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PODER JUDICIAL

MENDOZA
Direccin de Derechos Humanos
y Acceso a la Justicia

SISTEMAS DE PROTECCIN INTERNACIONAL


DE LOS DERECHOS HUMANOS
MNICA PINTO1

1. Aspectos generales de los mecanismos


de proteccin
La nocin de derechos humanos es una creacin del derecho de posguerra que incorpora
diversos valores agregados a conceptos consagrados en los distintos momentos
libertarios del mundo. A las libertades de los hombres libres continuaron las de los
ciudadanos,
luego las libertades pblicas y, finalmente, los derechos humanos.
De todas las notas que caracterizan sine qua non los derechos humanos, la universalidad
es una de las que ms significativamente los caracterizan. En efecto, el concepto
de derechos humanos cualquiera sea la posicin jusfilosfica que se adopte puede
predicarse respecto de todo ser humano por el solo hecho de ser tal y en cualquier
sociedad. De all, la universalidad de la nocin. Para ello tambin fue necesario universalizar
las normas que protegen derechos y establecen su contenido y alcance, las restricciones
legtimas y las eventuales suspensiones en caso de excepcin o emergencia.
En rigor, hubo que universalizar la preocupacin por estos derechos y la decisin
de hacer de ellos una cuestin de inters comn para los Estados.
Al consagrar la cooperacin internacional en el respeto universal de los derechos humanos
y en su efectividad, la comunidad internacional sent las bases para un sistema
normativo de derechos humanos y para la adopcin de mecanismos que permitieran
controlar su efectividad. Se crearon as los fundamentos de un sistema de proteccin.
Los consensos entre los Estados se lograron primero respecto del catlogo de los derechos,
de su contenido, y ello se reflej en las declaraciones internacionales de derechos.
Ms tarde se adoptaron tratados obligatorios para las partes que establecieron
su propio sistema de proteccin.
El esquema europeo occidental conseguido muy poco despus de la segunda posguerra
se erigi como modelo de los esfuerzos universales. Las atrocidades de la guerra
determinaron a los lderes de Occidente a concebir un esquema mundial como el de las
Naciones Unidas y a considerar que la cuestin de los derechos humanos no poda
quedar librada a las decisiones discrecionales de los gobiernos de turno. En este con-

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Mnica Pinto es profesora de Derechos Humanos y Garantas y Derecho Internacional Pblico de la Facultad de Derecho
de la Universidad de Buenos Aires, autora de numerosas publicaciones sobre el tema y ex experta independiente para el
examen de la situacin de Derechos Humanos en Guatemala.
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texto, rpidamente se adopt una convencin para la proteccin de los derechos humanos
y las libertades fundamentales. En 1953, en Roma, se celebr un tratado que
instauraba un mecanismo en dos etapas sucesivas: la primera, consista en una instancia
no jurisdiccional que tramitaba reclamaciones internacionales ante la Comisin Europea
de Derechos Humanos; la segunda etapa, decida las reclamaciones no resueltas
en la etapa anterior, el organismo a cargo de esta instancia fue el Tribunal Europeo
de Derechos Humanos. Los casos que llegaban a este Tribunal eran remitidos por la
Comisin al Comit de Ministros del Consejo de Europa que intervena con el objeto de
determinar cules de las reclamaciones presentadas y no resueltas ante la Comisin
eran susceptibles de trmite judicial. Hoy, este esquema ha cambiado en razn de la
entrada en vigor del Protocolo 11 al Convenio Europeo. ste prev un solo rgano de
control de tipo jurisdiccional, el Tribunal Europeo, cuyas dimensiones se han ampliado.
En todo caso, y esto es lo importante en este punto de nuestro anlisis, Europa y su
mecanismo de derechos humanos influyeron en los esquemas universales aunque stos
se detienen en los umbrales de los tribunales. El mismo camino, con distintos matices,
recorri el sistema africano hasta que en 1998 se estableci un Tribunal Africano
de Derechos Humanos.
Por su parte, el sistema interamericano enfrent los reclamos en este sentido con las
normas jurdicas. En este continente se declamaba la democracia representativa y el
respeto por los derechos humanos con instrumentos jurdicos bsicos, pero an se careca
de asignacin de competencias en el tema. Por ello, con base en la experiencia
europea aunque prescindiendo de un tratado que la enmarcara la V Reunin de Consulta
de Ministros de Relaciones Exteriores cre una Comisin Interamericana de Derechos
Humanos (CIDH), como organismo subsidiario. Desde 1966, la CIDH conoci
en las reclamaciones individuales en las que se alegara la violacin de los derechos
previstos y protegidos en la Declaracin Americana de Derechos y Deberes del Hombre
por parte de un estado miembro de la Organizacin de Estados Americanos. En
1969, la Convencin Americana sobre Derechos Humanos, Pacto de San Jos de

