Sei sulla pagina 1di 50

La ciencia en el renacimiento 1

LA CIENCIA EN EL RENACIMIENTO
1.-INTRODUCCION.
1.1.-LA CRISIS DEL PENSAMIENTO MEDIEVAL
A la hora de realizar un estudio sobre el
pensamiento renacentista, el primer problema con el que nos
encontramos es el de la datacin. No es posible saber con precisin
cual es la cronologa exacta del periodo renacentista, ya que durante
muchos aos permanecen fusionados elementos de la poca citada
con otros de corte medieval; lo ms que podemos hacer es ofrecer
una fecha aproximativa (el siglo XV ya es renacentista) y establecer
una serie de datos comparativos entre ambas etapas.
La Edad Media est indisolublemente ligada a una
estructura feudal. El feudalismo en Occidente no comienza a
manifestarse hasta la poca inmediatamente posterior a Carlo
Magno. En los reinos centroeuropeos observamos manifestaciones
medievalistas a partir del siglo VIII, que van desarrollndose en los
siglos siguientes hasta llegar a su apogeo en los siglos XI, XII, XIII y
XIV, lo que ocurre es que cuando llega el sistema feudal a instaurarse
de un modo definitivo, estn ya empezando a manifestarse los
grupos sociales que van a llevar a cabo la transformacin de ese
sistema dando lugar al mundo moderno. Por tanto, no existe
continuidad ni ruptura antittica y radical, por ello, si tenemos que
afirmar que la Edad Media clsica est centrada en el periodo que
abarcan los siglos XVII-XIV, lo mismo tendramos que resear que el
Renacimiento comienza en el siglo XV, aunque su gestacin es
coincidente con la plenitud de la Edad Media (su manifestacin ms
destacada se produce entre los siglos XV y XVI).
A nivel de pensamiento, el Renacimiento se
prolonga hasta las primeras dcadas del siglo XVII, sin embargo, no
hay que olvidar que las acotaciones que hemos destacado deben ser
muy flexibles.

La ciencia en el renacimiento 2

1.2.-CARACTERISTICAS
GENERALES
DEL
PENSAMIENTO
MEDIEVAL
Entre las caractersticas que se pueden anotar del
periodo medieval, cabe destacar la concepcin estructurada del
universo que se da como respuesta a la pregunta acerca de la propia
existencia. Esta concepcin se hered del mundo greco romano, y
proviene del intento de establecer una explicacin y fundamentacin
racional de cuanto sucede. En este sentido, va a ser central la
concepcin aristotlica del universo que el mundo medieval llevar a
resultados ms amplios, concretamente por lo que se refiere al
aspecto jerarquizado del universo.
Para Aristteles, el universo era finito, cerrado,
esfrico. Fuera de l no existe nada. Adems, posee posiciones o
lugares caracterizados cualitativamente, no es un universo
homogneo, sino que en l existen dos zonas diferenciadas,
contrapuestas y antitticas: el mundo sublunar y el mundo
supralunar, siendo la esfera de la luna la que sirve de demarcacin
entre ambos. Los astros del mundo supralunar estn formados por
una materia diferente de los del sublunar. Los primeros estn
compuestos de eter, considerada como la materia perfecta porque
no es susceptible de transformacin. Ser este un mundo libre de
toda clase de cambios excepto de uno: no est exento de cambio
local, pero a pesar de ello su perfeccin queda de manifiesto de
cualquier manera, ya que entre los diferentes tipos de cambios
locales posibles slo tiene el ms perfecto, porque el movimiento
circular no posee ni principio ni fin (la teora del cambio en
Aristteles propugnaba varios tipos de cambio, el cambio de
sustancia, generacin o corrupcin de sustancias, y el cambio
accidental, que puede ser cualitativo, cuantitativo y local.). El mundo
sublunar est configurado por cuerpos formados de los cuatro
elementos (tierra, agua, aire y fuego), elementos que adems estn
dispuestos como esferas que van desde el centro del universo hasta

La ciencia en el renacimiento 3
la luna. Los tres primeros elementos son claramente explicables
desde la teora aristotlica, el ltimo, el fuego, es el que ocasion
ms problemas a los astrnomos medievales. Se intent ofrecer
desde l una explicacin meteorolgica de los cometas. La estructura
del mundo sublunar est sujeta al cambio, el movimiento y la
"corrupcin" de diferentes tipos. En l, cada cosa tiene un lugar
natural. Los cuerpos que por medios violentos son desplazados de
dicho lugar tienen tendencia a volver a l con un movimiento
rectilneo. La estructura jerrquica de este universo se va a reflejar a
todos los niveles en la concepcin del mundo medieval. La
enfatizacin de la jerarqua se agudiza como una respuesta a la
sociedad feudal, en la que todos los rasgos de la realidad, incluso los
que no son fsico cosmolgicos, poseen una dimensin piramidal. En
este sentido, podemos destacar al Pseudo Dioniso Areopagita, corpus
de escritos frecuentemente citados a comienzos del siglo XI, de autor
annimo, que fueron redactados usando el recurso de que el autor
era contemporneo de los apstoles: Dioniso, convertido por San
Pablo en su predicacin en el arepago ateniense. En este sentido,
habra que destacar tambin obras como la de Sta. Teresa, tratando
temas como la jerarqua eclesistica o la jerarqua celeste, en los que
desarrolla la estructuracin que poseen todos los planos de la
realidad. Tambin debemos citar aqu la Divina Comedia de dante, y
su divisin de la realidad en dos mundos, el anglico y el de
ultratumba, con la correspondiente distribucin de premios y
castigos.
Es tambin un rasgo de esta poca el concepto de
teleologa o finalismo: la causalidad final se convierte en uno de los
elementos explicativos fundamentales. A pesar de que fue
Aristteles quien trat sistemticamente la causalidad final, el origen
de esta idea se encuentra en el Fedn de Platn. En l Scrates
cuenta su recorrido espiritual ante la obra de Anaxgoras, su primer
entusiasmo ante la idea de aquel acerca de que haba sido una
inteligencia la que haba creado el mundo, y su posterior decepcin
al saber y observar que en definitiva no haba expuesto el porqu

La ciencia en el renacimiento 4
(hay que anotar que Scrates desarrolla esta idea cuando tras
haberse bebido la cicuta por la condena impuesta por el Estado, sabe
que va a morir). En este sentido, se da la contraposicin entre dos
tipos de causalidad: la eficiente y la final. Por influencia de
Aristteles, como hemos anotado, predominar la segunda. Con ello,
tambin se puede destacar la contraposicin entre el mecanicismo
(asigna valor a los caracteres de los elementos que producen el
cambio) y el finalismo o teleologa. En el mundo moderno se dar
tambin esta contraposicin , pero concretada en los trminos de
causa y motivo.
La concepcin teleolgica en la explicacin de los
fenmenos de la realidad, heredada de la lnea socrtico platnico
aristotlica, ocupar un papel importante tambin en la concepcin
de los valores tanto morales como estticos. Si se entiende que
existe un lugar propio para cada cosa, se considerar que algo es
bueno cuando ocupe el lugar que le es propio y cuando cumpla la
funcin que le corresponde por naturaleza. Se valorarn
positivamente los esfuerzos por volver al lugar que cada cual, o cada
cosa debe ocupar. Esta idea se recoger a lo largo de toda la Edad
Media en alegoras, en la apologtica, en la catequetica, la
predicacin popular, etc.... Cada cosa est dispuesta desde el fin que
le es propio.
Con todo, en el campo de los valores, en la medida
en que se integran en la concepcin de la existencia humana,
utilizando una terminologa nietzscheana, podemos decir que se da
una trasmutacin, al menos por lo que se refiere a las ideas
predominantes.
En el mundo griego, hasta el siglo V a.C., la
concepcin de la existencia que se mantuvo era de tipo cismundano,
es decir, asignaba un valor pleno a la existencia cotidiana. As
Homero, en el libro VI de la Odisea hace descender a Ulises al hades,
y all conversa con los espectros acerca de la existencia inane. En
este lugar se encuentra con Aquiles, quien le da cuenta de la
pervivencia intil de las almas. Muy posteriormente, y en un

La ciencia en el renacimiento 5
momento de crisis, comienzan a extenderse ideas extragriegas de
corte oriental, apareciendo el chamanismo y las religiones o cultos
mistricos, recogidas por el pitagorismo y por la lnea platnica.Todos
ellos researn que la existencia supraterrenal es la autnticamente
vlida. Estas tendencias tendrn una fuerte repercusin popular,
preparando el terreno para la posterior admisin del cristianismo y el
medioevo, donde la sobrevaloracin de lo supraterrenal es radical. En
este sentido, podemos referirnos a Beda, autor de historias
eclesisticas en el pueblo de los Anglos. En su segundo libro, el rey
Edwin de Northumbria intenta convencer a la nobleza para que
adopte el cristianismo como religin propia, y ofreciendo una
marcada valoracin de la vida despus de la vida como argumento.
Otra corroboracin de la divisin en dos existencias
la encontramos en el libro de Agustn de Hipona: Las dos ciudades:
hay que anticipar en la Tierra la ciudad de Dios, insistiendo en la
miseria de la condicin humana. Tambin la misma idea aparece en
muchas oraciones que en la actualidad se rezan (baste pensar en la
Salve: "gimiendo y llorando en este valle de lgrimas". Ahora bien, si
salimos del siglo XII y avanzamos hasta el XV encontramos una divisa
contraria a la de la salve en unos versos de Cuentos de carnaval
originales de Lorenzo el Magnfico "el que quiera alegrarse que se
alegre"
Las manifestaciones del recargo de miseria de la
existencia se pueden tambin observar en autores como Jorge
Manrique o Teresa de Jess. Las virtudes clericales son las ms gratas
a los ojos de dios, porque en definitiva cada cual ha de permanecer
en su lugar en el sitio que le corresponde en la sociedad, y no
intentar elevarse por encima de su posicin, cosa que aquellas
favorecen (baste pensar en la obediencia, la humildad, etc.). Tambin
son en este sentido fundamentales las virtudes de los nobles, como
la caballerosidad, la cortesa, etc... Quin intenta ascender incurre en
el ms grave de los pecados cardinales de la dad Media: la soberbia.
El resto de los pecados est ms al alcance de las clases elevadas.
Junto con estas ideas, aparece clara la raz principal de otro puntal

La ciencia en el renacimiento 6
por lo que se refiere al orden de los valores: la posibilidad de
elevarse por medios econmicos se condena en la usura, y en el
rechazo del mercader o el comerciante. Cabe destacar que esta ser
la clase social que llevar a cabo la transformacin de la edad media
al Renacimiento. La usura es considerada como el prstamo a
inters, cualquiera que sea ste. La censura se llevar a cabo desde
multitud de mximas o axiomas morales : "Pecunia et pecuniam
paret" (el dinero no genera dinero). En el Renacimiento este ser un
punto de conflicto con el medioevo, en concreto en las discusiones
jurdicas: es esencial que el dinero produzca dinero en la incipiente
economa capitalista del Renacimiento (prstamo de inters,
beneficio de inversin, etc...sern aceptados). La condena de la
usura, moral, religiosa y jurdica, lleg a cumplir tambin una funcin
protectora de los ms dbiles: nadie peda dinero a no ser que
estuviera en una situacin desesperada, aunque esto tambin fue un
medio para la conservacin de las clases. Aparecen mximas que
condenan la figura del usurero : "el mercader o el comerciante nunca
puede ser un hombre bueno a los ojos de dios".
1.3.-FACTORES
QUE
PRODUCEN
LA
TRANSFORMACION
MEDIOEVO RENACIMIENTO
Existen gran cantidad de factores que incidieron en
la transformacin medioevo -renacimiento, todos ellos
muy
complejos e interrelacionados; entre estos destacaremos los
siguientes:
1.-Introduccin de nuevas tcnicas de produccin agrcola
(nuevos aperos, alternanacia de cultivos, etc..), que daban como
resultado un aumento de la produccin agrcola, con lo que se
pueden alimentar gran cantidad de poblacin, y se acaba con las
hambres y epidemias endmicas. Por otra parte asciende la calidad
de vida, con ella se produce una expansin demogrfica, desde
donde evidentemente se cuenta con ms mano de obra.

