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EL CONCEPTO BIOLGICO DE NATURALEZA:

UN INSTRUMENTO COGNITIVO*
ANDRS GALERA

Dpto. H^ de la Ciencia, Instituto de Historia, CSIC

ABSTRACT: The term scientific instrument has habitually a material


meaning, is the physical tool utilized to investgate the nature. In this artlcle we
analyze some of the conceptual Instruments employed by the naturalists to
interpret the Information obtained by means of observation and
experimentation to build a theoretical model of nature.

Aprender
Conocer la naturaleza significa inventariar los objetos animados e inanimados
que la componen, y descubrir las leyes que regulan los procesos individuales y colectivos que ocurren en su seno. La naturaleza toma forma en ignotas unidades y
misteriosos fenmenos de ndole diversa, cuyos secretos el hombre quiere desvelar, poseer, y controlar utilizando la observacin y la descripcin como instrumentos bsicos para construir un saber que, como anunci y practic Aristteles,
es visual. La realidad se percibe con los ojos y la mente la procesa. Este proceder
cognitivo, tendencioso por ser l juez y parte, define histricamente la relacin
del hombre con la naturaleza componiendo un bagaje instrumental, terico y
prctico, determinante del curso transformista donde transcurre la historia terrenal de la especie. Reflexionaremos sobre algunos de los instrumentos conceptuales empleados en el mbito de las ciencias de la naturaleza para interpretarla.
Sometido a interrogacin el concepto de natura requiere, primero, una
explicacin cosmognica. Ninguna teora elaborada por el hombre sobre la

* Proyecto de investigacin BHA2003-01429.


NDOXA: Series Filosficas, n. 19. 2005. pp. 359-371. UNED. Madrid

EL CONCEPTO BIOLGICO DE NATURALEZA: UN INSTRUMENTO COGNITIVO

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xonmica (especie, gnero, familia, orden, clase, etctera). Para conseguirlo se


requiere la colaboracin de disciplinas como la anatoma comparada, la gentica,
la embriologa, la paleontologa, la bioqumica y cualquier rama del saber capaz
de ofrecer informacin sobre los cambios de fauna y flora habidos durante la historia de la Tierra. Antao era ms sencillo, consista en reflejar el orden invariable de las cosas establecido en la creacin. Bajo esta perspectiva, la tarea se reduce a un sencillo y laborioso recuento de especies y fenmenos.
Ya Aristteles condujo el tema hacia dos conceptos taxonmicos que hoy son
bsicos: gnero (genus) y especie (eidos). Acorde con su interpretacin esencialista, la especie es una indivisible unidad natural distinguible del resto por atributos slo presentes en los individuos que la componen e identifican materialmente. El gnero rene especies coincidentes en cierto nmero de atributos, y una
agrupacin de orden superior, la clase, auna los gneros con algunas semejanzas.
Las diferentes clases se relacionan por analogas, es decir, por la presencia de estructuras anatmicas con la misma ftincin y diferente forma, conviniendo en la
existencia de un patrn morfolgico-ftincional comn'. La naturaleza se caracteriza por el determinismo de los objetos y las funciones que desempean. En este
sistema jerrquico slo el hombre es independiente, carece de vnculo taxonmico, es el rey de la creacin.
En el siglo XVIII, encabezando la marcha Linneo, el concepto de sistema
natural domina la historia de los seres vivos. Sin embargo, la idea transformista
comenz a proliferar. Por ejemplo, hablando del sexo de las plantas, en 1760
Linneo admite que durante la creacin slo se form una especie por cada
gnero botnico. La diversidad vegetal posterior es consecuencia de la
variabilidad producida por la hibridacin. Las especies son hijas del tiempo,
pero de un tiempo controlado por Dios. Tambin la hegemona de la especie
humana comienza a tambalearse. Qu es el hombre? se pregunta asimismo
Linneo, y responde despojndole de su contexto social, retrotrayndole a su
forma animal bajo la denominacin cientfica de Homo sapiens. El hombre es
una especie perteneciente al grupo de los primates, es el primero de los monos.
Y no le faltan compaeros de viaje en su transicin homnida. Homo troghdytes,
marinus y caudatus, son su parentela segn la fantasa linneana. Habla y te

' ARISTTELES, Anatoma de los animales, Madrid, Espasa-Calpe, Nueva biblioteca filosfica,
t. LXII, 1932, cap. II y III, pp. 19 y ss.

