis assumiam a condio de unidade entre pblico e privado,
exercendo-se, enfim, enquanto ordenao medial entre cidados.

A orientao de princpio no ia, todavia, apenas no sentido da proteo da vida e da propriedade dos
cidados, mas ainda, pela insero de cada cidado no aparelho judicirio (mesmo nas oligarquias,
ele poderia ao menos se constituir demandante), no sentido da preservao da comunidade cvica,
fundada sobre a justia (dik) e submetida ao Nomos 16 .

O helenista claro: a defesa da vida, bem como da propriedade, pressupunha,


primariamente, a defesa da comunidade, que na ordem societria grega era a prpria
condio de existncia do cidado e de sua propriedade. Indivduo e comunidade estavam
15
16

. Victor EHRENBERG, L tat grec, p.136.


. Ibid., p.139.

162

em unidade orgnica, como assinalado em nossa Introduo, de modo que, e por decurso,
os delitos pblicos ou privados (nos casos de afronta comunidade) eram imediatamente
subsumidos ao nomos, comunidade que tomava para si a tarefa de punir. Ento, pblico e
privado se imbricavam, de fato:

As aes pblicas evidenciam naturalmente todos os delitos contra o Estado, tais como a alta traio
ou o fato de enganar o povo, todas as aes em ilegalidade, assim como por prevaricao no
exerccio dos magistrados ou delitos cometidos na guerra. evidente que a impiedade tambm caa
nessa categoria. Mas se lhes ajuntava um nmero, num certo sentido de coletividade: assim os
processos de adultrio, de proxenetismo, de prostituio de rapazes, de sicofantismo e mesmo de
roubo mas somente em certos casos particularmente graves, afetados de hybris, quer dizer, de um
abuso de carter ultrajante que, sob suas diversas formas, constitua, da parte do malfeitor, um
desafio coletividade. 17

Dito sucintamente, os crimes de traio ao Estado, de prevaricao no exerccio da


magistratura, de logro ao povo, bem como aqueles restritos guerra, continham e
revelavam dimenso pblica, o que implicava uma punibilidade em prol da comunidade,
lesada que fora por uma ao que a desequilibrara. Mas, Ehrenberg indica ainda a
particularidade de alguns delitos que, privados, assumiam a condio pblica porquanto
crimes que afrontavam ou colocavam em risco os membros da cidade, tais como o
adultrio, a prostituio de jovens, o proxenetismo, o sicofantismo e o roubo. Ocorre que
tais crimes obstaculizavam a medida, pois exprimiam desprezo pela virtude, pelo equilbrio
e moderao nos atos, bem como desrespeito pelo patrimnio alheio no caso dos furtos.
Logo, sua instncia se descola da gentica privacidade, constituindo-se em problema de
soluo pblica, publicidade que estabelece forte amarra entre o homem singular e a plis.
Toma-se, agora, a palavra de outros comentadores com o que se fundamenta, de
forma mais generosa, a reflexo desenvolvida.
Ross, em Aristteles, em consonncia com Ehrenberg, considera:

Do mesmo modo que o requerido num processo civil acusado de ter feito um agravo a um
indivduo, o acusado, num processo criminal, considerado como tendo feito um agravo cidade.
Aristteles pensa que a lei deveria controlar toda a vida humana e assegurar, seno a moralidade, j
17

. Victor EHRENBERG, Ltat grec,137-8.

163

que ela impotente para fazer de modo que os homens ajam pelo nobre motivo, ao menos a
realizao de aes correspondentes s diferentes virtudes. 18

O autor assinala que, nos processos privados envolvendo crimes, pela natureza do
delito, estes assumiam a condio pblica conquanto o malefcio da ao era
potencialmente nocivo comunidade. Ross, sem dvida, corrobora os argumentos de
Ehrenberg. O delito privado tornava-se pblico, o foco privado se subsumia polis, que
interpunha, se necessrio, a justia como equao poltica a punir os indivduos e a proteger
os cidados. Gernet, por seu turno, avigora as determinaes expostas ao observar,
assertivamente, em Droit et institutions em Grce antique, o carter pblico-privado dos
homicdios ocorridos na Atenas clssica e tece as consideraes a seguir:

O acusador, que faz ofcio de vingador, pronuncia uma interdio contra o assassino, quer dizer, ele
lhe prescreve de no participar nos atos religiosos e de no mais aparecer nos santurios nem nos
lugares pblicos. Na poca clssica ainda, embora seja um ato puramente privado e mesmo de uma
parcialidade gritante, a interdio conserva todo o seu efeito, em princpio. 19

Ao homicida, pois, era imposta sentena que o impedia de participar das


festividades religiosas, dos cultos nos santurios, como tambm lhe vedava o acesso a
lugares pblicos; o que permite referir que o delito de morte (no obstante seu carter
privado) era considerado, por sua gravidade e ameaa comunidade, como problema
comunitrio, no meramente privado. Logo, a justia interpunha sentena que coibia a
convivncia do criminoso com os demais cidados. A lei ateniense de 409-8 a.C sobre o
homicdio culposo ilustra bem nossas consideraes:

Mesmo que uma pessoa mate sem inteno, ser exilada; os basiles devem julgar o culpado [...] ou
conspirador; os ephta proferem a sentena. Para obter perdo, necessrio o consentimento de
todos, pai, irmo ou filhos (da vtima), e a recusa de um deles suficiente para que no se conceda o
perdo. Se no houver nenhum dos parentes mencionados acima ser suficiente o consentimento de
parentes no grau de primos e filhos de primos, mas a recusa de um deles suficiente para a no
concesso 20 .
18

. W.D. ROSS, Aristote, p. 292.


. L. GERNET, Droit et institutions en Grce antique, p.76.
20
. Ilias ARNAOUTOGLOU, Leis da Grcia antiga, p.82.
19

164

A lei clara: impunha o exlio ao homicida, mesmo que caracterizada a no


inteno de matar. Em outras palavras, o indivduo que matava, no obstante os motivos,
era considerado um indivduo perigoso, expondo os cidados e suas famlias. O exlio,
ento, era medida primria, a no ser que houvesse o perdo de um familiar da vtima
composta por membros da plis. Significa, concretamente, que assuntos privados se faziam
juridicamente pblicos, comunitrios; de sorte que a ao privada, quando interferente na
comunidade, era por ela tomada em mos, no que se imolica, como tantas vezes posto, o
sentido medial da vida grega, vale dizer, a busca de justo termo para a garantia da
reproduo da cidade.
Cabe, ainda, no interior desta questo, ressaltar casos em que o uso indevido e
desmedido da propriedade familiar adquiria dimenso jurdica coletiva, ultrapassando, em
muito, o universo privado das relaes de parentesco. De modo concludente, Ehrenberg
afirma:

O direito de famlia ressalta em geral a categoria das aes privadas, em contrapartida, certos casos,
como o agravo causado aos pais, aos rfos, aos herdeiros e mesmo, em Atenas, a vadiagem ou a
dilapidao eram considerados como dando lugar a aes pblicas, sem dvida porque tudo isso
parecia ameaar a existncia e a propriedade da famlia, quer dizer, de um grupo cuja importncia
poltica e religiosa era vital para a cidade. 21

O uso imoderado da propriedade familiar podia acarretar, pois, em casos


especficos, malefcios cidade: a ociosidade ou a dilapidao de bens dificultava ou at
mesmo impedia as famlias mais ricas e influentes de contriburem positivamente em
festividades cvicas, por exemplo. Por outro lado, tais condies interferiam negativamente
porquanto o poder poltico familiar se via diminudo, o que condicionava menor influncia
e barganha nas disputas polticas pela sucesso e indicao de cidados para cargos e
magistraturas importantes, algo, pois, que imediatamente privado, fazia-se imediatamente
pblico, interferindo prejudicialmente em sua dinmica poltica. Assim, a imoderao no
uso dos bens era daninha ao bom andamento da plis, convertendo-se assim em problema
21. Victor EHRENBERG, Ltat grec, p.138.

165

coletivo. O Estado interferia sempre que as condies de regulao da comunidade se viam


ameaadas externamente por guerras ou, internamente, por conflitos ou por indivduos que
constitussem ameaa real a seus membros. O autor de O Estado grego no s reafirma suas
consideraes anteriores, como as desdobra, referindo que:

Por um tempo ao menos, depois de 401, foi regra que os casos de direito civil fossem primeiro
deferidos a um rbitro que, sem conseguir conciliar as partes, julgava em primeira instncia. A
natureza de uma ao pblica decorre, antes de tudo, do fato de que, na ausncia de um ministrio
pblico, todo cidado de pleno direito estava habilitado a mover a demanda judicial no interesse
pblico, enquanto que nos negcios privados, somente o interessado podia faz-lo. Em alguns casos
excepcionais, tal magistrado podia ser obrigado a requerer, em razo de sua competncia, e acontecia
que, se a cidade ela mesma parecia em perigo, os acusadores pblicos fossem oficialmente
designados: mas essas so excees que confirmam a regra segundo a qual todo cidado no gozo da
integralidade de seu direito podia mover a ao. /.../ Nas aes pblicas, o requerente no podia
retirar sua ao, enquanto isso era possvel nas aes privadas at o instante que precedia o
julgamento. Em seus direitos como em seus deveres, o indivduo era ligado plis, e capta-se aqui,
melhor talvez que em outra parte, o carter muito pouco jurdico da cidade, que no era uma
construo abstrata superior aos cidados, mas sua comunidade mesma 22 .

Claramente, pois, aparece aqui a relao carnal entre indivduo e comunidade. Todo
o cidado (politicamente pleno) poderia impetrar aes judiciais conquanto as aes fossem
de interesse pblico, comunitrio. Significa que, em determinadas situaes, o cidado
dispunha do direito de assumir a condio de medida viva, uma vez ameaados os
interesses comunitrios. Em aes privadas, frise-se, apenas o cidado envolvido estava na
condio jurdica de sustar aes. Diversamente, diante do interesse pblico, o cidado (que
originou a ao) no podia suspend-la antes de seu julgamento, pois o bem comunitrio se
sobrepunha ao seu direito particular, de tal modo que a lei resguardava e defendia
primariamente os direitos pblicos, citadinos. Encerrando este movimento terico, a justia
da plis era a justia comunitria, que resguardava a ordem pblica, o bem pblico e as
condies da vida citadina, lgica que implicava a relao imediata pblico-privado, sobre
a qual a justa medida podia tomar forma jurdica, ordenando a vida real ao sustentar na lei a

22

. Victor EHRENBERG, Ltat grec, p.137.

166

necessidade da mediania, do limite, que vigia e imperava porque condio e via da prpria
sociabilidade.

II. A medida e o juiz: da justia distributiva e da justia corretiva.

Retomemos, para dar melhor contorno argumentao desenvolvida, a


caracterizao da justia distributiva e sua relao com a justia corretiva. Acima,
afirmamos que a justia distributiva era aquela que regulava e dispunha sobre a distribuio
de cargos e da propriedade entre cidados. Ou seja, tanto os bens fundirios, como a vida
poltica eram, essencialmente, palco de disputas e tenses acirradas entre famlias que
ansiavam por participar das magistraturas e, deste modo, dos destinos da plis. A justia
distributiva dispunha acerca do mrito ou, no interior da poro social, a quem cabia
exercer o mando poltico. De fato, ordenava aquilo que nas democracias, nas aristocracias e
nas oligarquias era tido como justo, de sorte que em cada espao social especfico ganhava
nuances e delineamentos distintos, posto que a cidadania era exercida a partir de critrios
diferenciados, no homogneos. Aristteles, assim, reconhece que a disputa em torno do
que cada regime considerava justo no era simples; antes, envolvia a lgica e a
peculiaridade prpria de cada regime, ainda que, de modo geral, houvesse convergncia em
relao a que o justo era a reta medida e o proporcional. As recprocas distines e
contradies surgiam, no obstante, no momento em que a reta medida tinha de ser
concretamente objetivada, como instrumento ou critrio para a escolha dos cargos polticos
e da distribuio da riqueza. Nesse ponto, e se adequando a cada regime especfico e sua
orgnica, irrompiam diferenas conceituais e prticas que a justia, a cada caso,
incorporava, intervindo socialmente a partir deste necessrio ajustamento. Nas palavras do
estagirita [EN, V, 1131 a]:

... no que concerne s partilhas, todos esto de acordo que elas devem-se fazer segundo o mrito de
cada um; todavia, no se est de acordo, freqentemente, sobre a natureza desse mrito, os

167

democratas o colocando na liberdade, os oligarcas, na riqueza ou no nascimento, os aristocratas, na


virtude. Assim, o justo , em certa medida, uma proporo. 23

No interior de cada regime, por sua vez, a realizao da justia sofria tambm
imanentes tenses. Nas democracias regidas pelo preceito de isonomia, qualquer cidado,
em princpio, teria acesso ao exerccio das magistraturas. A realidade, porm, era bem
diferente: os cargos eram facultados apenas s famlias tradicionalmente mais influentes. J
os oligarcas observavam unicamente a riqueza e o nascimento como disposies de acesso
aos cargos polticos, ou seja, somente as famlias mais ricas e tradicionais detinham o
comando poltico da cidade. Quanto s aristocracias, a medida tica ou virtude dispunha
sobre os fundamentos do exerccio poltico. Reconhece-se, no entanto, que tal critrio era,
por vezes, de difcil aferio, gerando, futuras tenses entre famlias. Seja como for, a
justia distributiva compreendia a difcil tarefa de mediar os interesses entre cidados, de
preservar e equilibrar aquilo que lhes convinha, notadamente no plano poltico e da
distribuio de terras. Ross sintetiza a questo:

... a justia distributiva nos parece algo um pouco estranho; ns no somos habituados a ver o Estado
como a distribuir a riqueza entre os cidados. Ns o vemos mais como disbribuidor dos encargos sob
a forma de tributao. Na Grcia, no entanto, o cidado se considerava, como se disse, mais como
um acionista do Estado do que como um contribuinte; e a propriedade pblica, por exemplo, a terra
de uma nova colnia, era muito freqentemente dividida entre os cidados, e a assistncia pblica
aos necessitados tambm era reconhecida. 24

Ross assinala, pois, que a justia distributiva atuava na direo de mediar relaes,
pois cabia ao Estado estabelecer o equilbrio da riqueza entre os cidados, ou seja, a
comunidade (atravs da justia) intervinha para assegurar que a propriedade fosse, de
algum modo, de uso pblico. Vale dizer, as colonizaes permitiram a expanso da
propriedade da terra nas mos de novos cidados, equilibrando a riqueza, como tambm o
prprio Estado se viu fortalecido nas possibilidades de assistir, por meio de arrendamento,
o pequeno campons. De modo que a justia distributiva asseguraria bom comedimento
23
24

. ARISTOTE, thique de Nicomaque, p.142.


. W.D. ROSS, Aristote, p. 293-4.

168

comunidade, a boa proporo que elevava as condies da autarquia citadina. Quanto


justia corretiva, seu foco se inseria nos delitos cotidianos (crimes, comrcio e contratos
estabelecidos entre os cidados) de forma voluntria e/ou involuntria. A descrio de
Aristteles [EN, V, 1132 a] esclarece tal sentido:
... pouco importa que seja um homem distinto a haver despojado um homem sem nada, ou
reciprocamente; pouco importa que o adultrio tenha sido cometido por um ou por outro desses dois
homens; a lei s leva em considerao a natureza da falta, sem considerao pelas pessoas, que ela
coloca em p de igualdade. Importa-lhe pouco que seja essa ou aquela pessoa que cometa a injustia
ou que a sofra, tal ou qual que cause o dano ou seja vtima dele. Em conseqncia, essa injustia que
repousa na desigualdade, o juiz se esfora por corrigir. Com efeito, quando uma pessoa recebe alguns
golpes e quando outra os inflige, quando um indivduo causa a morte a que um outro sucumba, o
dano e o delito no tm entre eles qualquer relao de igualdade; o juiz busca remediar a essa
desigualdade, por meio da pena que ele inflige, reduzindo a vantagem obtida. 25

Desdobrando, sucintamente. Uma vez que as aes afetam diretamente os


indivduos, suas conseqncias so imprevisveis num gradiente que oscila entre pequenos
infortnios at danos nocivos, desproporcionais; logo, as aes significam imediatamente a
relao de ganho e perda. Para o estagirita, gerar ou receber um dano implica, de modo
efetivo, a diferena entre o ganho e a perda: ao se lesar algum, o ato gera para aquele
que o praticou um bem ou um ganho, pois no sofrer uma injustia, ou dela sorver
vantagem um ganho. Por outro lado, sofrer o delito, um ato negativo, perda, porque
injusto e desequilibrado em seu impacto e efeitos. Ento, a lei observava a ao, corrigindo
a assimetria dos resultados, ou seja, a desproporo vivida entre autor e vtima. Em outros
termos, e mais universais, a justia corretiva apontava para o metro, para a proporo, que
equilibrava, ou, no mnimo, minimizava os efeitos mais gravosos das aes. O objetivo era
claro: estabelecer a proporcionalidade, a paridade possvel entre as partes envolvidas,
entendendo salvaguardar parmetros de eqidade, equilbrio e justo-meio, que, como
atinado, norteavam e embasavam o tlos do direito grego. A pena, portanto, era entendida e
aplicada como meio-termo, como instrumento reparador da medida contra os excessos e

25

. ARISTOTE, thique de Nicomaque, p.144.

169

omisses dos atos, das desigualdades inerentes a cada caso em particular. Destarte, em EN
[V, 1132 a], l-se:

Assim, o igual o justomeio entre o mais e o menos; o ganho se confunde com o mais; a perda, ao
contrrio, com o menos, o primeiro se encontra no excesso em relao ao bem e ausncia em relao
ao mal; na perda se verifica o contrrio. porque o igual est no meio, ns dizemos que o justo.
Conseqentemente, a justia corretiva ser o justo-meio entre a perda de um e o ganho de outro. 26

Na pena do filsofo, ento, reforada a idia de que a justia corretiva era a justa
medida entre extremos, entre ganho e perda; reiterando, era ao no sentido do equilbrio
que permitia e preservava o intercmbio entre os indivduos, era o forjamento da igualdade
que dava forma e coeso ao modus operandi da plis grega. Em suma, e em concluso [EN,
V, 1132 a]:

Tambm, quando alguma diferena se produz entre os homens, eles tm o recurso ao juiz. Encontrarse com esse juiz se colocar diante da justia, porque o juiz entende ser, por assim dizer, a justia
encarnada. Na pessoa do juiz, procura-se um terceiro imparcial e alguns chamam os juzes de rbitros
ou de mediadores, querendo significar com isso que, quando se tiver encontrado o homem do justo
meio, conseguir-se- obter justia. A justia , ento, um justo meio, se ao menos o juiz um justo
meio a. O juiz mantm a balana igual entre as duas partes 27 .

A justia, em pena e prtica gregas, se fazia na busca do rigor da mediao e do


equilbrio. As desavenas, as diferenas, os litgios; numa palavra, os desequilbrios nas
relaes entre os homens eram mediados pela justia, reparados em sua assimetria e, desta
forma, repostos no metro e na medida que sustentavam a sociabilidade grega. O juiz, em tal
lgica, era a justia encarnada, pois assumia a condio de rbitro e mediador; a
pessoalidade do juiz sintetizava prudncia e sensibilidade, retido e domnio para mediar e
restituir, no interior de situaes adversas, o metro perdido ou que a isso tendia. Deste
modo, a justia articulava e ordenava a vida citadina grega, suas pretenses, num universo
incerto e de desequilbrios crnicos. Competia justia minimizar a realidade ingnita e
empiricamente frgil, dbil e modesta das formaes gregas, pois atravessadas por
26
27

. ARISTOTE, thique de Nicomaque, p.144-5.


. Ibid., p.145.

170

dificuldades e debilidades insuperveis. Significa, ento, que a justia no uma virtude


entre as outras, mas a virtude da comunidade, aquela que regula as relaes entre os seus
membros, graas qual uma comunidade existe ou pode continuar existindo. 28

III. Da atimia e do ostracismo: sua relao com a medida.

No correr das pginas seguintes, ser delineada a lgica da atimia e do ostracismo,


formas scio-jurdicas que, por sua dinmica intrnseca, testemunham a dimenso jurdica
grega, mais especificamente, o talhe medial de seu carter.

Da atimia

Apesar do uso moderado da atimia, como tambm de sua vertente mais branda e
posterior, o ostracismo ateniense, o fato que ambos foram meios jurdicos a equilibrar a
convivncia da plis, objetivando a igualdade entre cidados, isto , a medida como metro
da comunidade. Necessrio, pois, para este estudo, tomar a questo.
A forma mais antiga de atimia nasce por volta do sculo VI, nos prdromos da
cidade-estado. Pontua Moss:

... o termo atimia parece ter abarcado dois tipos de excluso da participao na vida poltica. Na sua
utilizao mais antiga, significava que o cidado que tinha sido atingido por esta pena se tornava uma
espcie de fora da lei que qualquer um podia matar impunemente e a quem se podia tirar os bens 29 .

Em sua acepo mais antiga, a atimia compreendia no apenas o interdito


convivncia poltica, mas tambm, e por vezes, a morte do cidado; da excluso jurdica,
poderia avanar enquanto eliminao fsica do acusado. A atimia, assim, em suas origens,
regulava a comunidade a partir de expedientes pouco polticos, ainda vinculados ao poder
28
29

. Francis WOLFF, Aristteles e a poltica, p.41.


. Claude MOSS, O cidado na Grcia antiga, p.72.

171

do genos aristocrtico e das tiranias. A eliminao fsica do cidado expunha a crueza de


um direito que ainda no alcanara patamares civilizados, ou no qual a medida era afirmada
sob o imprio da vontade da velha aristocracia ou de tiranos que se viam impelidos ao uso
de procedimentos escusos. Porm, Moss observa:

... a partir do sculo VI, pelo menos em Atenas, a atimia adquiriu um significado menos radical: ser
atingido pela atimia significava para um cidado a perda dos seus direitos polticos e a excluso dos
santurios da cidade. O atimos perdia o direito a ter o assento na assemblia e nos tribunais e no
podia aceder a nenhuma magistratura. Mas no deixava de fazer parte do corpo cvico e a sua unio
com uma ateniense, por exemplo, era legtima e conservava os seus bens 30 .

Com o passar do tempo, a atimia passou a consignar a perda dos direitos polticos
sem implicaes econmicas, isto , a pena impunha a perda jurdica da cidadania sem
excluso dos direitos de propriedade e de riqueza; estamos mais prximos dos processos de
ostracismo que iro caracterizar os exrdios da democracia a partir de Clstenes. De fato, a
atenuao da atimia, no sculo VI, coincidiu com o desenvolvimento e fortalecimento do
demos, da vida citadina regulada em nveis de menor desigualdade, advindo das
administraes de Slon e das tiranias arcaicas, em que o avigorar do demos (como exposto
em captulo anterior) abriu espao para a transmutao do direito, mesmo que a longo
prazo, em direito in communitas - o jurdico passava a preservar comunidade e indivduo.
Em termos diversos, a preservao da propriedade era condio de existncia do indivduo,
por extenso, da famlia; logo, o cidado (mesmo perdendo os direitos polticos) no
deveria mais se ver impedido de reproduzir-se materialmente, o que, na prtica,
corroborava para a manuteno e ordem da plis. Moss desvela o substrato essencialmente
comunitrio da atimia ao responder a duas questes de fundo:

... quanto atimia, levantam-se dois problemas: seria hereditria? E que delitos poderiam levar
atimia? Quanto ao primeiro ponto, parece que a atimia era uma condenao para toda a vida, mas que
atingia unicamente o culpado no sendo extensvel aos descendentes. Mas havia um caso, um nico
caso, em que a atimia podia ser hereditria: o do devedor pblico, do cidado que no tivesse pago
uma multa decretada pelo tribunal ou, caso fosse um cobrador de impostos, ficasse com as quantias
recebidas. Neste caso, se morresse antes de pagar a dvida, a atimia recaa sobre os herdeiros, mas
30

. Claude MOSS, O cidado na Grcia antiga, p.72.

172

cessava a partir do momento em que a dvida ficava paga. Alm destes casos de endividamento, os
outros delitos que podiam levar atimia eram de ordem diversa, resultando uns de ofensas privadas
(maus tratos, violncias sexuais, dissoluo do patrimnio, etc), outros de ofensas pblicas
(corrupo de juzes no decorrer de um processo, falso testemunho, condenaes repetidas por ter
praticado atos ilegais) 31 .

Moss descreve analiticamente e com clareza o cunho comunitrio que permeava as


penas por atimia: quando do envolvimento do Estado, da comunidade cvica, a atimia passa
a ser assunto pblico, ainda que a ao tivesse dimenso privada, individual. De fato, a
dvida para com o Estado era uma questo pblica na exata medida em que ele dependia de
arrecadaes para exercer suas finalidades e objetivos. O que est posto aqui so as
condies do exerccio poltico para com a comunidade, quer dizer, se os cidados no
pagassem suas multas, como o Estado poderia se auto-regular com o objetivo da autarquia
citadina? Do mesmo modo, aquele que se apropriava do bem alheio, comunitrio, punha-se
na condio inversa da comunidade: ao se apoderar das receitas do Estado, o cidado
impedia, em tese, a possibilidade de equilbrio e viabilidade da cidade a que pertencia,
assim, o delito privado (neste caso) era essencialmente pblico, porquanto afetava
diretamente a orgnica das cidades, seu ser, futuro e perspectivas.
Por outro lado, ademais, Moss assinala uma srie de delitos que, no obstante o
carter privado, eram igualmente afigurados na dimenso pblica uma vez que atingiam a
vida em comunidade. Em relao aos crimes sexuais, a dimenso coletiva era, desde logo,
alterada, porque ao violar a integridade do indivduo, violava-se a integridade da
comunidade, posto existir entre ambos uma relao de co-pertena. A comunidade sentia-se
ameaada diante da brutalidade e da ausncia de valores na ao individual predatria, que,
outrossim, arranhava o todo. A ao singular reverberava substancialmente no tecido social,
porquanto frgil em sua estrutura, e,dessa maneira, possibilitando aos indivduos a prtica
de atos intrinsecamente negativos, contra a reta medida moral - contra a vida citadina. De
igual modo, a corrupo de juzes era fato imediatamente comunitrio, pois na
sociabilidade do nomos a corrupo da magistratura significava a quebra da medida, da
justia, em suma, dos fundamentos que arrimavam e vivificavam a experincia histrica das

31

. Claude MOSS, O cidado na Grcia antiga, p.72.

