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Livello_del_mare

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Livello_del_mare
Il livello del mare indica l'altezza media della superficie terrestre rispetto a quella del mare; il
termine pu assumere significati specifici a seconda del contesto in cui lo si utilizza.

Caratteristiche
Il livello del mare pu inoltre essere utilizzato come zero altimetrico per la determinazione delle
altitudini. Per convenzione (dunque senza base scientifica comprovata), l'altezza sul mare di un
comune misurata dal sagrato della chiesa pi alta o dalla piazza principale del luogo o dalla sede
del palazzo municipale. Delle tre eventualit citate, la pi "certa" appare essere l'ubicazione della
piazza[1].

Classificazione
Innanzitutto necessario distinguere tra un livello del mare medio globale, ovvero ottenuto tramite
una media delle misurazioni effettuate in una zona molto vasta (es. oceano Atlantico, mare
Mediterraneo) o addirittura su tutta la superficie oceanica terrestre, ed un livello del mare locale,
riferito ad una piccola zona (ad esempio il golfo di Napoli).
Inoltre pu variare anche il punto di riferimento delle misurazioni e dunque necessario definire la
differenza tra livello del mare relativo e livello del mare assoluto:
Il livello del mare relativo (relative sea level, RSL) una misura del livello del mare
effettuata rispetto al fondale oceanico oppure, per le misurazioni locali, rispetto ad un punto di
riferimento sulla terra ferma.
Il livello del mare assoluto (o altezza della superficie marina, sea surface height, SSH)
ottenuto, invece, tramite una misura effettuata rispetto al centro di massa della Terra.
Che sia relativo o assoluto, il livello del mare subisce delle variazioni, sia sul breve che sul lungo
periodo, che possono essere dovute a una grande variet di processi .

Misurazione
Attualmente, lunico metodo per ottenere una misura del livello del mare assoluto laltimetria
satellitare.[2] L'altitudine nel sistema metrico decimale si misura abitualmente in metri sul livello del
mare (m s.l.m. oppure anche m s.l.m.m. da "sul livello marino medio" o m s.m. da "sul mare".[3])

Variazioni del livello


I principali fattori che possono causare un aumento medio del livello del mare sono l'espansione
termica degli oceani, lo scioglimento delle calotte glaciali e la variazione di salinit dovuta allo

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scambio di masse d'acqua tra gli oceani e le riserve d'acqua dolce del territorio. Il livello marino
assoluto, inoltre, dipende indirettamente anche dalla deformazione della terra solida causata dalle
variazioni del campo gravitazionale e del volume del bacino oceanico globale. Questi contributi sono
comunemente attribuiti ad un cambiamento climatico globale indotto in buona parte dalle immissioni
antropiche di gas serra.[4]

Espansione termica
I dati di temperatura media degli oceani raccolti negli ultimi 50 anni indicano che il contenuto di
calore e la conseguente espansione termica degli oceani sono notevolmente aumentati a partire dal
1950. Grazie all'avvento della Radar Altimetria da Satellite stato possibile quantificare il contributo
del riscaldamento degli oceani all'innalzamento del livello marino globale: nel periodo tra il 1993 e il
2010 questo contributo stato valutato dell'ordine del 30%.[5]

Scioglimento dei ghiacci


Un contributo importante alla variazione di livello marino globale dato inoltre dal progressivo
scioglimento dei ghiacciai montani e della calotte glaciali di piccole dimensioni, particolarmente
sensibili al riscaldamento globale che sta interessando il nostro pianeta negli ultimi decenni. Per il
periodo 1993-2010, il contributo di ghiacciai e calotte polari all'aumento del livello del mare stato
valutato dell'ordine del 30%. [6]

Contributo antropico
L'accelerazione subita dall'espansione termica degli oceani e dallo scioglimento dei ghiacciai e delle
calotte glaciali negli ultimi decenni comunemente considerata legata alla massiccia immissione
nell'atmosfera di gas serra. L'effetto serra il riscaldamento che si ottiene quando i gas presenti in
atmosfera intrappolano il calore irradiato dalla Terra verso lo spazio; un fenomeno naturale e
necessario per permettere alla superficie terrestre di avere delle temperature adatte alla vita, in
particolare quella umana. Il contributo antropico, in quest'ottica, viene collocato tra le cause
principali dei cambiamenti climatici e dunque dell'aumento del livello marino globale. Il peso delle
attivit umane sul clima per ancora oggetto di dibattito scientifico. Secondo i sostenitori della
teoria del riscaldamento globale", l'uomo attraverso queste emissioni di gas serra in gran parte
responsabile del periodo di riscaldamento che sta attraversando oggi la Terra. Altri ritengono invece
sopravvalutato il peso sul clima attribuito all'uomo, ritenendo l'attuale fase di riscaldamento
climatico come una fase naturale opposta ai periodi naturali di raffreddamento climatico.

Nuove ipotesi
Recentemente, stata proposta, dal gruppo di ricerca dellINGV di Roma[7], una nuova ipotesi su
una possibile relazione tra le variazioni secolari del campo magnetico terrestre e quelle del livello
marino globale. Tale ipotesi si basa sulla presenza di una significativa correlazione tra i trend del
GSL e dell'area di una anomalia del campo magnetico terrestre osservata nel Sud Atlantico (SAA)
negli ultimi 3 secoli. La presenza di questa correlazione suggerisce una possibile relazione causale
tra le due quantit e dunque entrambe le variazioni potrebbero avere un'origine comune nella
dinamica del nucleo fluido esterno della Terra.

Note
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1. F. De Fiore, Monografia di Maida, Nicastro, Tipografia F. Bevilacqua, 1894.


2. G. Milne, W. Hughes, M. Tamisiea, Identifying the causes of sea-level change in Nature Geoscience,
vol. 2, 2009, pp. 471-478, DOI:10.1038/ngeo544. URL consultato il 9 settembre 2013.
3. s.l.m. su Treccani.it Vocabolario Treccani on line, Istituto dell'Enciclopedia Italiana, 15 marzo 2011.
4. B. Meyssignac, A. Cazenave, Sea level: A review of present-day and recent-past changes and
variability in Journal of Geodynamics, vol. 58, n 2012, 2012, pp. 96-109,
DOI:10.1016/j.jog.2012.03.005.
5. J.A. Church, J.M. Gregory, N.J. White, S.M. Platten, J.M. Mitrovica, Understanding and projecting sea
level change in Oceanography, vol. 24, n 2, 2011, pp. 130-143, DOI:10.5670/oceanog.2011.33. URL
consultato il 9 settembre 2013.
6. J.A. Church, N.J. White, Sea-level rise from the late 19th to the early 21st century in Surveys Geophys,
vol. 32, 4/5, 2011, pp. 585-602, DOI:10.1007/s10712-011-9119-1. URL consultato il 9 settembre 2013.
7. A. De Santis, E.Qamili, G.Spada, P.Gasperini, Geomagnetic South Atlantic Anomaly and global sea
level rise: A direct connection? in Journal of Atmospheric and Solar-Terrestrial Physics, vol. 74, 2012,
pp. 129-135, DOI:10.1016/j.jastp.2011.10.015. URL consultato il 9 settembre 2013.

Voci correlate
Altitudine
Coordinate geografiche
Gas serra
Geoide
Ghiacciai
Normalnull
Nucleo terrestre
Oceani
Riscaldamento globale
Superficie terrestre

Altri progetti
Sea level rise - How much and how fast will sea level rise over the coming centuries? Past.
Sea level rise - How much and how fast will sea level rise over the coming centuries? Present
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