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bautizo le dice el cardenal Polignac al parisino orangutn del Jardn de Plantas


durante el literario dilogo que D'Alambert mantuvo con Diderot^. El clrigo
subrayaba la semejanza intraespecfica. Otros antroplogos, Friedrich
Blumenbach por ejemplo', adoctrinaron en la diferencia recuperando el Homo
sapiens el cetro perdido. Sin embargo, la derrota era cuestin de tiempo. La
kantiana arqueologa de la naturaleza muestra la ptrea la imagen del pasado y
nuestros ancestros se hacen de carne y hueso gracias a los fsiles. La humanoide
fauna linneana, con otros nombres y bajo otras formas, toma su versin ms
acertada con la interpretacin filogentica promulgada por la teora de la
evolucin reconstruyndose, tal y como pretenda el naturalista sueco, la
unidad de la naturaleza fracturada por el desarrollo cultural de la humanidad.
El hombre es otra especie ms inserta en una naturaleza que no ha hecho
excepcin alguna con l, como suscribe Kant sintonizando con el
planteamiento linneano^.
El diseo
La morfologa es un elemento inmediato identificativo de los seres vivos, y
podemos razonar, dada su consecuente correlacin funcional, que la muerte individual es la prdida de la forma. La morfologa representa un valor taxonmico aadido porque su significado biolgico es la pervivencia del organismo, es
como se manifiesta la vida en cada especie. Siguiendo este planteamiento, el aristotlico concepto de naturaleza segn la razn deja de ser la diversidad de formas
representativas de mltiples fines convirtindose en las mil maneras de expresin
que tiene el fenmeno de la vida. En ambos casos hablamos de diseo, y tiene
razn D'Arcy Thompson afirmando que existen slo aquellas formas orgnicas
acordes con la fsica y las matemticas^, el problema es la incertidumbre generada por el deficiente conocimiento cientfico. El filsofo Arthur Schopenhauer
explic la morfologa con claridad evolutiva acuando en la otra cara de la moneda natural aristotlica, la naturaleza necesaria factor constante e inalterable
presente en los seres vivos, la impronta del tipo nico definido por Etienne

^ DiDEROT, Escritosfilosficos,Madrid, Editora Nacional, 1983, p.llO.


^ Cf. Johann F. BLUMENBACH, Manuel d'histoire naturelU, Metz, CoUignon, 1803, vol. I, p. 7.
"* I. KANT, Critica del Juicio, Madrid, Espasa-Calpe, 1984, 3 cd., p. 343.
' D'ARCY WENTWORTH THOMPSON, Sobre el crecimiento y la forma, Madrid, Blumc, 1980,
p. 9 (traduccin de On growth andform, Cambridge Univ. Press, 1961, reducida y actualizada del
original de 1917).

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GeofFroy Saint-Hilaire^ en su zoolgica teora de la unidad de composicin orgnica, conjugndola con el mecanismo evolutivo lamarckiano. La figura cambia con las circunstancias y las diversas formas emergen de un tronco anatmico
comn perdurable y modificable en sus propiedades^. Segn la frmula biolgica de Geoffroy, el mismo esquema zoolgico se diversifica en las diferentes composiciones anatmicas del reino animal^.
El diseo orgnico es un argumento habitualmente utilizado por creacionistas y transformistas para justificar sus respectivas tesis sobre el origen de las especies. En el siglo XIII, la Summa Teolgica escrita por el santo Toms de Aquino
recoge el argumento del diseo como un camino para llegar a Dios. Transcurridos varios siglos Schopenhauer transit similar senda de perfeccin descubriendo un esquema unitario diferente: el cuerpo del animal no es ms que su voluntad misma', de donde dimana su grandeza. Dictamen formulado al socaire
de una idea general, la unicidad e identidad de los seres vivos en su voluntad de
vivir partiendo de ancestros comunes'". Entre las mltiples versiones que el tema
mereci, la del relojero, divulgada por William Paley en su Natural Theology^^,
fue popular y exitosa. El resumen es sencillo: si paseando por el desierto encontrsemos un reloj no dudaramos en atribuir su existencia a un relojero que habra diseado, realizado, ensamblado, y ajustado las piezas que lo componen.
Anlogamente, resulta ms verosmil admitir que los objetos animados existen
gracias a un constructor que ha procedido de manera semejante, dotndoles de
los mecanismos necesarios para su correcto fijncionamiento, que atribuir su existencia a la azarosa actividad de la naturaleza. En el bando opuesto, el precedente
libro de David Hume Dilogos sobre la religin natural}^ es referencia obligada.
La propuesta contra el diseo divino es metodolgica, se argumentan las limita-