Costa Rica (CADH), adopt la CIDH preexistente y cre una Corte Interamericana de
Derechos Humanos (en adelante, Corte Interamericana).
Los tratados establecen dos tipos de rganos de control. Se trata de rganos de tipo
ejecutivo con un nmero pequeo de miembros que deben reflejar los distintos grupos
regionales, criterio surgido de la prctica de las Naciones Unidas que resume la equitativa
distribucin geogrfica, las grandes civilizaciones y los principales sistemas jurdicos.
Ellos son:
a) un Comit, si se trata de los rganos de control universales o adoptados bajo los
auspicios de las Naciones Unidas. En este orden se inscriben el Comit para la Eliminacin
de la Discriminacin Racial de 1969,2 el Comit de Derechos Humanos de
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Establecido en la primera reunin de los Estados Partes en la Convencin para la eliminacin de la discriminacin racial.

1976,3 el Comit para la Eliminacin de la Discriminacin contra la Mujer, en funciones


desde 1982,4 el Comit contra la Tortura establecido en 1987,5 el Comit de los Derechos
del Nio, constituido en 1991. En 1985, por vas pretorianas, el Consejo Econmico
y Social de las Naciones Unidas transform un grupo de trabajo existente en lo
que denomin Comit de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales (ECOSOC)
creado por el Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales dado
que en 1966 no se haba previsto rgano ad hoc alguno;
b) una Comisin, trmino aplicado a los rganos de control para mbitos regionales. La
comisin sesiona sin representar a ningn Estado en forma especfica y est integrada
por expertos, propuestos por los Estados Partes, elegidos por votacin.
Adems, se cuenta con las comisiones regionales: la europea, establecida por primera
vez en 1954 y hoy superada por el mecanismo judicial instaurado por el Protocolo 11; la
africana, que consta de once miembros elegidos por perodos de seis aos en escrutinio
secreto por la Conferencia de Jefes de Estado y de Gobierno sobre una lista elaborada
con las propuestas de los Estados Partes; la interamericana, integrada por siete
miembros elegidos por cuatro aos por la Asamblea General de la Organizacin de los
Estados Americanos (OEA) a partir de una lista propuesta por los Estados Miembros.

2. Modalidades de control internacional


Tres son las modalidades de control que surgen de la prctica internacional: 1) un sistema
de informes peridicos relativos a las medidas legislativas o de otro carcter que
los Estados Partes hayan adoptado para dar efectividad a los compromisos contrados
por va contractual; 2) un sistema de peticiones interestatales e individuales para
la alegacin de violaciones de los derechos protegidos en los distintos instrumentos
internacionales; y 3) un sistema judicial en el que un tribunal de justicia ejerce su jurisdiccin
respecto de un reclamo que ya tramit por el sistema de peticiones, para los
mbitos regionales.