173

cidades gregas. Em resumo, a atimia cumpriu um papel nem sempre justo, viciado em seu
uso indevidamente poltico, por vezes, como instrumento de eliminao direta de
adversrios polticos. No obstante, cumpriu-se enquanto necessrio rigor da lei para
aqueles que se puseram para alm das fronteiras do que a comunidade julgava adequado,
mediano e prudente; fatores estes dos quais dependeriam seu alicerce.

Do ostracismo

Quanto ao ostracismo, podemos afirmar que se tratava de uma atimia atenuada,


mais branda, que no implicava a perda da propriedade da terra ou mesmo da vida. 32 O
ostracismo significava, sim, a perda dos direitos polticos, jurdicos, por perodo
determinado e sem a privao dos direitos sobre a propriedade e seus bens. lugar mais ou
menos comum atribuir a Clstenes a lei que instaura o ostracismo, nos prdromos da
democracia ateniense. Partiremos das ponderaes contidas na CA e em Poltica, que, no
essencial, desvelam a orgnica do ostracismo e o entendimento do estagirita acerca de suas
razes.
Iniciaremos o percurso pela CA, na qual afirma-se o seguinte sobre Clstenes: o
regime tornou-se bem mais popular do que o de Slon. Realmente, ocorreu que a tirania
fizera as leis de Slon carem no esquecimento por desuso; j Clstenes, tendo em vista a
multido, promulgou outras novas, em meio s quais foi estabelecida a lei respeitante ao
ostracismo. 33 Aristteles, por conseguinte, situa o incio do ostracismo aps o governo de
Slon e da tirania familiar dos pisstratos, determinao na qual boa parte dos helenistas se
apia para pensar o ostracismo enquanto lei essencialmente antitirnica, forjada nas
disputas polticas atenienses. No creio que a busca de um apaziguamento destas disputas
tenha sido a nica razo de seu nascimento, no obstante sua importncia, pois o
ostracismo, instrumento da preservao da medida, significou, in limine, o interdito a toda e
qualquer tentativa de ultrapass-la, seja no mbito poltico, dos valores ou das riquezas

32
33

. Cf. TRABULSI, Jos Antonio Dabdab, Ensaio sobre a mobilizao poltica na Grcia antiga, p.95.
. ARISTTELES, A Constituio de Atenas, p.53.

174

(como se ver mais adiante). O ostracismo, de fato, apareceu como conteno do indivduo
em parmetros aceitos pela plis democrtica, impondo o desterro como mediao de
preservao da cidade. Linhas frente, Aristteles esclarece:

Sob o arcontado de Fenipo/.../aplicaram ento pela primeira vez a lei sobre o ostracismo, a qual tinha
sido promulgada por causa das suspeitas em relao aos poderosos, uma vez que Pisstrato se
estabelecera como tirano quando detinha a liderana do povo mais o comando militar. O primeiro a
ser ostracizado foi um dos seus parentes, Hiparco, filho de Carmo e do demos de Colito: por sua
causa Clstenes, tencionando expuls-lo, promulgara a lei 34 .

Delineia-se, inicialmente, um dos aspectos ou razes do ostracismo: a dimenso


antitirnica. A lei operava contra os poderosos, contra aqueles que de algum modo se
objetivavam com aes que potencialmente poderiam romper o equilbrio, a medida de uma
comunidade regida e norteada pela lgica do nomos. certo que, tornar-se tirano implicava
no apenas romper com tal equilbrio poltico da plis, da soberania das leis, mas
implicava, mormente, a ruptura com os padres ticos da convivncia, da justa medida que
valorizava a igualdade e o respeito mtuo, a comunho de objetivos que deveriam seguir,
socialmente, estrada recproca. O carter antitirnico do ostracismo, nesse sentido, guarda
em si motivao social mais ampla e determinante do que a necessidade, real, do combate
tirania, pois ao se obstar a ao tirnica, ao se exilar o cidado, eliminava-se no apenas as
pretenses mprobas do homem poltico, mas todo e qualquer infortnio, pessoal ou no,
que interferisse negativamente no cotidiano das cidades, na prxis comunitria. O exlio,
assim, atuava como preveno em favor da medida, como antdoto a uma cidade que no
poderia suster-se na desmedida poltica, pessoal, tica, etc. Trabulsi, no obstante, enfatiza
essencialmente o carter antitirnico do ostracismo ao afirmar que, oportuno citar, o

medo da tirania, cujos apoios deviam ainda ser considerveis no momento do estabelecimento da lei,
explica o carter preventivo antes que punitivo do ostracismo. interessante notar que a tirania
modela outro aspecto desta lei: ela atinge um indivduo, e no todo um gnos, como era freqente nas
lutas polticas arcaicas. Como a prpria figura do tirano, que exasperava as tenses polticas ao
concentrar todo o poder sobre uma cabea, da mesma maneira, a lei sobre o ostracismo concentrava

34

. ARISTTELES, A Constituio de Atenas, p.53.

175

um pouco arbitrariamente num indivduo, o tirano potencial presumido, toda a carga, e fazia cair
sobre ele todo o peso poltico da cidade, e exorcizava o perigo ao expuls-lo 35 .

Para o autor do Ensaio sobre a mobilizao poltica na Grcia antiga, o ostracismo


era, antes de tudo, uma lei a ordenar a plis contra o poder dos tiranos ou daqueles que
intentaram romper a soberania das leis. Esboa-se, de certo modo, uma caracterizao
parcial do ostracismo e da prpria tirania, pois se desconsidera a abrangncia maior da
atimia (seu papel no apenas poltico, mas moderador) e o alcance histrico das prprias
tiranias arcaicas no prover das cidades. Assim, o tirano tomado por sua dinmica
essencialmente negativa, ou a de exasperar as tenses polticas. Sob esse aspecto, ao pr em
relevo apenas a gnese tensiva da lei, Trabulsi no enfatiza que coube ao tirano arcaico
impor a medida em momento adverso e de transio, no qual o uso da fora e, por extenso,
da medida garantiram a possibilidade de desenvolvimento das cidades-estado, da afirmao
do demos contra a velha aristocracia, abrindo caminho para o nascimento da democracia.
Se assim o , o tirano arcaico era objetivamente figura contraditria, positiva e negativa,
mas determinante e fecunda para os destinos da plis clssica, como j firmado.
Ento, justo considerar a lei do ostracismo como uma regulao da plis e no
apenas como instrumento a atingir a figura do tirano: o ostracismo defendia a comunidade,
seus valores e sua ordem, pois, como afirma o prprio Trabulsi, parte importante da cidade
se envolvia nos processos por atimia, os quais se realizavam, em certas ocasies, enquanto
um quase rito, a fim de exorcizar o cidado atingido. Deve-se marcar neste contexto
argumentativo, ademais, que, ao examinar a ordem jurdica do ostracismo, Trabulsi desvela
sua dimenso comunitria ao apontar que estas assemblias jurdicas eram formadas com
o maior nmero de cidados - mnimo de seis mil, algo desconhecido a uma pauta que
envolvesse outros assuntos. Tratava-se de um nmero elevado, mesmo para Atenas, de
modo que a referncia a um quorum mnimo de seis mil cidados reflete, sem dvida, a
importncia e relevncia de tais processos para a plis, como tambm faz notar que eventos
que mobilizavam os destinos da comunidade e de seus membros implicavam a participao
macia dos cidados. Segundo estimativas, o corpo cvico de cidados poca de Clstenes
girava em torno de doze mil, o que na prtica, para os casos de ostracismo, exigiria o
35

. Jos Antonio Dabdad TRABULSI, Ensaio sobre a mobilizao poltica na Grcia antiga, p.96.

176

envolvimento e voto de metade da comunidade poltica, envolvimento que para Trabulsi,


porm, estaria superestimado. 36 De qualquer modo, o nmero elevado de cidados nos
processos de ostracismo denota, a despeito de uma maior ou menor participao, a
importncia cvica que tais processos implicavam, porque a exigncia de participao em
massa, com maiorias elevadas, era necessria para criar a idia de que a cidade, de forma
quase unnime, tomava uma deciso to grave. 37
Trabulsi, ademais, indica dois importantes aspectos conexos acerca do ostracismo
que se deve aqui ressaltar. Primeiramente, o procedimento jurdico especfico das
assemblias; em seguida, a data anual em que se realizavam tais encontros. Quanto
primeira questo, afirma:

Vrios aspectos distinguem a ostracoforia de uma ekklesa normal (kria ou no) e contribuem para
atribuir-lhe um carter especial, excepcional. A reunio era presidida pelos nove arcontes e pela
Boul completa, e no, como de hbito, pelo epistate da Boul e pelos prtanos. O ostracismo se
desenrola na gora e no na Pnyx, o que, alm do carter solene (pois a gora era o antigo local da
reunio), multiplicava a capacidade de pblico. Isso era necessrio pois a afluncia era, nessas
ocasies, excepcional. Trata-se de uma reunio que poderamos chamar, seguindo a terminologia de
Hesichius, uma kataklesa, reunio de populao vinda do campo para a cidade quando se devia
resolver uma questo mais importante que as habituais. 38

De pronto, chama a ateno o fato de a gora ser o local prprio das reunies
ostracsticas. Concretamente, a gora representava no apenas o marco histrico da
institucionalizao da poltica, da praa enquanto lugar comum da racionalidade onde os
problemas eram vividos e enfrentados, mas tambm o local de maior afluncia e
abrangncia da plis a comportar o maior nmero de cidados da cidade e do campo para
decidir sobre assuntos de relevncia comunitria extrema. Nesse sentido, ainda, a gora
localizava-se na parte baixa de Atenas, o que, indubitavelmente, facilitava o seu acesso.
Porm, o que deve ser retido o fato de que a gora era, vale a expresso, a sntese da
plis, o lugar por onde todos passavam, discutiam e at mesmo comercializavam; de certa
forma, era o corao comercial e poltico das cidades, das assemblias, dos assuntos mais
36

. Cf. TRABULSI, Ensaio sobre a mobilizao poltica na Grcia antiga, p.100-4.


. Ibid., p.104.
38
. Ibid., p.98.
37

177

caros que envolviam a tomada de posio pela maioria de seus cidados. Por serem
realizadas na gora, as assemblias por atimia atestavam o talhe das cidades, a cidadania
ampla que ordenava e articulava o voto tanto do pequeno cidado campons, como do
cidado urbano, citadino, assemblias que, por sua abrangncia e importncia, eram
presididas pela cpula poltica que gerenciava os assuntos da cidade - pelos nove arcontes e
a Boul completa. Fica evidente, e isto a que se quer uma vez mais dar relevo, a
importncia pblica do ostracismo e de como tangia a vida citadina, importncia na qual
comparecia a dimenso pblica da poltica, que testemunhava, por sua vez, a natureza
medial da vida ateniense.
Quanto s datas destas reunies, Trabulsi esclarece:

... a escolha da data era estratgica/.../Observemos o calendrio: sexta pritania = 28 Posideon a 4


Antestrion; stima pritania = 5 Antestrion a 11 Elafeblion. Estamos em pleno inverno (janeiro,
fevereiro, maro), poca em que os trabalhos dos campos se acalmam e em que at necessrio se
estar mais na cidade para vender os produtos. tambm a poca das festas muito populares das
Lenias (sexta pritania) e da Antestrias (stima), festividades essenciais do ciclo dionisaco. O dia
da ostracoforia podia assim ser fixado num momento em que a afuncia poderia ser mxima; em
todo caso, num dia em que um movimento inabitualmente forte na gora desse a impresso de que
toda a cidade estava l. 39

Alm do local, portanto, a data das reunies possua e revelava ntida dimenso
comunitria, porque capaz de assegurar a presena de inmeros cidados: seja por ser
tempo de venda, seja por ser tempo de festa. poca, ento, propcia pratica do ostracismo,
uma vez que atividade socialmente central e, enquanto tal, demandante da presena efetiva
dos cidados. De sorte que a esfera jurdico-poltica era eminentemente coletiva, orgnica
que apontava para a democracia da plis, democracia que, pelo exposto, era antes
necessidade real do que abstrato fruto cultural.
Esboado este quadro, necessrio adens-lo com as observaes do livro III [1283
b] de Poltica, que, diferentemente da CA (onde so relatados a origem e os principais
personagens ostracizados) traa uma anlise que permite desdobramentos mais especficos
do ostracismo. A exemplo:

39

. Jos Antonio Dabdad TRABULSI, Ensaio sobre a mobilizao poltica na Grcia antiga, p.97-8.

178

Porm, se h um indivduo ou mais de um, mas no o suficiente para constituir o efetivo inteiro de
uma cidade cuja superioridade de virtude seja tal que nem a virtude, nem a capacidade poltica de
todos os outros possa se comparar s suas /.../se ele um nico, tais homens no devem mais ser
tratados como uma simples frao da cidade; causar-lhes- prejuzo ao se lhes reconhecerem somente
direitos iguais, tanto sua virtude e sua capacidade poltica os tornam desiguais: natural que um tal
indivduo seja como um deus dentre os homens. Donde se v que a legislao tambm concerne
necessariamente aos homens iguais, ao mesmo tempo pelo nascimento e pela capacidade, enquanto
que contra esses seres superiores no h lei: eles mesmos so a lei. Na verdade, seria ridculo tentar
legiferar contra eles: eles diriam sem dvida que, segundo Antstenes, os lees responderiam s
lebres que reivindicavam em assemblia a igualdade para todos. 40

No obstante a nfase excessiva com que Aristteles destaca determinadas


qualidades de alguns homens, suas palavras revelam o medo e os problemas que, in
communitas, adviriam da convivncia destes indivduos com os demais cidados, donde se
escava o fundamento destas ponderaes, a saber: de que modo a cidade poderia lidar com
homens moralmente e politicamente superiores ou desiguais aos demais, homens que
sintetizavam o que de melhor existia em termos ticos e humanos? Em outros termos,
sendo a prpria medida, a lei viva, tais homens alterariam a isonomia e o equilbrio
citadinos: suas melhores qualidades romperiam o metro, os pilares da plis ateniense, a
igualdade entre livres e iguais. De tal modo que tais indivduos seriam deuses entre os
homens. O que se observa que o alerta aristotlico se faz na direo de que estas
individualidades seriam incapazes de se pr e de conviver no mesmo nvel jurdico-poltico
dos demais. Como acatar a lei se a prpria individualidade a encarnao da lei? A
imposio da mesma, nestes casos, s podia acarretar enorme injustia, logo, desequilbrio
societrio. E por tal reflexo, que ora se complementa, o estagirita adensa e amplia a
questo sobre o ostracismo, indicando que sua origem se vincula a este latente desequilbrio
entre cidados [Poltica, III, 1284 a]:

... isso explica tambm que as cidades democrticas instituam o ostracismo por uma razo desse
gnero: esses Estados, com efeito, parecem buscar a igualdade antes de qualquer outra coisa; em
conseqncia, as pessoas que parecem ter muita influncia por causa de sua riqueza, ou do nmero

40

. ARISTOTE, Politique, p.83-4.

179

de suas relaes, ou de toda outra forma de poder poltico, aplicar-se-ia a elas o ostracismo e elas
seriam banidas da cidade por um perodo determinado. 41

Aristteles demarca precisamente o que levou imposio do ostracismo nas


cidades democrticas: numa palavra, a busca da medida, do metro entre cidados. Isto , e
vale reiterar, o que estava em jogo no era apenas a ascenso possvel de um tirano a
desequilibrar politicamente as cidades, mas o ostracismo era a mediao poltico-jurdica da
isonomia, da igualdade entre cidados no mbito poltico, das magistraturas, da tica, etc.;
portanto, a preservao da igualdade entre os iguais. Assim, o ostracismo se justapunha ao
metro, que se impunha como fora mediana a marcar e reger os destinos da plis. Qualquer
indivduo, no apenas no mbito poltico, mas no que concernia s riquezas e relaes, no
deveria se sobrepor aos demais sob pena de infringir a medida, a eqidade que possibilitaria
a vida. Ento, ao se ostracizar algum, ostracizava-se aquele que, em vrios domnios,
superara-se face aos demais cidados, seja positivamente (o homem tico-poltico referido
por Aristteles), seja negativamente, o tirano, que se impunha pelo uso da fora contra a
comunidade. De qualquer modo, positiva ou negativamente, o homem que rompia a
medida, a igualdade entre cidados, firma Aristteles, abalava o fio social que sustentava a
soberania do nomos, a referncia lei que articulava e possibilitava a instaurao da justia
ou algo prximo. Quando a lei no era mais critrio, a comunidade perdia os parmetros,
orfanava-se a si mesma. Aristteles assinala, corroborando a argumentao, o solo
propulsor que moveu tais processos [Poltica, III, 1284 a]: Essa prtica no beneficia
apenas os tiranos e os tiranos no so os nicos a recorrer a ela; ns a encontramos,
igualmente, nas oligarquias e nas democracias: o ostracismo tem, de uma certa maneira, o
mesmo efeito de cercear os cidados que ultrapassam os outros e de os exilar. 42 Ao expor
os motivos pelos quais algum poderia ser ostracizado, Aristteles deixa claro que qualquer
atributo, positivo ou no, que atentasse contra o equilbrio entre cidados, poderia conter as
premissas necessrias realizao do ostracismo. Note-se que o filsofo no se atm ao
universo do tirano; antes, todo e qualquer cidado estaria exposto a um processo por atimia,
posto que alguma ao, qualidade ou falta ultrapassasse o espao da boa convivncia,
41
42

. ARISTOTE, Politique, p. 84.


. Ibid., p. 84 -5.

180

interferisse na igualdade e harmonia citadinas. O ostracismo, portanto, um expediente


jurdico no sentido de estabilizar a plis, de mant-la em ordem e simetria societrias. Ao
mesmo tempo, e assim Aristteles pontua uma dimenso ainda no aludida, refere que o
ostracismo imps e garantiu, de certa forma, o equilbrio regional entre as cidades.
Significa que a atimia impediu, por vezes, o surgimento de contrastes e de lideranas que,
mesmo em sua forma incipiente, poderiam se opor liderana poltico-militar que Atenas
exerceu no mundo antigo. O equilbrio das cidades e o equilbrio regional se
potencializavam na direo da mitigao das rivalidades, nascidos de uma orgnica poltica
que ento se voltava coeso possvel da comunidade. Trabulsi afirma o seguinte, com o
que se desdobra o argumento: Outra vez mais, o medo da stasis e de suas conseqncias,
a busca do bom entendimento cvico, esta busca sem fim que atravessa a histria da cidade
grega, que ilumina a instituio do ostracismo. 43 A stasis prefigurava, ao menos em
potncia, a possibilidade do desequilbrio comunitrio, da luta fratricida entre famlias e
cidades, numa palavra, da perda da medida, do metro que referenciava a busca do bom
entendimento, a vida in communitas do homem poltico. Retomando, a propsito, uma
formulao de Wolff, que bem indica a averso grega pelo desequilbrio, pela stasis, tem-se
que em

Atenas, no sculo V, desconfia-se das especulaes tericas dos filsofos sobre a Natureza e sobre
o Ser, e o primeiro filsofo da cidade, Scrates, foi condenado por ela morte. Tudo se passa como
se, na idade clssica da cidade, as exigncias da poltica se opusessem s da filosofia. A preservao
da cidade no requer outra especulao alm dos velhos princpios de uma moral pragmtica, e, por
conseguinte, probe a do livre-pensador, o filsofo: pensar demais, os deuses da cidade o probem;
pensar bem demais uma ameaa para o equilbrio entre cidados (veja-se a instituio do
ostracismo); pensar diferente demais, uma ameaa para a harmonia da cidade (vejam-se os
numerosos processos antiintelectuais do sculo V). 44

Wolff indica, pois, no apenas a natureza de diversos processos antiintelectuais que


redundaram na perseguio e morte de alguns pensadores, notadamente Scrates, mas, a
partir da, entremostra a natureza do prprio ostracismo. Atina-se que os processos por
43
44

. Jos Antonio Dabdad TRABULSI, Ensaio sobre a mobilizao poltica na Grcia antiga, p.113.
. Francis WOLFF, Aristteles e a poltica, p.15.

181

ostracismo no buscavam apenas conter a emergncia potencial da tirania, mas, em sentido


amplo, defender a equanimidade entre cidados, a harmonia citadina, a medida que
organizava e vivificava a sociabilidade grega. Suas palavras, assim, corroboram, lato sensu,
a determinao do ostracismo como norma jurdica a atenuar diferenas, impondo o metro
ao exilar o cidado. Cite-se, para concluir, as palavras do prprio Aristteles [Poltica, III,
1824 a e b] que reafirmam o carter mediano do ostracismo nos mais diversos regimes:

O problema, de um modo geral, se coloca para todas as formas de governo, mesmo para as formas
corretas; as constituies desviadas, no nico cuidado de seu interesse particular, adotam essa
prtica, mas os regimes sociais do bem comum no agem muito menos da mesma maneira. As artes e
as cincias em geral fornecem uma prova evidente disso: um pintor no deixaria seu personagem
com um p, fosse ele particularmente belo, que ultrapassaria a justa proporo; um construtor de
navio no toleraria uma popa ou toda outra parte do navio fora de proporo; um mestre do coro no
admitiria muito menos que fizesse parte do coro um corista que tivesse uma voz mais forte e mais
bela que todo o coro. De acordo com essa regra, nada impede, ento, os monarcas de estarem em
pleno acordo com suas cidades, sob a condio de no recorrer a essa prtica seno quando seu
prprio poder serve ao interesse de sua cidade. Assim, quando se trata de superioridades
reconhecidas, a argumentao a favor do ostracismo tem uma certa justificao poltica. Seria
prefervel, certamente, que o legislador tivesse constitudo, desde a origem, o regime de maneira a
no ter necessidade de um tal remdio; mas uma segunda manobra, til na ocasio, de tentar, por
um corretivo desse gnero, corrigir o regime. Mas isso no o que se produzia com efeito nas
cidades: em lugar de considerar o interesse de seu prprio regime, com um esprito partidrio que
elas recorriam s medidas de ostracismo. 45

Nesta passagem expressiva, o estagirita, saliente-se, expe a razo de ser do


ostracismo: mediao para equilibrar os regimes polticos, para encontrar a proporo, a
eqidade, tal como procediam os pintores, os construtores e os regentes. O ostracismo era o
forjamento do ponto mdio que permitia a simetria, o metro que devia possibilitar o
equilbrio social prprio das funes estticas e mecnicas. Que o ponto mdio devia ser
um tlos social nos mostram as artes, cuja beleza e efeito humano positivo esto, e no
secundariamente, em sua inclinao ao termo mdio; artes, ento, que deviam referenciar a
vida pblica e privada. Em termos concretos, da pintura e da msica emanam as simetrias
pictricas e meldicas; o pintor no pode consentir a desproporo em seu desenho ou
45

. ARISTOTE, op. cit., p. 85-6.

182

pintura, antes, deve pintar de forma e maneira que a obra ganhe proporo por igual, limites
ntidos e vigor expositivo; a simetria de suas partes deve proporcionar ao expectador um
efeito esttico global de unidade e equilbrio. Quanto ao regente de um coro, este deve
cuidar que as vozes ganhem equilibrada densidade, sonoridade proporcional de tal modo
que o coro comparea harmonicamente em seu todo, e as partes, em sua interao,
apresentem-se na fluncia de um timbre que permita a suavidade e o vigor da melodia.
Nenhuma voz deve se sobrepor outra, pois o efeito esttico desarmnico, impreciso, de
efeito duvidoso. Igualmente, o construtor deve zelar pela proporo e simetria das partes
que compem um navio, pois suas funes dependem diretamente da unidade e ordem
implcitas em seu desenho e estrutura; um navio em que as partes no sejam estritamente
simtricas, incapaz de navegar, de exercer suas funes concretamente. Se assim o , o
estagirita entendia o ostracismo - o termo mdio poltico - como mecanismo legtimo a
equilibrar os regimes polticos, tanto os corretos, como os desviados, e deste modo, por
uma simetria interna conquistada, cada regime preservava-se, esboa Aristteles. Em tal
contexto, o ostracismo era plenamente legtimo se fosse empregado para garantir a ordem
poltica, a soberania dos regimes, pois como o filsofo alude, mais fcil exilar algum (se
isto beneficiar o regime) do que mudar o regime. Por isso, diante da fragilidade das
cidades-estado o ostracismo foi, sem dvida, mecanismo a impor limites de convvio, a
engendrar tolerncia onde se instalariam lutas dramticas. Limites que, buscando um ponto
mdio que se devia imitar das artes, significou vida medial, justo termo eqidistante.