'' Cf. Andrs GALERA, Modelos evolutivos predarwinistas, Arbor, mayo 2002, pp. 1-16;
Andrs GALERA, La alquimia de la vida. Etienne GeofFroy Saint-Hilaire y el evolucionismo
experimental, Discursos e prcticas alqumicas III, Lisboa, Hugin, 2004.
^ A. SCHOPENHAUER, Sobre la voluntad de la naturaleza, Madrid, Alianza, 1970, pp. 98-101.
' Cf., por ejemplo, E. G. SAINT-HILAIRE, Philosophie anatomique, Pars, Mquignon-Marvis,
1818, t.I; E. G. SAINT-HILAIRE, Principes de philosophie zoologique, Pars, Pichon-Didier, 1830.
' A. SCHOPENHAUER, Sobre la voluntad de la naturaleza, Madrid, Alianza, 1970, p. 101.
> Ibdem, p. 100.
'' William PALEY, Natural theology; or, evidences of the existente and atributes of the deity
collectedfrom the appearances ofnature, 1802.
'^ David HUME, Dialogues conceming natural religin, Vil') (citamos por la edicin
castellana Dilogos sobre la religin natural, Madrid, Alianza, 1999).

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ciones inherentes a toda analoga por las diferentes caractersticas que presentan
dos procesos considerados semejantes, circunstancia que impide atribuirles igual
conclusin'^. La misma relacin causa-efecto es aplicable slo a procesos idnticos, el resto exigen una comprobacin emprica. La presencia de un reloj determina su causa primera pero de su presunta analoga con animales y plantas no se
infiere la existencia de un relojero universal, por ser fenmenos dismiles. No se
discute la condicin mecanicista del ser vivo, su definicin como un agregado de
partes simples, piezas u rganos, se debate si la diferente cualidad de los organismos refiita la analoga frente al arte humano. No se niega la existencia de Dios,
se rechaza que los seres vivos, por analoga, sean la prueba.
Tambin en el siglo XX la idea tuvo fortuna, ahora con la frmula del bricolaje de la evolucin. Por ejemplo, Fran90s Jacob explica cmo los seres vivos
evolucionan modificndose sus rganos durante millones de aos igual que un
experto en bricolaje construye sus enseres ajustando, retocando, y aadiendo
nuevos elementos al modelo original'''; aunque el proceso no justifica la actuacin de ningn hacedor'^. Cientficos menos benvolos aprovechan los defectos del diseo para calificar la transformacin como chapuza de la evolucin y
rechazar la figura del creador que, de existir, habra sido ms cuidadoso al
construir los objetos'^. Y recientemente la complejidad bioqumica de los seres
vivos ha sido el argumento empleado por Michael Behe para retomar la idea
del diseo inteligente explicando el origen de los seres vivos'^. Y cercano es el
malabarismo lgico efectuado por Elliott Sober mediante el principio de verosimilitud'^ para analizar la polmica Paley-Humey, concluyendo que el argumento del diseo resulta ms verosmil que los sucesos aleatorios pero no supera la comparacin frente a la propuesta evolutiva de la seleccin natural".

'^ Ibdem, parte II, p.48.


''' Fran^ois JACOB, Lejeu tUspossihles. Essai sur la diversit du vivant, Pars, Fayard, 1981, cap.
2, Le bricols^e de l'volution, pp.51-86.
" Cf. tambin Fran^ois Jacob et Andr Langaney dialoguent sur l'histoire de rhistoire de la
vie, La Recherche, n. 296, marzo, 1997.
'* En esta lnea ideolgica, con mayor o menor nfasis, se manifiestan, por ejemplo, S.J.
GOULD, The pandas thumb. More reflections in natural history, Nueva York, Norton, 1980; D.
FuTYMA, Science on trial, Nueva York, Pantheon Books, 1982; Kenneth R. Miller, Life's grand
design, Technology Review, fehrerotimino, 1994.
'^ Michael J. BEHE, Darwin's Black Box, the hiochemical challenge to evolution, Nueva York,
The Free Press, 1996.
" A. EDWARDS, Likelihood, Cambridge, University Press, 1972.
" E. SOBER, Filosofa de la biologa, Madrid, Alianza, 1996, pp. 63-88.