2.1. El sistema de informes peridicos


El sistema de informes peridicos rige en el mbito de todos los tratados adoptados bajo
los auspicios de las Naciones Unidas y consiste en la materializacin de la obligacin
de informar peridicamente sobre las medidas adoptadas para dar efectividad a
los derechos protegidos y a toda prctica relacionada con el tratado. Sus funciones son
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Creado en el marco del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos.
Creado en el contexto de la Convencin sobre la Eliminacin de todas las formas de Discriminacin contra la Mujer.
Dado en la primera reunin de las partes para la formulacin de la Convencin contra la tortura y otros tratos o penas crue les, inhumanos o degradantes.
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variadas e importantes. Obliga a revisar la legislacin en vigor para adecuarla a los


compromisos asumidos en los tratados y, en esta medida, conduce a identificar tanto
las normas que se oponen a lo pactado internacionalmente y, por tanto, deben ser
derogadas o modificadas como la ausencia de norma en algn terreno y, por consiguiente,
la necesidad de su adopcin.
Este sistema de informes devela una toma de razn que por su carcter peridico abre
un ejercicio permanente que facilita reconocer aquellos mbitos en los cuales se generarn
los problemas constituyndose en un importante mecanismo de prevencin. Esta
adultez del mecanismo de informes no es adecuadamente mensurada por los Estados
que enfrentan problemas de infraestructura e informacin para elaborarlos ni por
los rganos de control que padecen de atrasos crnicos en el tratamiento de los informes.
Asimismo, la presentacin de la prctica acorta las distancias entre el discurso
y los hechos y contribuye a la formulacin de polticas a largo plazo, sobre todo cuando
ellas estn vinculadas con cambios culturales o sociales, lo que es especialmente
evidente para la superacin de la discriminacin de todo tipo.
Los informes de los Estados se confrontan con los que elaboran las organizaciones no
gubernamentales (ONG) y con toda otra informacin de fuente fidedigna que posea el
rgano de control. La vocacin de dilogo de los informes se materializa en ocasin de
la comparecencia del Estado ante el rgano de control. En este sentido, es frecuente
no slo el pedido de informes sobre cuestiones concretas que son de pblico y notorio

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conocimiento sino tambin las aclaraciones sobre el alcance de normas y sentencias.

2.2. El sistema de peticiones


El sistema de peticiones, por su parte, persigue un objetivo ms limitado: solucionar la
situacin especfica de uno o ms afectados por supuestas violaciones de derechos
protegidos. Se lo reconoce como un mtodo de carcter cuasi judicial que funciona ex
post facto, esto es, luego de acaecido el hecho o acto que se considera lesivo.
Las partes en la peticin son dos: el peticionario Estado o persona fsica y el Estado
al que se atribuye la alegada violacin a los derechos humanos. La denuncia debe
versar sobre la aducida violacin de un derecho humano protegido y no comporta
una revisin de lo actuado en sede nacional sino en la medida necesaria para determinar
que ello configura una violacin de derechos humanos. Por ello, tratndose de un
mecanismo subsidiario de los mecanismos de proteccin nacionales, requiere el
agotamiento
previo de sus recursos internos.
Este derecho del Estado de subsanar con sus propios recursos lo que prima facie es
una violacin a los derechos humanos conlleva la obligacin de proporcionar recursos
internos de conformidad con los principios de derecho internacional generalmente
reconocidos.
Se trata de la previsin de los recursos ordinarios, el hbeas corpus, el amparo
y cualquier otro remedio legal que ofrezca el sistema democrtico, todos los cuaJUSTICIA Y DERECHOS DELNIO N 2