La ciencia en el renacimiento 7
2.-Se sale de una economa de subsistencia a disponer de
excesos de produccin agrcola, lo que da lugar a la comercializacin
de dichos excedentes, materias primas, productos elaborados, etc...
3.-Con el comercio aparecen nuevas tcnicas e instrumentos
que ayudan al transporte, como la brjula. Se dan diferentes
desarrollos en la construccin de buques. Mejoran tambin los
transportes por tierra, lo que permite que se de una especializacin
en la produccin, tanto por lo que se refiere al monocultivo, como a
la ganaderia. Comenzar la aparicin de industrias. Es la era de los
descubrimientos, se amplian los mercados internacionales, tanto los
de abastecimiento como los de venta directa.
4.-Desarrollo de la manofactura a gran escala. Aparecen
tcnicas que facilitan la estraccin de materias primas y su
transformacin: aparatos mecnicos como el molino, tanto de agua
como de viento.
5.-Aparicin de la burguesa como clase ascendente y
surgimiento de documentos mercantiles y financieros: se desarrollan
y difunden el papel dinero, los bancos, los consulados, cheques,
pagars, etc..., posibilitando la expansin econmica del
Renacimiento. Con ello la burguesa se manifiesta como clase
ascendente, concretndose una alianza de intereses entre sta y las
monarquas europeas que harn causa comn, alianza de fuerzas. La
burguesa facilitar a las monarquas los medios econmicos para
detener a la nobleza feudal, financiando ejrcito, armamentos, etc...
Con esto se destruye definitivamente la relacin de tipos feudales.
6.-Se
desarrollan
tambin
tendencias
que
impulsan
planteamientos de carcter metodolgico y epistemolgico que
arrastran tesis de tipo ontolgico y metafsico
7.-Tambin se dan toda una serie de factores culturales, entre
los que cabe destacar la recepcin en occidente de la cultura griega.
Esta recepcin aparece bajo mltiples formas (conocimiento de la
lengua griega, manuscritos de autores de la antiguedad, recepcin
de las obras, etc...). La circunstancia histrica en la que podemos
materializar esta recepcin es el acontecimiento poltico y militar de

La ciencia en el renacimiento 8
1453 con la cada de Constantinopla bajo el ejrcito turco de
Mohamed II. Constantinopla haba intentado conseguir el apoyo
militar occidental, para lo que organiz concilios y negociaciones a
los que acuden hombres de cultura que presentan el saber de la
antiguedad que no haba pasado al mundo occidental. A esto hay
que aadir el hecho de que el exilio sea considerable tras la invasin.
El humanismo intenta recuperar la belleza literaria de la lengua
latina o clsica. Se renovarn antiguos sistemas de pensamiento que
muy posteriormente sern objeto de un absoluto rechazo. Antes de
esta poca las obras griegas que haban seguido la siguiente ruta:
por ejemplo las obras aristotlicas fueron traducidas en primer lugar
a Siria (el Islam asumi mucha de la tradicin cultural griega) al
siriaco, de ah al rabe y por ste haban llegado a Espaa y otros
enclaves rabes donde tambin se tradujeron al latn, lengua por
medio de la que pasaron a Europa. Con ello los textos llegaron
sumamente mutilados y transformados.
En el siglo XIII ya hay autores que comienzan a
aprender griego para evitar todo el trnsito. En el siglo XV se
suceden los concilios y reuniones, adems de poseerse ya varios
manuscritos de una misma obra, realizados por los primeros
humanistas y editores. Se ir tomando tambin a partir del
Renacimiento, conciencia histrica, lo cual se refleja en la concepcin
que los humanistas mantienen con respecto a sus obras y autores:
aparecen la crtica y la interpretacin.
`
8.-Para la demanda de cultura y difusin de la misma, para
satisfacer ambas cosas hacen falta medios: se desarrolla la imprenta,
y por otra parte, el uso del papel abarata los precios. Las bibliotecas
se hacen mucho ms numerosas, salen de los monasterios y adems
se amplian.
9.-Aparecen nuevas instituciones culturales, educativas y
cientficas que van a ser medio de conjuncin y difusin de nuevas
ideas, en especial en su enfrentamiento con las ideas tradicionales.
Este hecho es un sntoma de batalla ideolgica similar a la que se da
con el uso de lenguas vernculas frente a las tradicionales. La

La ciencia en el renacimiento 9
filosofa y la ciencia del Renacimiento estn escritas ya en lengua
vulgar. Las lenguas vernculas an se usan en conjuncin con el
latn. As autores como Galileo o Descartes van a escribir sus obras
en italiano y en francs, pero tambin simultnamente en latn. Se
recurre al latn o bien cuando estn dirigidas a una clase culta
tradicional, es decir, cuando sus destinatarios son los de la cultura
tradicional, por ejemplo el clero, o tambin cuando las obras iban
dirigidas a academias culturales y cientficas en Italia, Francia e
Inglaterra (S. XVII Royal Society)
10.-Se dar tambin en el Renacimiento un cambio en la
concepcin de los valores: se defender el ideal de un hombre de
accin, de la accin prctica sobre la naturaleza. Este ser un tema
muy desarrollado, de forma que el ideal de vida especulativa es
sustituido por la idea contraria: el conocimiento ha de estar
arraigado en la experiencia. Bacon va a ser el que va a defender la
idea de que el conocimiento que no permita elevar y mejorar las
condiciones de vida va a ser un conocimiento completamente
invlido. As esta idea llega a convertirse en mxima: "verum
factum" (lo verdadero es lo hecho). Desde aqu Bacon considerar
que slo podemos conocer la naturaleza si nos sometemos
previamente a ella.
Otro ejemplo similar al de Bacon lo encontramos en
Luis Vives. En De tradendis Disciplinis invita a los estudiosos de su
tiempo a tener en cuenta los trabajos contemporneos, y los exhorta
a bajar la vista a los trabajos de los artesanos y a ver donde y como
fueron inventadas sus artes, para que sirven y como se pueden
mejorar. En De causis corruptarum artium sostiene que el
conocimiento de la naturaleza no est en manos de los filsofos y
dialcticos, sino que mucho mejor la conocen los labriegos y los
artesanos. Dir tambin metafricamente que los dialcticos,
enojados con la naturaleza a la cual ignoraban, se han construido
otra que ni siquiera ellos, sus inventores, pueden entender. La llaman
metafsica.

La ciencia en el renacimiento 10
En La vida terrorfica del gran Garganta presenta
la nueva manera en que se debe desarrollar la educacin, y as
considera que deben ser aprendidas desde las ciencias naturales
hasta la msica, incluyndo la efectuacin de ejercicios gimnsticos
(educacin griega de corte clsico). En este programa aparece una
explicacin tan detallada que incluye incluso el hecho de que en los
das de lluvia o frios el tutor debe encargarse de llevar al pupilo a los
talleres y factoras artesanales, para que entren en relacin y en
contacto con diferentes oficios. Con esto se ve de qu forma se
extiende el nuevo ideal educativo. la exigencia de vincular el
conocimiento con la prctica fusionndolo con la conciencia histrica,
lo encontramos tambin en otro texto de Andrea Vesali De Corporis
humanis. Hasta este momento exista una absoluta dicotoma entre
la teora y la prctica. Vesalio seala que tras la invasin de los
brbaros, todas las ciencias se quedaron en un simple aspecto
terico. Los cientficos despreciaron la prctica y, entre otras, seala
una disciplina que es eminentemente prctica: la medicina. Los
mdicos dejaron a los brbaros las intervenciones manuales. Ciertos
doctores abandonaron la medicina en manos de aquellos a quienes
llaman quirrjicos (palabra que posea un marcado sentido
peyorativo, se refera a aquellos que trabajan con las manos) y a los
cuales consideraban como esclavos. As, alejaban de la medicina su
ms importante rama: la investigacin. Los doctores son ignorantes
incluso de las vsceras, lo nico con lo que trabajan es con los
manuales de anatoma. Esta divisin del arte de la medicina,
introduce el sistema de que uno lleve a cabo la diseccin, y otro, por
medio de un manual, vaya describiendo sus partes. Es diseccionador
ignora del arte de hablar, el mdico, por su parte, slo orienta
despectivamente con la ayuda de un libro.
En 1751 aparece la conciencia de haber llevado a
cabo una nueva transmutacin de los valores. Esto se plasma en la
investigacin de los principios de la moral, de Hume: el l toda
cualidad til se reconoce que es parte del mrito personal, y esto

La ciencia en el renacimiento 11
denota un importante cambio de las virtudes que eran consideradas
vlidas en el mundo medieval.

2.-CARACTERISTICAS GENERALES DEL PENSAMIENTO


CIENTIFICO Y FILOSOFICO EN EL RENACIMIENTO
Los siglos XV y XVI representan, desde el punto de
vista del saber y del pensamiento, un periodo de trnsito hacia la
formacin de la ciencia moderna. Una vez ms, debemos insistir en
que las separaciones temporales y concretas cuando nos referimos a
temas tan amplios no pueden ser en absoluto precisas: mientras la
astronoma en la segunda mitad del siglo XVI se perfila ya como
ciencia moderna, la qumica atraviesa casi todo el siglo XVIII en
estado precientfico.
Si bien son tiempos de transicin, no por eso deja
de advertirse en ellos una serie de rasgos cargados de inters. los
apuntaremos en cuanto apoyan la comprensin del pensamiento
filosfico cientfico de este periodo:
1.-Una proliferacin de tendencias filosficas dispares lo
caracteriza, en contraposicin al buscado sistema nico y verdadero
en la Edad Media. Pero las diversas tendencias sealan tambin el
rechazo de la autoridad anterior y la gran capacidad imaginativa y
creadora, tanto en el orden de las ideas como en la proyeccin de
artefactos.
2.-Todos los saberes aparecen entremezclados, frente a la
perfecta jerarquizacin medieval y a la divisin del trabajo moderno.
No se puede separar la actividad artstica, filosfica, literaria,
cientfica. Aislar estas tareas equivale a empobrecerlas. Por eso, un
momento tan rico como este aparece empequeecido en la mayora
de las historias de la filosofa, pues la filosofa, separada de las
restantes actividades humanas, pierde consistencia.
3.-Periodo en el que la idea de precisin lucha por imponerse.
Al tiempo que se construyen los grandes relojes de las catedrales y
pasa este artefacto a ser considerado como el ideal de la mquina,
las tropas deben llevar en sus expediciones un gallo para que cante

La ciencia en el renacimiento 12
al amanecer y seale la hora de partida, y en el Garganta se dice
"Jams me ajustar a las horas; las horas estn hechas para el
hombre, y no el hombre para las horas". Koyr ha caracterizado
perfectamente esta poca como la transicin "del mundo del poco
ms o menos al universo de precisin".
4.-Los fenmenos sociales profundos mantiene la dinmica de
los del siglo XIV ya considerados: ascenso de la burguesa, relaciones
comerciales, incipiente burocracia, desarrollo tcnico..., pero con una
fuerza suficientemente mayor como para modificar el mosaico social:
la aristocracia mercantil desempea, a partir de ahora, un lugar
preponderante.
5.-La aspiracin al bienestar (una constante humana) es
defendida tericamente y se considera un fin de la actividad de
hombre. En la Edad Media aparece una dicotoma entre la prctica
(bsqueda del bienestar) y la teora (ascetismo), en el Renacimiento
se exaltan los caminos que conducen a ese bienestar: el saber
prctico, la vertiente enriquecedora del trabajo, el deleite ante la
obra perfecta o bien hecha, la satisfaccin ante el supuesto ejercicio
de la voluntad, la acumulacin de bienes como complemento de la
persona, etc. Entindase siempre que ante esos fenmenos no puede
establecerse un corte entre las dos pocas. Simplemente se sealan
los aspectos que en una son ms espectaculares.
6.-Valoracin de la naturaleza (ya no se ve como el valle de
lgrimas y de tentaciones) y de los medios para conocerla y
dominarla. El desarrollo tcnico que esta actitud conlleva procede del
medieval; si acaso ahora se advierte, adems de un crecimiento ms
fuerte, una valoracin tambin positiva de esa naturaleza. La
equiparacin entre cielos y Tierra permite que esta alcance la
dignidad de aquellos. la investigacin de la naturaleza para
dominarla, como expresin mxima de la actividad humana, es una
idea que se abre paso cada vez con ms firmeza en el Renacimiento.
7.-En adelante la actitud ante el Libro Sagrado (la Biblia), al
cual deberan plegarse todas las formas de saber, se modifica
radicalmente. El derecho del hombre a interpretar las escrituras