183

CAPTULO III
T I CA, LIMITE E MEDIDA
Neste captulo, o objetivo de fundo indicar como a tica, em mos aristotlicas,
muda substancialmente de figura 1 . Mutao que significou o reconhecimento do papel mais
ativo do indivduo, que agora se afigura subjetivamente mais apto e capaz de ordenar,
escolher e deliberar a partir das significativas relaes com a comunidade e de suas
influncias. Assim, a afamada propenso aristotlica pela medida , sem dvida, advinda do
reconhecimento de urgncias citadinas, quer dizer: o comportamento tico da justa medida
o reconhecimento no plano individual de que o indivduo deve impor limites aos seus
desejos e apetites, como tambm moderar-se face riqueza e a tudo que, de modo
expressivo, possa interferir na ordem e no bom andamento comunitrios. tica que assim
armada confirma, por mais esta via, o suposto deste estudo. Vejamos, ento.

I. A tica enquanto relao entre indivduo e comunidade.

A originalidade da tica Nicomaquia (EN) reside em examinar as aes humanas


no apenas no plo do indivduo e de sua ao, mas em suas possveis e desejveis conexes
com a comunidade. A prxis humana, assim, analisada a partir das aes efetivas, reais e
suas consideraes so postas a partir de tais percepes. Conseqentemente, encontramos
no texto colocaes profanas, racionalidade observacional que, de forma inovadora,
reordena o exame moral que, antes compreendido no sujeito, agora compreendido na
polaridade indivduo/circunstncias. H, portanto, uma opo consciente pela imanncia dos
fatos observados, o que explica a recusa aristotlica em estabelecer padres
comportamentais de carter a priori. Feitio analtico que transforma a EN em obra singular
1

. Destaque-se, em primeiro plano, as diferenas substanciais entre a tica nicomaquia e a tica platnica.
Decerto, o estagirita configura um novo patamar para a reflexo tica que se descola e distancia, a partir de sua
vocao objetividade, da tica platnica. Assim, a EN no encontra (como em Plato), na ascese intelectual, a
via da ao eticamente vivel.

184

na histria do pensamento tico. A anlise do estagirita, pois, compreende as aes no eixo


indivduo/comunidade. Nesse sentido, os atos implicam ou se desdobram para alm do
indivduo, imprimindo conseqncias comunidade. O ineditismo do autor da EN se realiza
na condio de compreender as aes no interior das cidades-estado, ou seja, na unidade
homem/cidade que faculta, possibilita e influencia o agir dos homens. Assim, em EN [I,
1099 b] este argumento se desvela ao reconhecer que:

... impossvel ou, pelo menos, difcil de fazer o bem quando se est desprovido de recursos. Pois
certos atos exigem, como meio de execuo, amigos, dinheiro, um certo poder poltico. Na falta
desses meios, a felicidade da existncia se encontra alterada, por exemplo, se no se goza de um bom
nascimento, de uma descendncia feliz e de beleza. No se saberia, com efeito, ser perfeitamente feliz,
quando se desgraado pela natureza, de nascimento obscuro, solitrio na vida ou desprovido de
filhos; menos ainda, talvez, se tem filhos e amigos completamente maus ou se, depois de t-los tido
bons, perd-los. Como dissemos, a felicidade, segundo a opinio comum, exige semelhante
prosperidade. Eis a razo segundo a qual alguns colocam no mesmo grau da felicidade a prosperidade,
assim como outros a virtude. 2

A percepo notvel e se deve destacar que o ato moral depende, de maneira


especial, das condies de insero do indivduo nos meios da sociabilidade: familiares,
poder, ser bem nascido, condies tais que o atam, visceralmente, prpria comunidade. De
fato, uma vez mais, assinalada a relao entre indivduo e comunidade quando se trata de
ao. Assim, a individualidade, que por natureza ou acidente, no se ate famlia ou amigos
est, sem dvida, limitada ou constrangida em suas perspectivas. Note-se que a ao moral
movimento no qual o enlace com a comunidade decisivo, pois encontram-se na fratria as
possibilidades de sua realizao. Deste modo, os atos humanos so inseridos na unidade e no
encontro compreendido entre as faculdades, as pretenses individuais e as possibilidades
concretas de sua efetivao, ou seja, a unidade entre o indivduo, suas capacidades e o
universo incerto e contingente da vida citadina. Emerge em EN [II, 1107 a] um discurso que
inclui a observao da realidade, e mister demarcar o evidente contraste com relao a
Plato:

. ARISTOTE, thique de Nicomaque, p. 36-7.

185

Ora, no preciso se contentar com essa afirmao geral sobre a virtude; preciso tambm que nossa
teoria esteja em harmonia com os casos particulares. Com efeito, no que concerne s aes, quem
raciocina em geral raciocina no vazio, enquanto que, sobre os casos particulares, tem-se a chance de
obter mais de verdade. Pois as aes s trazem casos particulares, elas devem ento se harmonizar
com essas ltimas. 3

Aristteles inverte o eixo reflexivo sobre o qual se assentava a reflexo sobre a tica,
vale dizer, de uma tica que regrava na abstrao de comportamentos universalmente
aplicados 4 , passa-se ao universo prtico, pois a individualidade, ou aquele a que a tica se
destina, atua no particular, nas circunstncias, no possvel, e aqui que Aristteles entende
colher e desvendar os motivos internos e externos das aes. Em proposio que enuncia a
dimenso de objetividade do pensamento aristotlico:

... o bem era uma idia transcendente, concebendo-se como absoluto; contendo em si um carter de
medida perfeita e absoluta. Neste sentido era absoluto o bem de Plato./.../Em Aristteles, o bem, na
medida em que envolve relao humana, deve abandonar seu carter absoluto/.../os homens que lhe
servem de suporte, no so de modo algum absolutos; os homens so distintos, tm objetivos e
aspiraes diferentes e se situam em nveis heterogneos /.../Ao rechaar a idia de absoluto, o
filsofo teve que considerar a heterogeneidade e a infinita riqueza das relaes humanas. 5

O agir reconhecido em sua lgica prpria, concreta, por isso vivificado. Heller
acentua o antiplatonismo aristotlico uma vez que a ao inserida nos meandros da plis
grega: na vida mundana de homens reais heterogneos e imperfeitos, de indivduos capazes
ou no de realizar o bem exeqvel, relativo e atado aos interesses da cidade-estado, a termo
que Aristteles recusa o homem puramente moral do qual fala Scrates. Observe-se a
passagem abaixo, de teor emblemtico, inscrito no livro VII, [1145 b], de EN:
Scrates combatia a idia de que se pudesse mostrar-se cientemente intemperado, como se a falta de
domnio de si no existisse. Ele afirmava que ningum, com uma concepo justa, no pudesse agir

. ARISTOTE, thique de Nicomaque, p.63.


. Para Plato a ascese que encontrava a idia de Bem comportava um universo tico abstrato e genrico,
explicando: a idia de Bem era reguladora, descolada da realidade prtica dos indivduos conquanto a tica se
expressava em mbiles universais. Em Aristteles, a EN nasce da interao indivduo-comunidade,
estabelecendo-a a partir de situaes particulares, concretas. ( Cf. EN, II, 1107 a)
5
. gnes HELLER, Aristteles y el mundo antiguo, p.203.
4

186

seno de uma maneira excelente; no caso contrrio, isso s poderia se dar por ignorncia. Essa
afirmao contradiz os fatos que saltam aos olhos. 6

Assim, os fatos observados orientam a reflexo aristotlica rumo ao entendimento de


que a ao moral no dependia apenas das suas virtudes subjetivas dos indivduos, como se
estas fossem independentes e desconexas do mundo real; diversamente, o indivduo era
reconhecido como ser em atividade influente e influencivel na vida citadina. Ao contrrio
do mote socrtico que restringia a tica ao campo do saber, da ascese pessoal, Aristteles
atinava com os limites de uma tica centrada no sujeito, nas faculdades cognitivas, pois esta
advinha de situaes concretas. Conhecer a situao no implicava, in limine, como
imaginava Scrates, identificar a reta ao moral: existiam inmeras variveis, aludidas pelo
estagirita, que comportavam possibilidades ou contraposies s aes. De fato, tomar
conhecimento do que deveria ser feito no garantia o sucesso da ao e muito menos sua
adequao aos fins ticos propostos. Em verdade, a tica socrtica era de talhe individual, ou
melhor, o indivduo decidia sobre si, mas a partir de um desvelamento de si mesmo, no qual
a deciso, pois, era o cumprimento (ou no) de algo que lhe parecesse verdadeiro. Vale
dizer, aos homens era sobreposta uma orgnica de conhecimento que os encaminhava a um
modo de agir correto. No obstante, a reta razo, em si mesma, no garantia que um homem
fosse temperante, pois, postos contextos humano-individuais diversos, a escolha e a
deliberao eram necessariamente mediadas na e pela realidade contingente da vida citadina,
como entendia Aristteles. Ento, indivduo e comunidade, no plano tico, deixavam de
contextualizar plos isolados; no giro aristotlico, implica, precisamente, pensar esta relao
(anteriormente nem mesmo pensada como relao).
No todo ou na parte, as reflexes ticas anteriores padeciam pela inobservncia em
relao ao solo social do qual emergiam, isto , as aes no eram examinadas na relao
com as circunstncias. As reflexes ticas, de um modo geral, jamais se perguntaram sobre
as possibilidades do agir tico: nunca questionaram a relao existente entre as normas e a
possibilidade real de sua realizao. Assim sendo, continham um foco essencialmente
universal, abstrato, o que significa dizer que conviviam de modo assimtrico, distanciando
norma ou postulado da vida real. Deste modo, o indivduo era posto na condio de agente
tico sem que se atentasse para o fato da possibilidade ou no da realizao de tais preceitos,
6

. ARISTOTE, thique de Nicomaque, p.195.

187

pois estes passavam pelo concreto. Nascia, sem dvida, um enorme vcuo pelo qual a
dimenso especulativa da razo se punha a ordenar normas inverossmeis, de apoucada
efetividade. Ento as reflexes ticas, de modo geral, se formulavam na no ateno da
lgica do tecido social, isto , no reconheciam as necessidades ticas objetivas, urdidas na
relao indivduo-gnero, que geravam estes ou aqueles comportamentos e valores. De certo
modo, Vergnires, em tica e Poltica em Aristteles, alude ao problema, ainda que no o
desdobre, ao observar que a filosofia, notadamente a platnica, ao se inserir no campo
estritamente contemplativo promovia um distanciamento entre a tica e sua realizao
efetiva:
A filosofia se desenvolve/.../no campo da especulao e da contemplao. Busca no conhecimento do
Bem, pela inteligncia, uma norma absoluta da ao, que transcende as leis de todas as cidades.
Contudo, a filosofia no pode fazer total abstrao da cidade concreta, posto que os homens ordinrios
tm necessidade de leis crveis para guiar sua conduta. por isso que, principalmente em Plato, se
cava um fosso entre os princpios que valem no domnio da especulao e os que devem ser
observados por todos no quadro da cidade. Aristteles procurar transpor esse fosso, refletindo mais
precisamente sobre a especificidade da ao e da prtica. 7

certo que Aristteles no podia entrever todas as condies humano-sociais, por


ser um homem que se descobriu em sua prpria histria; contudo, contrariamente ao teor
universal que predominou nas ticas pregressas, sua reflexo buscou encontrar as conexes
entre a ao e suas possibilidades efetivas, chave para um pensamento tico verossmil.
Dessa maneira a recusa de uma tica dos universais impelia e deslocava o homem para
desafios superiores nos quais a definio de certo e de errado se fazia mais complexa e
multplice, postos os desafios da relao indivduo-comunidade. Vale dizer: O homem
aristotlico j no , por conseguinte, um homem moral em estado puro, o homem da
moralidade, mas o homem concreto que na diversidade de seus atos realiza ora o bem, ora o
mal. 8 Portanto, O objeto da tica aristotlica no o heri, no a encarnao de tal ou
7

. Solange VERGNIRES, tica e poltica em Aristteles physis, ethos, nomos, p.71.


. gnes HELLER, Aristteles y el mundo antiguo, p.208.

188

qual virtude, o homem valente ou o homem sbio, mas o homem em toda a sua
complexidade, em sua diversidade de aspiraes, de suas virtudes e de seus vcios. 9 Em
conseqncia, no existe nenhuma idealizao da prtica humana, como tambm nenhuma
pr-condio sua realizao; firma-se, inversamente, que apenas o exerccio moral efetivo
do indivduo pode conduzir boa ao moral. Nas palavras da EN, [II, 1103 b]:
pela prtica da ctara que se formam os bons e os maus msicos. O mesmo vale para os arquitetos e
os outros especialistas. Por fora de se construir bem ou mal, algum se torna bom ou mau arquiteto.
Se no fosse assim, no se teria necessidade em absoluto de lies de um mestre e algum seria bom
ou mau especialista de nascimento. O mesmo ocorre com as virtudes. por nossas maneiras de
observar as aes com nossos semelhantes que ns nos tornamos alguns justos, outros, injustos. 10

Aristteles, pois, firma claramente a natureza concreta de sua tica: era a prtica que
viabilizava um norte s aes e suas possibilidades. Destarte, o estagirita constituiu uma
tica da ao na qual o indivduo atuava a partir de necessidades, influncias da comunidade
e no por qualquer determinismo ou norma. Por isso contrape-se, uma vez mais, ao
universalismo platnico e correlatos, pois os valores passavam a ser vistos como
possibilidade, isto , nada garantia que a validade dos mesmos fosse sempre reconhecida: a
escolha e a deliberao compareciam como momentos vitais de um indivduo especfico em
situao ativa especfica, os valores da ao s se faziam avaliveis no caso concreto. Em
outras palavras, e ampliando a argumentao, o estagirita reconhecia o indivduo enquanto
fora real, concreta, na plis, o que significava reconhecer sua interao com a comunidade,
que era o plo cujo interesse maior devia prevalecer. Ento, o problema tico ganhava forma
em terreno subjetivo, ou seja, a individualidade passava a ser efetivamente relevante mas
sempre tendo em vista os valores maiores da vida em comunidade - nos atos humanos e no
meramente individual, enquanto seguidora de preceitos abstratos regrantes. Toda e qualquer
tica normativa pr-aristotlica pressupunha uma subjetividade mais passiva, pois a norma
a priori dizia ao indivduo o que fazer e como fazer. O caminho j estava lanado ou, no

9. gnes HELLER, Aristteles y el mundo antiguo,


10. ARISTOTE, thique de Nicomaque, p.52.

p. 208.

189

mnimo, substantivamente configurado. O papel da subjetividade, nestes casos, era


essencialmente menor, cabendo-lhe seguir a norma, subsumir-se a ela. No caso aristotlico,
reitere-se, a situao era outra, pois o tempo outro. Ao reconhecer o lado ativo da
subjetividade no livro III da EN [1111 b], Aristteles afirma:
A escolha no tem nada em comum com os seres desprovidos de razo, capazes, porm, de desejo e
de movimentos do corao. Com efeito, quem no senhor de si capaz de desejar, no de agir por
livre escolha; em contrapartida, quem senhor de si age por escolha deliberada e no sob impulso do
desejo. Alm disso, o desejo se ope aos clculos da escolha, enquanto que um desejo no se ope a
um desejo. O desejo se liga ao prazer e ao sofrimento: a escolha no depende nem do sofrimento nem
do que agradvel. A escolha ainda menos um impulso do corao, porque os atos provenientes do
corao, visivelmente, no so inspirados por essa escolha raciocinada. No muito menos um ato de
vontade, ainda que se parea fortemente relacionada com ele. Com efeito, a escolha no visa ao
impossvel e dizer que este objeto de uma escolha seria pura insanidade. Pode-se querer o
impossvel, como jamais morrer. 11

A subjetividade aristotlica era tomada, pois, de modo distinto, em contornos


inovadores. Sinal real o fato de que Aristteles repousava sobre o indivduo a opo do
caminho que iria constituir do ponto de vista tico. Nesse sentido, e de sada, estabelecia a
unidade entre escolha e razo: toda escolha implicava uma dada racionalidade, motivo pelo
qual os animais irracionais no escolhem. Envolvia a razo porque o ato de escolher
subentendia reconhecer aquilo que era racional fazer. Significa que a escolha no se pautava
pela mera vontade, desejos ou emoes momentneas advindas de impulsos irrefletidos.
Posta est, pois, uma subjetividade ativa, capaz de escolha, no caso, dos caminhos mais
favorveis ao exerccio do ato moral, tico, que era a opo dos meios pelos quais o
indivduo se consubstanciava na prtica de atos responsveis, amadurecidos pela experincia
e limitados por sua prpria razo e tino. Com outras palavras, Marcelo Perine, em ensaio
intitulado Quatro Lies sobre a tica de Aristteles, assim dispe:
Aristteles mostra que na ao moral h trs elementos determinantes: a sensao, o intelecto e o
desejo/.../Contudo, a sensao no princpio, e o intelecto sozinho no move a ao. O princpio ou
causa da ao a deciso (proairesis), que inclui desejo de um fim e clculo de meios adequados para
alcan-lo. Dito de outro modo, o princpio ou causa da deciso obra de um intelecto desejante

11

. ARISTOTE, thique de Nicomaque, p. 78.

190

(orektikos nous) unido a um desejo refletido (orexis dianoetike), e essa complexidade , justamente, o
homem. 12

Perine evidencia a importncia e o papel da razo, do elemento pessoal, que decide e


encontra os meios adequados ao. No obstante, frisa de modo excessivo o papel do
intelecto no movimento de encontrar a reta medida para agir, ou melhor, no aponta em
termos mais decisivos a conexo indivduo-comunidade que aristotelicamente animava e
constitua a ao tica. Em outros termos, Perine acaba por confluir para a importncia
abstrata que concede razo, e assim ganha corpo desmedido a primazia do indivduo, que
parece isolado da comunidade, de sorte que a sabedoria prtica, ou a phronesis,
excessivamente determinante para o autor aludido. fato que Perine compreende a
importncia do intelecto para a ao tica, mas d a ele proporo desmedida. Ao acentuar,
em demasia, o papel da phronesis, o autor de Quatro lies sobre a tica de Aristteles
sublinha o papel da subjetividade isolada do intercmbio que a anima, ou seja, das situaes
concretas que oferecem ao indivduo estmulo, reconhecimento e experincia para agir a
partir de mveis objetivos, situados circunstancialmente na vida citadina. Assim, ao
privilegiar o plo do sujeito, Perine afirma:
A deciso racional o ponto de juno entre a faculdade de discernimento, que inclui a imaginao, a
sensao e o intelecto, e a faculdade apetitiva, que inclui o querer, a paixo e o desejo. Todo o
problema da antropologia de Aristteles se resume no problema das relaes da parte pensante do
homem com o apetite. A deciso racional, ao estabelecer o equilbrio ou a justa medida entre as partes
da alma, cria as condies para que o homem seja exatamente aquilo que o define como homem, a
saber, o fato de ser o princpio das suas aes. 13

Decerto, este no um estudo para desenvolvermos o problema da phronesis, mas preciso


pontuar que a sabedoria prtica se articulava e tomava arrimo nos interstcios das relaes in
communitas. Perine, de modo inverso, acaba por privilegiar abstratamente o indivduo e as
faculdades subjetivas que se fariam capazes por si mesmas em suas articulaes hierrquicas
de regular a justa medida. Falta-lhe, portanto, a vida citadina que condicionava e permitia
que os apetites, os desejos e a racionalidade se tornassem plenos em sua potncia. Ao
destacar o papel tico do indivduo, Perine arremata:
12
13

. Marcelo PERINE, Quatro lies sobre a tica de Aristteles, p.23.


. Ibid., p. 68-9.

191

O primeiro ponto a ser destacado consiste no carter normativo da reta regra. Em 1138 b23 e b34
encontramos as nicas ocorrncias do substantivo norma (horos) na tica a Nicmaco dado que 1153
b24-25, onde ele tambm ocorre, pertence tica a Eudemo, segundo a unanimidade dos
especialistas. A observao decisiva porque da natureza da regra depende a compreenso da
phronesis como virtude, uma vez que o conceito de norma, expresso pela forma passiva do verbo
orizein, central na prpria definio da virtude (cf. 1106 b36 1107 a1). Aristteles diz claramente
que o justo meio consiste em agir conforme ordena a reta regra (1138 b19-20), e o verbo legein que
aparece nessa passagem deve ser traduzido, como o fiz aqui, no sentido de ordenar, comandar
(keleuo), pois s assim faz sentido a afirmao de que existe uma norma dos estados que se mantm
no justo meio (1138 b23). Ora, se a reta regra determina o justo meio e obra da phronesis, como dir
Aristteles, ento foroso concluir que no conceito de phronesis h uma dimenso imperativa que
introduz na tica aristotlica a idia de dever. 14

Que a phronesis decisiva no efetivo ato moral no h dvida. O que me parece


precipitado a concluso do autor de que a phronesis implica necessariamente uma
dimenso imperativa e de dever. Isto porque o ineditismo da EN pe-se no rompimento (em
grande medida) com qualquer dimenso imperativa, pois o dever caracteriza uma
subjetividade fortemente passiva, descolada da comunidade e herdeira de desgnios com os
quais ainda incapaz de lidar. Em outros termos, Perine substantiva em demasia o papel da
phronesis, deslocando abstratamente a tica aristotlica para o plo do indivduo, de suas
decises isoladas, conquanto parece que, inversamente, a tica aristotlica se desloca do
plo individual abstrato para o contexto medial em que homens e circunstncias interagem
infinitamente: o homem age, individualmente, mas a partir e em funo do solo comunitrio.
Assim, a norma, a reta razo a ser seguida pelo homem de sabedoria prtica no implicava
em imperativos e deveres, porque a norma tica (se que isto existe em Aristteles) era a
capacidade do homem prudente de analisar, compreender e, diante de situaes diversas,
deliberar adequadamente, reconhecendo, pela experincia, o que era conveniente fazer.
Aristteles entendia a ao a partir de uma subjetividade ativa que se libertava,
paulatinamente, das amarras normativas e dos imperativos e deveres abstrato-universais,
alando-a para um plano objetivo, de modo que solues ticas passavam a implicar o
terreno complexo da contingncia, das possibilidades, do acaso e das decises. Destarte,
como assinala Vergnires - e aqui concluo este pequenssimo espao sobre a phronesis;
14

. Marcelo PERINE, Quatro lies sobre a tica de Aristteles, p.22.

192

assunto que se retoma, mesmo que parcialmente, quando da discusso das virtudes morais -,
a contingncia e o acaso passam a compreender o espao tico, pois o
acaso pode, pois, fazer com que um homem virtuoso se ponha a cometer uma injustia ou que um
homem incontinente realize atos conforme a lei. Certas causas externas ou internas so, alis,
propcias a esse gnero de situao; todo homem conhece a experincia de descontinuidade/.../a vida
humana comporta intermitncias, momentos de relaxamento onde o acaso pode ter maior influncia
sobre o indivduo. 15

Em confluncia com EN, e aqui se retoma o fluxo argumentativo central, em tica a


Eudemo [II, 1226 a], a dimenso da escolha assim caracterizada:
No entanto, a inteno e a escolha deliberada no so idnticas. Pois se fazem certos desejos sabendose por completo que eles fazem parte do impossvel, como de ser rei de todos os homens e de ser
imortal, mas ningum faz uma tal escolha deliberada sem ignorar que impossvel e, geralmente, no
se escolhe algo possvel mas que no nos cabe/.../Segue-se ento esta evidncia: o objeto da escolha
depende necessariamente de ns. 16

O estagirita acentua a escolha conquanto momento racional, ou seja, a escolha era a


determinao dos meios factveis, realizveis no plano da vida cotidiana, adequados ao
convvio comunitrio. Deste modo, no escolhemos ou tendemos ao impossvel, pois a
escolha era posta na esfera real, daquilo que devia ser feito conquanto resultante em ao
plena, exeqvel. A ao tica, pois, devia combinar as escolhas e as possibilidades, e o que
fosse imediatamente inexeqvel constituiria apenas desejo e vontade, sonho, por vezes
pueril, que nada agregava. Em outras palavras, a escolha ganhava a dimenso da
objetividade, ou melhor, era a condio objetiva da individualidade que ento realmente
operava por si, era possibilidade real, efetivao emprica de uma tica possvel do
indivduo, que assim era reconhecido de fato como tal in communitas. De sorte que o que se
pe so conquistas tericas evidentes, que individuam a ao tica porque compreende a
radicao do indivduo no interior da comunidade; assim, pensar a escolha significa no
apenas refletir sobre a possibilidade pessoal de sua efetivao, mas, imediatamente, sobre o
nus comunitrio que tais escolhas acarretam. Aristteles preocupava-se com as

15
16

. Solange VERGNIRES, tica e poltica em Aristteles physis, ethos, nomos, 109.


. ARISTOTE, thique Eudme, p.110.