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les deben ejercerse dentro del marco del debido proceso legal. Lo que se exige no es
slo la existencia formal de los recursos sino que sean adecuados que tengan idoneidad
para proteger la situacin jurdica infringida y efectivos que sean capaces de producir
el resultado para el que han sido concebidos, en los trminos de la CADH.
El no agotamiento de los recursos internos es, en general, la primera defensa que opone
el Estado concernido en una denuncia. Ello debe suceder en la primera oportunidad
procesal, normalmente cuando se confiere el traslado de la peticin al Estado para que
informe. A l incumbe la carga de la prueba sobre la existencia de recursos adecuados
y efectivos en el caso de especie.
La presuncin iuris tantum de que los recursos existen y son adecuados y efectivos se
desvirta cuando el peticionario alega la inexistencia de recursos, la denegacin o el
retardo injustificado de justicia. En estos casos se invierte la carga de la prueba y
corresponde
al peticionario acreditar las razones que justifican el no agotamiento. Si se
comprueban los extremos denunciados por el peticionario, no se exige el agotamiento
de los recursos internos pues, en esos trminos, configura una violacin a los derechos
humanos distinta de la alegada en el caso de especie y concurrente con ella.
En esquemas en los que existe un poder judicial independiente e imparcial, el agotamiento
de los recursos internos debe tener el sentido de un elemento de garanta en
favor de la vctima. La exigencia del agotamiento de los recursos internos determina la
existencia de un plazo para la presentacin de las peticiones: seis meses desde la fecha
de la notificacin de la sentencia firme que agota la instancia interna o un plazo razonable
cuando se alega cualquiera de las excepciones.
Otro de los requisitos del sistema de peticiones es que la materia de la peticin no est
pendiente de resolucin en otro procedimiento de arreglo internacional ante un rgano
con competencia semejante a la del que analiza su admisibilidad. Ello ha sido conceptuado
como una aplicacin de las reglas non bis in dem. Se trata de un criterio de
economa procesal que apunta a evitar la litispendencia.
Las denuncias tramitan por un procedimiento contradictorio, es decir, una suerte de
mecanismo
de ida y vuelta entre el peticionario y el gobierno en el que cada una de las
partes tiene la oportunidad de brindar su versin de los hechos y de formular observaciones
respecto de lo informado por la otra dentro de plazos razonables. En casos urgentes,
cuando son verosmiles los hechos denunciados y con el objeto de evitar daos
irreparables a las personas en momentos en que una peticin est en trmite, los
rganos de control pueden adoptar medidas cautelares.

2.3. El sistema judicial


Los tres tribunales de justicia que entienden sobre cuestiones relacionadas nicamente
con violaciones de derechos humanos son: el Tribunal Europeo de Derechos HumaARTCULOS PARAELDEBATE

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nos, establecido en Estrasburgo el 21 de enero de 1959 y ampliado a partir del Protocolo
11; la Corte Africana, instalada en 1998; y la Corte Interamericana, con sede en
San Jos de Costa Rica, elegida por vez primera en 1969.