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Anteriormente Richard Dawkins conjug ambas opciones de manera menos


rocambolesca y ms ideolgica, definiendo la seleccin natural como un relojero ciego agazapado tras la ilusin del diseo y de la planificacin percibida
por el observador al contemplar el producto seleccionado^" La evolucin soluciona el problema de un diseo que es real pero no intencionado, que surge a
consecuencia del proceso pero no es su fin. En la centuria decimonnica Thomas Huxley, otro acrrimo dawiniano, defendi similar complementariedad
atribuyendo al planteamiento teleolgico de Paley un significado mecanicista
convergente en la teora de la evolucin^'. En definitiva, calibrar el nivel de
perfeccin de un sistema tiene un alto grado de subjetividad, lo cual explica
que unos cientficos describan la naturaleza agarrados a la mano de Dios u
otro ente inteligente y otros comulguen con el diablico azar; incluso no es
inverosmil la conjuncin de ambas posibilidades.
Objetivamente, aceptar la evolucin orgnica no supone rechazar la teologa.
Aceptando ciertos lmites se puede invocar a Dios y al diablo cientfico, y as lo
entendi Huxley considerando que ciencia y religin son elementos compatibles; y pretendi demostrarlo^^. Darwin tambin fue permisivo con esta idea,
confesando que la evolucin era una teora contraria a su ideologa cuando en
1831 zarpa a bordo del Beagle. Entonces era un testa fijista convencido aceptando como prueba el argumento del diseo propuesto por Paley, cuyo ideario estudi durante su periplo en Cambridge. El cambio de orientacin se produjo al regresar de su viaje de circunnavegacin^^, pero no reneg de su pasado ideolgico.
Tal y como expone en los manuscritos del Origen redactados en 1842 y 1844, y
en el propio libro^^, basta con limitar el azar y convertir la creacin en un pro-

^ R. DAWKINS, The hlind watchmaker, Londres, Penguin Books, 1991, p. 21 (1 ed.


Longman, 1986).
^' Cf. su ensayo De l'accueil fait l'Origine des Espces, en T.H. HuXLEY, L'evolution et
'origine des espkes, Pars, Baiullire ct fils, 1892, p.340.
^^ Cf. Thomas Henry HuXLEY, The interpreters of gnesis and the interpreters of nature,
1885; citamos por la edicin incluida en T.H. HuXLEY, Collectedessays (1893-1894), HildesheimNueva York, Georg Olms, 1970, vol. IV, pp. 139-163, p. 162. Tambin ibdem. Sobre la relacin
entrte darwinismo y diseo es de inters el artculo de Peter J. BOWLER, Darwinismo and the
argument from design: su^estions for a Keyalumom, Journal of the history ofbiology, vol. 10, 1,
1977, pp. 29-43.
^' Cf. Francis DARWIN (ed.), The autobiography of Charles Darwin and selected letters, Nueva
York, Dover, 1958, pp. 19, 63, 66, 175, 184.
^^ Citamos los ms. por la edicin incluida en DARWIN, Introduzione all'evoluzionismo, Roma,
Newton Compton, 1979, pp. 52-54, 69, 128-130, 171, 211, 273; cf tambin Ch. DARWIN, On