193

conseqncias inevitveis que as aes geravam, no s para o prprio indivduo, mas


decididamente para o seu semelhante, para a comunidade.
Posto tal contexto, nada a estranhar que na sua determinao tica sobre o ato de
deliberar, Aristteles o entendesse e situasse a partir da mesma natureza que a escolha [EN,
III, 1112 a]:
Acontece de se deliberar sobre todos os assuntos? Tudo objeto de deliberao? Ou bem, em alguns
casos, a deliberao no intervm? Talvez, preciso dizer que objeto de deliberao apenas aquilo
sobre que pode deliberar um homem sensato e nunca um ser estpido e loucamente furioso? /.../ No
se delibera muito sobre os movimentos celestes que se reproduzem sempre segundo as mesmas leis;
que seja preciso atribuir esse retorno regular necessidade, sua natureza ou a qualquer outra causa,
como os equincios. /.../ Do mesmo modo, no se delibera sobre tudo o que interessa aos homens: por
exemplo, nenhum lacedemnio se atreveria a deliberar sobre as melhores instituies para os citas.
Pois nada disso pode se fazer por nossa interveno. Ns deliberamos, porm, sobre aquilo que
depende de ns e pode ser efetuado por ns. 17

A tese central do estagirita se arma na constatao de que, como na escolha, a


deliberao dependia de pressupostos factveis, realizveis: no deliberamos acerca das
foras da natureza assim como sobre assuntos da comunidade que no nos dizem respeito ou
que no esto a nosso alcance. De fato a argumentao exposta na EN retoma, lato sensu, a
trama pr-existente na EE [II, 1226 a]:
Em suma, dentre as coisas que podem ser e no ser, possvel que algumas sejam objetos de
deliberao; para outras, impossvel: com efeito, o que pode ser e no ser, mas cuja apario no
depende de ns, e que aparece tanto por natureza, tanto por outras causas, no ser para ningum
objeto possvel de deliberao, seno por ignorncia; /.../ Tambm no deliberamos sobre os assuntos
dos indianos, nem sobre a quadratura do crculo. Pois os primeiros no dependem de ns e a outra
escapa totalmente ao. Mas ns no deliberamos nem sobre todas as coisas em que depende de ns
que se faam no que est claro tambm que a escolha deliberada no simplesmente a opinio
mas as coisas a escolher e a fazer so coisas que dependem de ns. 18

A deliberao tem o formato da razoabilidade, porquanto compreendida,


rigorosamente, no campo dos possveis. O ato deliberativo compreendia sua realizao, pois
17

. ARISTOTE, thique de Nicomaque, p.80.


IDEM, thique Eudme, p.111-2.

18.

194

deliberar sobre o impossvel era mera volio inconseqente, desprovida de sentido, de um


homem ainda atado aos desgnios divinos. Dito diversamente, deliberar com racionalidade
significava encontrar a dimenso sensvel, isto , o solo da plis e de seus problemas, ou
seja, fazer o que devia ser feito na medida em que se pudesse agir com objetivos claros e
reconhecidamente efetivos. Ao considerar que se devia deliberar sobre coisas possveis,
Aristteles determinava a condio profana da tica ao que se realizava a partir do
mundo, humana realidade ativa. Tal condio expressa quando assinala em EN [II, 1103
b] que a A presente obra no se prope a um fim terico, como as outras, pois nossa
pesquisa no visa a determinar a natureza da virtude, mas o meio a ser empregado para se
tornar virtuoso, sem o qu sua utilidade seria nula. 19 Ora, o foco aristotlico era a busca dos
meios para a ao virtuosa ou tica. Significa que o forjamento de uma alma virtuosa se
consubstanciava na prxis e na compreenso desta prxis, num movimento que implicava
um sujeito ativo atado ao solo da ao, a comunidade. Pouca valia tinha para o indivduo o
saber terico sobre a tica, pois, e aqui irrompe o ineditismo aristotlico, em EN deslocavase a virtude e seu saber do plano terico para o plano real, da vida citadina, real espao do
tico, onde a individualidade enfrentava seus dilemas prticos. Em resumo, de nada valia
saber o que era a virtude se no havia a escolha dos meios e a deliberao de sua prtica. De
modo que a preocupao de Aristteles era, acima de tudo, a de contribuir para que o
indivduo escolhesse em sua ao a prtica do bem. Insista-se, o que estava em jogo no era
o conhecimento terico sobre o bom ato moral ou a virtude, mas como viabilizar que as
aes dos homens fossem ticas do ponto de vista comunitrio, no sentido de prevalecer o
ideal de vida comunitrio. Assim, jogando no terreno concreto da comunidade, Aristteles
acaba por perceber o quo intrincado, varivel e multplice era o terreno moral, e, acima de
tudo, atina que a esfera moral estava para muito alm de meras expectativas, desejos,
regramentos ou preparo intelectual dos indivduos. Em verdade, ao adentrar este terreno,
Aristteles v-se obrigado a escavar e percorrer os caminhos da plis grega, em especial os
da poltica, tida como instrumento maior administrao do bem comum. E deste
movimento intelectual nasce sua acepo tica, na qual realizar individualmente o bem,
firm-lo in communitas, passava a ser o motivo central tanto para o indivduo, como para a
19.

ARISTOTE, thique de Nicomaque, p.53.

195

comunidade poltica. Do que emerge a decisiva preocupao com os atos e sua inerente
responsabilidade. Isto , existe o esforo por identificar, dentro daquilo que os limites
sociais facultariam, a presena ou ausncia de responsabilidade nos atos humanos, pois,
intrnsecos ao cotidiano das cidades-estado, implicavam benefcios ou malefcios
constituio e harmonia da vida citadina. Na reflexo de Vergnires sobre a importncia da
responsabilidade entende-se que a
afirmao da responsabilidade do homem em face a seus prprios atos vai transformar o significado e
o valor atribudos ao ethos. Na tica a Nicmaco, Aristteles repete que o ethos o resultado de
nossos atos: adquiri-se tal ou tal disposio tica agindo de tal ou tal maneira. Realizando coisas justas
assumem-se bons hbitos e o carter torna-se justo; inversamente, agindo de maneira intemperante,
adquire-se o hbito de ceder aos desejos e tornamo-nos intemperantes. O carter no mais o que
recebe suas determinaes da natureza, da educao, da idade, da condio social; o produto da srie
de atos dos quais sou o princpio. Posso pois ser declarado autor/.../de meu carter, como sou de
meus atos: do mesmo modo que meus atos podem ser objeto de um elogio, meu carter pode ser
objeto louvor. Vcio e virtudes no so simples traos psicolgicos adquiridos; tm o significado
moral, porque pertencem ao campo do que depende de ns. Quando ajo, no fao somente algo de
pontual pelo que terei que responder, escolho o que vou fazer 20 .

Vergnires, pois, refora o argumento de que a tica aristotlica pressupunha os laos


que uniam e atavam o indivduo comunidade conquanto afirma que a responsabilidade do
ato humano, em Aristteles, era depositada sobre o agente. Vale dizer, se estamos frente a
indivduos que agem, imediatamente estamos frente a um universo que sofre esta ao e que,
necessariamente, com ela se enreda: a ao era ao que, mediata ou imediatamente, movia
a comunidade, de sorte que a responsabilizao individual aristotlica entremostra que a
ao individual significava vida citadina, espao do ser e de sua ao. E se assim o , no
reconhecimento da complexidade da natureza dos atos Aristteles reconhecia e imbricava, e
no poderia ser diverso, a dimenso agente do indivduo da plis. Em EN [III, 1110 a],
salienta:
Para todas as aes que ns executamos por medo de males maiores ou em vista de um belo fim,
pode-se discutir a questo de saber se elas so voluntrias ou no; tomemos por exemplo o caso de um
tirano que, senhor da vida de nossos pais e de nossos filhos, nos mandasse fazer um ato vergonhoso,

20

. Solange VERGNIRES, tica e poltica em Aristteles physis, ethos, nomos, p.105.

196

acrescentando ordem a condio de que a execuo salvaria os nossos, enquanto que a recusa os
levaria morte. Esses casos no so sem analogia com aquele de um carregamento lanado ao mar no
curso de uma tempestade; em geral, ningum perde de bom grado seu carregamento; resigna-se com
isso para salvar sua prpria vida e a de outros, como o fazem todos aqueles sos de esprito. Assim
ento, tais aes no se revestem de um carter muito claro; no entanto, elas se parecem muito com as
decises voluntrias. Pois, no momento em que elas so executadas, elas so deliberadamente
desejadas. De outra parte, o fim do ato determinado pelas circunstncias. Assim, necessrio
precisar o grau de vontade no ato que se realiza. Em tais circunstncias, voluntariamente que o
homem age; a causa que faz mover seus rgos reside nele; ora, ter em si mesmo o princpio de seu
atos tambm ter em si a possibilidade de execut-los ou no. 21

Da pena do estagirita, desponta uma tica, frise-se, cujo carter inter-relacional. Ao


caracterizar os atos voluntrios, o filsofo grego enforma a articulao entre a subjetividade
que devia decidir e as circunstncias nas quais decidia. Toda a ao voluntria se realizava
no cmbio entre indivduos e situaes que os radicavam e confrontavam; a subjetividade
era chamada a decidir diante de fatores muitas vezes inesperados e incertos, pois
contingentes e imprevisveis. Atente-se, uma vez mais, para a polaridade emergente da EN:
tica era relao, encontro e possibilidade de individualidades que atuavam na vida,
assimtrica, incerta, muitas vezes imprevisvel. Nesse espao contingente, ento, avultava-se
a importncia e o preparo da subjetividade, posto que agente na plis. E ao se priorizar a
relao indivduo/circunstncias, a responsabilidade moral se acentuava, porque a
individualidade era chamada a decidir diante de situaes nem sempre favorveis ou mesmo
de risco. E o agir voluntrio era pleno, quando o agente era capaz de fazer uso de suas
faculdades, quando o indivduo conhecia as circunstncias e era capaz de avaliar as
conseqncias de seus atos. Da a afirmao do estagirita de que em tais atos o princpio se
encontra no agente que conhece todas as circunstncias particulares da ao[III, 1111 a]. 22 .
Chama tambm a ateno, e se deve aqui pontuar, o fato de que o mesmo argumento j
existia na tica a Eudemo [ II, 1225 b]:
Somos da opinio, em suma, de que o voluntrio se ope ao involuntrio e que o conhecimento da
pessoa sobre quem se age, ou da causa da ao /.../ se ope ignorncia da pessoa sobre quem se age,

21
22

. ARISTOTE, thique de Nicomaque, p.73-4.


. Ibid., p. 77.

197

do instrumento e do ato ele mesmo, e essa ignorncia no acidental; mas agir na ignorncia sobre o
ato, o instrumento e sobre a pessoa agir involuntariamente: o contrrio ento o voluntrio. 23

Decerto, posta a relao entre suas ticas, o argumento da segunda se v reforado


pelas reflexes contidas na primeira. Ao afirmar que nos atos voluntrios o indivduo era
alado responsabilidade que o ato lhe conferia, Aristteles presumia a ao subjetiva como
capaz de lucidez orientadora, pois os atos voluntrios eram aqueles em que o indivduo
conhecia as circunstncias, ou seja, as possveis repercusses s individualidades atingidas
como tambm os motivos pessoais e os meios adequados ao exerccio da ao. Presumia,
assim, o conhecimento dos atos em sentido amplo, observando-se a perspectiva de uma
subjetividade agente, no subsumida a um imperativo regrante de talhe socrtico, mas que se
movia sobre pernas individuais no universo da plis, espao fundamental e princpio da
ao. Aubenque assim concebe:
De fato, em sua descrio das virtudes morais, Aristteles sempre chama a ateno para as situaes
que do ao homem a ocasio de ser corajoso, liberal, justo etc. Quando as situaes no so dadas e,
alm disso, onde no h nenhuma possibilidade de serem dadas, no h nenhuma razo para que essas
virtudes floresam. Aristteles extrair, ento, a conseqncia rigorosa, que devia parecer escandalosa
aos platnicos e parecer ainda mais a Plotino: os deuses no so nem justos, nem corajosos, nem
liberais, nem temperantes, pois no vivem num mundo onde seja preciso assinar contratos, arrostar
perigos, distribuir somas em dinheiro ou moderar desejos. Os deuses no vivem no mundo da relao,
da aventura e da necessidade, e querer atribuir a esses seres o que evidentemente no lhes diz respeito,
sendo o que so e vivendo onde vivem, seria conceder virtude um valor que ela no tem. 24

A idia clara e corrobora nossa argumentao determinativa ao aludir que os atos


voluntrios eram aes inseridas em situaes especficas. Significa que no agir tico ou
virtuoso pressuposto estava no apenas a subjetividade virtuosa que deliberava
voluntariamente, mas a presena de circunstncias que permitiam no apenas a emerso das
virtudes, mas, sobretudo das condies atravs das quais o homem tomava decises. Deste
modo, do autor de A prudncia em Aristteles pode-se depreender que a tica aristotlica
arrimava-se na relao indivduo-comunidade, sendo que o segundo plo seria o ideal para o
23. ARISTOTE, thique Eudme, p.109.
24
. P. AUBENQUE, A prudncia em Aristteles,

p.108.

198

qual a ao individual devia ser regida, por isso os deuses no eram justos ou injustos na
exata medida em que no exercitavam a virtude, pois que no viviam num universo incerto e
contingente, lugar real da justia, do reto proceder, isto , lugar da objetivao do tico, das
condies que permitiam avaliar a ao humana. Um outro aspecto atado aos atos
voluntrios que se deve trazer baila, e que substancia a argumentao em curso, que nesse
passo encontra seu caminho de fecho, diz respeito ao vcio e virtude. Aqui, Aristteles
examina a natureza da virtude moral, assim como a de seu contrrio, o vcio. E, sublinhe-se
de sada, igualmente toma forma a presena marcante da subjetividade na escolha e na
deliberao em tais atos. Virtude e vcio, nesse sentido, eram caracterizados como atos
voluntrios, mas sempre no interior de circunstncias advindas do interior da plis. Em EN
[III, 1113 b] discorre o filsofo:

A virtude depende ento de ns, assim como o vcio. Em circunstncias onde ns podemos agir, ns
podemos tambm nos abster; onde ns dizemos: no, ns somos senhores tambm para dizer: sim.
Assim, ento, se a execuo de uma boa ao depende de ns, depender tambm de ns de no
executar um ato vergonhoso; e se ns podemos nos abster de uma boa ao, a realizao de um ato
vergonhoso depende ainda de ns. Se, ento, a execuo de atos honrosos e vergonhosos est em
nosso poder, ns podemos tambm no comet-los ora, nisso que consiste a honestidade e o vcio
com toda certeza, depende de ns sermos pessoas de bem ou desonestas. 25

Importante distinguir, in limine, o modo como Aristteles concebia a virtude e o


vcio: ambos eram caracterizados como possibilidades, frutos de uma escolha e de um agir
voluntrio, no interior de circunstncias delimitadas (naquelas em que se podia agir). Seguese, destarte, a impossibilidade de se responsabilizar simplesmente o outro, determinada regra
moral, ou as circunstncias, pois o ato praticado e suas conseqncias eram de
responsabilidade do agente, que, sem dvida, encontrava-se inserido em determinadas
situaes, favorecedoras ou impeditivas da ao pretendida. Atente-se para o modo como o
filsofo compreendia a responsabilidade dos atos humanos: os valores eram assumidos pelo
indivduo, reconhecidos pelo indivduo, que agia e se determinava na ao. Disso se obtm,
por certo, a concepo aristotlica de que os valores morais eram qualidades adquiridas na
convivncia entre cidados, portanto, no eram atributos naturais, inatos individualidade.
25

. ARISTOTE, thique de Nicomaque, p.84.

199

Ningum era bom ou mal por natureza; as virtudes, assim como os vcios, eram atributos
adquiridos pelo exerccio da vida citadina. Deste modo, a tica era ao consciente advinda
de uma deliberao e de uma ao voluntria, ao posta sob a regncia da individualidade
que, nas diversas circunstncias, deliberava e escolhia voluntariamente, encontrando os
meios para aos fins propostos. O giro aristotlico, assim, amplo e decisivo, pois dispunha a
assuno dos atos humanos para alm do cerco das divindades (Homero), bem como rompia
com regras ou arqutipos (de maior ou menor racionalidade) cujos parmetros so
estanques, eticamente ineficientes, pois isolados das circunstncias concretas vividas pelos
indivduos. Estabelece o distanciamento da tradio tica anterior a que, sublinhe-se, a tica
a Eudemo [II, 1223 a], posta a responsabilidade individual do ato moral e sua dimenso
voluntria, j dera incio:
Tambm nas aes em que o homem o princpio e o senhor, claro que elas podem se produzir ou
no, e que est em seu poder que elas se produzam ou no, ao menos aquelas cuja existncia e no
existncia dependem dele. Aquilo que est em seu poder que ele faa ou no tem nele mesmo a causa,
e aquilo de que ele a causa est em seu poder. J que a virtude e o vcio, e as aes que deles
resultam so umas louvadas, as outras condenadas (pois se condena e louva no o que existe por
necessidade, sorte ou natureza, mas aquilo de que ns somos, ns mesmos, a causa, pois aquilo que
tem um outro por causa recebe desse ltimo a condenao ou o louvor), evidente que a virtude tanto
quanto o vcio tm por objeto essas aes de que o homem ele mesmo a causa e o princpio. /.../ Em
verdade, ns todos admitimos que o indivduo a causa de suas aes voluntrias e conforme a sua
escolha deliberada, mas no das aes involuntrias; e as aes que ele efetua depois de t-las
deliberadamente escolhido, claro que voluntariamente que ele as executa. 26

Frise-se que na tica eudemia, Aristteles configurava, outrossim, a virtude e o vcio


enquanto atos voluntrios cujo poder e princpio residiam no indivduo. Era manifesto para o
filsofo que virtudes e vcios eram vias cuja deliberao e escolha se armavam nas
individualidades envolvidas. A EE configura-se numa orgnica na qual o indivduo estava
presente e atuante, assumindo-se enquanto tal, de modo que as duas ticas aristotlicas se
somam e os homens se movimentavam diante de situaes complexas e urgentes, de forma
ativa, aliados a uma vida citadina em conflito perene. Em suma, a escolha, a deliberao e o
ato voluntrio perfaziam qualidades de uma subjetividade que ora se fazia presente, ou, ao

26

. ARISTOTE, thique Eudme, p. 99.

200

menos, mais presente e consciente de suas possibilidades e intenes diante de um universo


em franca crise, pois os anos de 384-322 (nascimento e morte de Aristteles) configuravam
j uma plis francamente abalada por guerras, pela desagregao poltica do territrio grego,
em especial, e pela impossibilidade ateniense e espartana de assumir a liderana poltica do
mundo helnico. Eis que a subjetividade aristotelicamente afigurada , sem dvida, o retrato
do amadurecimento difcil e dramtico da individualidade helnica. Em outros termos,
Aristteles compreendia a lgica de problemas urgentes que demandavam solues
imanentes, mais racionais, tempos em que a cidade-estado j no mais vivia seu apogeu
poltico-militar, em que o prprio futuro era, em grande medida, uma incgnita (tome-se,
por exemplo, as lutas familiares do sculo IV, em que polticos rivalizavam em torno do
apoio ou no a Alexandre), mas no interior da qual o indivduo, expandindo-se, alcanara
determinado espao ativo. Em tal contexto, vendo e vivendo as angstias e mutaes de uma
cidade-estado, no poderia ser casual que sua tica incorporasse a objetividade, as relaes
indivduo-comunidade, sem o que, dada a realidade multifacetada, marcada por problemas
internos e externos, de resoluo difcil e de prospectiva limitada, no teria fora mnima de
efetivao.
A EN sofreu os influxos de um tempo em que no havia mais espao para abstrair o
indivduo da comunidade, subsumir os atos lgica genrica de uma razo preponderante,
terica que se descolaria completamente da orgnica social vivida, das condies efetivas
para a substantificao de uma tica. Em um mundo combalido, heterogneo e de indivduos
agentes, a reflexo tica tem de supor teor emprico, norte real, pois, do contrrio, como
enfrentar as adversidades se a prpria individualidade incapaz de encontrar, minimamente,
equaes razoveis diante da ardileza de uma poca? A tica aristotlica, de um modo ou de
outro, reverberava esta situao, armada na imbricao concreta indivduo-comunidade
porque eram tempos de crise e de interveno necessria na prospectiva citadina. Ainda
esclarecendo, o indivduo ativo do qual falava Aristteles era, acima de tudo, o indivduo
que deliberava e escolhia racionalmente diante das necessidades e dos imperativos da plis,
ou seja: o que estava em jogo era a sobrevivncia da vida citadina que impunha aos homens
a necessidade da tomada de decises exeqveis, racionais, em poucas palavras: deliberar e
escolher voluntariamente no sentido de que o agir tico equilibrasse os interstcios de uma
vida citadina caudatria de suas inviabilidades ingnitas.

201

II. A tica e sua vocao objetividade.

Tomemos, como incio deste novo momento determinativo, uma emblemtica


considerao aristotlica presente no livro II de Poltica [1266 b e 1267 a], que focaliza a
articulao e reciprocidade entre riqueza, condio moral e medida:
Mas preciso tambm considerar o Estado em suas relaes com todos os Estados vizinhos e
estrangeiros. O regime deve, ento, ser ordenado em vista do poderio militar sobre o qual esse
legislador no disse nada. O mesmo vale para a propriedade: esta deve ser suficiente para fazer face
no apenas s necessidades internas da cidade, mas tambm aos perigos exteriores. por isso que ela
no deve ser nem to grande que os Estados vizinhos e mais poderosos a cobicem, enquanto que seus
possuidores seriam incapazes de repelir os agressores, nem to pequena que eles no possam sustentar
uma guerra mesmo contra os inimigos iguais e semelhantes a eles. 27

Aristteles, de fato, conecta as pontas dos nexos que vinculavam riqueza material,
valor moral e medida. Desdobrando suas explanaes, as cidades precisavam encontrar
patamares medianos de riquezas que lhes permitissem alcanar condies de relativa
autarquia, portanto, de sobrevivncia interna e externa. Para isso deviam cuidar de possuir o
necessrio para suprir carncias e promover atividades prprias ao desenvolvimento de seus
cidados e de sua defesa. No obstante, a cidade-estado devia evitar o excesso de riquezas,
pois isto atraa a cobia alheia, bem como coibir em limites a pobreza, igualmente
impeditiva do desenvolvimento e regulao citadinas, pois se despossuda do mnimo
necessrio sua reproduo estava fadada runa, mesmo porque vulnervel ao inimigo
externo. Cobia e riqueza, pois, na pena aristotlica, objetivavam-se na condio inversa da
moral. A riqueza excessiva impeliria algumas cidades-estado prtica da pilhagem,
porquanto a cidade invasora acreditava que, por esta via, asseguraria sua reproduo. Por
isso, Aristteles propunha a mediania de bens, que permitisse a reproduo societria, a
segurana militar e a convivncia relativamente tranqila com as demais cidades sem que a
cobia despertasse. O que se pe, ento, a recorrente e estrutural condio do metro a
assegurar a regulao interna e externa das cidades. Comparecia a noo de que o equilbrio,
27

. ARISTOTE, Politique, p.72.

202

a justa medida de riquezas inibia a cobia. Desse modo, o bom metro moral advinha,
mediatamente, de necessidades histrico-comunitrias urgentes: a busca insistente pela reta
postura na ao derivava da incontornvel condio de equilbrio que a plis devia alcanar
para se reproduzir. Assim, e isto se deve dizer, o metro moral se imbricava com o metro
comunitrio que o condicionava, ou, o necessrio equilbrio da plis era fator fundamental
na busca da reta medida que individualidade se impunha. Ento, e aqui claramente se pode
atinar com a determinao, a tica deriva da poltica, vale dizer: a tica encontrava a
medida pelas necessidades da comunidade, pelo tlos do equilbrio, que constitua a forma
de ser das cidades-estado. O apelo vida e riqueza moderadas significava, no plano moral,
no apenas a conscincia de que a moderao representava algo positivo tanto para o
indivduo quanto para a comunidade, mas notadamente, o nico modo de se situar diante de
uma formao social que pouco podia oferecer aos indivduos: a vida na plis tinha de ser
regrada pela poltica e pela tica, pois suas estruturas no permitiam a vida para alm de
uma certa medida instaurada pela baixa extenso das foras produtivas, condicionantes da
vida efetiva dos homens.
No se deve estranhar, em tal contextura, que o pensamento grego perspectivasse a
felicidade em uma vida terica, contemplativa, pois as capacidades humanas na vida
concreta eram estruturalmente limitadas, contidas, medidas; e o homem helnico encontrava
na filosofia, nas cincias, nas artes e na poltica (compreendida a tica) a prpria condio
do humano. A teoria era, para os gregos, o campo ilimitado do fazer-se homem, porque esta
atividade, aparentemente desligada da sociabilidade que a promovia, emergia como espao
possvel da construo racional da vida humana in communitas. No livro X da EN [ 1179 a],
ao falar das condicionantes que animam os prepostos de uma vida feliz, afirma Aristteles:
... indispensvel que ela disponha de um corpo em boa sade, de uma alimentao suficiente e de
outros recursos necessrios. Todavia, no vamos imaginar que tais condies, e to importantes,
sejam indispensveis para ser felizes, reconhecendo completamente que a felicidade irrealizvel sem
os bens exteriores. Com efeito, a capacidade de se bastar a si mesmo e a possibilidade de agir no
residem no excesso dos bens. perfeitamente possvel agir como homem de bem sem comandar a
terra e o mar inteiros. Com recursos moderados, tem-se toda possibilidade de agir conforme a virtude.
/.../ Slon, ele mesmo, tinha certamente razo de declarar felizes aqueles que, moderadamente dotados
de bens exteriores, no haviam realizado menos aes que ele julgava honorveis e que haviam feito

203

da temperana a regra de suas vidas. Nada impede, com efeito, que, com recursos magros, ns nos
comportemos como se deve. 28

Segundo o estagirita, toma forma a relao entre vida feliz e recursos moderados,
forjadores de uma tica medial. H o reconhecimento de que os bens exteriores eram meios
imprescindveis ao tica, pois para agir bem era indispensvel gozar de boa sade e estar
bem alimentado; as carncias prprias do corpo precisavam ser satisfeitas para que a
individualidade atuasse de modo correto e soubesse deliberar. Significa que a ao moral, do
ponto de vista aristotlico, era tecida no interior da relao externo-interno que a tornava
possvel, ou plasmada a partir da comunidade. O agir, assim, era posto no intercmbio com a
vida citadina, pois a ao humana sobre ela operava, nela se radicava, comunidade que a
possibilitava ou, ao contrrio, a impedia e punia. Para Aubenque, em Aristteles:
... a boa fortuna no basta para definir a felicidade/.../mas sem ela no h felicidade possvel, em
duplo sentido: inicialmente, porque a virtude necessita de uma matria para se exercer e, como vimos,
de um mundo, ou seja, necessita de condies que no dependem de ns, como amigos, dinheiro,
um certo poder poltico e tambm de ocasies, as quais no se oferecem a todos/.../Mas, num segundo
sentido, no pode haver felicidade completa sem a plenitude da vida/.../o que pressupe, sem dvida,
uma durao optima, mas tambm a integridade do corpo e a prosperidade de nossos
empreendimentos. 29

O autor direto ao afirmar que existia uma interdependncia estrutural entre a


comunidade e as aes individuais: estas dependiam de condies e relaes efetivas que
viabilizassem seu sucesso, do contrrio, o indivduo no encontraria os meios adequados
sua realizao. E no interior desta teoria articuladora Aristteles sustentava, e isto preciso
sublinhar posto ser o ncleo terico deste estudo, que a reta conduta moral no emanava da
abundncia ou excesso de bens, com o que estabelece a paridade entre a reta conduta moral
e a moderao de riquezas. De sorte que o ato moral estava imbricado (justa) posse de
bens que permitia ao indivduo agir com temperana. E, por este pensar, que configurava o
homem temperante como sendo aquele provido de recursos mdicos, Aristteles retoma a
figura emblemtica de Slon (pertencente classe mdia), com que ecoa, ademais, sua
28

. ARISTOTE, thique de Nicomaque, p.313.


