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Guerras Médicas

Es el nombre con que se conoce el enfrentamiento entre el Imperio persa y algunas


de las ciudades-estado griegas, durante el siglo V a. C. El adjetivo «médicas» se
debe a que los griegos usaban los términos «medo» y «persa» como sinónimos, a
pesar de que Media (Oriente Medio) era en realidad una región contigua a Persia
sometida a su imperio.

Así se llamaron las luchas llevadas a cabo entre los Griegos y los Persas en la
primera mitad del Siglo V antes de Cristo.

A causa de que las colonias helenas del Asia Menor habían sido conquistadas por los
Lidios, estaban obligadas a pagar tributos, pero conservaban su propio gobierno.
Cuando sobrevino la ocupación Persa, y debido a los gastos que éstos tenían
continuamente por las guerras, modificaron ese régimen. Esto ocasionó el
levantamiento de las colonias griegas del Asia Menor, encabezadas por Mileto.
Apoyadas por Atenas, tomaron e incendiaron Sardes, capital de la Satrapía de
Lidia, en 498 a C. Los persas, en 494 a C. reconquistaron los territorios, sitiaron
Mileto y saquearon la ciudad.

Estas fueron las principales causas de la rivalidad entre persas y griegos que
desembocaron en las Guerras Médicas.

Primera Guerra Médica: Del 493 al 490 antes de Cristo


Rey Darío

Nota: Los Griegos llamaban a los Persas MEDOS, asociando a los pueblos del norte
de Irán, por ello se llamaron Guerras Médicas.

El ejército persa partió al mando del yerno de Darío, Mardonio, con la finalidad de
invadir Grecia. A la par otra escuadra marchaba por la costa. Fueron atacados por
los Tracios y la escuadra naufragó. Regresaron a Persia.
Mientras se pertrechaban para reiniciar la invasión, Darío pidió la rendición
incondicional a Esparta y Atenas, y al ser rechazada ésta, atacaron Grecia por mar.
Naves fenicias transportaban las fuerzas del imperio. Se apoderó de las Cícladas y
de Eubea, y desembarcó en el Ática.

Los atenienses,junto con tropas aliadas de Platea, pero en inferioridad númérica,


se enfrentaron a los Persas en la llanura de Maratón y los vencieron en 490 a C. El
estratega Milcíades, el joven, fue el verdadero artífice de esta victoria.

Impidieron que desembarcaran en Atenas y las naves persas se retiraron.

Las bajas ascendieron a 6.000 por parte persa y sólo 192 por parte griega. Las
tropas persas, derrotadas, regresaron al Asia, aunque no se había solucionado el
conflicto entre persas y griegos, y al tiempo estallaría una nueva guerra.
Segunda Guerra Médica: Del 480 al 479 antes de Cristo
Rey Jerjes

Muerto Darío, lo sucedió su hijo Jerjes, quien inició nuevamente el ataque a Grecia.
Partió desde Sardes y cruzó los Dardanelos, atravesó Tracia, Macedonia y Tesalia.

Los soldados de infantería pesada de los persas eran llamados los Inmortales, eran
la guardia personal del rey. Además contaban con una caballería de carros y
arqueros, y una infantería ligera, con armas arrojadizas, éstos iban sin corazas.

Los griegos reunidos en congreso en Corinto, decidieron enfrentar a los invasores.


El rey de Esparta, Leónidas, con sus 5000 hombres, se instaló en el desfiladero de
las Termópilas para enfrentar allí a los persas, a los que rechazó en dura lucha
después de dos días de batalla. Los persas en ese desfiladero no podían maniobrar
con su caballería y quedaban anulados.

Leónidas decidió permanecer en el sitio con 300 oplitas.

Un traidor llamado Efialtes indicó a los persas el camino a través del bosque para
lograr emboscar a los griegos, atacándolos por la retaguardia. Al ser sorprendidos,
Leónidas y los 300 espartanos lucharon heroicamente y resistieron hasta morir.

En ese sitio se levantó un monumento de piedra, junto a un león, con un escrito del
poeta Simónides que decía: "Caminante, ve a Esparta y dile que aquí yacemos por
defender sus leyes".

Tercera Guerra Médica: Del 479 al 449 antes de Cristo


Rey Artajerjes

Después de la Segunda Guerra Médica, Atenas comenzó su reconstrucción. Las


ciudades griegas integraron la Confederación de Delos con la finalidad de
protegerse de futuros ataques y liberar a las colonias helenas del Asia Menor.
Cada una de las ciudades integrantes aportaban dinero, armas y soldados.

La Confederación resolvió continuar la guerra contra los persas, y encomendó el


mando a Cimón. Esparta se retiró de la lucha.

Cimón expulsó a los persas de Tracia, se dirigió al Asia Menor, sublevó las ciudades
helenas; venció y destruyó las fuerzas persas en 465 a C. La contienda continuó
durante más de veinte años, hasta que Artajerjes firmó el Tratado del año 449 a
C. donde reconocía la independencia de las colonias helenas del Asia Menor, y la
soberanía griega sobre el Mar Egeo.