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grama temporal. Originarias leyes divinas habran modelado la materia paulatinamente, con mayor o menor grado de libertad, siguiendo la direccin temporal
que muestran los fsiles. Esta interpretacin cronolgica de la creacin fue un
argumento necesario para compaginar ciencia y religin anterior al modelo
transformista. Por ejemplo, al considerar la naturaleza como un sistema energtico se establece una relacin de carcter trfico entre los diferentes componentes. Tan elemental observacin obliga a ordenar los seres vivos segn una serie
que asciende desde las plantas hasta hombre como mximo depredador. La servidumbre nutricional de cada nivel respecto a los inmediatos determinara una
periodicidad, ordinal y cardinal, en la creacin, de suerte que cada eslabn pueda
multiplicarse en cantidad suficiente para que las especies no desaparezcan sirviendo de alimento. La interpretacin atribuye a la gnesis orgnica un carcter
finalista relacionando la existencia de cada nivel trfico con la supervivencia del
(de los) siguiente (es), siendo el hombre el ltimo y mayor beneficiario. Aunque,
como reflexiona Kant valorando el ideario del caballero Linneo, quien en su
Systema naturae recuerda que la alimentacin es uno de los ftmdamentos del
orden natural, el camino puede recorrerse en la direccin contraria llegando a
muy distinta conclusin. Si aceptamos que cada nivel de la cadena trfica existe
para mantener el equilibrio en el seno de la naturaleza, controlando la poblacin
del (de los) inmediatamente inferior (es), el anterior fin se convierte en un medio
natural de conseguirlo, incluido el hombre-^^. Estas consideraciones fueron habituales entre los naturalistas del siglo XVIH, pero al formularse la teora darwiniana el camino biolgico ser el marcado por la paleontologa. El equilibrio se
representa ahora como una funcin sustitutiva conformando un cronolgico
trnsito morfolgico hacia seres vivos ms perfeccionados a travs del proceso
electivo de la seleccin natural cuya regla soberana es la supervivencia del ms
apto (el devenir de toda especie es su relevo por otra mejor adaptada), resultado
de una lucha por existir planteada en parmetros malthusianos: mientras el alimento crece en progresin aritmtica la poblacin tiene un ritmo de crecimiento geomtrico generndose un dficit alimentario que condiciona la relacin individual. Malthus razonaba que Las plantas y los animales siguen su instinto.

the Origin ofspecies, Londres, Murray, 1859, p. 488-490. El tema lo hemos analizado en Andrs
GALERA, Creating evolucin, en M. A. PuiG SAMPER; R. RUIZ; A. GALERA (eds.). Evolucionismo y

cultura. Darwinismo en Europa e Iberoamrica, Madrid, Doce Calles, 2002, pp. 13-20; A. GALERA,
Crear la evolucin. El fundamento religioso del origen de las especies, Atalaya-Intermundos,
Lisboa, n. 8-9, 2003, pp. 141-147 (tambin en www.triplov.com/ creatio/ galera.htm).
" I. KANT, Crtica del Juicio, Madrid, Espasa-Calpe, 1984, y ed., p. 343.

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sin que los detenga el reparto de las necesidades que sufrir su prole. La falta de
sitio y alimentos destruyen en estos dos reinos lo que nace ms all de los lmites
asignados a cada especie^^. En esencia, el argumento es una refinada aplicacin
matemtica del antecedente modelo de cadena trfica pasndose de la descripcin a la cuantificacin. Actualmente, el neodarwinista modelo evolutivo por seleccin natural es insuficiente, se muestra inoperante para explicar como resultado de la evolucin la complejidad orgnica descrita por los cientficos durante la
vigsima centuria. La ocasin es propicia para nuevos planteamientos, como el
esquema simbitico defendido por Lynn Margulis^^, y conviene recordar la sentencia de Marco Tulio Cicern: nunca ocurri lo que no puede ocurrir, pero si
pudo, uno no debe admirarse^*.
La imagen
Elegir una imagen que represente el orden natural no parece tarea fcil, sin
embargo el problema tuvo una temprana y exitosa solucin. Desde antao la
escala natural o cadena de los seres fue el grafismo elegido para representar la naturaleza^'. La secuencia se obtiene comparando las diferentes formas materiales que pueblan la Tierra. El resultado del anlisis es una interpretacin intuitiva que relaciona y ordena los objetos naturales atendiendo a su semejanza
estructural, y define una secuencia lineal tipolgica de complejidad creciente.
La idea es sencilla e inocua, consiste en representar el orden natural atendiendo a la morfologa y utilizando la nocin de progreso y perfeccin para explicar la diversidad de formas y funciones. Cada nivel de la secuencia representa
una unidad material que se diferencia de las contiguas en pequeos matices
identificativos, permitiendo el solapamiento de los diferentes grupos minerales, vegetales y animales que conforman la serie mediante ambiguas formas intermedias. De esta gradacin se deduce la existencia de un plan vital que la naturaleza modela bajo mil y una formas. Por ejemplo, segn el esquema del