La ciencia en el renacimiento 13
expresa que el saber verdadero y alcanzable procede de la ciencia y
que a l deben plegarse los restantes conocimientos.
Desarrollemos ahora algunos de los principales
puntos que se pueden destacar como los que ms influyeron en el
desarrollo del pensamiento cientfico durante la poca renacentista,
as como algunos de los autores fundamentales en los que las ideas
consideradas aparecen
2.1.-EL HUMANISMO Y LA CIENCIA
Durante mucho tiempo, y aun hoy para muchos, se
ha tenido al humanismo como el movimiento tipo del Renacimiento.
La vuelta a la antiguedad clsica, conociendo mejor, con ms rigor y
sin deformaciones los textos griegos y romanos, constituye su
objetivo bsico. su orientacin es filolgica, literaria, artstica, e
incluso filosfica, pero escasamente cientfica en sentido estricto. Sin
embargo, ningn gran movimiento intelectual de la historia, y el
Humanismo lo es, ha dejado de influir en todas las restantes ramas
del saber.
Dada
esta
caracterizacin
del
humanismo,
revalorizacin de la Antiguedad clsica, no puede circunscribirse a los
siglos XV y XVI. Antes, sobre todo a partir del siglo XII, se manifiesta
el ansia en el mundo cristiano por conocer la Edad de Oro antigua.
Los rabes ya la haban asimilado previamente. Pero durante el siglo
XV el hecho material de conocer mejor y mayor cantidad de textos
griegos aumenta considerablemente. Ciertos acontecimientos
polticos lo propician, entre ellos el Concilio de Florencia (1439) para
el acuerdo entre la Iglesia bizantina y la romana, y la cada de
Constantinopla (1453), con el consiguiente asentamiento en Italia de
muchos sabios bizantinos.
El complejo movimiento humanista es ambiguo,
como todo el Renacimiento. En l aparecen factores que sealan
hacia nuevos y creativos tiempos, mientras otros se anclan en formas
tradicionales. Por ejemplo, la antiguedad clsica detenta ahora el
papel de la autoridad, desempeando ahora la misma funcin que en

La ciencia en el renacimiento 14
tiempos anteriores Aristteles y la Biblia; se toman sus proposiciones
como expresin de la verdad. El amor por la palabra transmitida,
origina la aparicin de una verdadera filosofa, atenta al correcto y
bello uso de las palabras como haban realizado los antiguos. El latn
medieval se desprecia por la manera de decir (barbarismos) y
alcanza tambin con el desprecio a las cosas dichas. No advierten
que el latn medieval es una lengua viva, moldendose a tenor de las
necesidades, mientras los humanistas propugnan el latn ya muerto
de la Roma clsica. Los ataques en cuanto a la forma y al fondo se
dirigen de manera notable contra el aristotelismo o contra los
terministas de Paris.
Hemos dicho que el humanismo renacentista ejerce
una gran influencia sobre todos los sectores del saber. Tambin los
cientficos sienten la necesidad de intercalar alusiones a los clsicos,
imprescindible muestra de pertenecer a la clase superior de los
letrados. Pero por encima de estas demostraciones literarias (las
citas en griego son ms valiosas que las de los textos latinos), el
Humanismo ejerce una clara influencia en la formacin de la ciencia
moderna. Se manifiesta:
1.-En la crtica a la escolstica, con el consiguiente rechazo de
la mentalidad medieval
2.-En las traducciones de los cientficos antiguos, sobre todo
griegos; especial importancia reviste el conocimiento de los
matemticos del periodo helenstico: Euclides, Arqumedes, Apolonio,
Papo, DIofanto, constituyen un material fundamental para entender y
explicar el desarrollo alcanzado por las matemticas en los orgenes
de los tiempos modernos.
3.-Al presentar un nuevo mbito de ideas con las que se
transforman las imgenes del hombre, de la naturaleza y de la
sociedad.
Una buena parte de los historiadores de la ciencia,
sin embargo, son reacios a considerar el humanismo como un factor
propulsor de la nueva ciencia. y no les faltan razones, porque los
humanstas demuestran escaso inters cientfico, ms all de

La ciencia en el renacimiento 15
algunas alusiones generales (por ejemplo, Luis Vives o Erasmo), y
porque detuvieron el avance matematizador de las escuelas de
Oxford y Paris. Desde esta perspectiva la ciencia moderna se
tranformara, a pesar de los humanistas. de todos modos hay que
constatar el auge de aquellas ciencias (astronoma y matemticas)
cuyas traducciones fueron de inmediato tiles, mientras otras (fsica)
debieron ser reformadas.
2.1.1-Michel Eyquem de montaigne
Los ideales que acabamos de describir, aparecen
plasmados en los trabajos de Michel Eyquem de montaigne (15331592).
Michel Eyquem de Montaigne es un claro
representante del inicio del Renacimiento.. El rasgo inmediato que
observamos en la totalidad de sus ensayos es el individualismo, el
interiorismo
de
corte
renacentista,
no
de
tipo
agustiniano,interiorismo entendido como el del hombre que se
vuelve hacia su interior porque ste es lo que ms le preocupa. Este
interiorismo lo encontramos en el Prefacio de su obra: no se propone
otro fin que el familiar y privado. En el libro, son frecuentes las citas
de este tipo: "Soy yo quien me pinto a mi mismo", "Yo mismo soy la
materia de mi libro". Cuando aborda el tema de que se trate lo har
desde esta perspectiva, la del individuo como objeto de s mismo.
Con ello se observa una preeminencia del individuo sobre cualquier
otro tipo de cuestin.
Otro de los temas importantes que encontramos, es
el de la miseria del hombre frente al universo, a travs de donde se
llega a un panorama lastimoso de la condicin humana. Ya no se
trata de que el hombre no sea nada comparado con Dios, ni de que
la existencia humana terrenal sea una inutilidad, sino de que se
convierte en esto si lo comparamos con el universo surgido de la
investigacin astronmica.
Montaigne se pregunta quien ha convencido al
hombre de que el universo ha continuado su curso en torno a l, l

La ciencia en el renacimiento 16
que no es dueo ni soberano del mismo. Con su posicin, denunciar
la figura del ser humano como dominador de la naturaleza. lo que s
que posee el hombre es un importante instrumento que ha de
desarrollar: la razn, con la cual llega a dominar la naturaleza. Se
rechaza la idea del hombre como "capataz" determinador de la
naturaleza.
Temas muy repetidos en los Ensayos de montaigne
son la crtica al finalismo y la cuestin de la relatividad de los valores.
En esta poca se defendern los valores de la burguesa frente a los
de la nobleza. la primera es la clase en ascensin. Adems, hay que
tener en cuenta los encuentros con culturas de muy diferente signo.
Es ahora cuando comienzan a aparecer narraciones de viajes en las
que son constantes la narracin y presentacin de diferentes culturas
y costumbres que resultan cuando menos "chocantes' al hombre
europeo. A esto hay que aadir que es la era de los descubrimientos:
aparecen pueblos mucho ms "sencillos" que el europeo y que van a
ser dominados y explotados por este (podemos recordar aqu la
aparicin del mito del buen salvaje). La simultaneidad de los
sistemas de valores provoca una reaccin inmediata que subrayar
la relatividad en la que todos ellos se apoyan. Dicha relatividad se da
tambin en el mbito del conocimiento y de la ciencia. Para entender
esto, tenemos que referirnos tambin a los descubrimientos
geogrficos: antes se consideraba hertico creer en las antpodas, sin
embargo, en ese momento se hace evidente que existen. Por esta
razn algunos llegan a marcadas posturas escpticas (Charrn,
Snchez...). Al propio Montaigne se le vincula con toda la corriente
del escepticismo renacentista. Sin embargo, la tendencia, cuando ha
estallado la crisis, y an no se han solucionado las contradicciones
que la han provocado, es la bsqueda de la certeza (lnea de
Descartes). En otra lnea, (la de Hume), se dar una aceptacin
animosa de los lmites del propio hombre, sin que esto suponga que
haya que mantener una posicin escptica. Es esta ltima postura la
que, para nosotros, ms se acerca a la de Montaigne: la ciencia es

La ciencia en el renacimiento 17
vlida siempre que sea entendida como ciencia perfectible y no
dogmtica.
2.2.-EL DESARROLLO DE LA TECNICA
Un argumento, desde nuestra perspectiva, para
desmontar el calificativo de "tiempos oscuros" con respecto a la Edad
Media, podra obtenerse del desarrollo de la tcnica ligada a los
medios de produccin. la antiguedad clsica haba conocido un
brillante desarrollo de la tecnologa, sobre todo en el periodo
helenstico, desarrollo que, con frecuencia, se aplic ms para
deslumbrar al pueblo con "maravillas" relacionadas con los poderes
religiosos, que para aumentar la produccin o hacer llevadero el
trabajo. En un periodo esclavista, mientras los esclavos fueran
abundantes, era innecesario buscar otros medios tcnicos para
obtener unos fines facilmente alcanzables con la fuerza de los
servidores. En la Edad Media este problema cambia de signo.
Despus de un periodo de inanicin, la sociedad medieval se
recupera con una estructura bien distinta a la del Imperio Romano.
Sin pretender realizar un examen de esta poca, diremos
nicamente, que el siervo medieval goza de un estatuto, no deseable
por supuesto, pero si superior al del esclavo; al menos posee dominio
sobre cierta parte del fruto de su trabajo. En este contexto, el trabajo
manual y los medios que lo facilitan alcanzan una dignidad superior,
como manifiesta el importante lugar que ocupan en la vida
monstica. tampoco faltan otros elementos ideolgicos, como la
valoracin del trabajo en la tradicin judaica, o la mitigada divisin
de clases sociales existente entre los pueblos brbaros En todo caso
el artesano, en cuanto poseedor de una tcnica especfica til,
alcanz en las ciudades medievales un estatus de creciente
influencia y poder.
El Renacimiento recibe esta tradicin (despliegue
de los medios de produccin), que se convierte en foco de cambios y
de influencias en la formacin de la ciencia moderna.

La ciencia en el renacimiento 18
Recordar, aunque sea someramente, algunos de
estos avances, no carece de importancia, pues muchas veces se
olvidan por pertenecer a la informacin recibida en los primeros
niveles educativos, en la infancia. Muchos de ellos eran ya conocidos
(conocidos sin ms) por los romanos, pero fueron sistemticamente
utilizados y perfeccionados, sobre todo en la Baja Edad Media, en la
que adems se incorporan y moldean de nuevo informaciones
procedentes de China, Bizancio y de los rabes. En ste, como en
otros sectores de la vida, se produce a lo largo de la Edad Media una
convergencia de influjos que se decantarn en esa peculiar unidad
conocida como los tiempos modernos. Por ejemplo, entre los usos de
la energa, la rueda hidralica pasa de ser un mecanismo hbil para
moler el grano a constituirse en una mquina productora de la ms
variada energa; los molinos de viento, tan tiles para la elevacin de
agua en los Paises Bajos durante el siglo XV, y para diversos usos en
el XVI; la perfeccin, en todos los atalajes aplicados a los animales de
tiro, sobre todo en los caballos, que permite multiplicar los resultados
de sus esfuerzos; el perfeccionamiento del timn y de las velas, que
posibilita construir barcos de mayor tamao; el uso de la carretilla,
de un arado perfeccionado, el desarrollo de los telares y otras
mquinas en la industria del vestido, el uso de la biela y el pedal
para transformar un movimiento circular en rectilneo y viceversa.
Sobre todos estos inventos, en unos casos, y sobre
la aplicacin sistemtica de lo ya inventado, en otros, resalta la
brjula, el papel y la imprenta (adems de la plvora) tan decisivos
para el despliegue de la cultura.
Sin duda, la sistemtica y creciente utilizacin de
tales artefactos constituye un factor decisivo para ofrecer una
imagen bien distinta de la de la antiguedad. Y no slo porque
posibiliten la existencia de una sociedad no esclavista (durante
mucho tiempo se precisarn prisioneros, a modo de esclavos, para
remar en las galeras), sino porque el sustrato econmico social llega
al Renacimiento totalmente modificado. Los renacidos a las letras
clsicas, durante mucho tiempo tenidos como los pioneros de este

