Sei sulla pagina 1di 2

Dualismo y Monismo

El problema mente-cuerpo, o mente-cerebro, es un tema perenne en


la filosofa. El nacimiento de la filosofa analtica en el primer tercio
del siglo pasado ha facilitado que tanto filsofos como
neurocientficos aborden este tema apoyndose mutuamente.
Carlson simplifica mucho este problema al dar unas definiciones de
monismo y dualismo muy sencillas y no citar que hay varias clases
de monismo y dualismo. Incluso hay formas de dualismo que son
intelectualmente compatibles con la neurociencia.
El monismo se encuadra en el materialismo. Desde esta postura
mantiene que los seres humanos, incluida su mente, son una materia
fsica compleja que se puede explicar por las leyes de la naturaleza.
Pero hay al menos los siguientes tipos de materialismo:
a) de eliminacin (eliminativism) que es la postura ms radical y
niega la existencia de las propiedades mentales, lo defiende
Churchland.
b) el materialismo reductivo (reductive physicalism) mantiene que los
procesos mentales se pueden reducir al funcionamiento fsico del
cerebro.
c) Funcionalismo (funcionalism): la mente es una entidad relacional
que slo tiene sentido en relacin al estmulo (percepcin), la
respuesta (conducta) y variables intervinientes (estados mentales).
Esta postura est ligada a la tesis de la superveniencia (las
propiedades inferiores de un sistema determinan las propiedades de
estratos superiores). Lo mental sera lo superveniente de lo fsico (el
cerebro y su funcionamiento) Pero, puede lo superveniente actuar
sobre el cerebro? Si se afirma que es posible de, alguna forma, se
alcanza un dualismo dbil.
El dualismo parte de la idea de que existen tanto sustancias y
propiedades fsicas como no fsicas. Hay al menos los siguientes
tipos de dualismo para explicar el problema mente-cerebro:
1

a) Dualismo de sustancias: la mente es una sustancia inmaterial y


el cuerpo (cerebro) es una sustancia material. El clsico es el
dualismo de Descartes. Pero en este dualismo hay una
interaccin entre las dos sustancias y en los dos sentidos. A
veces esto se olvida en las crticas a Descartes (ver Damasio
por ejemplo).
b) Dualismo de propiedad (property dualism): aqu se sostiene que
slo hay sustancias fsicas. Sin embargo, estas sustancias
fsicas pueden tener propiedades mentales que son
ontolgicamente diferentes de las fsicas y no reducibles a las
propiedades fsicas. Consecuentemente, las propiedades
mentales no son fsicas. Dentro de este tipo de dualismo hay
varias formas: el epifenomenismo y el emergentismo.
El tema mente cerebro, como hemos visto, es mucho ms complejo
de lo que plantea Carlson. Generalmente, tanto los cientficos que
hacen Neurociencia como los que hacen Psicologa fisiolgica se
apuntan a las teoras monistas. Sin embargo, como seala el trabajo
de van Oudenhove y Cuypers (2010), he sugerido su lectura en la
Gua del curso, suelen pasarse de una postura a otra sin ser
conscientes de las implicaciones de sus palabras.
Antonio Guillamn