^* Thomas Roben MALTHUS, Ensayo sobre elprincipio de la poblacin, Madrid, Akal, 1990, p. 56.
^^ L. MARGULIS, Planeta simbitico. Un nuevo punto de vista sobre la evolucin, Madrid,
Debate, 2002.
^* M.T. CICERN, De Adivinatione, libro II, XXII (citamos por la ed. Mxico, UNAM,
1988, p. 96).
^' Sobre el tema es rcfcncia habitual el libro de Arthur O. LOVEJOY, The great chain ofbegin,
Cambridgc-Massachusetts, Harvard Univ. Press, 1936. Ms cualificado y de lectura obligada es
la obra de Giulio BARSANTI, La scala, la mappa, l'albero, immagini e classificacioni della natura fra
sei e ottocento, Florencia, Sansoni, 1992.

Programacin de transmisiones en la Iglesia de Orqudeas y de Ferias


FECHA
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Natural se ramificar al elevarse? Los insectos y los moluscos sern dos ramas laterales y paralelas de este tronco?, duda Bonnet proyectando una imagen esquemtica del fijturo rbol evolutivo^^. El propio Darwin asimil la idea, opinaba
que las sutiles diferencias entre especie, subespecie, variedad, e individuo pasan
de unas a otras formando una serie continua, y una serie imprime en la mente la
idea de un trnsito real^^. Y tambin hubo detractores, como el anticlerical Voltaire que reprocha la falsedad de una jerarqua materialmente irrealizable por la
ausencia de aquellas especies extinguidas^'' quedando en entredicho la idea de
progreso y perfeccin orgnica representada; o el creacionista Antonio Genovesi
quien rechaza la secuencia por artificial. La ordenacin sera un recurso humano
vlido para regular nuestros conocimientos sobre la naturaleza pero inexistente
en los planes de un creador caracterizado por la perfecciona^. Todo fue creado individualmente, en lugar y forma correspondientes.
Alabanzas y crticas al margen, la cadena tuvo la versatilidad necesaria para
adaptarse a las diferentes teoras, fijismo, transformismo y evolucionismo, formuladas por los naturalistas sobre el origen de las especies a lo largo de la historia. Para unos fue el resultado de la creacin, otros la contemplan como un proceso de cambios regulado por leyes naturales, los restantes atribuyeron a la escala
un sentido filogentico convitindola en rbol de la vida: una progresin multidireccional de la organizacin del ser vivo a lo largo del tiempo.
La evolucin
Y de esta investigacin surge la pregunta qu lugar ocupamos en la naturaleza?
El interrogante es tan sencillo de plantear como difcil de resolver pues consiste en
explicar qu es Elfenmeno humano, tal y como lo calific Teilhard de Chardin en
un libro de anlogo ttulo^''. Hasta el siglo XVIII la cuestin se soslay con facilidad
y el Homo sapiens es la especie elegida por la divinidad creadora, pero en las centurias venideras los cientficos hemos perseverado en demostrar la hiptesis contraria
apoyndonos en la teora de la evolucin. Finalmente el mono baj del rbol.
^^ Ch. BONNET, Contemplation de la nature, Amsterdan, Marc-Michel Rey, 1764, p. 59.
^^ Ch. DARWIN, El origen de las especies (trad. de la 6 edicin inglesa), Madrid, Espasa, 1988,
p. 103.
'* Cf. Dictionnairephilosphique, Chaine des tres crees, cit, p. 561.
' ' A. GENOVESI, Elementi di fsica sperimentali ad uso de'giovani principianti. aples, G.
Bisogno, 1786, vol. II, p. 106.
^'' TEILHARD DE CHARDIN, Lephnomine humain, Pars, Seuil, 1955.