AUBENQUE, A prudncia em Aristteles, p.129.

29. P.

204

argumentao anterior no sentido de que a classe mdia atuava no justo-meio, visto que no
necessitava dispor dos bens dos outros (como os mais pobres), e no temia a ganncia dos
mais ricos, que por sua prpria orgnica eram, por vezes, incontinentes, ou no obedeciam
reta razo, boa medida moral. O excesso de riqueza mostrava-se, pois, nocivo aos
indivduos, porquanto o desejo era ilimitado:
Alm disso, a perversidade dos homens um vaso sem fundo: contenta-se no incio com dois bulos,
depois, uma vez tomado o hbito, tem-se necessidade de mais sem cessar, at ultrapassar todo limite;
a natureza do desejo de ser sem limite e a maior parte dos homens s vive para satisfaz-lo. 30

A moderao de riquezas, em tal cenrio, era importante porque moderava os


apetites, ainda mais em indivduos que viviam para satisfaz-los ilimitadamente. A riqueza
imoderada tornava imoderada a pessoa que a possua, o que significava, e este o ponto, a
desfigurao social, o rompimento posto pelo excesso, que devia ser necessariamente
controlado, adstringido. Precisamente por isso, a tica encontrou suas possibilidades na justa
medida, preservadora, moral que se exprimia na conteno da imoderao de riqueza e
desejos, como tambm na superao da pobreza, igualmente dissolutiva. A tica aristotlica,
reitere-se em concluso, era o metro individual equilibrante, a medida da manuteno de
uma vida em comunidade que s podia ser medial. Mediania que no se realizava
espontaneamente, demandando vigor social ordenador: poltica e tica, em plena sintonia,
que gerava simetria social, regulavam o intercmbio entre homens e cidades.

III. Mediania e virtude moral

A EE e a EN, como aludido, confluem, no que concerne categoria da mediania.


Esta categoria , para ambas atributo central, o que permite reconhecer sua importncia
capital. No intuito natural desta pesquisa de firmar tal relevncia categorial, com o que se
entende firmar a natureza da tica aristotlica, indicaremos esta centralidade pela anlise das
obras em separado. Iniciemos pela EN.
Ao principiar a caracterizao da mediania, o estagirita lana mo de exemplos
ligados rea de sade, notadamente da medicina. No livro II da EN [1104 a], ao comentar
30

. ARISTOTE, Politique, livre II, [1267 a], p.72.

205

os males da falta ou excesso de exerccios, bem como da falta ou excesso de alimentos para
o corpo, referido o seguinte: O exerccio, seja ele exagerado ou insuficiente, altera esse
vigor, do mesmo modo que o excesso e a insuficincia de bebida e alimento compromete a
boa sade, enquanto que a moderao nessas matrias cria, desenvolve e preserva a sade. 31
Sintetizando, os extremos, para Aristteles, eram tidos como prejudiciais, inadequados,
porque inviabilizavam a correta funo dos entes. Ao engendrarem disfuno, o excesso e a
omisso impediam o equilbrio necessrio produo e reproduo orgnicas. Deste modo,
esboa, por via de exemplos, uma tese fundamental, presente tanto em Poltica como na CA,
a saber: os extremos devem ser evitados, pois prejudiciais aos indivduos e s cidades.
Assim, se firma, pois, que s o equilbrio preservava, pois mantinha a unidade e a coeso
funcionais. E, no curso argumentativo, este raciocnio afigurado de forma simples, ou nos
nveis do funcionamento fisiolgico, transposto ao campo propriamente moral. Ao
desdobrar as consideraes [EN, II, 1106 b], Aristteles adentra no plano tico, envolvendo
as complexas relaes entre a categoria da mediania, as paixes e os modos de sentir:
... os sentimentos de pavor, de segurana, de desejo, de clera, de piedade, enfim, de prazer ou de
sofrimento podem nos afetar ou muito ou muito pouco, e de uma maneira defeituosa em ambos os
casos. Mas se ns experimentamos esses sentimentos no momento oportuno, por motivos
satisfatrios, a respeito de pessoas que os merecem, para os fins e nas condies convenientes, ns
permanecemos em um excelente meio, e a o lugar prprio da virtude. 32

evidente que tudo convergia para o ponto medial. Os sentimentos deviam ser
sentidos no justo-meio que permitisse sua realizao, isto , dever-se-ia sentir de modo
adequado, no momento adequado. O modo de sentir influenciava, decisivamente, no
apenas o indivduo que sentia em si, mas tambm a individualidade que sofria o impacto da
paixo de outrem. As paixes, por esta anlise, necessitavam da moderao e dos limites
nascidos da tica, ento o indivduo devia ser educado a moderar, a coibir seus desejos e
vontades a partir do metro medial, que articulava e viabilizava a vida dos cidados. A tica
aristotlica medial: o limite imposto pela regulao poltica era mediatamente assumido
pelo indivduo enquanto metro moderador a ordenar os sentimentos, numa sociabilidade em

31
32

. ARISTOTE, thique de Nicomaque, p. 54.


. Ibid., p. 61.

206

que o equilbrio atributo social de fundo. Em suma, moderar desejos e paixes implicava
moderar atitudes e aes, e coibir os desejos significava, concretamente, satisfazer em
adstringncia as demandas individuais. A mesma tnica ideal, como era de se esperar,
desdobrada com relao s aes em EN [II, 1106 b]:
Da mesma maneira, encontram-se nas aes excesso, falta e justo meio. Assim, ento, a virtude se
relaciona com as aes como com as paixes. A, o excesso um erro e a falta provoca a censura; em
contrapartida, o justo meio obtm elogios e o sucesso, duplo resultado prprio virtude. A virtude ,
ento, uma espcie de meio, pois o fim a que ela se prope um equilbrio entre dois extremos. 33

No centro das consideraes, a mediania. Ora, cumprir bem a natureza humana


significava, para Aristteles, fazer - nos casos aludidos acima - com que a fora, a sade, os
sentimentos e as aes se manifestassem de modo adequado, isto , que atuassem em sua
plenitude - em rgido equilbrio. Dito de outro modo, cada ser possua uma certa orgnica,
que s era passvel de desenvolvimento e efetivao se a mesma ganhasse os contornos da
justa medida. Da, o justo meio era a forma pela qual as coisas se realizavam dentro de seus
prprios limites. Para mais ou para menos, ao exercitar os extremos, a funo se
desequilibrava, como os afetos e a ao, exerccio intrinsecamente gerador de uma
descompensao, de um desgaste maior do que o suportvel. Destarte, como apontado no
captulo dedicado teleologia aristotlica, a justa-medida permitia a auto-regulao e os
entes, assim efetivados pela medida e ordem, reproduziam a comunidade: tender ao metro
constitua a lgica e o modus operandi da natureza, e, em certa medida, dos homens, para os
quais a ao virtuosa era a ao no equilbrio, criando a possibilidade de sucesso e de
louvor. Em EE [II, 1220 b 30], o cenrio terico espelha esse quadro decisivo, como se pode
ver:
Com efeito, evidente por induo e por argumentao: pois os contrrios se destroem um ao outro, e
os extremos so contrrios um em relao ao outro e em relao ao intermedirio, pois o intermedirio
o outro em relao a cada um dos dois, por exemplo, o igual maior que o que menor, mas menor
que o que maior. Tambm necessrio que a virtude tica tenha por objeto os intermedirios e que
ela seja uma certa mdia. 34

33
34

. ARISTOTE, thique de Nicomaque, p.61.


. ARISTOTE, thique Eudme, p. 89.

207

Em outros termos, o equilbrio preservava, de sorte que nossas aes deviam se


pautar pela virtude, que est no meio; do contrrio, predominariam os extremos, que
tendiam destruio recproca. Tem-se que, em Aristteles, a dimenso intermediria era a
mola social reprodutora, a qual remetia no somente tica, mas, como colhido do livro V
da EN, era a base da prpria justia, da igualdade entre cidados. Deste modo, tica e
poltica se articulavam num objetivo comum: na imposio de limites que permitissem a
ordem individual e comunitria, a integrao indivduo-comunidade na sociabilidade do
limite. Posto isto, pertinente desdobrar outras consideraes sobre a virtude e sua relao
com a medida, com o que se substancia o cerne da argumentao elaborada. No livro II da
EN [1106 a 30], ao descrever a medida tica, o autor assinala a presena marcante e
substantiva do indivduo, e a mediania moral - ou o metro - caracterizada a partir de sua
natureza e de seu ser. Eis a reflexo:
Em relao a ns, eu chamo de moderao o que no comporta nem exagero, nem falta. Ora, no nosso
caso, essa moderao no nem nica, nem idntica em todos os casos. Por exemplo, seja a dezena
quantidade muito elevada e dois, quantidade muito dbil. Seis ser a mdia em relao soma, porque
seis ultrapassa dois por quatro unidades e inferior a dez na mesma quantidade. Tal a mdia
segundo a proporo aritmtica. Mas no preciso contemplar as coisas desse modo em relao a ns.
No concluamos do fato que dez minas de alimento constituam uma forte rao e que duas minas uma
rao dbil, que o mestre de ginstica prescreva seis a todos os atletas. Pois uma tal medida pode ser,
segundo a pessoa, excessiva ou insuficiente. Para Milo, ela pode ser insuficiente, mas para um
iniciante ela pode ser excessiva. /.../ Assim, todo homem prevenido foge do excesso e da falta, procura
o bom meio e lhe d preferncia, meio estabelecido no relativamente ao objeto, mas em relao a
ns. 35

Na realidade, o estagirita repe o argumento de base de que a ao tica se plasmava


pelos movimentos da subjetividade agente, ou aquela que reconhecia a medida daquilo que
devia ou no fazer. Em outros termos, o metro surgia pela avaliao do indivduo da
situao ou circunstncia que se lhe defrontava e sobre a qual atuava; era a que se forjava o
caminho adequado, o equilbrio que comportava, se necessrio, certo desequilbrio, pois a
medida se punha a partir das possibilidades do agente em face da situao. Igualmente,

35

. IDEM, thique de Nicomaque, p.60.

208

Aristteles exercitava o respeito ordem das coisas, porquanto as aes tomavam arrimo em
avaliaes atentas e criteriosas que permitissem ao agente inferir objetivamente, isto , na
conexo que unia e atava indivduo e comunidade. Ao distinguir entre a mediania relativa a
ns e aos objetos, o filsofo determinava a medida a partir da relao entre indivduo e
mundo. A medida, que era equilbrio, encontrava-se entre o que o agente fazia e aquilo que
as condies permitiam e demandavam. Deste modo, as aes passavam a ser regidas pelo
campo dos possveis, longe das certezas matemticas e das necessidades da legalidade
natural. Significava que o desafio tico era encontrar a mediania possvel, desejvel, sem
nenhum apelo ou pr-condio, de modo que a moralidade ganhava o arrimo e o peso da
comunidade poltica, na exata medida em que o indivduo moral era o animal poltico. Os
indivduos reconheciam os prprios limites e os limites inerentes s situaes em que
atuavam; logo, a tica permitia ao indivduo no apenas agir bem, mas, e isto fundamental,
identificar as condies da sociabilidade, e assim agir na direo de enformar os desejos e
vontades que se coadunavam reta medida, isto , ao seu prprio existir.
Desenhado, enfim, todo o quadro de aes, para fins conclusivos, esboa-se o eixo
que d forma e vivifica a tica nicomaquia: a caracterizao das virtudes morais enquanto
apelo dramtico justa medida; marca decisiva da cultura helnica a substanciar o metro
individual que se atava ao metro social, a poltica, confirmando-o.
Tanto EE como EN, ambas no livro III, iniciam suas consideraes sobre as virtudes
morais tomando a coragem, que se punha na medida entre o medo e a temeridade. A
coragem era reconhecida em sua dimenso cvico-militar, pois ligada capacidade do
cidado de enfrentar os problemas, os perigos postos na vida da cidade, e exercer, de forma
efetiva, sua administrao e defesa. Evidente a imperiosa necessidade grega de fomentar o
esprito cvico, que engendrava no indivduo as condies morais que o tornavam apto a
enfrentar tais problemas citadinos perenes. Frise-se, a coragem era virtude imediatamente
condicionada s demandas ingnitas das cidades-estado, pois, essencialmente frgeis,
necessitavam educar os cidados de modo aguerrido, condio para que interferissem nas
urgncias cotidianas. Em EE, livro III, [1229 a 15], l-se:
A primeira coragem a coragem cvica: essa que devida honra. A segunda a coragem militar:
ela devida experincia e ao fato de conhecer no, assim disse Scrates, o que perigoso, mas os
recursos que se ter no perigo. A terceira a coragem devida inexperincia e ignorncia, que faz

209

com que os loucos suportem o que lhes acontece, que as crianas peguem serpentes em suas mos.
Um outro tipo de coragem devido esperana: ela faz com que aqueles que tm tido sorte
freqentemente suportem os perigos, do mesmo modo que as pessoas bbadas, porque o vinho lhes
enche de esperana. Uma outra devida a um sentimento irracional como o amor e a clera. 36

Delimita-se o centro medial da coragem citadina como: a educao do carter, a


honra, que armava o indivduo para o combate estruturalmente existente. A coragem era
virtude do homem que se imbua de um sentimento capaz de responder aos desafios
guerreiros da plis, de sorte que a coragem era filha do solo social citadino, no qual os
homens realizavam atos corajosos por necessidades concretas, no por apelos subjetivos,
normativos ou mesmo extrnsecos s urgncias comunitrias. A coragem compreendia
relaes orgnicas com o solo societrio, irrompendo como o modus faciendi do indivduo a
servio da comunidade.
A segunda virtude abordada pelo estagirita diz respeito temperana, que outrossim
implica relao direta com os apetites e desejos: Sobre a temperana, ns j dissemos que
ela constitui um justo meio relativamente aos prazeres.[III,1117 b] 37 A temperana
constitua o modo adequado pelos quais os indivduos se relacionavam com os prazeres do
corpo, notadamente os do tato e do paladar. Esta virtude era reconhecida importante
porquanto estabelecia a moderao num terreno sabidamente imoderado, aquele do comer e
do sexo. Nesse sentido, Aristteles, chega a comparar o homem intemperante aos animais,
pois ento com os prazeres desse tipo que tm relao a temperana e a destemperana;
os outros seres vivos compartilham deles; eles tambm parecem de natureza servil e bestial:
so aqueles do tato e do gosto.[III, 1118 a 25] 38 Em EN, pois, reconhece-se o quanto era
negativa a sobreposio dos desejos em relao vontade racional, pois a incapacidade dos
indivduos de impor limites quilo que por si no conhecia limites, desqualificava o agente
como indivduo apto a atitudes adequadas em situaes imprevisveis e adversas. Em termos
concretos, se o homem era incapaz de se autogovernar, como poderia administrar a plis ou
defend-la? Na prtica, a intemperana obstaculizava o agir, na medida em que impedia que

36

. ARISTTE, thique Eudme, p. 122.


37. IDEM, thique de Nicomaque, p.97.
38.Ibid., p.98.

210

toda e qualquer virtude pudesse ser exercida pelo hbito e adquirida como referncia no
atuar in communitas. Dispe Vergnires sobre o homem intemperante:
Os prazeres do intemperante so os que o homem partilha com o animal, os prazeres do tato. , pois, a
figura do gluto/.../que simboliza melhor esse carter. O intemperante o homem do consumo, do
gozo, que, por seus desejos insaciveis, acresce a fora inata da cupidez. Ele renega tambm sua
humanidade. 39

A intemperana, pois, imoderao, ausncia de limites, condio que tornava a


individualidade refm dos prprios desejos, destarte, isolando-a do convvio e dos
propsitos da vida citadina. Assim, no afastamento da comunidade, ao satisfazer desmedidas
necessidades privadas, o intemperante truncava os laos pelos quais sua prpria
subjetividade se efetivava, interferindo negativamente na vida citadina, j que a vida
imoderada, no podia ultrapassar os limites e regras que equilibravam a comunidade. De
sorte que a intemperana, forjada no ato impulsivo, desviado de um justo-meio, era
conflitante, como tudo, ademais, que transcendesse as adstringidas possibilidades da plis,
que moderava o indivduo. Enfim, o desgarrar da vida in communitas que a intemperana
promovia era malefcio no apenas para o indivduo, mas, antes e acima de tudo, para a
comunidade que, enfraquecida pela desequilibrada ao individual que se desprendia do
coletivo e fundamentalmente por isso tida como desequilbrio, via contradito seu intrnseco
carter medial fundante. Intemperana, indivduo, em ltima anlise, que desconsiderava o
todo:
A intemperana se caracteriza pela aflio desproporcional que se sente quando se privado daquilo
que d prazer efetivamente, dir-se- que o prazer que causa a dor; o temperante, ao contrrio, no
manifesta qualquer dor diante da privao daquilo que lhe agradvel. O intemperado deseja todas as
satisfaes e sobretudo aquelas que lhe tocam mais; seu desejo o conduz ao ponto de o fazer preferir
seu deleite a todo o resto. 40

No exame e determinao do homem liberal, Aristteles estabelecia a relao entre


liberalidade e uso moderado de bens. No livro IV de EN [1119 b 25], aponta:

39
40

. Solange VERGNIRES, tica e poltica em Aristteles physis, ethos, nomos, p.113.


. ARISTOTE, thique de Nicomaque, [III, 1118 b e 1119 a], p.100.

211

Falemos agora da generosidade. Essa qualidade parece ser um justo meio em relao ao uso dos bens.
Louva-se o generoso no em razo de sua atitude na guerra, no por razes que o fazem temperante,
muito menos seus julgamentos; faz-se seu elogio por sua maneira de dar e de receber o dinheiro;
sobretudo por sua maneira de dar. /.../ A prodigalidade e a avareza grosseira designam o excesso e a
falta no uso das riquezas. 41

Desdobrando a palavra de Aristteles, o modo como os indivduos se relacionavam


com seus bens era humanamente importante, porque no se tratava apenas do mbito
pessoal, mas da famlia, e da comunidade. A avareza era condenvel porque o avaro amava
a riqueza acima de tudo. Significa, e esta era a razo da condenao, que os bens se
realizavam em dimenso estritamente particular, descolados de todo e qualquer uso cvico,
portanto, em oposio comunidade. A prodigalidade, igualmente, que o inverso,
condenava-se porque aquele que gastava de modo compulsivo e imoderado era incapaz de
colaborar civicamente com a comunidade, mesmo nas situaes adversas como guerras e
calamidades. De tal forma que avareza e prodigalidade, desvios da reta medida, eram
caractersticas negadas visto que afastavam os homens da vida in communitas, do
comprometimento com os problemas pblicos, com os afazeres dos cidados. Ao gastar de
forma imprudente suas riquezas, o homem iliberal fazia-se refm de si, de sua natureza
irracional que passava a comandar vontades e apetites. Aristteles no identificava
prodigalidade e incontinncia, mas ressaltava que em casos especficos os dois vcios se
aparentavam, tomavam uma feio comum. O certo que s a liberalidade, o equilbrio, a
moderao, permitiam ao homem virtuoso dispor de seus bens de modo adequado: no
possuir e conceder riquezas a outrem na justa medida, o homem liberal, o que se supe
primariamente, colaborava com os cidados, arrimando e fortalecendo a cidade, portanto,
sua vida in communitas.
No que concernia magnificncia, tal virtude pertencia queles cuja condio
permitia gastos vultosos com aes nobres. Aristteles entendia o magnificente enquanto
aquele capaz de realizar festas cvicas, culto s divindades, espetculos pblicos,
manuteno e guarnio de trirremes. 42 Ento, o magnificente concedia comunidade, por
meio de recursos prprios, a unidade que atava e animava a vida citadina. Por sua mediao,
41
42

. ARISTOTE, thique de Nicomaque, p.105.


. Cf. ARISTOTE, thique de Nicomaque, p. 113-4.

212

o interesse pblico emergia e se renovava, a partir das honrosas aes comunais


que empreendia, aes substancialmente importantes para fortalecer o esprito cvico dos
cidados. A magnificncia, desse modo, era prpria dos cidados mais ricos, em que a
riqueza tomava a forma de meio, de justo meio, ou instrumento a promover os interesses
coletivos. Inversamente, o cidado rico que no se dispunha a colaborar com o bem pblico,
era entendido como mesquinho, ou aquele que, longe de abraar os destinos da comunidade,
tomava a riqueza para fins meramente pessoais, ou de seus familiares, riqueza que, antes de
se realizar como meio comunal, operava como peso desagregador, ao contrapor indivduo e
comunidade. No obstante, e aqui se conclui este passo argumentativo, o inverso da
mesquinhez no era tomado, aristotelicamente, como menos pernicioso e danoso cidadeestado. Ora, aquele que gastava privadamente de modo desmedido sangrava os recursos da
comunidade, pois quantias que deveriam ser, de um ou de outro modo, a ela destinadas,
desaguavam em bolsos privados, os quais, muitas das vezes, possuam pretenses familiares
de ascenso poltica, situao que, desestabilizava estruturalmente o frgil equilbrio
insistentemente observado e duramente sustentado pela plis.
Por fim, a prudncia, virtude caracterizada no livro VI de EN. Frise-se, inicialmente,
que a discusso acerca da importncia e do contexto da prudncia (phronesis) no interior da
EN sempre gerou inmeros embates por parte dos estudiosos. Desde W. Jaeger, passando
por H.G. Gadamer, Ren-Antoine Gauthier e P. Aubenque, o tema sobre a phronesis nunca
foi pacfico, suscitando polmicas e divergncias. Na medida em que envolvia um certo tipo
de conhecimento prtico, a phronesis presente em EN, pontualize-se aqui, seria um
contraponto ao conceito de phronesis encontrado na Metafsica, pois se assemelharia mais
sophia. De modo que as polmicas discusses reconhecem dois sentidos para a palavra
phronesis, que poderiam, ou no, opor-se, ou, ainda, ser o resultado do desenvolvimento e
amadurecimento intelectual de Aristteles. Seja como for, nosso objetivo, que escapa
polmica, o de precisar como a phronesis, no campo moral, determinava a prudncia
enquanto moderao a deliberar acerca dos atos, do que nasce uma imposio de limites ao
homem grego na execuo cotidiana de suas aes. Em EN [VI, 1140 a 25], Aristteles
considera:
Ns estaremos em condies de discernir o que a prudncia, estudando primeiramente aqueles a que
se chamam as pessoas prudentes. Parece bem que o que os caracteriza o poder de decidir

213

convenientemente o que bom e til para eles mesmos no parcialmente, como nos casos do que
proveitoso sade e ao vigor, mas, em geral, no que concerne felicidade 43 .

Da leitura, depreende-se que o homem prudente deliberava no apenas e


especificamente sobre coisas particulares ou privadas: era obra do homem prudente
deliberar bem sobre coisas boas e teis enquanto partcipe do universo comunitrio, de
modo que bom e til eram possibilidades ou condies que se enraizavam num contexto, ou
melhor, na comunidade. Aristteles, pois, reconhecia na prudncia um valor essencialmente
pblico, na medida em que a deliberao do homem prudente se articulava no enlace entre
vida privada e vida pblica, vale dizer, o homem prudente era verdadeiramente tico na
medida em que sabia deliberar atando e unindo os interesses comunitrios e a vida particular
do cidado. Deste modo, a prudncia era virtude efetiva quando resultado da conexidade
entre vida privada e pblica, ou seja, a felicidade que era meta do homem prudente s se
efetivava se o pblico e o privado coexistissem na interao de propsitos, ento, o
equilbrio da vida citadina nascido da prudncia se punha na concatenao pblicoprivado,
os quais possuam os mesmos fins. Deliberar sobre a felicidade que era obra do homem
prudente subtendia a conexo ativa e carnal entre indivduo e comunidade, uma vez que
como j observado no livro I da EN, a felicidade do indivduo era parte substancial da
felicidade in communitas, ou, sua felicidade s se realizava in communitas. 44 Logo,
prudncia era intrnseca a capacidade de deliberar na reta medida: o homem prudente no
apenas deliberava a partir das circunstncias e das experincias acumuladas, mas,
essencialmente, tomava como referncia os efeitos positivos ou no que sua ao podia
gerar comunidade.
Assim, no era outro o sentido de homem prudente atribudo a Pricles, na exata
medida em que sua ao configurou o enlace decisivo entre pblico e privado [VI, 1140 b
10]: por esta razo que reconhecemos a prudncia em Pricles e aos indivduos deste
mesmo gnero: eles se mostram capazes de determinar o que vantajoso para si mesmos e
para os homens. 45 Nesse aspecto, a phronesis no constituiu apenas a virtude da parte
calculadora ou opinativa da alma, inserida entre a parte racional e irracional mas,
inversamente, a prudncia era subjetividade objetiva realizava-se no reconhecimento das
43

. ARISTOTE, thique de Nicomaque, p.174.