La ciencia en el renacimiento 19
periodo, constituyen una minora de escaso impacto social, aunque
ocupen lugares muy relevantes por esa actividad en la historia de las
letras. El impulso y la exigencia del cambio, aunque limitado,
procede de sectores cada vez ms amplios de la poblacin, sobre
todo en las ciudades (los burgos, la burguesa).
El crecimiento de las ciudades, junto con el
aumento en general de la poblacin tras las pestes que asolaron
Europa en el siglo XIV, originan nuevos problemas tcnicos a resolver
con urgencia. Entre ellos surtirlas de alimentos, agua y medios de
desague. La guerra cambia de signo; los ejrcitos de los caballeros y
sus gentes se sustituyen por tropas asalariadas a las que se debe
aprovisionar y proporcionar armamento cada vez ms profesional
(tercios de arcabuceros). Esta situacin exige que florezca al mismo
tiempo el comercio. El autoabastecimiento medieval declina, al
menos en las ciudades, y una revolucin comercial, apoyada en el
uso de nuevos, ms rpidos y eficaces medios de transporte, junto
con el desarrollo de medios industriales, precede a la revolucin
cientfica. Todava se est lejos de la revolucin industrial y
capitalista, pero pueden ya detectarse los primeros sntomas de la
misma.
La espectacularidad de los cambios industriales y
sociales en el Renacimiento fue tan importante, que ha originado una
interpretacin, segn la cual la nueva ciencia deriva de ellos. En los
orgenes de la teora figura Franz Borkenau, para quien la divisin del
trabajo en la incipiente industrializacin renacentista, sin necesidad
de que el operario posea una especializada formacin, conduce a un
esquema abstracto de la industria, con sus unidades tambin
abstractas, que posteriormente se aplica a la naturaleza. G. Simmel
(Die Phlosophie des Geldes , Leizpig, 1900) hizo derivar la nueva
imagen matemtica del cosmos del desarrollo monetario en el
incipiente capitalismo.
Un signo del paralelismo de la tecnologa con la
formacin de los tiempos modernos aparece en el uso cada vez ms
extendido de las lenguas vulgares, que sustituyen al latn. la razn,

La ciencia en el renacimiento 20
dese la historia de la tecnologa, es obvia: los maestros
experimentadores no son hombres de letras, ni han realizado
generalmente estudios, y no conocen el latn. no por ello mengua la
necesidad de dar a comunicar los nuevos conocimientos, las tcnicas
utilizadas, y describir las nuevas tierras descubiertas. En buena parte
las lenguas vulgares se desarrollan al comps de los nuevos saberes,
usos y costumbres, mejor representados por las lenguas vivas, ms
extendidas, que por una lengua en uno slo para una clase social,
como ocurra con el latn. Con ello, por aadidura, se rompe el crculo
secreto de los hombres doctos, cuyos conocimientos demuestran ser,
por otra parte, intiles. Sin embargo, esta actitud encierra grandes
inconvenientes. Las lenguas vulgares no disponen de la terminologa
adecuada para expresar los conceptos y las relaciones cientficas. Por
ello, la extensin de las lenguas vulgares se realiza con lentitud.
Coexiste con ellas durante mucho tiempo el latn. A finales del siglo
XVIII todava se utiliza en los libros cientficos que nos son de
vulgarizacin; en estos momentos constituye aquel una lengua
comn en el gremio de los sabios. Por otra parte,en los escritos en
lengua vulgar se tienen que intercalar muchos trminos y
expresiones tomadas del latn. En todo caso, constituye el mbito de
la tcnica (conocimientos prcticos) uno de los medios donde antes
se utilizan los idiomas populares.
Cierta conexin, aunque no absoluta, con lo
sealado conserva la utilizacin de las matemticas como lenguaje
de valor universal, y que en buena parte de los aspectos
cuantitativos sustituir al latn como lengua universal. La idea, por
supuesto, no es nueva ni para la antiguedad ni para el medioevo.
Recordemos por ejemplo a Raimundo Lulio (1233-1315) y su
pretensin de constituir un lenguaje lgico universal, actitud tan
alabada por Leibniz (1646-1716). Sin embargo, ahora e plantea
desde otra perspectiva: se trata de utilizar smbolos y clculos
matemticos en los documentos comerciales, y de simplificar y hacer
intangibles las anotaciones del clculo. Nos encontramos pues con la
revolucin comercial como impulsora y divulgadora del uso y valor de

La ciencia en el renacimiento 21
las matemticas. No es de extraar que el primer libro de
matemticas que se imprime (un annimo en italiano, conocido como
la aritmtica de Treviso, 1478) sea un manual de aritmtica, dirigido
a todos los que precisan los rudimentos del clculo, bien sean
comerciantes o eclesisticos. Las numerossimas ediciones de
tratados de aritmtica se realizan en la dcada de 1480 a 1490. Las
matemticas van a utilizarse en diferentes funciones prcticas como
el calculo mercantil, la ingeniera, el arte, etc. Por ejemplo, cuando se
construye la cpula de la catedral de Florencia (1419-1416), Filippo
Brunelleschi (1377-1446) utiliza el clculo previo de las dimensiones,
formas empujes y contrafuertes; con ello evita el uso de cimbras y
maderajes, utilizando slo un andamio para los obreros. las crnicas
del momento se maravillan de que tal prodigio pudiera realizarse de
ese modo. Y el mismo Brunelleschi, que no era un "letrado" sino un
"mecnico", versado en construcciones de fortalezas, relojes,
mquinas hidrulicas, etc. adems de arquitecto, impuls el
desarrollo de la perspectiva.
2.2.1.-Leonardo da Vinci
Poco es lo que vamos a desarrollar aqu de
Leonardo (1452-1519) si tenemos en cuenta lo ingente de su obra y
la gran variedad de campos que sta abarco. El constituye un buen
ejemplo de la dedicacin a los avances tcnicos, el ideal de observar
la naturaleza para conocerla e imitarla en su representacin y
efectos, la unin de la tcnica y de la ciencia. El nombre de Leonardo
da Vinci evoca tambin la encarnacin de la genialidad pocas veces
repetida en la historia, el precursor de la ciencia y la tcnica
modernas.
No vamos a tratar aqu del Leonardo artsta, sino
del ingeniero, aunque ambos quehaceres estuvieran bastante
relacionados. Excepto un tratado de pintura, publicado en 1651, ms
de un siglo despus de su muerte, fruto de la compilacin de un
alumno, sus numerosas notas no han sido editadas hasta finales del
siglo XIX, y muchas de ellas se han perdido. Por otra parte, toma las

La ciencia en el renacimiento 22
ideas fsicas bsicas de la escolstica y los elementos mecnicos de
los ya conocidos en su tiempo, aunque en ambos casos los tie de su
genialidad.
Hay, sin embargo, un aspecto en el que Leonardo
da Vinci es fundamental en nuestro estudio: representa el acceso a
las cercanas del poder del artsta ingeniero, al unsono del ascenso
de la burguesa y ocupando ya una poscin insustituible. Leonardo no
fue ni el primero ni el nico, y sin su existencia la ciencia se hubiera
desarrollado quizs por las mismas vas. Pero se ha constituido en el
smbolo del renacimiento, de la lucha por descubrir un nuevo camino,
a partir de las influencias histricas ms dispares y difciles de
ensamblar.
En sus obras, no aparece como tal un desarrollo de
las matemticas, sino un uso de las formas geomtricas, primero
para simplificar los problemas, despus como estructura a partir de
la cual se compone la figura. El conocimiento de la obra de
Arqumedes apoya esta tendencia, lo mismo que el conocimiento de
las matemticas antiguas ilustra y aumenta las posibilidades de
solucin, pero no transmite un ideal especulativo, al menos en este
campo. Por ejemplo, Leonardo apenas se ocupa del lgebra y s de la
geometra vista con ojos de mecnico,. As para resolver el problema
de la cuadratura del crculo propone construir ruedas que giren sobre
rectas, bien lejos de la nocin de lmite de las matemticas
modernas.
Sin embargo, el uso pragmtico de las matemticas
en los talleres de los artistas, bien pudo condicionar la visin de
estos: ver matemticamente la realidad. A ello contribuira tambin
el platonismo renacido y la geometrizacin llevada a cabo por los
fsicos de Paris. Pero no debe olvidarse que los artesanos eran
iletrados, esto es, no conocan el latn y el griego, por lo que la
informacin en este sentido humanista deba ser necesariamente
superficial, oralmente comunicada.
Entre las geniales intuiciones de Leonardo aparecen
configuradas las lneas metodolgicas maestras de la ciencia

La ciencia en el renacimiento 23
moderna: matemticas, experiencia y mtodo. Con una peculiaridad:
estas lneas no se componen dentro de una sistemtica teora de la
ciencia, sino que estn apuntadas, en ocasiones con brevedad, y
necesariamente utilizadas en el propio trabajo.La matematizacin
pragmtica y aplicada es llevada a cabo por ingenieros militares,
relojeros, ingenieros de minas, de navegacin, etc. Leonardo la
extendi a todos sus trabajos, desde los innumerables y bien
conocidos dibujos tcnicos, hasta la misma composicin de sus
cuadros. Brion as considera: "...la virgen de las rocas desarrolla la
idea de una pirmide, la Anunciacin del Louvre la de un semicrculo,
Leda, la idea de una espiral, la Gioconda, el tronco de un cono...."
Adems conservamos de Leonardo numerosas
notas, apuntes para obras que nunca se concluyeron ni publicaron.
En una de estas se lee la siguiente frase, cuya idea central se repite
en numerosas ocasiones: "Nadie que no sea un matemtico debe
leer los principios de mi trabajo. No hay certeza alguna all donde no
se pueda aplicar alguna de las ciencias matemticas o alguna de las
que se relacionan con las ciencias matemticas". Quienes eran los
matemticos? Sin duda Leonardo se refiere a los "tcnico-artesanos"
como l, que se apoyan en el clculo para precisar sus obras. No es
necesario pensar que se remite a teoras platnicas o pitagricas. La
incipiente burguesa o los intentos de perfeccionar las mquinas
haban calibrado la utilidad del clculo.
Adems hay otras razones para pensar que
Leonardo, smbolo de los ingenieros renacentstas, no sintiera
veleidades platonizantes. Ya hemos sealado como el platonismo es
un movimiento humansta, de letrados, ocupados fundamentalmente
en problemas teolgicos, ni en lejanos de las tareas de los artesanos.
Pero al margen de esta distancia, Leonardo es en muchos aspectos
un aristotlico, adems de entenderse en el momento que quien no
era platnico era aristotlico y viceversa. Primero, porque su pasin y
defensa de la experiencia es constante, tanto en la teora como en la
prctica. Bien conocidas son sus disecciones de cadveres, su
meticulosa observacin del vuelo de los pjaros o del movimiento de

La ciencia en el renacimiento 24
los caballos. Por otra parte aade: "la experiencia ha sido la maestra
de todo buen escritor, por esto ser siempre ella la que yo citar
como maestro". Leonardo no lega los pasos precisos de un mtodo,
pero si alude a la necesidad de proceder con mtodo, proceder que
facilmente se advierte en sus notas: parte de la observacin,
repetida cuantas veces sea necesario, y concluye con una
simplificacin matemtica.
Pero estas alusiones a la observacin y a las
matemticas distan de hacer de Leonardo un hombre de ciencia
moderno. ya hemos sealado cmo coinciden en l diversas
tendencias, pues aunque no era hombre letrado, lo que no significa
ignorancia de leer y escribir, su espritu gil haba recibido una
variada informacin. Con ella atiende a la resolucin de diversos
problemas concretos, pero sin establecer un sistema terico unitario.
No es extrao encontrar contradicciones conceptuales en sus
notas.Conoca la obra de Arqumedes y tena referencias sobre
Jordanus Nemorarius, cuya identidad en el siglo XIII no est
determinada. A partir de ellos intuye el principio de composicin de
fuerzas (si sobre un cuerpo actan dos fuerzas en distinta direccin,
el cuerpo se desplaza siguiendo la diagonal del rectngulo que tiene
a dichas fuerzas como lados), que ya Nemorarius haba apuntado.
En dinmica se apoya plenamente en el principio
peripattico: si una fuerza mueve un cuerpo a una determinada
distancia en un determinado tiempo, la misma fuerza mover la
mitad de dicho cuerpo a una distancia doble en el mismo tiempo.
Principio que si bien parece adecuarse a la experiencia ordinaria, sin
embargo, ha sido rechazado por la mecnica clsica. Con respecto a
la teora de los proyectiles, cita a Alberto de Sajonia y toma buena
parte de los elementos procedentes de la teora del mpetus.
A pesar de este entronque con la tradicin
aristotlica, Leonardo parece intuir ciertos problemas fundamentales
en la ciencia moderna. As, se debate por clarificar, sin conseguirlo, el
concepto de fuerza, acercndose a intuiciones que parecen sugerir
los conceptos de energa cintica y potencial. Este esfuerzo