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Desde la primera pgina de El origen del hombre Darwin no duda del ascendente humano a partir de alguna forma inferior, particularmente de los simios^^.
Los centenares de pginas restantes remarcan la importancia de una hiptesis
transcendente tanto a nivel social como cientfico. Tan comprometido parentesco del hombre con el simio fue relegado en El origen de las especies, pero Thomas
Huxley pronto lo sac a relucir^* y Darwin comprendi la necesidad de iluminar
este tenebroso captulo de su libro^'. La evolucin irracionaliz el pedigr humano, pero tambin aliment el fuego fatuo de una civilizacin jerarquizada justificndose cientficamente la discriminacin antropolgica bajo el paraguas del determinismo biolgico: antropologa criminal, biotipologa, neodarwinismo
social, son buenos ejemplos. La falsa medida del hombre la denomin Stephen
Gould'*", y con ella convivimos peligrosamente.
Bajo un criterio antropocntrico, sustituir el ascendente divino por un
parentesco antropomorfo no es una opcin atrayente. Las ocurrentes burlas hacia
Darwin motivadas por la semejanza podemos calificarlas de egocntricas, pues
admitir la hiptesis es una renuncia de clase, la que otorga ser la especie elegida
por Dios para el disfrute de las maravillas terrenales, y la humildad no es uno de
nuestros rasgos caractersticos. Pero la paleontologa se ha mostrado
inmisericorde y con mejor que peor talante nos hemos visto en la obligacin de
aceptar los hechos. Ahora nuestro origen discurre por un proceso de
hominizacin que se remonta al perodo Cenozoico. Ramapithecus,
Atistralopithecus afarensis, Australopithecus gracilis, Australopithecus Robustus, Homo
habilis. Homo erectus, y Homo sapiens neanderthaUnsis, son algunos de los
productos que nos precedieron en una cadencia evolutiva de la que
peridicamente se descubren nuevos especmenes ilustrativos del espacio
transformista que nos amamant. En este proceso de hominizacin adoptar la
posicin erecta fue un cambio sustancial para aumentar los recursos tcnicos de
la especie y comenzar a independizarse del medio. Si aplicamos un estricto
criterio energtico resulta casi obligado afirmar, como hace Faustino Cordn en
su libro, que Cocinar hizo al hombre^^. Cuando, casualmente, un grupo de

''' Ch. DARWIN, The descent ofman and selection in rektion to sex, Londres, John Murray, 1871.
' ' T. H. HUXLEY, Evidence as to man'splace in nature, Londres, Williams and Norgate, 1863.
' ' Darwin concluy On the Origin ofspecies reflexionando que las investigaciones futuras
Light will be thrown on the origin ofman and his history (Londres, Murray, 1859, p. 488).
'"' S. JAY GOULD, The mismeasure ofman, Nueva York, Norton, 1981.
*' Faustino CORDN, Cocinar hizo al hombre, Barcelona, Tusquets, 1980.

EL CONCEPTO BIOLGICO DE NATURALEZA: UN INSTRUMENTO COGNITIVO

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homnidos aprende a controlar el fuego y, posteriormente, lo emplea como fuente


calorfica para modificar los alimentos, el homnido se hace auttrofo, adquiere
la capacidad de elaborar su comida incrementando exponencialmente sus
posibilidades de supervivencia. La historia ya la contaba el romano Lucrecio Caro
en un poema titulado La naturaleza, escrito all por la dcada de los aos 60 antes
de Cristo. Lucrecio recrea con sus versos la fantasa de una primigenia especie
humana surgida de la dura tierra, y como ella de slida constitucin,
deambulante por bosques y praderas practicando el conocido juego de la
subsistencia que, descubierto el fuego e imitando la maduracin de los fi^utos
silvestres por la accin del Sol, aprendi a cocer y ablandar los alimentos con el
calor de la llama"*^. Por la senda del saber, la antao especie elegida se convierte
en dominante y hoy nuestro parentesco con los simios resulta lgico, incluso
conveniente para justificar nuestro comportamiento. Ya no ambicionamos ser los
elegidos de Dios sino emularle y superarle. Somos el dios en miniatura anunciado
por Pierre Grass"*^ y hemos tomado la firme decisin de confirmar las
descorazonadoras palabras del filsofo Michel de Montaigne: No hay nada ms
cierto que la incertidumbre, ni nadie ms miserable y ms orgulloso que el hombre.

^^ LUCRECIO CARO, La naturaleza, Madrid, Akal, 1990, pp. 303, 309.


'*' Pierre GRASS, Toi cepetit dieu, Pars, Albin Michel, 1971.