. Cf. ARISTOTE, thique de Nicomaque,p.22-3.
45
. ARISTOTE, thique de Nicomaque, p.175.
44

214

necessidades reais dos cidados e da comunidade, na felicidade parida in communitas.


Destarte, o homem prudente reconhecia os limites em que vivia e que devia respeitar,
homem cuja felicidade possvel se urdia na relao que o atava comunidade, que era terra
da moderao, condio prpria e ingnita da vida da plis, como uma vez mais se alcana
vislumbrar.
No que tange phronesis, uma outra questo, atinente, que arremata. A sabedoria
prtica supunha situaes variveis, um universo plural, porque contingente. Significa que a
prudncia operava no interior de um campo mais geral, de valores genricos, de talhe
universal, mas que tambm se articulava no singular, especificando a realidade concreta da
prudncia. Nos termos de Aristteles [EN, VI, 1141 b]:
A prudncia /.../ tem por objeto o que prprio ao homem e aquilo sobre o que se pode exercer a
deliberao. O que caracteriza o homem prudente, sobretudo, ns voltamos a dizer, a deliberao
bem conduzida. Ora, ningum delibera sobre aquilo que tem um carter de necessidade, nem sobre
algo que no assinala algum fim, mas sim sobre aquilo que constitui um bem realizvel. /.../
Acrescentemos que a prudncia no tem por objeto somente o geral; preciso tambm que ela
conhea as circunstncias particulares; porque ela visa ao e a ao tem por objeto os casos
individuais. 46

No interior da afirmao que a sabedoria prtica deliberava sobre as coisas humanas,


Aristteles, dispunha que a phronesis deliberava sobre o particular, mas isto a partir do que
era prprio ao homem; significa dizer, sem dvida, que a sabedoria prtica optava pelo
possvel, nico caminho para que a deliberao humana encontrasse um bom termo social.
Nesse sentido, a pena filosfica promovia o enlace indivduo/comunidade, o que implicava,
in limine, que a ao do homem prudente era sinttica, visto viabilizar a ordem comunitria
ao buscar a felicidade na harmonia da cidade-estado. Melhor dizendo, um bem exeqvel,
que na phronesis correspondia felicidade, era perspectiva que envolvia pretenses
individuais gestadas em solo comunal. E, vital traar o paralelo, a justia, como Aristteles
afirma no livro V de EN, era a justia poltica que envolvia atos que buscavam produzir e
preservar o equilbrio necessrio reproduo societria, nesse sentido, a felicidade. 47

46
47

. Ibid., p.178.
.Cf. ARISTOTE, thique de Nicomaque, p.137.

215

Equilbrio que, nas palavras de Aubenque, reverberam a phronesis como saber do homem
que encontrava e punha-se pelo reconhecimento de seus prprios limites:
... a phronsis o saber, embora limitado e consciente, de seus limites; o pensamento humano, que
se sabe e se quer humano. Determinao intelectual enquanto atributo do homem, mas de um homem
consciente de sua condio de homem; qualificao moral, pois h algum mrito em limitar seu desejo
natural de conhecer, sem tentar rivalizar com os deuses, e a limitar ao homem e a seus interesses um
pensamento que inspira ou que previne a cada instante a tentao sobre-humana 48 .

necessrio citar que, Aubenque reconhecia na prudncia um saber autoconsciente,


isto , o homem prudente reconhecia limites e por percepo era levado a agir de modo
satisfatrio. A identidade no limite facultava o reconhecimento de suas possibilidades,
limitadas, de suas diferenas em relao aos deuses. Aubenque expressa a identidade grega
do limite, que facultava, justamente, a ao objetiva: o conhecimento dos limites de si e de
sua comunidade era presena efetiva do homem prudente, pois do contrrio, as aes
desrespeitariam o modus operandi e a lgica de ser da comunidade. Ao reconhecer limites, o
homem prudente agregava condies, mesmo que adstringidas, de constituir sua
sociabilidade, plasmada ento nos padres da justa medida. A moderao permitia ao
indivduo forjar espaos sociais nos quais seus atos, sempre cerceados, encontravam eco
real, pois unidos s condies apoucadas da sociabilidade grega tais atos se tornavam
construtivos, mantenedores da sobrevivncia da comunidade. Na iterao ora inconteste: o
metro tico era, essencialmente, a medialidade do homem grego, os limites de suas aes na
constituio da vida citadina. Ento, a medida tica emanava da dinmica e relaes
apoucadas da cidade-estado: a tica consubstanciava o fazer e o desejar de um homem cujo
parmetro era dado pelas possibilidades da vida social, de suas foras produtivas
amesquinhadas, de uma vida sempre incerta. Vale, aqui, e como movimento conclusivo,
tomar Vergnires a propsito do vnculo entre tica e formao social, conquanto de seu
argumento no se desdobrem efetivamente estas relaes:
A contradio entre trabalho e cidadania varia, contudo, em funo das tarefas consideradas. Na
Poltica, VI, Aristteles estabelece uma hierarquia entre diversos dmos e diversas formas de
democracia. O melhor povo, diz ele, o povo composto de cultivadores ou de pastores. A atividade
48

. P. AUBENQUE, A prudncia em Aristteles, p.256.

216

agrcola, com efeito, desenvolve certo nmero de virtudes morais como a coragem e a temperana. O
agricultor vigoroso, apto a permanecer fora como homem (e no como mulher), apto a defender pela
guerra seus bens expostos fora da cidade: em suma, bom soldado. Ademais, no invejoso,
contenta-se em gozar os produtos de seu labor, sem desejos ilimitados; , pois, temperante.49

O teor do texto relevante, j que marca o nexo que o prprio Aristteles estabeleceu
entre determinadas formas de trabalho e a condio moral dos indivduos. O trabalho no
campo, no poderia ser de outra forma, era reconhecido como aquele capaz de estabelecer
um padro de virtudes nada desprezveis. Significava que a coragem e a temperana
enformavam o contorno subjetivo do campons, que assim era considerado tambm um bom
soldado, aguerrido e afeito a seus afazeres. Por fim, do campons era traado um perfil
moderado, contido, contrrio ao esbanjamento, que se inseria, pois, em limites claros e
assumidamente modestos. Tal postura revelava valores em que no cabia a inveja ao
trabalho e aos bens alheios. Essa afigurao de carter, o reconhecimento da dimenso
positiva e moralizadora do trabalho agrcola era, sem dvida, compreensvel, ainda mais
num contexto determinado pela propriedade da terra, de seus frutos e de sua orgnica vitais.
Ento, e isto o que importa frisar, na tica dos limites, o campons - sinnimo de virtude -,
era fruto da ordem social limitada, de satisfaes humanas limitadas e da pouca ou quase
nenhuma transformao da natureza. E, finalmente, uma tica do limite se punha porque
uma sociedade assim se constitua; limite que, moldando o indivduo, moldava a
comunidade; limite que era vida poltica, poltica que era limite; tica do justo meio, pois
para alm disso no havia alm.

49

. Solange VERGNIRES, tica e poltica em Aristteles physis, ethos, nomos, p.178.

217

CONCLUSO
O desafio de expor, sumariamente, a trama categorial que sustentou os
propsitos e as amarras conceituais deste trabalho , em sntese, objetivo desta
concluso. Trata-se, em ltima instncia, de precisar argumentos e determinaes
dispostos ao longo do estudo, movimento que pretende, pois, rigor terico. Assim,
entendemos a concluso no apenas como a reafirmao sintetizadora do j dito, mas,
frise-se, como momento de reiterao da teia capital que articulou e vivificou a
determinao da politicidade em Aristteles, objetivo maior desta pesquisa, como
tambm, ainda, de seu correlato imediato: a tica. Buscamos, ento, demonstrar como a
poltica e a tica se coadunam, enquanto instrumentos comunitrios, para regular e
preservar a vida citadina. Nesse sentido, a poltica (que compreende tambm a tica)
nasce das adstringncias da comunidade poltica grega, determinao esta que se
buscar desdobrar no intento de sua reafirmao. Vejamos, pois.

I. Pensamento e objetividade.

Em Aristote. La politique des citoyens et la contingence, Michel-Pierre Edmond


elabora, logo nas primeiras pginas, um perfil analtico do discurso aristotlico que
ressalta explicitamente a propenso do estagirita para a objetividade, elaborao que
encontra eco em nossas consideraes. Ao explicitar o domnio prprio do discurso
aristotlico, Edmond tece consideraes que radicam os propsitos deste trabalho, pois
as categorias examinadas pelo estagirita, afirma, so, essencialmente, constitudas a
partir de sua percepo objetiva, ou melhor, so categorias que se atam ao
reconhecimento das principais dimenses da vida citadina de sua poca. Dito
diversamente, as categorias filosficas, em mos aristotlicas, revelam preocupaes
concretas e urgentes das cidades-estado, so testemunho de uma poca agonizante, que
perdia gradativamente a autonomia poltica, conseqncia incontornvel do
enfrentamento dos grandes desafios internos; como tambm, externamente, da
subsuno aos desgnios dos grandes imprios, macednico e, posteriormente, romano.

218

A reflexo de Edmond que segue, por exemplo, vislumbra a inclinao aristotlica


objetividade:

... o filsofo no examina a qualidade coragem, tomada em si ou nela mesma, porque ela no
pode ser destacada de tal ou qual homem corajoso, que age numa dada situao, em relao a um
dado contexto e a um determinado tipo de fim perseguido. A qualidade coragem no pode,
ento, ser transportada a um logos, independentemente da realidade. O discurso aristotlico
explicita o sentido e o valor das prticas reais./.../ Do mesmo modo, seu discurso no pode
construir modelos polticos que transcenderiam sua realizao possvel. Para ele, os fins a que se
prope a poltica so factveis; eles no excedem as capacidades humanas. /.../ O logos
aristotlico /.../ se desenvolve num discurso descritivo e discursivo comparvel a um caminho a
percorrer, que nos d o sentido de realidades, no como sentido de uma palavra, mas como
sentido da marcha ou do movimento. 1

Edmond, pois, revela, com propriedade, e isto que se quer frisar neste contexto
conclusivo, dimenses do discurso aristotlico que se imbricam com nossas
determinaes. Ao reconhecer, no plano sensvel, o homem corajoso e suas implicaes
enquanto indivduo pertencente cidade-estado, o estagirita, afirma Edmond, enforma
um pensamento voltado realidade prtica, a concrees reais que alimentam
positivamente suas idias e conceitos. Em termos distintos, as categorias da politicidade
e da tica, enquanto categorias que espelham um contedo concreto, real, de homens
que se articulam na vida in communitas, promovem a possibilidade de uma anlise mais
substantiva. Vale dizer que se as categorias expressam realidades vivas, seus contedos
revelam o tecido social; anlise, pois, rica em determinaes sensveis, efetivas, que
denotam no apenas os supostos do autor, mas, concretamente, a condio da
objetividade com a qual o estagirita tende a se apoderar, subjetivamente, ou ao menos se
aproximar, de fato, da lgica da plis.
Do mesmo modo, Richard Bods, em Le philosophe et la cit, ilustra o
envolvimento ideal do estagirita com os problemas reais da plis ao afirmar que As
obras que lemos hoje, as ticas e a Poltica, testemunham um esforo para resolver os
problemas suscitados pela vida do homem em terra grega, no sculo IV antes da nossa
era. 2 De fato, a observao de Bods corrobora o argumento de Edmond que
compreende o discurso aristotlico no logos descritivo atado ao movimento concreto
das coisas, ou seja, na marcha que elucida, dentro das possibilidades de um tempo
1

. Michel-Pierre EDMOND, Aristote. La politique des citoyens et la contingence, p.12.


. Richard BODS, Le philosophe et la cit, p. 96.

219

histrico especfico, o modo de vida grego. Destarte, significativo que a anlise


aristotlica tome o homem corajoso, no a coragem, pois a inteleco da coragem enquanto dimenso ou arqutipo desgarrado dos homens reais prpria de uma
subjetividade que substantiva um predicado (a coragem) descarnado, abstrato, ao invs
de examin-lo no sujeito, nos homens efetivos, que de fato substantificam ou vivenciam
a coragem por razes prtico-objetivas. Deste modo, as determinaes aristotlicas da
poltica e da tica configuram categorias que explicitam o modus operanti da cidade e
do indivduo, suas implicaes e relaes necessrias. Em sntese, demarca, com
nitidez, que a filosofia aristotlica exprime a riqueza e o movimento de determinaes
inerentes realidade. 3 Curiosamente, Maurice Croiset, j em 1932, no clssico La
civilisation de la Grce antique, dispunha acerca da dimenso objetiva de Aristteles
quando assinalava:
Ele nasceu observador. O sentido da exatido, a necessidade da preciso, a paixo pela pesquisa
se associavam nele permanente fineza de esprito e fora do pensamento. Foi por ter sabido
submeter o estudo dos fatos a um mtodo firme e argumentado que ele aparece como o mais
excelente representante do esprito cientfico na antigidade; dizendo melhor, como um dos pais
da cincia moderna. 4

E, ao asseverar que o autor da Poltica demarcara o homem na particularidade


que o faz ser um ente citadino, Edmond reafirma a fora cientfica da filosofia de
Aristteles:

... ser humano se descobre sob essa forma do homem determinado por seu espao, que a natureza
produziu como espcie familiar e poltica. Ele encontra nessa determinao especfica uma
coerncia interna, os fins que persegue, mas tambm o lugar que lhe prprio na ordem do
cosmos ou, ao menos, da Terra; ele pode se situar em relao aos outros seres vivos, definveis
como ele de acordo com a espcie a que pertencem. 5

Edmond manifesta, pois, a objetividade do pensamento aristotlico nos termos


da determinao que faz do homem um ser naturalmente poltico, distinto dos demais
seres vivos, cuja ordem e objetivos particularizam sua espcie e determinam sua
essncia. Em verdade, como sustentamos ao longo deste trabalho - e, ento, no poderia
3

. Michel-Pierre EDMOND, Aristote. La politique des citoyens et la contingence, p. 12.


. Maurice CROISET, La civilisation de la Grce antique, p. 216.
5
. Michel-Pierre EDMOND, op. cit., p. 22.
4

220

ser diverso -, as categorias da poltica e da tica configuravam determinaes a partir de


observaes empricas, mobilizando a comunidade e os indivduos ordem e ao
equilbrio to necessrios reproduo da vida citadina. Edmond refora este cenrio
determinativo, ao assinalar a dimenso pessoal de Aristteles que

situa-se desde o incio na perspectiva dos cidados e no naquela de um observador exterior


vida poltica. Essa perspectiva, podemos cham-la o look, o look poltico, quer dizer, os modos
pelos quais os cidados exprimem o que eles fazem e os fins a que eles visam em termos de
avaliaes quando, com ou sem razo, eles estimam justos ou injustos, teis ou nocivos. 6

Edmond situa o discurso aristotlico em razes histrico-culturais, pois o


estagirita se afirmava a partir de sua prpria dimenso citadina, isto , seu ser e reflexo
se arrimavam na sua condio de cidado, que vivia e se substanciava diretamente das
experincias da cidade-estado e que buscava as solues possveis para sua
continuidade e sobrevivncia. De fato, o look apontado por Edmond, possibilitava ao
estagirita discernir, a partir de suas condies sociais, os problemas relevantes e
estruturais das cidades-estado, de sorte que as solues filosoficamente apontadas,
mesmo que limitadas, para o devenir da vida citadina, fundavam-se em terreno
imanente. Em outros termos, a condio ou posio em que se encontrava Aristteles
(sua condio de cidado) lhe permitiu, conquanto parcialmente, forjar um discurso
concreto, positivo, enraizado no sensvel. Discurso, pensamento, filosofia que, inclinada
imanncia, o empurrou ao reconhecimento das urgncias vividas pelas cidades-estado,
como tambm o levou ao entendimento e determinao da poltica e da tica,
enquanto instrumentos reguladores da vida grega, como instrumentos de interveno,
como esferas ativas de uma vida real, como mediao concreta constituio ou
sobrevivncia de uma cidade-estado em crise; sentido ou dimenso que fez da poltica,
no plano sensvel, a esfera a assegurar o limite, que reproduz a vida limitada. Note-se
que a ideologia poltica de Aristteles expresso das carncias vitais vividas pela
plis helnica, de sorte que a poltica e a tica, em seu iderio, apresentam relaes
carnais com o solo social grego, situao terica fruto de uma filosofia que se orienta no
sensvel, e que por isso traduz, de forma mais ou menos aproximada, a lgica da
sociabilidade grega, o que significa dizer que seu pensamento se realiza na busca da
imanncia, mediao real do reconhecimento da dinmica da comunidade ateniense. Em
6. Michel-Pierre

EDMOND, Aristote. La politique des citoyens et la contingence, p.17.

221

outras palavras, a conscincia , em verdade, o exerccio humano da compreenso,


determinao, valorao, ou qualquer outro nvel relacional que o homem estabelea
com o mundo. Marx, em afamada passagem de A ideologia alem, afirma:

So os homens que so os produtores de suas representaes, de suas idias etc., mas so os


homens reais, ativos, tal qual so condicionados por um desenvolvimento determinado de suas
foras produtivas e do comrcio que lhes corresponde, at nas suas formas as mais
compreendidas. /.../ Por conseguinte, a moral, a religio, a metafsica e todo o resto da ideologia,
assim como as formas de conscincia que lhes correspondem, no conservam mais sua aparncia
de independncia. Elas no tm nem histria nem desenvolvimento; ao contrrio, so os homens
que, ao mesmo tempo que desenvolvem sua produo e sua comunicao materiais,
transformam, com essa realidade que lhes prpria, seu pensamento e os produtos deste. 7

Vale dizer, e de modo sumarssimo, Aristteles ata poltica e tica histria,


buscando, concretamente, orientar as aes dos homens, movimento que significou a
edificao de um fazer adstringente: seja a poltica sobre a formao social grega, seja a
tica, da comunidade, sobre os indivduos. Assim, rememoremos, em termos pontuais,
algumas implicaes histricas que determinaram a configurao do iderio polticotico de Aristteles.

II. A Grcia clssica: entre o apogeu e o declnio.

A histria helnica, sem dvida, marcou em profundidade o pensamento poltico


e as intenes do filsofo, tanto mais se levarmos em considerao o perodo em que
viveu; tempos que se afirmavam por um presente incerto, instvel e dissolvente face aos
momentos de glria (passado relativamente recente) vividos pelo imprio ateniense: a
expanso da democracia, interna e externamente; o pagamento da mistoforia; a
colonizao de novas terras; o apogeu militar e sua rivalidade com Esparta. Aristteles
viveu o declnio ateniense expresso, internamente, pela perda da hegemonia polticomilitar; externamente, pela debilidade e fraqueza internas que determinaram a
subsuno do mundo grego ao domnio de imprios, os quais, paulatinamente, minaram
sua autonomia, limitando vida e perspectiva. Remontemos, pois, aos atributos do mundo

. K. MARX, F. ENGELS, L idologie allemande, in: Oeuvres, III, philosophie, p.1056-7.

222

helnico nos tempos clssicos. Em caracterizao ampla, Austin e Vidal-Naquet,


dispem:
A histria da cidade grega , poderia dizer-se, a histria de um ideal impossvel que quase nunca
foi realizado, a no ser imperfeitamente e por um curto perodo. A cidade visava assegurar a
existncia dos seus membros. Supunha para isso a concrdia entre os cidados (e a ausncia de
desigualdades econmicas demasiado grandes), a autarcia econmica e a independncia poltica
e militar. Entre o ideal e a realidade houve freqentemente, mesmo na poca clssica, uma certa
distncia. O equilbrio interno era freqentemente rompido por conflitos sociais e polticos, a
autarcia econmica era difcil de se realizar plenamente, sobretudo para as cidades mais
importantes, nomeadamente para o trigo e os metais, e a autonomia poltica era regularmente
ameaada, no s por potncias estrangeiras (a Prsia, a Macednia), mas por outras cidades
gregas com ambies hegemnicas, como Atenas no sculo V. No sculo IV, a distncia entre o
ideal e a realidade vai se tornando maior 8 .

A citao acima, j presente na Introduo, clara, demarcando de modo


substancial a realidade histrica intrinsecamente problemtica da qual emerge o iderio
aristotlico, realidade posta na agudez das desigualdades e insuficincias. Distinga-se,
nesse sentido, e em primeiro plano, o conflito e a fragilidade da vida in communitas: a
guerra endmica invadia e se espalhava como modo de vida, como instrumento a
enfrentar as debilidades e dilemas da vida citadina. Conflitos armados, no raros, que
visavam sustentar as rotas comerciais do trigo, deste modo, assegurando certa autarquia,
dinmica guerreira que expunha, de pronto, a fragilidade ingnita da vida citadina
grega, pois o que est pressuposto a inexistncia de condies materiais de produo a
garantir a ordem societria. A luta cotidiana das cidades era a luta para proporcionar
condies de alimento para os cidados. Inexistia qualquer garantia em relao ao
abastecimento regular de trigo para as cidades, e a guerra, assim, comparecia como meio
de garantir a reproduo social, a reprodutibilidade in communitas. Por outro lado,
como assinala Y. Garlan, a guerra se pe como disposio a intervir na ordem e
regulao societrias no sentido, ainda, da aquisio de bens e de escravos. E, em
termos claros, afirma que para

o nosso propsito basta sublinhar o que incontestvel que a aquisio de alimento, de


riquezas ou de escravos raramente foi apresentada pelos escritores antigos como a causa
determinante de uma ou outra guerra em particular; s feita meno mas com freqncia ao

. M. AUSTIN e P.VIDAL-NAQUET, Economia e sociedade na Grcia antiga, p. 131.

223

nmero de vantagens que cabem aos vencedores em virtude de uma lei de alcance muito geral
que os autorizava, salvo estipulaes contrrias, a dispor como entendessem dos bens e da
pessoa dos vencidos. 9

Garlan, portanto, indica o cerne motivador da guerra: o equilbrio material


reposto da comunidade. A disposio legal que envolvia os vencidos e a lei que permitia
dispor de seus bens e de sua pessoa so provas irrefutveis de que as guerras irrompiam
na comunidade como movimento de conquista ou reposio de carncias necessrias ou
mesmo vitais em determinado momento. Faz-se ntido que a guerra recompunha a vida
in communitas, o reencontro de ponto medial, quer dizer, a guerra era atributo
comunitrio na exata medida em que, por sua mediao, a escassez de bens e de
escravos era superada, regulando-se as adstringncias ingnitas. Deste modo, a plis
encontrava sua face guerreira, aguerrida pelas exigncias que se coadunavam na tarefa
que urgia no sentido de preservar e equilibrar a vida da cidade-estado. Por isso, o valor
da guerra no era outro seno o de suprir necessidades incontornveis, encontrar o ponto
mdio que assegurasse a perpetuao da comunidade.
E se assim o , cabe sublinhar que a guerra, instrumento regulador, teve papel
fundamental na instaurao e preservao do imprio ateniense, produzindo as
condies de seu apogeu. O sculo V marca, para Atenas e o mundo grego, a
intensificao da luta militar e poltica; efetivamente, pelos prximos 150 anos, a guerra
ser realidade cotidiana. Das invases persas at a morte de Aristteles, em 322, a ao
blica se situa como centro das preocupaes e atividades da cidade-estado. A derrota
dos persas, nos anos 470, significa a ascenso definitiva da plis ateniense no cenrio
geopoltico grego, Atenas se ala condio de liderana poltico-militar do mundo
helnico. Assiste-se, ora, a um processo de emergncia de condies scio-histricas
que promove a expanso e fortalecimento da hegemonia ateniense. De um lado, ento,
temos a formao e a consolidao da Liga de Delos (nascida da luta contra os persas)
cujo objetivo inicial estava na defesa e integridade do territrio helnico. Ciro
Flamarion Cardoso, no ensaio A cidade-estado antiga, esclarece:

Ainda no decorrer da guerra contra os persas, em 476 a.C., Atenas conseguiu formar sua volta
uma liga martima com a finalidade de libertar as cidades gregas da sia Menor, ainda sob o
jugo do imprio persa o que foi conseguido em 449 a.C -, e atacar e pilhar este ltimo em
represlia pelas guerras mdicas. A associao, cujo tesouro comum ficaria depositado na ilha de
9

Y.

GARLAN, Guerra e economia na Grcia antiga, p.32.