La ciencia en el renacimiento 25
manifiesta claramente la insuficiencia de los conceptos de la ciencia
antigua para permitir el anlisis de los fenmenos tal y como se ven
ya en el siglo XVI. Lo mismo acontece con conceptos como velocidad
y movimiento. No se puede discernir con precisin en ellos cundo
significan velocidad instantnea o velocidad media, cantidad de
movimiento o distancia recorrida. Las interpretaciones, en
consecuencia, de lo significado en la Notas de Leonardo, son
diversas, y muestran la ambiguedad que todava existe en muchos
conceptos, ideas lmite en el paso de la ciencia antigua a la moderna.
Una representacin, an somera, de la figura de
Leonardo, nos lleva necesariamente ante la presencia de otros
muchos aspectos cientfico tcnicos: tratado de mquinas, hidrulica,
anatoma, qumica, consideraciones generales sobre la vida y sobre
la naturaleza, etc. En todos estos aspectos ofrece perspectivas
originales o transmite ideas que poblaban tambin la imaginacin de
sus contemporneos. En todo caso, con la figura de Leonardo da
Vinci, se ha querido presentar el smbolo del tcnico artesano y su
papel fundamental en la formacin de la ciencia moderna, desde el
momento en que estos tcnicos abandonan la estructura gremial y
se incorporan como elemento imprescindible en el ascenso de la
burguesa. Asume la novedosa imagen de la tcnica como base
indispensable del horizonte cultural humano, de lo que deriva la
importancia que la mquina tiene en el momento de ver y
representar la realidad; apunta a un uso insustituible de las
matemticas como apoyo de la observacin y de la configuracin de
la imagen del universo; la matemtica permite la precisin mecnica,
y no es necesario acudir a elementos pitagrico platnicos, que
constituyen en un primer momento el ropaje y despus la
ontologizacin de un uso; los tcnico artesanos no crean unas
matemticas independientes de la aplicacin; se potencia la prctica
de la observacin metdica. Sin embrago, falta una sistematizacin
terica, aquel elemento de universalidad que el pensamiento griego
clsico tambin haba visto en el ncleo mismo de la ciencia. Por eso,
la tcnica en este momento histrico slo constituye una lnea ms

La ciencia en el renacimiento 26
del entramado que conduce a la ciencia moderna, pero una lnea
fundamental.
2.3.-EL PLATONISMO RENACENTISTA
Los humanistas se decantaron, sobre todo en el
Quatrocento, por la filosofa de Platn. Florencia fue el centro de
donde irradi a toda Europa. En esta ciudad italiana tuvo lugar el
Concilio del mismo nombre (1439) que atrajo a buena parte de los
sabios bizantinos, que se asentaron all tras la caida de
Constantinopla (1453); con ello se favoreci el conocimiento de
Platn y el deseo de alcanzar las fuentes de su pensamiento. No es
que Platn no fuera conocido por los medievales a travs de algunos
de sus dilogos (Timeo, Fedn y Menn, sobre todo), de hecho buena
parte del pensamiento cristiano estaba teido de platonismo a travs
de Agustn de Hipona, sino que ahora se pretende conocer al
originario Platn.
Gemisto Pletn (1360?-1452), miembro de la
comisin bizantina en el Concilio de Florencia, escribe Diferencia
entre la filosofa aristotlica y la platnica, sealando la clara
superioridad de la segunda. Esta actitud sirve de apoyo a los
humanistas, para los que el lenguaje de Platn representa el buen
decir frente a la expresin ms ptrea del Estagirita, y una
alternativa filosfica frente a la escolstica, duramente criticada.
Haba tambin con ello una especie de vuelta a los orgenes del
pensamiento cristiano, configurado bajo el platonsmo, como si el
aristotelismo lo hubiera posteriormente tergiversado. de ah se
puede comprender que el platonismo presentado por los humanistas
estuviera coloreado de neoplatonismo y abocado a cuestiones
teolgicas y msticas. En todo caso, los humanistas tienden a adoptar
una posicin voluntarsta, en contra del intelectualismo aristotlico,
ms proclive a un determinismo csmico. As sucede con Lorenzo
Valla (1407-1457), tambin inclinado al epicuresmo y con Leeon
Bautista Alberti (1406-1472) que presenta matices de estoicismo
cristianizado. La misma academia de Florencia, sede del platonismo,

La ciencia en el renacimiento 27
fundada por Marsilio Ficino (1433-1499), mantiene como tema
central el pensamiento religioso. El objetivo central de Erasmo (14661536), ya en el siglo XVI, radica en exaltar la sencillez y pureza del
cristianismo primitivo, frente a la decadencia moral de la Iglesia, a la
que satiriza mordazmente.
Al resaltar la preocupacin apologtica y mstica del
platonismo, se indica cun alejado est de los objetivos de la ciencia.
Con ello se frena la idea habitualmente difundida de que el
platonismo, al enfrentarse al aristotelismo, est en la base de la
ciencia moderna. Los humanistas, generalmente platnicos, prestan
escasa atencin a la ciencia. Uno de los primeros juicios despectivos
con respecto al sistema de Coprnico, procede de Melanchton (14971560), el gran humanista luterano.
Sin embargo, tampoco se puede pensar en que
representen un corte insuperable en relacin al desenvolvimiento de
la ciencia, por dos razones:
1.-Porque en ocasiones coexisten con otras tendencias atentas
a la ciencia
2.-Porque de un modo indirecto desempean un papel
fundamental en el estudio de las matemticas.
La perspectiva desde la que atiende a los estudios
matemticos el platonismo mas puro es mstico-mgica, bien alejada,
excepto en escasa excepciones, de la adoptada por los cientficos
modernos. Pero tambin induce a la traduccin de textos clsicos de
tema cientfico con el cuidado de autnticos fillogos. Ello conduce a
que Johannes Muller (1436-1476), conocido como el Regiomontano,
concluya una rigurosa traduccin del Almagesto de Ptolomeo.
2.4.-EL ARISTOTELISMO
Como indicamos en el tema anterior, en el siglo XIV
se configura una fsica (basada en los principios aristotlicos que son
tambin los de la ciencia antigua), pero en buena parte crtica y
discrepante respecto a cuestiones fundamentales de Aristteles. me
refiero a los calculatores de Oxford y a los terministas de Paris.

La ciencia en el renacimiento 28
Durante los siglos XV y XVI esta teoras se expanden y diseminan por
Europa. En las Universidades de Cracovia, Praga y Viena, por el este,
las de Bolonia y Padua, fundamentalmente por el este.
Sin embrago, el fenmeno del aristotelismo en este
tiempo es bastante ms complejo que esta difusin. Al menos tres
corrientes se perfilan con claridad. Los tomistas, seguidores de Toms
de Aquino, cuya condena fue revocada en el siglo XIV, representan la
lnea ortodoxa. Reciben una autntica confirmacin por los poderes
de la Iglesia romana en y tras el concilio de Trento (1545-1563),
aunque ello signifique tambin su total desgajamiento del
pensamiento cientfico; no por ello dejaron de presentar importantes
aportaciones en moral y teora poltica. Aunque en un momento
tardo se tiende a la separacin entre filosofa y teologa en cursos y
tratados distintos, podemos sealar como tnica ms extendida el
dominio de la vieja frmula "philosophia ancilla theologiae". Nombres
ms representativos de esta tendencia son El Ferrariense, Cayetano,
Lupis de Molina y Francisco Suarez.
Las otras dos corrientes son heterodoxas desde la
perspectiva de la Iglesia Romana. Los averrostas sufrieron la
anatematizacin desde las condenas de 1277. Defienden una
interpretacin de Aristteles pendiente de los comentarios de
Averroes y teida de un cierto neoplatonismo, aunque mitigado.
Padua y Bolonia son los centros averrostas ms destacados. En
Padua se publica la primera edicin latina de las obras de Aristteles,
junto con los comentarios de Averroes. Ante el problema del
conocimiento
mantienen
una
posicin
caracterstica:
el
entendimiento capaz de proporcionarnos la forma o esencia de las
cosas no es individual, sino comn a todos los hombres. Por llamativa
que pueda parecer esta conclusin, encaja con ciertas tendencias de
filosofa de la naturaleza del Renacimiento(por ejemplo, la existencia
de un alma del mundo) y justifica las posibilidades de alcanzar una
ciencia nica y universal de la naturaleza. Rechaza, en consecuencia,
la inmortalidad del alma individual y la consiguiente imposibilidad de
condenarse o salvarse cada persona, por lo que son duramente

La ciencia en el renacimiento 29
atacados por los platnicos. Frente a los anatemas de la iglesia
romana, mantienen su teora de la doble verdad: una es la verdad
cientfica y otra la verdad religiosa reflejada en la Biblia, cuya letra
no tiene como misin ensearnos la verdad sobre el mundo, sino
salvar al hombre. De ahora en adelante se mantendr la teora de la
doble verdad por los cientficos creyentes en todos los conflictos
abiertos entre ciencia y religin. Represntantes del averrosmo en
Padua son Agustinus Niphus y Alejandro Achillini.
Los averrostas crean ser fieles intrpretes de
Aristteles, por lo que potenciaron la lectura directa de sus obras,
junto con las de los comentaristas del periodo helenstico. Entre
estos, Juan de Filopn y Alejandro de Afrodisia (S. III). Los
comentarios de este ltimo suscitan gran inters, como demuestran
las numerosas ediciones que de ellos se realizan en el siglo XVI.
Adems se aviva el inters por el rigor y la letra de Aristteles, por lo
que los seguidores de Alejandro de Afrodisia se consideran los
autnticos representantes del aristotelismo renacido. De ah el
nombre de alejandrinistas que recibe este sector, y a los que puede
considerarse como ms puramente renacentistas. Como los
averrostas mantiene la teora de la doble verdad, pero podemos
considerar como rasgo caracterstico su actitud ante el problema del
conocimiento y del alma humana. Mantienen con Aristteles que, al
igual que todas las sustancias estn compuestas de materia y forma,
el hombre lo est de cuerpo y alma. Ni el cuerpo ni el alma
sobreviven a la ruptura del compuesto, pues no son ms que
principios abstractos de la misma realidad. En un orden
gnoseolgico, advertimos ahora como el universalsmo deriva de un
entendimiento separado o comn, sino de la unidad cuerpo-alma, de
donde se deduce la gran importancia que reviste el "fantasma"
sensible formado a travs de los rganos del cuerpo. De este modo
se exalta el valor de los sentidos y del individuo en el conocimiento.
El personaje ms conocido de esta tendencia es Piero Pomponazzi
Esta
clasificacin
(tomstas,
averrostas,
alejandrinstas) resulta muy til para entender el aristotelismo en los

La ciencia en el renacimiento 30
siglos XV y XVI, as como para advertir que sus ideas estn
entrelazadas con otras muchas del Renacimiento. Pero desde el
punto de vista de la actitud ante la ciencia, las separaciones ya no
son tan precisas. Averrostas y alejandrinistas pregonan un
acercamiento a la naturaleza, y de ellos puede decirse que ponen el
objeto de la investigacin en la naturaleza, criticando preocupaciones
metafsicas o la mezcolanza de cuestiones naturales y religiosas.
Se mantiene generalmente que los aristotlicos
excluyeron los procedimientos matemticos de su estudio de la
naturaleza. En lneas generales, parece que es cierto, en cuanto que
el aristotelismo utiliza como estructura formal la lgica, y esta se
mova a partir de definiciones, en las que desempeaba un papel
muy importante la extensin y comprensin, sin salir de las
relaciones entre los nombres, tanto se les diese valor real o se les
considerase como "flatus vocis". Esta actitud discrepa radicalmente
de la de los calculatores de Oxford y los terministas de Paris que
utilizan formas matemticas, sobre todo en las explicaciones de los
distintos tipos de movimiento. A ello debemos aadir la actitud de
enfrentamiento a la fe, ms firme y con ms tradicin que en
cualquier otro movimiento, sin la cual el salo a la nueva ciencia
hubiera sido imposible. Esta peculiar concepcin se extendi por
diversas universidades, coincidiendo en gran medida con los ncleos
en los que la nueva ciencia aparece.