En los sistemas regionales, en los que se incluye la Corte Interamericana, las peticiones
forman parte de las funciones que asumen los rganos de control en tanto que en
el mbito universal la competencia debe ser aceptada en cada caso. Asimismo, el trmite
de reclamo se prev entre Estados.
La nota en este punto corresponde al sistema interamericano que consagr un sistema
de aceptacin de competencias exactamente inverso al existente en Europa. As, con
la entrada en vigor del tratado se acepta la competencia para tramitar reclamaciones
individuales en tanto que las interestatales deben ser aceptadas expresamente. Ello,
porque desde 1966 la Corte Interamericana puede tramitar denuncias individuales respecto
de todo Estado Miembro de la OEAcon base en la Declaracin Americana de Derechos
y Deberes del Hombre.
El sistema interamericano aporta como novedad las medidas provisionales que no estn
previstas en ningn otro sistema de proteccin.6 Ellas solamente pueden ser solicitadas
respecto de Estados Partes en la CADH que hayan aceptado la jurisdiccin de la
Corte Interamericana, ante la que se debe estar tramitando el caso. Durante el trmite
de una peticin, las comisiones pueden ponerse a disposicin de las partes a fin de llegar
a una solucin amistosa del asunto fundada en el respeto de los derechos humanos.
Finalizado el trmite de la peticin, corresponde al rgano de control emitir su opinin
sobre los hechos informados y su alegada virtualidad para constituirse en
violatorios de los derechos humanos de la vctima. En el sistema universal, esta decisin
es, por ahora, ltima y definitiva. A los efectos de un eventual seguimiento, el Comit
de Derechos Humanos ha designado un relator especial para el seguimiento de
las decisiones. No sucede lo mismo en los mbitos regionales en los que la instancia
judicial es una posibilidad cierta.
En este sistema, en el plazo de tres meses desde la remisin del informe a las partes, 7
pueden suceder varias situaciones. O bien que el caso se solucione a satisfaccin y,
por ende, se cierre; que no se solucione y la CIDH decida remitirlo a la Corte Interamericana
porque el Estado involucrado ha aceptado la jurisdiccin de sta y el caso es
susceptible de solucin judicial; o que el caso no se solucione y no sea remitido a la
Corte Interamericana porque el Estado no ha aceptado su jurisdiccin o porque no es
susceptible de solucin judicial. Esta ltima alternativa da lugar a un segundo informe,
esta vez definitivo, que debe obligatoriamente incluir recomendaciones a ser cumplidas
en un plazo fijado, transcurrido el cual la CIDH debe decidir si lo publica o no.
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Las medidas cautelares fueron inauguradas en 1990 en el caso del asesinato de dos periodistas en el Per y desde enton ces han sido solicitadas con cierta frecuencia.
7 En rigor, a partir de 1993, el informe previsto en el artculo 50 slo se remite al Estado interesado.
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Las nicas pautas que brinda la CADH para que proceda la remisin de casos a la Corte
Interamericana, son formales: que el Estado concernido haya aceptado la jurisdiccin
del tribunal y que se haya agotado el procedimiento ante la CIDH. En los ltimos
diez aos, el volumen de casos ante la Corte Interamericana ha crecido notablemente.
La Corte Interamericana es un rgano de la CADH, que tiene por objeto su aplicacin e
interpretacin en lo que hace a la temtica. Su jurisdiccin es voluntaria y requiere ser
aceptada expresamente por los Estados Partes a travs de una declaracin unilateral de
aceptacin incondicionada o sujeta a condicin de reciprocidad, que puede formularse en
el momento de depositar el instrumento de ratificacin o en cualquier oportunidad poster
i o r. Esta ltima se denomina clusula opcional, aunque nada obsta a que la jurisdiccin
pueda aceptarse respecto de un caso concreto mediante un compromiso judicial.
El procedimiento ante la Corte Interamericana consta de dos etapas, una escrita y otra
oral. En la primera, las partes se presentan ante el Tribunal, acreditan a sus agentes o
delegados y asesores, constituyen domicilio y presentan sus escritos en los que describen
los hechos, alegan el derecho y acompaan la prueba documental. En la segunda
etapa, la oral, se reciben los testimonios, la exposicin de peritos y las partes alegan
sobre el mrito de la prueba.
La Corte Interamericana tiene la facultad de decidir sobre las excepciones de carcter
previo que eventualmente opongan las partes; puede ordenar medidas provisionales
en los casos sometidos a su jurisdiccin y conocimiento, en las mismas circunstancias
en las que la CIDH puede solicitrselas cuando el caso no le ha sido transmitido. La
sentencia se adopta por mayora y a ella se adjuntan las opiniones disidentes o individuales
de los jueces; su valor jurdico es obligatorio. Cuando la sentencia impone una
indemnizacin puede ser ejecutada en el mbito interno por el procedimiento previsto
para ejecutar sentencias contra la Nacin.
En virtud de su competencia consultiva, la Corte Interamericana puede dar su opinin
respecto de la interpretacin de la CADH o de cualquier clusula relativa a derechos
humanos contenida en un tratado, sea ste bilateral o multilateral, regional o universal,
siempre y cuando un Estado del sistema interamericano sea parte del mismo. La solicitud
puede formularla cualquier Estado Miembro de la OEAo alguno de sus rganos
que se lo soliciten y acrediten un inters. En este sentido, la Corte Interamericana ha

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decidido que tanto la Asamblea General de la OEAcomo la CIDH tienen naturalmente
acreditado tal inters. Asimismo, cualquier Estado Miembro puede solicitar una opinin
consultiva respecto de la compatibilidad de su legislacin interna con la CADH. 8
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Hasta la fecha, la Corte Interamericana ha emitido diecisis opiniones consultivas lo que le permiti profundizar en aspec tos sustanciales de la CADH, tales como el alcance de su competencia consultiva, el sistema de reservas, las restricciones
a la pena de muerte, los lmites del derecho de asociacin, el sentido del trmino "leyes" cuando se trata de imponer res tricciones al ejercicio de determinados derechos, la exigibilidad del derecho de rectificacin o respuesta, el hbeas corpus
y las garantas judiciales en los estados de excepcin, la interpretacin de las clusulas de la Declaracin Americana de
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3. Extensin del mbito de aplicaciones