224

Delos, centro religioso dos jnios do Egeu, conhecida como Liga de Delos. Dela participavam
a maior parte das ilhas Cclades, a ilha Eubia, algumas das ilhas costeiras da sia Menor, partes
das costas da Trcia e do Mar de Mrmara. As cidades maiores contribuiriam com barcos de
guerra, as menores com dinheiro. Atenas teria o comando, mas no Conselho da liga cada cidade
disporia de um voto. Tratava-se, no incio, de uma simaquia, cujo nome oficial era: os
atenienses e seus aliados. Com o tempo, porm, a Liga de Delos se transformou em um imprio
martimo submetido a Atenas. Esta passou a castigar as cidades que tentassem abandonar a
aliana, o tesouro comum foi transferido para Atenas (454 a.C), onde passou a ser usado em
despesas da prpria plis ateniense e no da liga, o Conselho desta desapareceu e colnias
(clerquias) de atenienses que conservavam sua cidadania de origem foram criadas em territrios
vazios ou em terras confiscadas aos insurretos, para vigilncia do imprio. 10

Flamarion, como se conclui, observa que a formao e desenvolvimento do


imprio ateniense se atam s condies de sobrevivncia, de sustentao e manuteno
da cidade-estado, que se articula em liga para se defender dos constantes ataques
externos sofridos. As razes que levam formao do imprio ateniense, nesse
contexto, so de ordem prtico-objetivas, pois nascidas de um cotidiano de poucos
recursos e escassez de toda ordem: o que estava em jogo no era o incremento e
desenvolvimento das foras produtivas, nem mesmo a difuso do comrcio ou da
manufatura; mas, diante de um quadro de insuficincias crnicas, de recursos limitados,
a manuteno da unidade realizada pelo imprio ateniense que permitia to somente a
defesa e preservao do territrio, viabilizando, concomitantemente, por meios
militares, o saque e a pilhagem, que, de modo direto, ampliavam de forma
significativa suas condies econmicas.
Por outro lado, o imprio ateniense, que em seu auge continha cerca de 150
cidades, acabaria por tecer uma convivncia tensa com as cidades, numa hegemonia
poltico-militar que imporia aos estados-sditos uma taxao em favor de seus cofres.
De sorte que Atenas engendraria um modo de equilbrio econmico (e, por extenso,
comunitrio) a partir de expedientes extra-econmicos, isto , a imposio de impostos
e a transferncia (para Atenas) do tesouro da liga financiaram a grandeza cultural e
cvica da plis ateniense, lgica que significou a subsuno da Hlade ao modo de vida
da mais rica e exuberante cidade clssica. Cabe dizer que o imprio ateniense criou
mecanismos de reproduo extra-econmicos, ou independentes da esfera da produo,
apartados de toda e qualquer modernizao das foras produtivas, movimento posto pela

10

. Ciro Flamarion CARDOSO, A cidade-estado antiga, p. 37.

225

expropriao de terras que assim consolidava e facultava no apenas a extenso da


cidadania (a universalizao do regime democrtico), mas, de pronto, proporcionava
enorme concentrao da propriedade fundiria, de riquezas nas mos de uma nica
cidade. Em outros termos, a cidadania ateniense ultrapassava a esfera local, citadina,
tornando-se condio sine qua non do imprio ateniense, de sua pujana e de seu
esplendor. O escravo-mercadoria tornava-se a forma mais plena e acabada do
trabalhador cativo, ou seja, a concentrao (sem precedentes) da propriedade fundiria
demandou esta nova mo-de-obra, que poderia ser vendida e usada sem quaisquer
restries. Procedimento que se converteu na expresso universal do trabalho escravo,
comprado e vendido para uso nas diversas cidades controladas por Atenas.
No obstante a expanso produzida pela guerra, a pujana da Atenas do sculo V
viria, progressivamente, a se enfraquecer. A guerra do Peloponeso e o fim do imprio
ateniense minariam, em boa medida, sua orgnica e possibilidades. Em relao guerra
do Peloponeso, Flamarion afirma:

A longa Guerra do Peloponeso caracterizara-se pela freqncia com que os campos dos inimigos
eram devastados, as colheitas queimadas, as rvores cortadas. A propriedade, muito parcelada,
tendeu a se concentrar: especuladores compravam as terras arruinadas a baixo preo, seja para
recuper-las e revend-las, seja para praticar uma agricultura de exportao com mo-de-obra
escrava. 11

De fato, a referida guerra demarca, historicamente, o fim da hegemonia


ateniense, assinalando uma existncia prospectiva difcil e de crescentes inviabilidades.
Se a guerra vital para o equilbrio da vida em comunidade, seu excesso, por outro
lado, desequilibra e pe em perigo a prpria vida in communitas; pois, em ltima
instncia, nunca se sabe, ou pelo menos muito difcil determinar, a priori, vencedores
e vencidos. Em verdade, a guerra do Peloponeso, a princpio, pelo poderio militar,
deveria ter sido vencida por Atenas, de sorte que a derrota ateniense mudou
dramaticamente o quadro geopoltico do territrio grego. Sua hegemonia se viu abalada,
e para sempre perdida, a no ser por perodos intermitentes, efetivando-se apenas como
uma plida sombra do que fora em seu apogeu. Processo de afeco que implicou
desordem econmica, no apenas ateniense, que se consubstanciou enquanto devastao
dos campos, e que, concomitantemente, configurou a emergncia de um novo cenrio, a

11

. Ciro Flamarion CARDOSO, A cidade-estado antiga, p. 38-9.

226

saber: o da especulao e do uso financeiro das terras. Como conseqncia, as cidades


se enfraquecem e Atenas v-se obrigada, uma vez mais, a lanar mo de recursos extraeconmicos para reduzir os desequilbrios provindos da guerra. Glotz, em La cit
grecque, afigura a crueza da situao ateniense nos prdromos do sculo IV:

Aos atenienses do sculo IV repugnava ainda mais o dever fiscal. A histria financeira dessa
poca apresenta, com efeito, um espetculo singular. O Estado, que as guerras perptuas
reduzem a uma perptua penria, esfora-se por encontrar novas fontes: ele dobra os impostos
indiretos, o centsimo sobre importao e exportao, o centsimo sobre as vendas imobilirias;
ele recorre o mais freqentemente possvel contribuio extraordinria de guerra, de modo a
torn-la quase uma contribuio comum; ele organiza a trierarquia de modo a converter uma
prestao em um imposto direto; ele apela s contribuies voluntrias; em desespero de causa,
ele multiplica os confiscos e encarrega os generais de alimentar a guerra s expensas do pas
inimigo ou mesmo amigo. 12

Glotz, apresenta uma Atenas combalida, refm de suas prprias inviabilidades,


de guerras interminveis que acabariam por minar sua estrutura. Em outras palavras, o
autor atesta a presena marcante de mecanismos extra-econmicos a regular os Estados,
porque os excessivos gastos militares e a devastao dos campos obrigaram a plis
ateniense do sculo IV a recorrer a impostos extraordinrios como forma de repor,
minimamente, os recursos necessrios sua auto-regulao, buscando o reencontro do
ponto medial perdido em funo de dcadas de guerras. Verifica-se que o sculo IV
acabaria por impor aos cidados uma situao fiscal que, no sculo anterior, seria
impensvel. Enquanto o cidado do sculo V se dispunha voluntariamente a gastar
quantias elevadas com festividades cvicas; no sculo IV, ao arrepio das tradies
atenienses, o Estado, por sua situao de falncia, impunha ao cidado da mais
desenvolvida cidade grega situaes constrangedoras, tais como: a cobrana de tributos
por meios impositivos, ou, at mesmo, a tributao de atividades econmicas que, em
passado recente, eram desobrigadas de qualquer nus.
Glotz, frise-se, afigura os termos de uma plis decada, abalada por guerras e
assombrada pela ausncia de recursos para fazer valer as atividades comunitrias. Em
suma, o sculo IV foi testemunha de um exaurir lento e progressivo, no apenas da
economia, mas do esprito cvico ateniense, pois a relao Estado-cidado tornou-se
tensa, desequilibrada, desmedida, sob os influxos de um tecido social que se esgarava.
12

G.

GLOTZ, La cit grecque, p. 400-1.

227

Declnio do esprito cvico corporificado na assimetria que se instaurava,


paulatinamente, entre o poder pblico e os direitos do indivduo.13 Emerge, de pronto,
a figura de um cidado bem mais preocupado com os direitos privados, porque a
segurana, mesmo parcial, que o Estado lhe proporcionava desaparecera, postos os
conflitos blicos e um cotidiano em desequilbrio. Em frmula sinttica, o autor de La
cit grecque expe o problema: trata-se de uma crise no casamento e da instaurao
do reino das cortess. 14 Glotz reconhece uma desagregao no seio das famlias e da
prpria comunidade, situao contraposta aos tempos ureos de Atenas. De fato, e
desdobrando a questo, o autor defende a idia de que o declnio da plis, no sculo IV,
engendrou uma fissura especfica, nunca antes observada: para o homem do sculo IV,
o casamento deixa de ter o peso e a relevncia como ritual capaz de criar uma
comunho entre um homem e uma mulher; logo, e isto decisivo, deixa de ser
compreendido como elo importante a ser estabelecido entre as diversas geraes, o que
significa que o ritual pelo qual as famlias transmitiam, obrigatoriamente, aquilo que
tinham recebido em tradio dos ancestrais 15 rompido, ruptura que emerge do
esgarar das relaes sociais, vale dizer, da mediania comunitria. Nesse sentido, o
concubinato, que no sculo V era apenas tolerado em funo do nascimento de crianas
livres no caso de casamentos estreis 16 , no sculo IV era prtica comum, que
desagregava tradies, pois proclamava-se: Ns precisamos de esposas para perpetuar
nosso nome, de concubinas para cuidar de ns, de cortess para nos divertir. 17 Por este
motivo se o casamento se insere, ou pelo mesmo se inseria, no movimento cvico de
perpetuar tradies, em especial a do nome familiar que permitia a insero do
indivduo na vida militar e poltica - pertencer determinada fratria significava ser
reconhecido (no caso dos homens) como cidado apto a exercer determinadas funes e
exercit-las no seio da vida citadina -, esta situao se altera, perdendo-se
gradativamente. Desagregao do tecido social, das relaes familiares que implicaria, e
no poderia ser diverso, grave crise da comunidade.
Por outro lado, e concomitantemente, o agravamento da situao econmica em
funo da devastao dos campos comprometeria, no mais das vezes, a tradio familiar
da herana, na exata medida em que as famlias tiveram seu patrimnio reduzido.
13

. G. GLOTZ, La cit grecque, p. 345.


. Cf. GLOTZ, G., La cite grecque, p. 345.
15
. Cf. GLOTZ, G, op. cit., p. 346.
16
. Ibid., p. 346.
17
.Ibid.,, p. 346.
14

228

Destarte, a herana, passada de gerao em gerao, torna-se, igualmente, incerta, com


que se rompem tradies, continuidades e possibilidades; em suma, o justo meio
citadino.
Outro aspecto socialmente desagregador, ressaltado por Glotz, diz respeito ao
aparecimento e desenvolvimento (no sculo IV) de fortunas no fundirias, ou aquelas
oriundas do comrcio, da ganncia individuais. Aponta-se para o incremento de
determinadas atividades, no ligadas terra, que tambm forjaram riqueza. Para Glotz,
ao longo do sculo IV, nenhuma profisso escapa das garras do capitalismo, da
crematstica. A agricultura se mercantiliza a tal ponto que ocorre a evico progressiva
dos pequenos camponeses; concentrando, nas mesmas mos, a grande propriedade. 18
Que a desagregao citadina no sculo IV promovesse a emergncia, concentrada, de
novas riquezas baseadas no comrcio ou num certo incremento da propriedade, era
movimento real, dadas as contradies vividas pela Grcia em geral. O que no assume
rigor, na reflexo de Glotz, caracterizar estas mudanas a partir de categorias que
surgiriam dois mil anos depois, na poca compreendida entre o fim da Idade Mdia e o
incio do Renascimento, quando se implementavam, lenta e gradualmente, as primeiras
formas do capital mercantil. Equiparar modos especficos da crematstica a
procedimentos capitalistas , no mnimo, perspectiva terica ilusria, pois,
diferentemente da lgica capitalista, a produo de mercadorias nunca se constituiu em
ao ou prioridade no mundo antigo; antes, sua ordem se estruturava pela produo de
valores de uso, e isto, de forma localizada e adstringida, posto o baixo desenvolvimento
das foras produtivas. Do mesmo modo, o que significa afirmar que a agricultura se
mercantilizava? Se assim tivesse se dado, teramos, em primeiro lugar, a produo do
campo tornada mercadoria; em segundo lugar, esta mercadoria teria encontrado tanto o
mercado interno, como o mercado externo, o que jamais se deu, j que, como
sublinhado, o imprio ateniense no se desenvolveu a partir do comrcio, de fato;
inversamente, Atenas subjugou cidades, impondo pilhagem e cobrana de taxas.
Significa que nem nos tempos mais prsperos da poca clssica a produo ganhou o
feitio de mercadoria, porquanto jamais houvera desenvolvimento efetivo das foras
produtivas que permitisse a emergncia de um mercado grego ou entre imprios. No
essencial, temos a troca de valores de uso, e, s excepcionalmente, de valores de troca.

18

. G. GLOTZ, La cit grecque, p. 365.

229

Assim sendo, o que de Glotz se deve tomar a referncia de mudanas no


cenrio econmico que expressam o transtorno de uma economia agrria, e,
mediatamente, o desequilbrio, a perda de limites e a desarmonia como condio
ateniense em seu momento declinante.
Em tempos recentes, Edmond, no j citado Aristote. La politique des citoyens et
la contingence, reflete sobre as causas do declnio grego, asseverando que o
desequilbrio perene do sculo IV o prprio modus operandi da comunidade que, ao
final, encontra o seu declnio. Edmond, nesse sentido, reconhece que, no sculo IV, a
crematstica atuava como forte fator desestabilizador da comunidade poltica. Melhor
explicando, se, de incio, a boa arte de enriquecer era afirmada e vivida pelo homem
grego em sua forma positiva, porque vinculada famlia e orientada para o consumo
domstico, vale dizer, a boa arte de enriquecer era aquela cujo objetivo visava suprir as
necessidades da comunidade, no aspirando ao suprfluo ou ao enriquecimento
pessoal 19 , o declnio citadino, por sua vez, enforma a emergncia de novas formas de
enriquecimento, contrrias natureza da comunidade, que acabariam por minar o j
frgil equilbrio in communitas. Tomando suas palavras:

necessidade se substitui o desejo desmesurado de adquirir, de trocar e de utilizar as riquezas


sob o impulso da especulao monetria. A moeda se torna por si mesma uma riqueza e um
objeto de troca, pois ela no tem mais relao a no ser consigo mesma. Ela permitiu a corrida
para os lucros, alm de todo limite. A crematstica muda de sentido e se subordina economia.
Aristteles acaba por estabelecer uma distino entre as riquezas nascidas da aquisio de bens
por uma economia familiar relativamente autnoma, no quadro das famlias agrcolas ainda
reguladas pela natureza, e as riquezas nascidas do desenvolvimento da produo e do comrcio,
ligado quele da especulao monetria /.../ Ela afeta a harmonia natural que mantinha juntas as
famlias patriarcais agrcolas e a cidade. 20

A reflexo, nota-se, afirma no apenas o aparecimento de um novo modo de


aquisio de riquezas, mas tambm de um homem que vive para satisfazer seus desejos
de modo imoderado, ilimitado. Deve-se, no entanto, tomar o devido cuidado terico
com a transposio de categorias atuais para explicar o passado: at que ponto podemos
falar, em Atenas, de uma especulao monetria onde a moeda torna-se, por si mesma, a
medida da riqueza e das trocas? Neste movimento no estaria subentendido o alamento

19
20

. Cf. EDMOND, Michel-Pierre, Aristote. La politique des citoyens et la contingence, p.39.


. Michel-Pierre EDMOND, op. cit., p.39-40.

230

da moeda categoria de mercadoria universal? De fato, a emergncia de determinadas


fortunas no fundirias, o desenvolvimento do comrcio e da moeda, alteraram as
condies de equilbrio e a harmonia citadinas, o que no significa afirmar que estes
processos se aproximam, como s vezes se subentende, de processos econmicos de
tempos histricos modernos. certo que os desequilbrios crnicos da plis ateniense
criaram a possibilidade de uma extrao e produo de riquezas no apenas atadas
terra, isto , a campos devastados por guerras, incultivveis, visto que alguns se
lanaram ao comrcio, at mesmo o da prpria terra, a princpio inalienvel. Situao,
sinaliza Edmond, que necessariamente desequilibra a comunidade intrinsecamente
adstrita cujos dilemas insolveis acabariam por se impor definitivamente. Retomemos,
para fins conclusivos, os argumentos histricos de Jean-Pierre Vernant, presentes em
Mito e sociedade na Grcia antiga, em que se dispe acerca da instabilidade ingnita
que viria a consumir a vida in communitas a partir de fins do sculo V:
... por volta do fim sculo V se percebe toda uma srie de transformaes de conseqncias
decisivas. Os campos haviam sido devastados pela guerra, as culturas e propriedades rurais
abandonadas, enquanto que j se desenvolvia, na cidade, um meio propriamente urbano. A
existncia citadina contrasta desde ento como gnero de vida, atividades profissionais e
mentalidade, com as antigas tradies dos habitantes rurais. Ao mesmo tempo v-se reaparecer,
para responder s necessidades da guerra, o personagem do mercenrio, impondo-se o chefe
militar profissional. A terra, enfim, deixa de ser inalienvel como no passado. 21

Vernant, v-se, destaca trs pontos fundamentais: o desequilbrio econmico


advindo da devastao dos campos j em fins do sculo V, inclusive com o abandono de
propriedades, com a perda, para muitas famlias, de suas condies de auto-subsistncia,
o que, implicava, inexoravelmente desequilbrios estruturais; a oposio entre as
atividades profissionais citadinas e a respectiva oposio entre as mentalidades; a
possibilidade de compra e venda de terras e a condio do soldado mercenrio. Em
relao venalidade da terra, frise-se seu peso e fora no processo que esgara a
comunidade clssica. A terra, alm de ser fora produtiva essencial, constitua a
verdadeira e sagrada moradia dos antepassados, ou seja, a terra era o lugar onde as
famlias enterravam os seus mortos e se sentiam ligados a eles. 22 De sorte que as
famlias, pela terra, perpetuavam as ligaes com a comunidade, eternizando o nome e

21
22

. Jean-Pierre VERNANT, Mito e sociedade na Grcia antiga, p.16.


. Cf. COULANGES, de Fustel, A Cidade Antiga, p. 63-74.

231

as tradies familiares, ou, e isto importa marcar, eternizando a comunidade. Ento, a


venalidade do solo desvirtua os mecanismos pelos quais a plis grega alcanou relativa
autarquia; a venda da propriedade da terra retira das famlias a segurana secular da
produo de auto-subsistncia, como tambm interfere diretamente na herana e
regulao familiares, na reproduo das relaes comunitrias. Nesse ponto, a vida
citadina se desregula, pois a terra encontra na venalidade uma condio no
comunitria. Ao tomar os argumentos das Formen, Vernant sintetiza o problema ao
pontuar o desequilbrio universal que envolveu as cidades gregas em cenrio declinante,
a saber:

Tais contradies s poderiam nascer nas condies prprias s cidades. Ao mesmo tempo,
contudo, seu desenvolvimento pe em questo o prprio quadro no qual vieram luz. Aos olhos
de Marx, a generalizao da escravatura, a extenso da trocas internas e do comrcio martimo, a
constituio de um setor mercantil da produo e a concentrao da propriedade fundiria
desintegram as formas de propriedade do solo e as estruturas scio-polticas que caracterizam a
cidade como tal. 23

Das palavras de Vernant se depreende o nvel de desmedida vividos pelas


cidades gregas, ou seja, Aristteles, certamente, fora testemunha ocular de tais
processos. Em Poltica, encontramos a clebre passagem em que condena,
veementemente, a crematstica da usura, o dinheiro que tem por objetivo nico gerar
mais e mais dinheiro. Decerto, a poltica e a tica em Aristteles consubstanciam, no
plano terico, a inteno do autor em atuar e repor a medida e harmonia citadinas que, a
cada dia, tornava-se mais distante e inalcanvel. Da, o apelo apaixonado e obsessivo
do estagirita pela medida, pelo limite e mediania, ou melhor: para o autor da EN, o
iderio poltico-tico - seria o nico meio ou caminho para repor, em limites aceitveis,
a ordem e a convivncia nas cidades-estado.

III. A poltica e a tica: mecanismos de regulao comunitria.

O olhar positivo e excessivamente complacente com que a poltica foi


compreendida desde os gregos configura, in limine, problema maior no interior da
23

. Jean-Pierre VERNANT, Mito e sociedade na Grcia antiga, p.12.

232

tradio filosfica ocidental. Enaltecida, desde logo, positivamente tomada, a poltica se


arma, enquanto meio civilizador, a demarcar as formas de sociabilidade e de
racionalidade. A reflexo de Edmond testemunha e sintetiza o modo e o esprito com
que a tradio ocidental reconheceu e determinou a poltica, predicado capital dos
homens:

A natureza poltica dos seres humanos designa aquilo graas a qu os homens podem mudar de
estado e modificar o curso das coisas. A poltica , por excelncia, o domnio onde h
movimento. Pode-se mesmo dizer que ela , em si mesma, o grande movimento humano.
Exprime concretamente; isso quer dizer que a poltica comea a partir do momento em que certas
sociedades saem ou se liberam das oligarquias de todos os tipos que lhes imobilizavam. Com a
formao de uma vida social com carter poltico, a existncia humana toma uma significao e
um valor novos. Para Aristteles, a natureza do homem a poltica e a poltica a
contingncia. 24

Edmond caracteriza a poltica como o grande movimento humano, que permite


a mudana e a transformao no mundo dos homens. A poltica nasce como ruptura das
formas de sociabilidades estanques (oligrquicas) em um movimento que as conduz a
patamares mais humanos, racionais, de modo que se arrima e reconhecida no solo da
contingncia, nas incertezas e nas transformaes que fazem do mundo humano um
universo no necessrio, imprevisvel. Assim, Edmond sada a poltica como
instrumento a interferir, precisamente, nesse espao incerto e no previsvel do homem
poltico cuja nica certeza a de que o amanh pode ser diferente. Ou ainda, a poltica
comparece aos olhos da tradio ocidental enquanto instrumento positivo a mediar e
viabilizar mudanas in communitas, assim como nas sociabilidades modernas, a partir
das revolues europias. Seja como for, e isto importa, a tradio ocidental identifica
na poltica a forma pblica da racionalidade, mediao resolvente dos dilemas e da
desagregao impostos pelo desenvolvimento histrico da propriedade privada. Nesse
sentido, utilizemos a palavra de Manfredo Arajo de Oliveira, em tica e sociabilidade,
que, ao analisar a poltica em Aristteles, reconhece apenas seu tecido positivo:

A poltica enquanto teoria tem como contedo a auto-realizao do ser racional e livre nas
instituies ticas. A tarefa da plis justamente fazer com que os homens, em todas as suas

24

. Michel-Pierre EDMOND, Aristote. La politique des citoyens et la contingence, p.10.

233

instituies, cheguem realizao de si mesmos. Todo o fim da atividade poltica a consecuo


de uma vida feliz, em acordo com a essncia do homem. 25

Ou, o homem essencialmente ordenado vida poltica; ele, sem lei, nem
direito, o pior pensvel, mais selvagem que o prprio animal. o homem que se eleva
dignidade da poltica, que pode assumir seu destino e orientar sua vida de modo
digno. 26 Palavras contundentes que atestam, de fato, e como proposto, um olhar
unilateral, incapaz de reconhecer as mazelas prprias da poltica, j em seu nascimento.
Por outro lado, tome-se a referncia de Norberto Bobbio (exemplo de um no
helenista), - aqui tomado como um dos representantes contemporneos mais
importantes da reflexo poltica - no livro Teoria geral da Poltica em que descreve,
sinteticamente, as preocupaes mais comuns da reflexo poltica ocidental: de um lado,
a descrio, projeo, teorizao da tima repblica ou, se quisermos/.../a construo
de um modelo ideal de Estado, fundado sobre alguns postulados ticos; 27 de outro, a
busca ltima do fundamento do poder, que permite responder pergunta: A quem devo
obedecer? E por que?. 28 Preocupaes, pois, que se voltam para a determinao do
conceito geral de poltica, como atividade autnoma /.../que tem caractersticas
especficas que a distinguem tanto da tica quanto da economia, ou do direito ou da
religio. 29 Delineada de forma sumarssima, a demarcao de Bobbio se ata s
consideraes iniciais de Edmond, pois, formulando as inquietaes mais urgentes da
filosofia poltica ocidental, faz valer, positivamente, as indagaes sobre as melhores
formas de Estado, de sua relao com a tica, da autonomia da cincia poltica frente s
demais cincias, da legitimidade do poder. Contrariamente, na letra e no esprito
marxiano, Jos Chasin delineia o que a tradio ocidental reconhece positivamente na
poltica: o atributo da politicidade no s integra o que h de mais fundamental do ser
humano-societrio intrnseco a ele mas tende a ser considerado como sua
propriedade por excelncia, a mais elevada, espiritualmente, ou a mais indispensvel,
pragmaticamente. 30 Em outras palavras, a positividade da poltica sua inerente
condio civilizadora, perene e eterna - porque transformadora - na vida das

25

. Manfredo Arajo de OLIVEIRA, tica e sociabilidade, p.70.