3.-EL DESARROLLO DE LA CIENCIA CLASICA


3.1.-FACTORES FUNDAMENTALES
Se han denominado aos maravillosos a los que
transcurren entre 1543, fecha en que aparece el De revolutionibus
orbium coelestium de Coprnico y el De humani corporis fabrica de
Vesalio, y el 1678, al publicarse los Philosophiae naturalis principia
mathematica de Newton. En esta etapa la ciencia moderna pone sus
bases. No es de extraar que la atencin de los historiadores se haya
dirigido con frecuencia a este periodo para indagar el origen de las

La ciencia en el renacimiento 31
modernas ciencias como el de la filosofa, que se encuentran unidas
en este momento.
Los materiales son ya abundantes y aunque no
todos los saberes vieran aqu su inicio como ciencia en el sentido
moderno, sin embargo, todos reciben el impacto e la revolucin
cientfica; en consecuencia, tendremos que limitar mucho nuestros
focos de atencin. Veremos slo aquellas figuras y aspectos de las
mismas ms relevantes.
Antes de iniciar la exposicin de aquellos cientficos
en los que se plasma el viraje de la ciencia, conviene reflexionar
sobre las lneas de fuerza que lo producen. Sin duda no es una
cuestin fcil encontrar el factor decisivo. Los historiadores han
establecido diversas hiptesis. La actitud ms prudente en este caso
consiste en sealar los diversos factores cuya presencia puede
detectarse en la nueva ciencia y tambin en el Renacimiento. El
conjunto de estos factores posibles puede multiplicarse segn puntos
de vista e inters, por lo que apuntaremos hacia aquellos ms
decisivos a nuestro entender, aunque ello suponga reiterar algunas
de las anotaciones ya reseadas.
Constituye un elemento primordial el advertir la
modificacin de la economa, ya iniciada en los siglos XV y XVI, con
respecto a los siglos anteriores. El florecimiento de las ciudades, la
incipiente industria, incluso cierta especializacin, junto con un
comercio cada vez ms poderoso, modifican por completo el
panorama e la antigua economa de subsistencia. Esta situacin,
resultado
de
lentos
cambios
sociales,
genera
mltiples
modificaciones y nuevos problemas. La imagen que podemos
representarnos de la vida en la edad Media es bien distinta a la
renacentsta. Los numerosos problemas que ahora surgen necesitan
soluciones que slo la clase de los artesanos- artstas-ingenieros
pueden dar. Estas soluciones cubren un abanico muy amplio: el
clculo aplicado a las anotaciones comerciales, el perfeccionamiento
en la produccin de telas, vidrio y cermica, la produccin minera, la
mejora de los medios de transporte, la modificacin de la guerra

La ciencia en el renacimiento 32
ofensivo-defensiva, etc. Todas estas cuestiones, adems de ascender
el nivel social de los artistas, precisan soluciones prcticas, las
cuales, a su vez, deben sustentarse sobre proposiciones generales ya
existentes o construirlas de nuevo. este es el campo de batalla entre
la ciencia oficial, antigua, y la nueva ciencia. La ciencia antigua,
aristotlica, no slo haba intentado acomodar sus principios a los
nuevos problemas, acudiendo en ocasiones a una interpretacin ms
pura de Aristteles, sino que aduce cada vez con ms insistencia
ejemplos reales, seal de que quera presentarse como el
conocimiento terico que diera razn de los problemas impuestos por
la prctica.
Pero la prctica y la observacin cada vez ms
exigente desborda las viejas teoras sobre todo en el campo de la
astronoma y de la mecnica. No slo se hunden los principios de
estas ciencias, sino que se levantan unos nuevos enfrentados a los
anteriores, por eso la lucha entre el aristotelsmo y la nueva ciencia
constituye el ncleo del viraje. Los dems factores facilitan este
proceso.
Los elementos tericos y metodolgicos que
aparecen en la ciencia moderna pueden encontrarse ya en los viejos
moldes o en los esfuerzos de la transicin. La observacin, adems
de ser un principio cognoscitivo procedente del aristotelismo, se
desarroll considerablemente en la escuela de Padua; la
experimentacin constituye un procedimiento imprescindible en la
tcnica. La delimitacin de la ciencia frente a la magia, e incluso a la
religin, haba tenido ya su antecendente en el racionalismo
escolstico, y en concreto en la teora de la doble verdad, y en ltimo
trmino, en una tendencia a la intransigencia de la razn cientfica
que teir en diversos momentos los tiempos modernos; la tcnica
proporciona tambin la idea de que la ciencia ha de ser til.
3.2.-LA REVOLUCION ASTRONOMICA
Aunque no puede establecerse una lnea contnua
en el desarrollo de la revolucin cientfica, la astronoma ocupa un

La ciencia en el renacimiento 33
lugar privilegiado en este proceso, no slo por tener prioridad en el
tiempo, sino por establecer la idea ms revulsiva para ese momento.
Del sistema geocntrico, con una Tierra firme, pesada, inamovible,
en el centro del universo, se pasa a un sistema heliocntrico, en el
que el Sol ocupa ese lugar y la Tierra gira con varios movimientos,
que inmediatamente no captamos, en el espacio. Muchas veces se
ha insistido en el impacto que esta idea tuvo que provocar: una vez
aceptada, cualquier otra era posible.
El que la Tierra se moviera o no era una cuestin
muchas veces debatida. En la antiguedad Filolao y Aristarco haban
mantenido tesis defendiendo el movimiento de la Tierra, pero a
Filolao parece que le impuls la imagen cosmolgica de un fuego
central, ocupando el lugar ms noble del universo, motivacin bien
lejana del racionalsmo escolstico y del exigido posteriormente que
necesitaba pruebas y demostracin; de Aristarco la documentacin
que poseemos es muy escasa. Tambin en la Edad Media se
mantuvieron posiciones semejantes. Oresme, en el siglo XIV ofreci
abundantes pruebas para demostrar la posibilidad de que la Tierra se
moviese o, en todo caso, para indicar que existen tantas razones en
pro como en contra del movimiento de la Tierra. la discusin en torno
a este problema deba constituir un ejercicio dialctico habitual entre
discpulos y profesores, aunque no se creyese que realmente se
mova. La idea, por tanto estaba bastante difundida. Sin embargo,
todava era posible arguir el triunfo del geocentrismo. Las principales
razones aducidas en su defensa son las siguientes:
1.-Los movimientos de los planetas podan seguirse con
correccin con el sistema de Ptolomeo, por lo tanto no era necesaria
la suposicin de que la Tierra se mova
2.-El testimonio de los sentidos asegura que nos mantenemos
sobre una materia firme y en reposo, mientras los sentidos nos
presentan tambin a los astros como tenues, una especie de cuerpos
brillantes que se mueven sin cesar
3.-Sobre el testimonio de los sentidos se haba edificado una
filosofa natural aristotlica tan firme como el mismo valor otorgado

La ciencia en el renacimiento 34
a los sentidos: en el mundo sublunar est la Tierra y los otros tres
elementos de Empdocles: agua aire y fuego; por encima, el mundo
supralunar, constituido por el quinto elemento (eter) del que estn
formados las esferas y las estrellas tanto fijas como errantes.
4.-Si la Tierra se moviese y lanzsemos un objeto hacia lo alto,
ste debera caer a cierta distancia al oeste; cae, sin embargo, en el
mismo lugar del lanzamiento, como la experiencia muestra.
5.-La traslacin de la Tierra tambin provocara un paralaje
anual en las estrellas; al no ser captado por los sentidos, nicamente
podra explicarse alejando inmensamente las estrellas, idea por casi
todos descartada en ese momento.
A pesar de todas estas razones la revolucin
astronmica se produjo Qu motivos pudieron inducir a aquello? Sin
duda los motivos que aqu pueden alegarse son mucho ms vagos y
difusos que en el caso anterior. Por ejemplo, la idea de que la
naturaleza procede siempre por los caminos ms cortos, podra estar
en la base de la mquina del Universo de Coprnico,
pretendidamente ms simple, "con menos crculos" que la de
Ptolomeo.
Tambin en matemticas (y la astronoma era
tenida como geometra, la geometra de los cielos)dominaban los
intentos de simplificar y reducir las ecuaciones. Ahora bien, la
geometra de los cielos acotaba un espacio que era tenido como el
espacio el universo, luego la articulacin de esta rama e las
matemticas expresaba el concepto que del espacio real se tuviera:
el heliocentrsmo no poda entenderse como un puro clculo
matemtico y las reducciones y simplificaciones geomtricas
expresaban tambin la realidad. Sin embargo, tampoco este es un
argumento limpio y claro, porque exista en toda la tradicin, a partir
de Grecia, un contencioso entre fsicos (metafsicos) y gemetras, a
la hora de explicar la naturaleza de los cielos. Para los primeros los
principios fsicos primaban, constituyendo la expresin de la realidad;
cuando no coincidan los clculos, deban modificarse los crculos
hasta salvar los fenmenos y los principios fsicos. Para los segundos,

La ciencia en el renacimiento 35
los crculos calculados expresaban las trayectorias reales de los
astros, cumpliesen o no los principios fsicos supuestos (por ejemplo
sin atenerse a los lmites impuestos por el grosor de cada esfera
celeste dentro de las cuales se tienen que mover los planetas),
aunque se mantuviera como principio la circularidad de los
movimientos.
Entre los argumentos generales ms patentes en
pro del copernicanismo, figura la aparicin de una nueva mentalidad.
Sin duda constituye una actitud constatada por todos los
historiadores y que se manifiesta en acontecimientos tales como la
Reforma religiosa, extensin del mundo conocido tras el
descubrimiento de Amrica, renacimiento de la antiguedad, etc..
Descendiendo a un orden ms especfico, en el problema que nos
ocupa, se ha sealado como factor decisivo en la aceptacin, la
nueva imagen del universo el pitagorsmo.
Si en fsica se desarrollan la mecnica y la ptica,
producindose la revolucin en mecnica fundamentalmente, en
astronoma, como hemos indicado, los cambios son de signo
diferente. Desde el geocentrsmo, que considera adems que la
tierra es inmvil, debern tenerse en cuenta diferentes cosas: si la
Tierra es inmvil, se le tendr que asignar movimiento a todo el
Universo (este-oeste en veinticuatro horas), por ello todos los astros,
tanto los que eran denominados por los griegos estrellas fijas, como
los astros errantes (planetas) se desplazan en direccin este-oeste en
veinticuatro horas, pro encontramos planetas que se van
desplazando en direccin contraria (tomando como referencia las
estrellas) y con tiempos diferentes, el ms breve el de la Luna, y el
ms rpido el del planeta ms lejano conocido por ellos (Plutn).
Adems, para estudiar los planetas desde una
postura geocntrica existan determinados problemas que podemos
resumir como sigue:
1.-Los planetas se muestran como mayores o menores. Existen
en ellos, por tanto, una relatividad de tamao. Ejemplos de esta
relatividad son los eclipses que a veces son totales y a veces

La ciencia en el renacimiento 36
anulares. En el resto de los planetas, la variacin no es de tamao
aparente, pero s varan por lo que se refiere a la magnitud e
intensidad de su brillo.
2.-Los planetas nos muestran una velocidad no uniforme (unas
veces parecen recorrer el firmamento ms rpidamente que otras)
3.-Fenmeno de retrogradacin de los planetas: si observamos
la posicin de un planeta durante diferentes noches, veramos que
trazan bucles de diferente tipo y no siguen una trayectoria circular
(la explicacin del fenmeno de retrogradacin o paralaje es la
siguiente: los bucles son reflejo del movimiento de la Tierra sobre el
planeta).
Desde el aristotelismo no se podan explicar
ninguno de estos tres fenmenos. Por ello se crearon los sistemas
complejos de Ptolomeo Eudoxo y Callipo (Ver tema de los
alejandrinos donde todos estn explicados), siempre respetando el
dogma de la circularidad (leer al respecto J.L.BORGES La esfera de
Pascal)
Por ltimo queda destacar que ya en la propia Edad
Media se poda hablar de dos tipos de astrnomo: el astrlogo, para
el cual los problemas fsicos quedaban en un segundo plano. Lo nico
que les resultaba necesario era un modelo matemticamente
efectivo. -algunos historiadores consideran que de aqu procede la
actual astrologa (lnea pitagrica)- y el fsico, que busca una
explicacin que coincidiera con los acontecimientos, pero que
tambin pudiera responder a la manera en que realmente se
comportan los cuerpos.