de la Convencin Americana de Derechos
Humanos en pases no suscriptores
Si de universalizar se trata, no puede concebirse que el mecanismo de proteccin de
derechos
humanos quede acotado a la disponibilidad de las personas que sufren violaciones
bajo la jurisdiccin de Estados Partes en los tratados. De all la necesaria bsqueda
de mecanismos que permitan el reclamo con independencia de todo tratado en vigor.
Para ello, las Naciones Unidas brindan el escenario. Todo el sistema internacional de
proteccin de los derechos humanos encuentra algn fundamento en la Carta de las
Naciones
Unidas. Con el propsito de realizar la cooperacin internacional en el desarrollo
y estmulo de los derechos humanos la Carta de las Naciones Unidas impone a estas
la obligacin de promover el respeto universal de estos derechos, sin discriminacin,
como tambin su efectividad. Para ello, distribuye competencias entre sus rganos.
As, la Asamblea General de las Naciones Unidas es la encargada de efectuar estudios
y recomendaciones para ayudar a hacer efectivos los derechos humanos; la Tercera
Comisin
es el escenario del debate; el ECOSOC es el encargado de formular recomendaciones
para promover el respeto y la efectividad de los derechos humanos. A tal fin,
se prev expresamente en la Carta de las Naciones Unidas la existencia de una Comisin
de Derechos Humanos, como organismo subsidiario de ste, integrado por representantes
de los Estados hoy son cincuenta y tres con competencia para presentar
propuestas, recomendaciones e informes al ECOSOC sobre cualquier cuestin relativa
a los derechos humanos. La CIDH est facultada desde sus orgenes a designar expertos
a ttulo individual para formar grupos de trabajo especiales no gubernamentales.
La CIDH tiene como organismo subsidiario una Subcomisin de Prevencin de
Discriminaciones
y Proteccin a las Minoras cuyas funciones se definen por la realizacin
de estudios y la formulacin de recomendaciones para prevenir en la materia en procura
de la proteccin de los derechos humanos y las libertades fundamentales.
Todo el proceso de creacin de mecanismos de proteccin en el seno de las Naciones
U n i d a s se ha caracterizado por ser una acabada muestra del procedimiento ensayo y
error que ha conducido a superar en cada ocasin los yerros anteriores.

3.1. La resolucin E/1503 (XLVIII) de 1970


En 1967, la contundente presencia de los nuevos Estados en las Naciones Unidas se
tradujo en heterogeneidades mltiples pero con una convergencia sustancial respecto
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Derechos Humanos o las excepciones al agotamiento de los recursos internos, como tambin se pronunci respecto de la
compatibilidad de leyes internas con la CADH, el derecho a la asistencia consular, y respecto de cuestiones de procedi miento ante la CIDH.

del repudio al apartheid. Como consecuencia de esta poltica, la creacin del Grupo Especial
de Expertos sobre el frica Meridional, que funcion hasta la asuncin del poder
por el presidente Mandela. Sin embargo, la convergencia no pudo ampliarse para considerar
cuestiones graves como las situaciones imperantes en Grecia luego de la revuelta
de los coroneles y en Hait bajo el rgimen de Duvalier. La negativa a extender
el sistema origin la decisin de revisar la manera en que deben considerarse las
comunicaciones
particulares. El resultado es un procedimiento resolucin E/1503 (XLVIII)
de 1970 para examinar las comunicaciones que parezcan revelar un cuadro persistente
de violaciones manifiestas y fehacientemente probadas de los derechos
humanos y las libertades fundamentales. Este procedimiento se aplica a todos los Estados
sin considerar su carcter de parte en algn tratado de derechos humanos. Las
comunicaciones pueden ser presentadas por personas, grupos de personas u
organizaciones
no gubernamentales que afirmen tener conocimiento fidedigno directo o indirecto
de situaciones que impliquen violacin a los derechos protegidos en la Declaracin