. Ibid., p.83.
27
. Norberto BOBBIO, Teoria geral da Poltica, p.67.
28
. Ibid., p.68.
29
. Ibid., p.68.
30. Jos CHASIN, Estatuto ontolgico e resoluo metodolgica, p. 368.
26

234

sociabilidades. As consideraes de W. Kullmann projetam esta grandeza que se


reconhece, que predicado humano-social. Afirma o helenista:

Ora, a poltica, por boas razes, uma cincia prtica, como resulta claramente da tica a
Nicmaco, I, 1, e da Metafsica, E, I. Ela busca, com efeito, efetuar um certo estado social e ela
d ao legislador ou ao homem poltico as indicaes sobre a melhor forma de organizar o Estado.
O objetivo que ela se prope a atingir , segundo a tica a Nicmaco, I, 1, 1094b7, o bem
humano. /.../ Ela tambm chamada, na tica a Nicmaco, X, 10, 1181 b 15, a filosofia das
coisas humanas. 31

Kullmann, decerto, atribui poltica dimenses essencialmente positivas


enquanto instrumento a operar na esfera social da construo do bem humano, aparente
generosidade helnica advinda de situao histrica em que a poltica ,
necessariamente, meio ou instrumento a administrar as coisas humanas, pois o homem
grego (como amplamente assinalado) incapaz, por suas prprias energias, de regular a
vida citadina dependendo, assim, da poltica e da tica como instrumentos de equilbrio
e de favorecimento da vida in communitas. Kullmann compreende a importncia do
nascimento da poltica, mas desconsidera o processo histrico que implicou
negativamente o seu surgimento, vale dizer: a tentativa da plis helnica em dar curso
ao seu desenvolvimento auto-sustentado, a partir e exclusivamente de suas foras, o
que mostrou-se, histrica e paulatinamente, invivel.
Ressalte-se, por outro lado, um conjunto de autores que reconhece, na
construo racional de um logos que se fez pblico, o sentido e a identidade da poltica,
sua capacidade de refletir e encontrar solues. Nesse sentido, as palavras de Rdiger
Bubner confirmam este posicionamento:

A deliberao, a explicao e a crtica na comunicao intersubjetiva fazem parte dos


constituintes do poltico, porque a comunidade humana de ao acabada resulta da unanimidade
das intuies que dirigem a ao. O que nos rene e nos aproxima na poltica a unidade das
orientaes que dirigem nossa prtica comum. Trata-se de recomear constantemente a fundar e
a conservar essa unidade no meio do trabalho retrico do logos. No meio das modificaes de
circunstncias e de situaes polticas, deve-se garantir o bem como perspectiva da prtica
comum. 32

31

. KULLMANN, W. Limage de lhomme dans la pense politique dAristote in: Aristote politique.
Etudes sur la Politique dAristote, p. 162.
32
. R. BUBNER, Langage et politique in: Aristote politique, p.355.

235

Bubner encontra, na razo que se fez comunitria, a identidade que faz da


poltica o meio adequado a perspectivar e a garantir o bem enquanto construo
citadina. O logos poltico, legtimo afirmar, compreende a primeira experincia
humana de crtica e autocrtica, de valorizao do espao pblico conquanto espao
privilegiado da retrica que se exercita no convencimento do outro. Na democracia
direta entre os gregos, ou na representao indireta da modernidade, no obstante,
jamais encontrou resolues autnticas s adversidades histrico-sociais, aos
desequilbrios imanentes s sociabilidades. Assim concebida, a razo pblica (na figura
positiva da poltica) , no interior das muitas iluses da humanidade, perverso prticoideolgica, pois duplamente impotente: ideal e praticamente. E de tal concepo, a
Atenas aristotlica, como se buscou demonstrar no curso deste estudo, exemplo vivo.
Barbara Cassin corrobora as palavras de Bubner ao distinguir e singularizar o
homem, a partir de Aristteles, por sua natureza poltica: o homem, o mais poltico dos
animais gregrios. As primeiras pginas da Poltica projetam o animal poltico em vista
da vida in communitas, inseparvel de um logos racional, politicamente persuasivo.
Assinala a autora:

Constata-se que a superioridade, o plus poltico do homem, remete diferena entre sons
vocais e logos, mas que essa diferena, por sua vez, remete a uma outra diferena, aquela da
extenso coberta pela sensao: os animais sentem o prazer e a dor, e suas vozes tm significado
para eles, enquanto que os homens sentem o til e o nocivo, ou o bem e o mal, o justo e o injusto
etc., e isso o que seu logos capaz de mostrar. Essa simples diferena de extenso induz uma
modificao de ordem, pois o plus poltico se torna o verdadeiramente poltico, em todo caso,
o tema da Poltica. 33

Cassin dispe o poltico no fundamento da capacidade argumentativa da razo


de expor sentimentos, idias, juzos acerca da realidade, isto , de expor-se na
possibilidade da crtica e autocrtica, que tipifica o animal poltico, pois os demais
animais gregrios caminham por terreno no intersubjetivo, no qual o som no
linguagem, determinao de uma capacidade, de algo ou de alguma natureza essencial.
Sem dvida, o logos, distino do animal poltico, que se faz retrico na vida citadina,
forja, de algum modo ou em algum grau, o equilbrio e o bem humanos. Contudo,

33

. Barbara CASSIN, Lgos et politique in: Aristote politique, p.373.

236

Cassin no observa que o logos poltico , ele mesmo, intrnseco s inviabilidades


congnitas da cidade-estado e que, portanto, incapaz de pr a si mesmo como
manifestao resolvente e decisiva dos influxos histricos da antiguidade clssica. Fica
claro, de pronto, que a razo poltica no que pese sua novidade e legitimidade
histricas foi e sempre ser esse vis subjetivo, aparentemente brilhante e
amesquinhado em suas possibilidades.
Vale ultimar as palavras do helenista alemo Theodor Gomperz (1832-1912)
que, em sua ampla e densa histria da filosofia antiga, mostra-se (como co-pertena da
tradio ocidental) inteiramente a favor do juzo positivo acerca da poltica. O tomo III,
dedicado a Aristteles, abarca temas sobre a vida, a obra, a academia e os principais
estudos do filsofo, voltados ontologia, fsica, psicologia, tica, poltica e arte. Em
captulo dedicado ao Estado aristotlico, Gomperz afirma:

O Estado criado em benefcio da vida, subsistindo como um meio do bem viver. Tal
comunidade um produto da natureza. De tal modo que o homem que no pertena a nenhum
Estado, ou um homem mau ou est acima do homem (super-homem). Comparado abelha ou a
qualquer outro animal gregrio, o homem um animal muito mais poltico. Assim, como a
natureza no realiza nada em vo/.../a simples voz que expressa as sensaes de prazer e dor, no
caso do homem, lhe outorga a linguagem que lhe permite distinguir o til do prejudicial e,
portanto, o justo do injusto. 34

Gomperz entende o Estado grego como criao essencialmente generosa, que


funda o bem viver ou o bem humano, como marcara Aristteles j s primeiras linhas da
EN. O helenista alemo, pois, ressalta a predicao ingnita dos homens enquanto
animais polticos, muito mais que as abelhas ou de qualquer outro animal gregrio.
Assim, a comunidade poltica permitia aos homens, atravs da linguagem, a unidade e a
comunho de sentimentos para enfrentar os desafios postos pela vida in communitas,
vale dizer: o que til ou nocivo, justo ou injusto, vlido, adequado ou errado?
Questionamentos que, na ordem do dia, consignavam aos homens as condies dos
enfrentamentos da vida citadina. Gomperz sinaliza, unilateralmente, o melhor da
poltica: a construo (nunca empreendida ou realizada) de um bem viver citadino
harmnico e equilibrado. De fato, esta tarefa (que a prpria poltica se imbuiu) sempre
esteve distante de toda e qualquer realidade emprica, factvel e humanamente possvel.

34

. Theodor GOMPERZ, Pensadores griegos: histria de la filosofia de la antigedad, p. 343.

237

Desse modo, a tradio ocidental tomou essa direo parcial e unilateral. De


nossa parte, a poltica e a tica em Aristteles nasceram por outras razes, que no
humanamente positivas (mesmo que elas existissem), mas, acima de tudo, a partir das
inviabilidades genticas da plis grega; em sntese, pelas apoucadas condies sciohistricas, ou melhor, do incontornvel amesquinhamento das foras produtivas
materiais. A poltica e a tica aristotlicas enformaram a comunidade e o indivduo,
permitindo nveis de relativa autarquia citadina, de reproduo in communitas. Por isso,
as razes que levaram ao nascimento da poltica foram, em essncia, advindas de
circunstncias negativas, donde o clamor e o pendor pelo limite e medida so,
inevitavelmente, a lgica e o modo de ser da cidade-estado grega. Uma vez mais, no
arremate que sintetiza e vivifica esta argumentao, tomemos a afirmao de Jos
Chasin:

Vista no conjunto real de sua entificao e reiterao, a comunidade antiga no manifesta apenas
a dimenso fascinante das atividades individuais e gerais exercidas em cooperao no quadro de
uma vida solidria, mas exibe no mesmo envoltrio, e com a mesma nfase, os contornos
intrnsecos de sua fraqueza constitutiva. Trata-se, em verdade, de cooperao e solidariedade
feitas de incipincia e debilidade, incapazes, eis o ponto crucial, de subsistir exclusivamente por
si prprias/.../Pelos seus prprios limites ou insuficincias necessita de algo externo, para alm
dela, ou melhor uma fora extra que a confirme e complete e com isso a viabilize enquanto
aparato dinmico de sustentao do ordenamento social. 35

De imediato, o argumento reposto de Jos Chasin esclarece, sem dvida, o


mecanismo que engendrou a poltica e a tica aristotlicas enquanto meios de regular e
impor limites a partir da incipincia e debilidade in communitas, de uma cooperao
e solidariedade adstringidas, apoucada em suas possibilidades e finita em suas
perspectivas. Em outros termos, a poltica que, aristotelicamente, era meio regulador,
demandava coero, a qual se fez condio de possibilidade da comunidade. Em suma,
a poltica fora ativa que, antes do bem, promove a vida real, antes da comunho, a
unidade fragmentria que possibilita a vida em comunidade.
Do mesmo modo, a prioridade da tica sobre a poltica configura inverso e
permissividade com que boa parte da tradio filosfica ocidental insistiu em
compreender as categorias da poltica em Aristteles. As linhas iniciais da EN situam a
35

. Jos CHASIN, O Futuro Ausente, in: Ad hominem, Revista de Filosofia, Poltica e Cincia da
Histria, p.169.

238

poltica enquanto cincia prtica a subordinar as demais cincias e, por este elo,
encontrar o bem humano, 36 quer dizer: o bem individual deve sujeitar-se ordem
comunitria. Em outras palavras, a tica deve-se sujeitar-se poltica e no o inverso.
Palavras singelas que ordenam a reflexo do filsofo em tela, ou seja, comparece - em
primeiro plano - a ideao sobre a plis, o primado da comunidade, a referncia de que
o bem citadino maior e mais importante do que o bem individual. Assim, o livro V da
EN atesta, com pertinncia, estas formulaes ao reconhecer a justia como virtude tica
essencial, pois essencialmente comunitria, seu objetivo era o bem de outrem; a justia
era caracterizada como justia poltica, determinao ampla e fundamental; sua
finalidade consistia em preservar, regular e equilibrar as possibilidades da vida in
communitas; e, por ltimo, comparece a formulao da justia distributiva e corretiva,
ou seja: voltadas, respectivamente, distribuio eqitativa de bens e do reparo s
despropores sofridas pelas aes entre indivduos.
Quanto Poltica, os primeiros livros voltam-se ao exame do desenvolvimento
gentico da plis, de sua autarquia, da distino do homem poltico, do senhor, do
escravo, da boa e m arte da aquisio, em suma, da funo e caracterizao da famlia.
ntida, pois, a prioridade da comunidade (da poltica) sobre o indivduo ou a tica. Ou
seja, Aristteles articulava o seu pensamento tico somente e a partir das necessidades
citadinas e no o inverso: a tica no construa a comunidade; quem a construa era a
poltica, ou ainda: a tica coadjuvava os homens a encontrarem o bem comum. Ento, a
poltica se armava no plano in communitas; a tica, por decorrncia, era
necessariamente secundria, a sua subordinao poltica era sua prpria condio de
existncia, pois a comunidade poltica era - e no poderia ser diferente - o foco central
das preocupaes aristotlicas, posto que a vida in communitas era o modus operandi da
cidade grega e, portanto do animal poltico. Destarte, o indivduo merecia apreo, mas
em sua e decisiva relao carnal de co-pertena comunitria. Nesse aspecto, a tica era
reconhecida em seu papel: educar o indivduo, impor limites e regular a individualidade
para a convivncia na vida citadina.
Os Escritos de Filosofia IV revelam, o espao tico atado individualidade
(Henrique. C. de Lima Vaz desconhece o primado da comunidade sobre o ethos) que se
esfora em fazer o Bem. Vaz no questiona o porqu da imposio tica grega que se
atava e condicionava idia do Bem, ou seja:

36

. Cf. ARISTOTE, thique de Nicomaque, p. 21-3.

239

... o conhece-te a ti mesmo no era apenas uma injuno informal, a modo de um imperativo
categrico. Na experincia de sua frgil condio de ser efmero e falvel, o homem grego tinha
diante de si como metron e padro um conjunto de atributos e fins que mediam a qualidade de
excelncia da prxis e desenhavam o perfil do varo bom (kaloskagathos) segundo o ideal
tico-poltico da tradio/.../A intencionalidade profunda do agir orientado para o Bem implica
justamente a autarqueia do sujeito tico, colocado em face da imprescritvel tarefa de realizar o
Bem na prpria vida, como tarefa que s a ele pertence dentro do mbito de cumprir o que
seu. 37

Em propositura diversa, Vaz entende a tica grega enquanto meio capaz de


realizar a eudaimonia a partir de um ethos racional, deliberativo, mas no reconhece que
este ethos racional finque razes em solo social; a tica grega no advinha dos melhores
sentimentos ou da generosidade de um povo, na exata medida em que conhecer os
prprios limites e agir de acordo com a imposio racional era, para o povo helnico,
necessidade imperiosa, de sobrevivncia concreta. Ou ainda, Vaz denota a dimenso
individual impositiva da tica, porm no aflora seu terreno histrico, a ligao e o
encontro entre a vida citadina e a concepo tica, iniciada por Scrates. De modo que o
conhece-te a ti mesmo era muito mais a necessidade do homem grego de conhecer os
seus limites para atuar comunalmente, adequar-se, preservar o modus operandi da
cidade-estado, do que a conscincia, isolada, de um dever a cumprir a partir de valores
humanamente constitudos. De forma que Vaz atribui a Plato o primeiro grande
esforo tico por impor limites s aes individuais, ao afirmar:

A idia diretriz do pensamento tico de Plato, na qual se entrecruzam a significao tica e a


significao metafsica, a idia de ordem (taxis). ela que permite a unificao, sob a gide da
teoria das Idias, da tica, da Poltica e da Cosmologia, assegurando a justa medida da arete ao
indivduo e cidade e guiando o Demiurgo na construo de um kosmos harmonioso/.../A ordem
ir assegurar assim a unidade das partes na constituio do todo, consistindo, pois, a ordem a
cumprir cada uma das partes o que lhe prprio (ta eautou prattein), de sorte que no todo assim
ordenado possa transluzir a presena do Bem. 38

curioso, nesse sentido, que o captulo dedicado tica aristotlica no inclua


nenhuma determinao acerca do limite, da mediania ou instituio da ordem. Talvez, a

37
38

. Henrique C. de LIMA VAZ, Escritos de Filosofia IV, p.87.


. Henrique C. de LIMA VAZ, Escritos de Filosofia IV, p. 98-101.

240

explicao resida no fato de que Vaz considere o aristotelismo um platonismo original,


reformador e fecundo:

... mesmo sem levarmos em conta a riqueza e profundidade do pensamento tico de Plato que
acabamos de percorrer em suas grandes linhas, a tica aristotlica no pode ser pensada
historicamente fora de sua essencial dependncia da tica platnica. Aristteles viveu vinte anos
na Academia, primeiramente como aluno, depois como professor e familiarizou-se
profundamente com o modelo ali seguido e com o ensinamento platnico. A postura crtica mais
tarde adotada por ele em face da herana doutrinal que recebera s pode ser compreendida a
partir de seu conhecimento do platonismo original. Essa observao vale particularmente para o
caso da tica, pois historicamente incontestvel que o pensamento tico de Aristteles situa-se
no prolongamento da tica socrtico-platnica e dela receba os grandes temas e problemas que
seu gnio repensar numa perspectiva original. Todas as grandes categorias que formaro o
arcabouo terico do ensinamento tico de Aristteles mostram, de uma maneira ou de outra,
uma raiz platnica, e dentro da tradio doutrinal originada em Plato, continuada na Primeira
Academia e perpetuada na cultura ocidental sob o nome de platonismo, que Aristteles deve ser
situado. Ele representa, porm, uma verso to poderosa e criadora do platonismo original que
vem a inaugurar uma nova tradio o aristotelismo inconfundivelmente distinta mas no
definitivamente arrancada do tronco platnico. 39

Vaz, no obstante o reconhecimento da originalidade do aristotelismo, situa-o


em corao platnico, no interior da herana dos grandes temas e da influncia
intelectual de seu mestre. De nossa parte, sublinhamos que o aristotelismo (mesmo sob
os influxos decisivos de Plato) no deve ser colhido nos interstcios de um platonismo,
reformado ou no, postas as rupturas decisivas com este iderio e isso nos mais variados
campos e categorias. Tome-se, a ttulo de concreo imediata, o rompimento e crtica da
Idia como ser e arqutipo. A EN recusa a Idia platnica do Bem tico ao reposicionar
o problema, a saber, o Bem passa a ser o Bem possvel, empiricamente posto e
necessariamente flexvel. Isto , o Bem adquire primado sensvel, sendo avaliado e
legitimado (ou no) em funo das mais distintas variveis, que o circundam, Bem,
assim, que passvel de prospectiva in communitas. Nesse sentido, pode-se afirmar
(embora divergncias a este respeito existam nas diversas interpretaes dos
comentadores) que o estagirita situava a tica no plano do particular, como assinala
Marco Zingano no artigo Particularismo e Universalismo na tica Aristotlica:

39

. Ibid., p. 109-10.

241

Haveria assim, certamente, um modo correto de agir para cada situao, mas no haveria leis que
determinariam previamente o que fazer. A tica aristotlica foi assim sentida como introduzindo
um ar fresco nos sistemas morais rgidos, fundados em cnones a seguir, cuja expresso mxima
se encontraria na noo kantiana de dever. No lugar de mandamentos ou leis a serem seguidas
quase religiosamente, a tica aristotlica organizar-se-ia em torno de duas teses mais flexveis e
estritamente ligadas, (i) a da prioridade da percepo moral em relao regra moral e (ii) a das
circunstncias com valor moral que no se deixaram apreender completamente por
generalizaes. Estas duas teses constituem o que se pode chamar de ncleo duro da recente
atribuio a Aristteles de um ponto de vista particularista em tica. 40

Zingano, ao situar a tica no particular, corrobora centralmente nossas


consideraes, nos quais a tica se tece na anlise das circunstncias, o que significa que
a ao individual ganha limites adequados, vincados s possibilidades da vida citadina e
da boa convivncia entre cidados. Na tica aristotlica, pois, a anlise do particular era
dimenso primeira, particularizao a partir da qual se estruturava a boa conduta,
voltada para e no interior dos parmetros da comunidade. Do mesmo modo, Jos Arthur
Giannotti, no artigo O amigo e o benfeitor, examina a tica do benfeitor nas EE e EN.
Exame que se realiza a partir das categorias da magnificncia e magnanimidade, com o
que Giannotti denota a existncia de uma tica centrada no particular, porquanto as
disposies da magnificncia e da magnanimidade operam a partir e no interior de
situaes concretas, objetivas. Particularidade tica que significa, frise-se, adequao
individual ao convvio comunitrio, limitando a ao dos indivduos. De fato, Giannotti
conclui que tais disposies interferem positivamente na regulao e ordem citadinas,
quando declara que:

... a generosidade diz respeito ao dispndio da riqueza. Mas numa escala muito maior e com uma
estratgia peculiar. Como o prprio nome sugere, nos lembra Aristteles, a magnificncia
implica dispndio ajustado/.../ larga escala/.../ de sorte que o agente se comporta como um
cientista observando a quantia certa e, a despeito de gastar com grandeza, o faz de modo
adequado. Em suma, possui a medida de suas doaes, sabendo perfeitamente que, para receber
as honras que lhe so devidas em troca, deve orient-las para a comunidade e para os deuses na
proporo correta. 41

40

. Marco ZINGANO, Particularismo e universalismo na tica aristotlica, Revista Analytica: A tica de


Aristteles e o destino da ontologia, p. 76.
41
. GIANNOTTI, Jos Arthur, O amigo e o benfeitor . Revista Analytica: A tica de Aristteles e o
destino da ontologia, p. 172.

242

Especificando, a magnificncia regulava a ordem in communitas porque permitia


ao cidado dispor de bens volumosos na proporo adequada e com fins comunais, o
que significa, e numa proposio genrica, se tece uma forma de sociabilidade que, ao
contrrio daquele equilbrio constitudo pelo mercado, constri um sistema dinmico de
compensao, que tem no horizonte a amizade como prtica da eudaimona e
identificao do eu pelo outro e no outro. 42 Giannotti depreende da prtica da
magnificncia um modus operandi da plis grega capaz de gerar a compensao e
equilbrio para a vida citadina que, na raiz, era descompensada. De fato, a amizade que
se expressava na benfeitoria era amizade in communitas, ou seja, ao cidado rico era
imposta a benfeitoria como forma de equilibrar, regular e estimular o esprito cvico; em
face disso, a amizade cumpria, a seu modo, os laos que permitiam a coexistncia
comunitria, o valor que mantinha e unificava os cidados e as cidades.
Por fim, desenhado todo este contexto de limites comunitrios e de suas
implicaes poltico-ticas, importa aludir que a nfase e preocupao gregas com a
tica denotam, in limine, a debilidade da poltica, do Estado, e uma forma de contornar
os desequilbrios. Se a poltica no conseguia ser socialmente resolutiva, ou mostrava
suas prprias deficincias, ento a tica era chamada a reforar a institucionalizao
ideal do limite, do justo meio termo que se devia eticamente seguir. De fato, e
generalizando a questo, o aparecimento da propriedade privada gerou e exps cises e
fissuras que fragmentaram, na base, as formaes sociais. Da propriedade privada
emergiu a ciso entre proprietrios e no proprietrios. Ento, como equilibrar o que
intrinsecamente desequilibrado? Se assim o , a poltica configura, irremediavelmente, o
cntico da impossibilidade, pois sua existncia a da busca de uma unidade num tecido
de fissura ingnita, fissura que pela fora da poltica, em verdade, assegurada. A tica,
por seu turno, foi e vista na tradio histrica ocidental como meio civilizador da
poltica, que, porm, no pode ser civilizada na essncia, pois a poltica se articula a
partir dos contrastes operados pela propriedade privada. No obstante, a incivilidade da
poltica tomada, dominantemente pela tradio filosfica ocidental, enquanto
fenmeno extrnseco e contraposto prpria poltica; em outras palavras, seus limites
ou impossibilidades no so vistos como inerentes, mas nascidos daqueles que a
efetivam, que exercitam e operam o poder, isto , so entendidos como inadequao
tica no mando poltico. Seja como for, o Estado, desde o seu nascedouro, j se mostrou

42

. Ibid., p.174.

243

impotente. Tome-se, como exemplo de novo, a emblemtica passagem do livro III da


Poltica [1278 b e 1279 a], na qual Aristteles, em tom desesperanado, alude ao modo
como a coisa pblica passara a ser tratada em sua poca:
No que concerne aos encargos polticos, quando o Estado fundado sobre a igualdade, quer
dizer, sobre a similitude dos cidados, estes estimam justo exercer a autoridade cada um a sua
vez; numa poca antiga, como natural, eles consideravam justo desincumbir-se de sua funo
sua vez e cada um pensava que, em retribuio, qualquer outro velaria pelo prprio bem daquele,
assim como ele mesmo anteriormente, durante seu encargo, velou pelo interesse desse ltimo.
Atualmente, porm, por causa das vantagens que se retiram da fortuna pblica e do exerccio das
magistraturas, os homens desejam manter continuamente seus encargos, como se o poder
mantivesse perpetuamente em boa forma os governos, por mais doentios que fossem; se esse
fosse o caso, sem dvida assim que os magistrados corriam atrs dos postos. 43

Uma ironia perpassa o texto aristotlico, bem como as lembranas de velhos


tempos nos quais os cargos eram exercidos em prol da vida citadina. J em sua poca,
pois, importa assinalar, advertia: as vantagens adquiridas a partir da fortuna pblica
acabariam por corromper os magistrados, em sua luta mesquinha por cargos e por sua
perpetuao nos mesmos. Aristteles, portanto, conquanto a tomasse como instrumento
positivo, entrevira, mesmo que em traos abstratos, a inevitvel corrupo inerente
poltica, efetividade que a constitui intestinamente. O que no poderia antever, porque
historicamente impossvel, que a corrupo avistada no de talhe individual, pessoal
e tico; mas, ao revs, atributo intestino e inseparvel, endmico, como a histria
demonstraria. Mesmo assim, o estagirita percebera que algo no ia bem e que, nesse
sentido, demandava esforos ainda maiores da tica, no obstante sua enorme
impotncia.
O final, ora atingido, imbrica um arco determinativo crtico-exegtico entre a
palavra de Aristteles e a histria ateniense. Fica, portanto, a certeza de que nosso
trabalho alcanou, ao menos, a estatura de uma hiptese plausvel, conquanto divergente
das vias tericas que marcaram a tradio filosfica ocidental, isto , a poltica como
positividade. Dessa maneira, a poltica, para os gregos, embora entendida como
instncia que ordenava a vida in communitas, era limite; limite ideal que respondia a um
limite real, fora coerciva que atendia a uma coero da vida comunitria, ou seja, do

43

. ARISTOTE, Politique, p. 66-7.

244

justo termo mdio, de que se faz poltica, tica, vida real. Em suma: que adstringe
porque adstrito era o movimento histrico-social do qual emergiu.

245

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Palavras - Chave

Histria, Filosofia, Poltica, tica e Limite.

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