4.-AUTORES IMPORTANTES EN EL DESARROLLO DE LA


ASTRONOMIA Y LA FISICA.
4.1.-NICOLAS COPERNICO
El nombre de Nicols Coprnico (1473-1543) est
indisolublemente ligado al de la revolucin astronmica con la que se
inicia la ciencia moderna. Es bien conocido que la revolucin se inici
con el paso del geocentrismo al heliocentrsmo; de considerar a la

La ciencia en el renacimiento 37
Tierra en el centro del Universo y a los dems astros girando
alrededor, a que el sol desempease ese papel central. Para la mayor
parte de los historiadores este tema constituye el nico objeto en la
vida del cannico polaco.
Nacido en Torn, puerto comercial a orillas del
Vstula, hurfano de padre a los diez aos, su to materno Lucas
Watzenrode, algn tiempo despus poderoso obispo de Warmia, se
encarg de su educacin y porvenir. Estudi en Cracovia, universidad
que haba recibido la influencia de los fsicos de Pars y una de las
primeras en tener una ctedra de matemticas. March despus a
Italia (1496), donde estudia en lsa Universidades de Bolonia, Padua y
se doctora en derecho cannico por la Universidad de Ferrara.
Durante ese tiempo es nombrado cannigo del cabildo de Warmia,
sin duda bajo la presin d su to. En 1503 regresa a Polonia de donde
ya no sale. El resto de su vida desempe diversas funciones en el
cabildo, una especie de consejos de ministros en la extensa provincia
de Warmia. Entre estas funciones sealemos la de mdico,
reformador del sistema monetario, encargado del funcionamiento del
reloj mecnico, de la conservacin de las murallas, del armamento,
asentador de colonos, etc.
Dos ideas dominan en la llamada revolucin
astronmica llevada a acab por Coprnico: el movimiento de la
Tierra y la supresin de los ecuantes . Aunque la primera es, en
realidad ms importante que la segunda, no deja, sin embargo de
constituir una consecuencia de sta.
Durante el periodo renacentista, Peuerbach y
Regiomontano realizan esfuerzos por conocer al autntico Ptolomeo.
En consecuencia, el conocimiento y crtica de los errores e
imprecisiones, algunos ya apuntados por los rabes, otros
1

1El

ecuante es el crculo trazado desde el puntum equans (punto igualador). Segn

la figura, P (planeta) se encuentra en movimiento cclico alrededor de D, el cual a


su vez se mueve alrededor de un crculo cuyo centro est en O, o en cualquier
punto

lo

largo

de

la

recta

AA'.

Hasta

aqu

el

La ciencia en el renacimiento 38
determinables tras la acumulacin de mediciones. Entre los aparatos
geomtricos utilizados por Ptolomeo y que nunca haban convencido
figura el ecuante. El astrnomo alejandrino se haba visto obligado a
establecer un punctum ecuans, desde el cual se justifica el
movimiento circular y uniforme de los planetas, porque con el juego
de deferentes y epiciclos no consegua salvar los fenmenos y la
uniformidad del movimiento. Coprnico considera que con su nuevo
sistema se puede prescindir del punctum ecuans y del crculo
ecuante o igualador que origina, y considera este logro como la meta
ms alta alcanzable. La expectativa puesta en este objetivo, de pura
tcnica astronmica, conduca, por una parte, a simplificar los
crculos para explicar los movimientos (otra de las grandes
pretensiones de Coprnico), y a mantener el principio de la
astronoma antigua, segn el cual los astros giran con movimientos
2

D
P
A

A
Q O
movimiento de D se considera uniforme

con respecto a O, pero para representar algn movimiento planetario en el sistema


de Ptolomeo, era necesario que D girara uniformemente respecto a Q, el punto
ecuante. Es decir, el ngulo DQA cambia en una proporcin constante, mientras D
ejecuta su recorrido circular. Ahora D ya no realiza estrictamente un movimiento
circular uniforme, aunque su movimiento es an uniforme (visto desde Q) y
circular (visto desde O)
2

Se llama deferente al crculo, los puntos de cuya circunferencia constituyen los

centros del crculo epiciclo en su desplazamiento. Se representa con la letra D.


3Tengamos

un astro P (planeta o Sol en el geocentrismo) con un movimiento

circular alrededor de D, de radio PD y un movimiento de rotacin de la lnea DD


alrededor de O. El crculo pequeo es un epiciclo, el crculo grande una deferente

La ciencia en el renacimiento 39
circulares y uniformes. Por tanto, se ha insistido en que Coprnico no
era copernicano, esto es, Coprnico dista mucho de alcanzar los
principios que han caracterizado a la revolucin copernicana; su
objetivo se diriga al mantenimiento de los principios ms
caractersticos de la astronoma antigua: la circularidad de las
trayectorias y la uniformidad de los movimientos.
Pero tambin adopta una idea capaz de romper los
pilares de la ciencia antigua: el movimiento de la Tierra. Ya hemos
visto cmo esta idea no es nueva, aunque s lo sea el mbito en el
que se formula:
1.-Viene exigida por la misma estructura de la astronoma,
supresin del ecuante, justificacin de la precesin de los
equinocios...;
no
corresponde
a
motivaciones
teolgicas
(omnipotencia divina), ni a enfrentamientos dialcticos, ni a simple
resurgimiento de ideas antiguas (pitagorismo)
2.-Acompaa a la idea la promesa primero y el posterior
cumplimiento, de u completo bagaje matemtico con el que se
explican y calculan el movimiento de los astros; no consiste
meramente en una exposicin de los principios filosficos a partir de
los cuales se establece el heliocentrsmo
3.-Perdura a lo largo del proceso de maduracin un preciso
motivo prctico: proporcionar una adecuada solucin al problema del
calendario, tema que precisaba en el siglo XVI una respuesta precisa.
Tambin se han dado otras razones: influencia del
pitagorismo, del hermetismo, de la relatividad geomtrica del
geocentrismo o del heliocentrsmo. Sin descartarlas radicalmente, las
razones aducidas responden mejor a la restringida difusin de la obra
de Coprnico entre los astrnomos avezados en el clculo. Porque si
bien Coprnico coloca uno de los pilares bsicos en la formacin de la
ciencia moderna, esta tardar todava algn tiempo en formarse.
Poco despus de su regreso de Italia (1503), el
cannigo de Frombork expone sus ideas en un pequeo escrito
redactado hacia 1507. Conocido con el nombre de Comentariolus,
presenta la hiptesis del movimiento de la Tierra como el

La ciencia en el renacimiento 40
procedimiento ms adecuado para simplificar la astronoma,
prescindir del ecuante y explicar la precesin de los equinoccios, que
tanto perturbaba la confeccin de los calendarios.
La idea central del sistema copernicano se resume
en siete postulados expuestos en este escrito:
1.-No hay un centro nico de todos los crculos o esferas
2.-El centro de la Tierra no es el centro del universo, sino slo el
centro de gravedad y el de la esfera lunar
3.-Todas las esferas giran alrededor del Sol, el cual est en el
centro de todo, por esta razn el Sol es el centro del mundo
4.-La razn entre las distancias del Sol y la Tierra y la altitud del
firmamento es menor que la razn entre el radio de la Tierra y su
distancia del Sol, por lo que la distancia de la Tierra al So, es
insensible en comparacin con la altura del firmamento.
5.-Todo movimiento que aparece en el firmamento no se origina
a causa del movimiento del firmamento mismo, sino a causa del
movimiento de la Tuerra. As, pues, la Tierra con sus elementos
prximos, los elementos que la rodean, realiza una rotacin completa
alrededor de sus polos fijos en un movimiento diario, permaneciendo
inmviles el firmamento y el ltimo cielo.
6.-Lo que se nos aparece como movimientos del Sol, no son
ocasionados por este, sino por el movimiento de la Tierra y de
nuestra esfera, con la que giramos alrededor del Sol como cualquier
otro planeta y as la Tierra tiene varios movimientos.
7.-Lo que se nos aparece como retrogradacin o progresin de
los planetas, no proviene de sus movimientos, sino del movimientos
de la Tierra. Por tanto, el movimiento de esta es por s mismo
suficiente para explicar la diversidad de los movimientos aparentes
en el cielo.
El
Commentariolus
se
difundi
en
copias
manuscritas, levantando cierta espectacin a la espera de que
Coprnico demostrara geomtricamente, como haba prometido, los
principios antes expuestos. Con este fin se dedic a la confeccin de
su obra maestra, el De revolutionibus orbium coelestium. En

La ciencia en el renacimiento 41
principio, esta obra deba simplemente demostrar con medios
matemticos lo expuesto en el Commentariolus, pero contiene
algunas discrepancias notables, adems de separarlos un lapso de
tiempo muy amplio. El Commentariolus fue escrito hacia 1507, el De
Revolutionibus, terminado hacia 1530, retocado contnuamente, fue
publicado en 1543, el mismo ao de la muerte de Coprnico. Si
Rtico (1514-1574) luterano, profesor de matemticas en Wittenberg,
curioso por conocer hasta dnde haba llegado en sus clculos el
maestro Coprnico, no se hubiese arriesgado a viajar hasta la
catlica Frombork, y no le hubiera impulsado y ayudado en la
redaccin definitiva, quizs esta obra se hubiese perdido. Pero Rtico
se present en Frombork, anim a Coprnico, de quin se declar
discpulo (el nico quizs) y se llev el original para imprimirlo en
Nuremberg.
Se diferencia el De Revolutionibus del proyecto
original en dos aspectos: no consigue la disminucin del crculo
prometida y difiere tambin en la estructura geomtrica empleada
para conservar los movimientos uniformes y circulares. No slo
conforme confecciona la mquina del universo est se complica, sino
que debe abandonar el sistema ms esttico del Commentariolus. En
este se utiliza un sistema concntrico con dos epiciclos, en el De
Revolutionibus un sistema excntrico con un epiciclo.
Planeta

Planeta
Sol

DE REVOLUTIONIBUS

Sol

COMENTARIOLUS

Sin embargo, el De Revolutionibus haba cumplido el objetivo


propuesto: explicar geomtricamente el movimiento de la Tierra y el

La ciencia en el renacimiento 42
de los planetas. As lo manifiesta Rtico en un escrito en forma de
carta publicado en 1540, la Narratio prima (De libris revolutionum
Nicolai Copernici narratio prima): "Mi maestro ha escrito una obra en
seis libros en la cual, a imitacin de Ptolomeo, abarca toda la
astronoma, proponiendo y demostrando
las proposiciones
individuales matemticamente y por medio del mtodo geomtrico"
En consecuencia no debe extraar la pobreza
argumental del libro primero del De Revolutionibus. Constituye sta
la parte de la obra ms difundida (en ocasiones publicada
independientemente) y en la que se busca la filosofa de Coprnico. E
el libro primero se presentan las razones para demostrar o defender
las posibilidades del movimiento de la Tierra, y no ofrecen novedades
sobre las consideraciones publicadas por Oresme o Nicols de Cusa,
que expondremos con posterioridad. Esos autores han ofrecido
motivos a favor del movimiento terrestre incluso ms completos que
los de Coprnico; sin embargo, no conmovieron a los astrnomos.
Coprnico haba utilizado el lenguaje de las matemticas, el de los
astrnomos y el de los artistas, y su valor difera del de los
argumentos meramente imaginativos. No contrapona palabras
contra palabras o contra la matemtica antigua, sino el mtodo de la
geometra contra palabras o contra el mismo mtodo utilizado por
los antiguos. No slo la Tierra se mueve, sino que el signo de la
argumentacin ha virado por completo.
El bagaje matemtico del De Revolutionibus no
pas inadvertido, ni fue desechado aun cuando se rechazase el
heliocentrsmo. Su valor no slo radicaba en el clculo de
movimientos astrales, sino en las tablas derivadas de l. Por tanto,
no dej de ser estudiado, aun cuando condenaran el sistema
universidades y personajes. Erasmo Reinhold (1511-1553) puede
representar esta actitud: rechaza el heliocentrsmo, pero compone
unas tablas basadas en el sistema de Coprnico, a las que no
acompaaba justificacin terica alguna. Estas tablas recibieron el
nombre de "prusianas" en honor del duque Alberto de Prusia, y
sustituyeron a las tablas alfonses. Debe sealarse que la Universidad