Universal de Derechos Humanos (DUDH). No se trata de solucionar casos especficos


sino de considerar situaciones globales. Recibida la comunicacin, se corre traslado de
las partes pertinentes al gobierno concernido solicitndole su informe al respecto y se
acusa recibo al denunciante, en lo que es el nico contacto que se mantiene con l.
En todo caso, las Naciones Unidas se reservan la posibilidad de filtrar adecuadamente
las denuncias que caen bajo el espectro de esta resolucin. El procedimiento consiste
en una primera seleccin por parte del Grupo de Expertos de la Subcomisin de Prevencin
de Discriminaciones y Proteccin a las Minoras Grupo de Comunicaciones;
luego, la seleccin por la Subcomisin de alguna de ellas y, finalmente, la preparacin
de un informe a la Comisin de Derechos Humanos (CDH). Desde 1974, el denominado
Grupo de Situaciones, integrado por cinco Estados Miembros de la CDH, efecta el
examen preliminar de la CDH, la que finalmente estudia los casos que le llegan en sesin
privada. La decisin que se adopta tiende a concitar la cooperacin del Estado para
superar la situacin planteada o, ante la verificada reticencia del Estado, a su tratamiento
pblico, lo que requiere de la mayora absoluta de presentes y votantes
respecto de los cincuenta y tres Estados Miembros.

3.2. Surgimiento de los grupos de trabajo ad hoc


Con la cada del rgimen de Allende en Chile en 1973, se iniciaron los procedimientos
especiales geogrficos o por pases de la CDH. La imposibilidad de reclamar la observancia
de tratados y la necesidad de soslayar la confidencialidad del procedimiento
1503 conducen al establecimiento de un grupo de trabajo ad hoc para investigar esa
situacin.
En 1978, fue reemplazado por un relator especial que ces en sus funciones
en vsperas de la asuncin al poder del Presidente Aylwin.
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3.3. Instauracin de los procedimientos temticos
El gobierno militar del Proceso de Reorganizacin Nacional de la Argentina supo obviar
la etapa pblica del procedimiento 1503 as como cualquier intento de nombramiento
de un relator especial para el pas. Empero, la prctica sistemtica de desapariciones
forzadas exigi creatividad. De resultas de ello se instauraron los procedimientos temticos,
esto es, la investigacin de fenmenos que producen graves violaciones a los derechos
humanos en todo el mundo. As se constituy un grupo de trabajo sobre desapariciones
forzadas o involuntarias con el mandato de recibir denuncias en la especie
y de solicitar a los gobiernos involucrados las explicaciones e informes pertinentes de
modo de aclarar el destino de las vctimas.
En 1982, el establecimiento de un relator especial sobre ejecuciones sumarias o arbitrarias
continu el avance en el enfoque temtico. A ello se sum el relator especial sobre
la cuestin de la tortura. En 1986, se abri el campo de los procedimientos temticos
a las libertades fundamentales, se design un relator especial sobre la aplicacin
de la declaracin sobre la eliminacin de todas las formas de intolerancia y discriminacin
fundadas en la religin o las convicciones. En 1991, la creacin del grupo de trabajo
sobre la detencin arbitraria combin todos los elementos del mandato temtico
con una prctica de tratamiento de peticiones proveniente del sistema de tratados. Su
mandato consiste en investigar los casos de detenciones impuestas arbitrariamente o
que por alguna otra circunstancia sea incompatible con las normas internacionales
pertinentes
establecidas en la DUDH o en los instrumentos jurdicos internacionales propios
aceptados por los Estados interesados.
La creacin de los procedimientos especiales de la CDH ha acotado sensiblemente el
margen de accin del procedimiento 1503 que se ha transformado en el residual: todo
lo que no se considera en los procedimientos especiales y que rene los requisitos fijados
cae en el mbito del 1503.
El mandato de cada uno de estos rganos especiales se define teniendo en cuenta
el contexto que motiva su creacin y los objetivos que con ella se persiguen. En este
sentido, todos ellos reciben informacin de fuentes fidedignas, celebran audiencias
con testigos y, en muchos casos, llevan a cabo visitas in loco. Adems, algunos
de estos rganos especiales tramitan comunicaciones individuales y estn facultados
para emprender acciones urgentes de proteccin, suerte de medidas cautelares o
amparos oficiosos.
La realizacin de misiones para la determinacin de los hechos (fact finding) requiere
el consentimiento del Estado involucrado. A su vez, el gobierno debe brindar facilidades
y garantas al experto internacional de modo de asegurar su libre desplazamiento,
su posibilidad de entrevistarse con autoridades y privadamente con las vctimas y la
sociedad
civil. Este contacto directo que se busca y, en general se obtiene durante las miJUSTICIA Y DERECHOS DELNIO N 2