La ciencia en el renacimiento 43
de Salamanca fue una de las primeras (1561) en que se permiti la
exposicin del sistema de Coprnico. En 1616, con la condena de
Galileo, entra en los libros prohibidos del Santo Oficio, y la teora
copernicana quedaba polticamente ligada tambin a los avatares de
la ciencia moderna.
Si Coprnico puso en marcha el mecansmo que
dara origen a la implantacin de la nueva ciencia, no por ello
dejaban de ser aristotlicos los elementos con que la inici. En el
mismo campo de la astronoma (ms an en la fsica), la veneracin
por la circularidad y uniformidad del sistema de Coprnico muestra
todava la dependencia de la ciencia antigua. Para desprenderse de
ellos, hemos de sealar algunos pasos antes de llegar a Newton.
En cualquier caso, el rechazo dl sistema
copernicano fue, en muchas ocasiones, por razones estticas, dado
que presupona un universo que no era en absoluto armnico: el Sol
y los planetas estaran en un espacio pequesimo. Despus existira
un enorme espacio vaco y tras l se hallaran las estrellas, que para
ser visibles sin que se produzca el fenmeno del paralaje, deban
poseer enormes dimensiones, es decir, haba que aumentar con la
distancia de las estrellas su volumen de una manera proporcional..
Evidentemente, Dios no poda haber creado un universo tan
inarmnico.
4.2.-TYCHO BRAHE
Tycho Brahe (1546-1601) no fue un gran terico, y
por lo tanto no ha ofrecido ninguna ley bsica de la ciencia, pero
representa muy bien la vanguardia cientfica de finales del siglo XVI y
proporciona los medios para que la estructura del sistema solar (es
entonces el sistema del universo) quede establecida.
Perteneciente a la burguesa danesa, manifest
pronto una decidida vocacin por la astronoma. Curiosamente
decidi mantenerse en una astronoma terica, guiado por el afn de
predecir movimientos y situaciones de los astros, en cierto modo
relacionados con sus afanes qumicos (alquimistas), como si intuyese

La ciencia en el renacimiento 44
la necesidad de una nueva fsica comn para los cielos y tierra que
no lleg a conocer. Era un hombre con un carcter difcil, que dispuso
de medios y del mejor observatorio hasta entonces conocido, el
observatorio de Uraniborg (1576), en la isla de Hven, a l otorgada
con sus feudos y otras pensiones por el rey de Dinamarca, hasta que
sus cuantiosos gastos, mala administracin y cambios polticos
(1597), le obligaron a abandonar tan peculiar lugar, buscando la
proteccin del emperador Rodolfo II.
Siempre se ha tenido en cuenta, y as hay que
reconocerlo, que el gran mrito de Tycho Brahe consisti en las
observaciones por l realizadas. No slo fueron cuantiosas, sino que
para ello considera imprescindible la necesidad de un mtodo (frente
a las observaciones espordicas) y construy un instrumental
extraordinariamente ms perfecto y sensible que el hasta entonces
utilizado. Aunque no dispuso de telescopio, sus mediciones
estuvieron

La ciencia en el renacimiento 45

saturno
jpiter
marte

venus
merc urio

luna

sol

tierra

vigentes aun cuando se contrastaron con las realizadas por medio de


telescopios bastante potentes. Ejemplo de la precisin buscada nos
lo puede proporcionar el hecho de que para Coprnico un error de 10
constitua un xito, mientras Tycho Brahe jugaba con errores de
pocos segundos y estaba siempre dispuesto a reducirlos.
Esta metdica y meticulosa observacin le lleva a
determinar mediciones ms precisas, y al detallado estudio de
fenmenos astronmicos nuevos.

La ciencia en el renacimiento 46
De la precisa medicin deriva una importante
consecuencia: se advierten fallos, tanto en el sistema ptolemaico
como en el copernicano; en ocasiones un sistema explica mejor una
trayectoria que otro y viceversa. Por ejemplo, el copernicano explica
mejor el movimiento de Jpiter, pero el ptolemaico realiza mejor el
de Mercurio.
Tycho Brahe analiz fenmenos astronmicos
nuevos. Sigui con precisin la nova de 1572 y el cometa de 1577.
La carencia e paralaje en la primera, le induce a determinar que se
encuentra ms all de la esfera de Saturno, siendo, en consecuencia,
una estrella perteneciente a la esfera de las fijas. Por tanto, esta
esfera no era inmutable como la cosmologa aristotlica
determinaba. De modo semejante acontece con el cometa de 1577.
Su pequeo paralaje seala que se encuentra ms all de la esfera
de la luna y an de la de Venus, con lo que se manifiesta la
irregularidad y mutabilidad del mundo supralunar, tambin contra los
aristotlicos. Adems, la trayectoria de este cometa y otros
observados por Tycho Brahe, cortan las esferas de los planetas, lo
que le obliga a rechazar, como haban hecho los averrostas, la
existencia real de las esferas.
Si estas son razones suficientes para abandonar el
aristotelismo, en cuanto fsica que sostiene al sistema ptolemaico, no
dejan de existir tambin otras razones para rechazar tambin el
copernicanismo. Entre ellas, debe tenerse en cuenta el valor
concedido a la palabra de la Biblia, tambin los ya advertidos errores
en el sistema de Coprnico; por ltimo, Tycho Brahe tambin alude a
a los tradicionales argumentos contra el movimiento de la Tierra,
aunque plantendolos con un lenguaje moderno. El argumento ms
conocido y citado en este sentido es el de la bala de can. Si la
Tierra se mueve, una bala de can no alcanzara la misma distancia
4

4Estrellas

que en el Renacimiento se consideraron como recin producidas, nacidas

o creadas. Hoy se entiende por este trmino una estrella que aumenta
bruscamente de brillo y parece formar una nueva estrella.

La ciencia en el renacimiento 47
disparada hacia oriente o hacia occidente. no sirve afirmar, para
Tycho Brahe que can y bala participan del movimiento de la Tierra,
pues no pueden coexistir sin perturbarse un movimiento natural y
uno violento. Si la fsica aristotlica explica los fenmenos naturales,
debe mantenerse el reposo de la Tierra.
Las deficiencias advertidas
en el sistema
ptolemaico y en el copernicano justifican el que Tycho Brahe
concibiera un nuevo sistema. En este, la Tierra est en reposo en el
centro del universo; la Luna, el Sol y las estrellas fijas giran
alrededor de la Tierra, y alrededor del Sol los dems planetas.
El tercer sistema del mundo, como Pascal denomin
a Tycho Brahe, tuvo un gran xito en la primera mitad del siglo XVII,
sobre todo entre quienes no deseaban contradecir la letra de las
escrituras. Pero no tiene mayor inters detenerse en l, primero
porque no realiz un desarrollo matemtico como el de Coprnico
hizo en el De Revolutionibus. Adems, consideramos que es ms
importante ofrecer otro tipo de perspectiva de la obra de este autor.
Tras las mediciones de Tycho Brahe, difcilmente puede mantenerse
el mundo supralunar aristotlico. Ataca la inmutabilidad de los cielos
y las esferas concntricas, pero adems, los distintos movimientos
determinados no encajan manteniendo las trayectorias circulares y
uniformes. para ello, haba que complicar hasta el absurdo la
mquina del universo.
Constituye un aspecto importante advertir que en
esta destruccin del aristotelismo no desempe funcin alguna la
omnipotencia divina o algo semejante. Unicamente se utilizan
argumentos fsicos o de geometra celeste. Para un hombre tan
ligado a la observacin, los infinitos mundos debieron parecerle
fantasas. Por otra parte, tambin es notable advertir que el sistema
de Tycho Brahe sera el aceptado en los pases catlicos, dado que
fue defendido por los jesuitas. Ser la contribucin ms influyente
antes de llegar a Galileo.
4.3.-JOHANES KEPLER

La ciencia en el renacimiento 48
Kepler (1571-1630) nace en Weilderstadt, en
Wurtemberg. Estudia teologa en la universidad de Tubingen, lugar
en el que adems inicia sus estudios de astronoma, entendindola
como el camino ms adecuado para la teologa, al igual que las
matemticas. Nombrado matemtico de Graz, pens que este puesto
era provisional, hasta que pudiera reanudar sus estudios para ser
pastor de la iglesia.
Esta ancdota es de especial relavancia en la
historia de la ciencia, porque Kepler, a pesar de ser un riguroso
matemtico, ti de imgenes y preocupaciones tradicionales
teolgicas toda su labor astronmica. Los elementos msticos y
tericos de la filosofa natural renacentista, cuyo estudio
representaba un estadio en la formacin del telogo, tambin estn
presentes en Kepler, por eso su pensamiento resulta tan complejo, al
entrelazarse clculos y mstica, nuevos conceptos con viejas
tradiciones. A pesar de ello, Kepler no slo determina los
fundamentos de la nueva imgen astronmica, sino que tambin
proporciona las pautas para alcanzar una imagen mecnica de la
realidad a partir de una imagen astrobiolgica.
Sin
embargo,
debe
sealarse
una
nota
caracterstica. En Coprnico coexisten nuevos principios alrededor
del movimiento de la Tierra, con otros muchos netamente
aristotlicos, pero todos ellos se presentan en un mismo nivel de
racionalidad cientfica; de Coprnico se ha dicho que presentaba
nuevas ideas en viejos envoltorios. De Kepler, podemos decir que
presenta nuevas ideas en nuevos envases, pues logra romper con el
llamado por Koyr "hechizo de la circularidad"; los elementos
tradicionales antes aludidos en el pensamiento de Kepler apuntan
hacia otras direcciones no cientficas, como buscando la armona de
todos los fenmenos e imgenes.
En Graz compone una primera obra, conocida como
Prodomus o tambin como Misterium Cosmographicum, publicada en
Tubinga en 1596. Aunque en esta obra no aparece ninguna de sus
ideas revolucionarias (excepto que los planos de las rbitasd de los

La ciencia en el renacimiento 49
planetas, prximos entre s pero sin confundirse, pasan por el Sol),
sin embargo, estn presentes los grandes elementos que configuran
su tarea.
En primer lugar, la aceptacin sin restricciones
dentro del sistema copernicano. Para Kepler, el heliocentrismo de
Coprnico supera al sistema ptolemaico, porque explica slo con el
movimiento de la Tierra tanto las trayectorias definidas por
Ptolomeo, como otros muchos hechos que la astronoma antigua no
haba podido explicar (por ejemplo, la retrogradacin de los
planetas).
Adems
lo
considera
verdadero
porque
slo
accidentalmente pueden obtenerse conclusiones verdaderas de
premisas falsas, y el sistema copernicano obtiene muchas
conclusiones verdaderas, all donde Ptolomeo no daba respuesta
alguna. En consecuencia, puede pasarse del clculo geomtrico a la
naturaleza de las cosas, de las matemticas a la fsica.
En segundo lugar, la idea de que todo el universo
constituye una estructura racional y perfecta en la que se manifiesta
la sabidura de Dios. El objetivo de Kepler consiste en indagar el
nmero, las dimensiones y movimientos de los planetas, pues debe
existir entre estas partes del universo una relacin determinada, al
igual que existe entre las fijas. En estas (el Sol, las estrellas fijas y el
espacio intermedio) existe una admirable correspondencia con la
Trinidad (Padre, Hijo y Espritu Santo), en aquellas la correspondencia
encontrada remite a los cinco cuerpos geomtricos perfectos. El cubo
esta inscrito en la esfera de Saturno y circunscrito a la de Jpiter, el
tetraedro inscrito enla de Jpiter y circunscrito en la de Marte, el
dodecaedro entre las esferas de Marte y la Tierra, el icosaedro entre
la Tierra y Venus, el octaedro entre Venus y Mercurio. En el centro
inmvil, el Sol.
En estas corresponencias Kepler no busca una
simple analoga o un smbolo. Intenta alcanzar mediciones entre las
esferas y el rgimen de los movimientos atenindose a las relaciones
existentes entre las figuras. Consiste sin duda en un proceso a priori

La ciencia en el renacimiento 50
basado en un principio teolgico: al ser ms perfecto corresponde la
obra ms perfecta.
El tercer elemento encierra un gran valor cientfico:
se precisa la concordancia con las mediciones empricas. La
astronoma no consiste en simples clculos sobre el papel, ni en un
despliegue imaginativo, sino que debe acudir a las mediciones
metdicamente realizadas y repetidas.
Pero en la concordancia de elementos empricos
con los geomtricos y msticos, Kepler tena que acomodar la
excentricidad de las rbitas planetarias. Para ello precisaba
acomodar dicha excentricidad al spesor de las esferas. Dar
cumplimiento a este cometido exiga disponer de mediciones
correctas, y nicamente Tycho Brahe poda darlas. De ah surgi el
contacto entre dos fuertes personalidades, y aunque Tycho Brahe no
acept nunca ni la mstica ni el copernicanismo de Kepler, lo admiti
en su equipo de Praga (1600). Quizas fuera una fortuna para la
ciencia el que tuvieran relaciones personales durante tan escaso
tiempo, pues Kepler tampoco poda admitir el sistema geocntrico de
Brahe. En ste, el Sol desempea un papel secundario difcil de
encajar en su analoga con la Trinidad y con la introduccin de
elementos dinmicos en la mquina del universo que caracteriza a
Kepler.