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siones in situ, es invalorable para la consecucin del trabajo de quienes tienen a cargo
los procedimientos especiales de la CDH.

3.4. Operaciones para el mantenimiento de la paz


La dcada del noventa aport dos novedades importantes a los mecanismos existentes
en el seno de las Naciones Unidas: la creacin del Alto Comisionado para los Derechos
Humanos y los componentes de derechos humanos de las operaciones para el
mantenimiento de la paz. El mandato sustancial confiado al Alto Comisionado consiste
en la responsabilidad primordial respecto de las actividades de las Naciones Unidas en
materia de derechos humanos. Ejerce sus funciones bajo la direccin y la autoridad del
Secretario General en el marco de competencia, autoridad y decisin de la Asamblea
General, el ECOSOC y la CDH.
En 1991, el establecimiento de la Misin de Observacin de las Naciones Unidas en El
Salvador (ONUSAL) constituy el inicio de una nueva generacin de operaciones para
el mantenimiento de la paz. Las Naciones Unidas remodelaron las operaciones creadas
en la dcada del cincuenta de modo de hacerlas tiles en los conflictos internos en
los que, adems, asumen la verificacin de todos los compromisos contrados por las
partes, incluido el seguimiento de la situacin de los derechos humanos. Se trata de
una verificacin activa llevada a cabo por voluntarios civiles.
El Acuerdo de San Jos de Costa Rica sobre Derechos Humanos, del 26 de julio de 1990,
confiri a la ONUSAL el mandato de posicionarse respecto de hechos o situaciones de
vulneracin de derechos existentes a partir de su instalacin; adoptar toda iniciativa que
estimara apropiada para la promocin y defensa de los derechos humanos; prestar especial
atencin a la observancia de los derechos a la vida, a la integridad y a la seguridad
de la persona, al debido proceso legal, a la libertad personal, a la libertad de expresin y
a la libertad de asociacin; esclarecer cualquier situacin que pudiera revelar una prctica
sistemtica de violacin de los derechos humanos y recomendar a la parte a la que el
asunto concerniera, las medidas apropiadas para erradicar esa prctica.
Para el cumplimiento del mandato, la ONUSALgoz de las competencias de constatar
activamente la observancia de los derechos humanos; recibir comunicaciones emanadas
de cualquier persona, grupo de personas u ONG que contuvieran denuncias de violaciones
a los derechos humanos; visitar libremente cualquier lugar o establecimiento
sin aviso previo; asentarse libremente en cualquier lugar del territorio nacional; entrevistar
libremente a cualquier persona o grupo de personas; formular recomendaciones
a las partes e informar regularmente al Secretario General y por su intermedio a la
Asamblea General.
El Acuerdo Global sobre Derechos Humanos celebrado entre el gobierno de Guatemala
y la Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalteca en mayo de 1994 determin que
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tanto su entrada en vigor cuanto su verificacin fueran inmediatas. De esta suerte, por
resolucin 48/267 del 19 de septiembre de 1994, la Asamblea General estableci la
Misin de Verificacin de Derechos Humanos y del cumplimiento de los compromisos
del Acuerdo Global (MINUGUA), que se instal el 21 de noviembre de 1994. Al momento
de suscribir el Acuerdo sobre Identidad y Derechos de los Pueblos Indgenas se requiri
a MINUGUAque verificara aquellos aspectos relativos a derechos humanos considerados
de aplicacin inmediata. A tres aos de la firma del Tratado de Paz Firme y
Duradera, la MINUGUAcontina en Guatemala.
JUSTICIA Y DERECHOS DELNIO N 2

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