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Ciencia, Tecnologa y Sociedad: el

estado de la cuestin en Amrica


Latina
Leonardo Silvio Vaccarezza (*)

(*) Leonardo S. Vaccarezza es licenciado en Sociologa, especialista en


Sociologa de la Ciencia, investigador, profesor titular de la Universidad Nacional
de Quilmes (Argentina) y, como tal, miembro del Instituto de Estudios Sociales
de la Ciencia y la Tecnologa. Adems, es profesor en una maestra sobre
Ciencia, Tecnologa y Sociedad impartida por la citada Universidad.

El anlisis del movimiento CTS en Amrica Latina plantea una cuestin


de definiciones previas: qu es CTS como campo de reflexin, de
preocupaciones intelectuales, sociales y polticas; qu se entiende por
movimiento en relacin con una preocupacin de esta ndole; de qu
ciencia y tecnologa estamos hablando cuando nos referimos a Amrica
Latina; qu status asignamos a la expresin Amrica Latina en tanto
marco o unidad de reflexin, o en otros trminos, en qu medida resulta
legtimo pensar en Amrica Latina como objeto unitario.

1. Algunas interrogaciones previas


La primera cuestin citada anteriormente ha sido tratada por Lpez Cerezo, lo
cual nos invita a obviar su tratamiento. Esto alude al hecho de considerar
como con todo otro campo intelectual o cientfico el carcter universal del
conocimiento. En tal sentido, el campo CTS merece las mismas definiciones y
categoras aunque quiz no sus determinaciones en el sur como en el
norte. Sin embargo, veremos ms adelante que diferentes componentes de lo
que iremos delineando como el campo o pensamiento CTS en Amrica Latina
adolece de imitaciones o transferencias geogrficas inadecuadas.
Respecto a la segunda cuestin qu podemos entender por movimiento,
convendra abordarla al final de este trabajo, porque me cuesta deslindar la
idea de movimiento de las posibles propuestas que pueden hacerse respecto al
desarrollo de dicho campo. En cuanto al asunto de la legitimidad de
uniformidad u homogeneidad del concepto de Amrica Latina, debo aclarar de
entrada que, si existe tal legitimidad, no se sustenta en la constatacin de
homogeneidad. Por el contrario, en muchos aspectos la ciencia y la tecnologa
como componentes de CTS y su mismo desarrollo son afectados por la

diversidad. Sin embargo, por un lado las similitudes pueden autorizar una
aproximacin colectiva de la cuestin y, por otro, en muchos aspectos el
pensamiento latinoamericano sobre CTS se ha proyectado como un discurso
sobre Amrica Latina en su conjunto, y sus cultores han adquirido, con
frecuencia, liderazgo regional.
Por lo tanto, nos resta empezar por la cuestin de qu ciencia y de qu
tecnologa hablamos cuando nos referimos a Amrica Latina, porque de otra
forma sera difcil entender la peculiaridad que pueda tener el pensamiento o
movimiento CTS en la regin, y porque careceramos de una referencia
fundamental para sugerir lneas de trabajo en el abordaje de la CTS por parte
de la educacin. Despus de una caracterizacin muy somera de la ciencia y la
tecnologa en Amrica Latina, me gustara sumergirme en el desarrollo histrico
de su movimiento CTS. Entonces voy a destacar el tipo de problemas que fue
abordado para conformar el pensamiento sobre este tema. Seguidamente,
intentar un juego de comparaciones entre el contenido de dicho pensamiento
en sus comienzos y las caractersticas que muestra el movimiento en el
presente. A continuacin tratar de sealar, sobre la base del mosaico
heterogneo que presenta el campo de CTS, lo que existe y lo que falta en
Amrica Latina. Por ltimo, destacar las orientaciones que predominan en la
enseanza de la materia en la regin.
La primera afirmacin respecto a la ciencia y la tecnologa de la regin se
refiere, obviamente, a su bajo nivel relativo en todos los indicadores que
puedan utilizarse. El gasto en actividades de ciencia y tecnologa en los pases
latinoamericanos alcanza poco menos de los 8.000 millones de dlares
anuales, lo cual representa el 2,3% del gasto mundial en el sector. Es cierto
que en esta dcada se experiment un incremento en el gasto, mayor al
promedio mundial, pero ello signific, en trminos absolutos, 3.400 millones
ms a los bajos niveles de financiamiento que existan a comienzos de la
misma. De todas formas, si consideramos que todo lo que gasta Amrica Latina
en ciencia y tecnologa equivale a la mitad de lo que invierte la General Motors
en I+D, no podemos dejar de impresionarnos con los desniveles dramticos
que sufre la regin en comparacin con las reas desarrolladas.
Por otra parte, el valor relativo de estos guarismos se expresa en la
contribucin de la actividad ciencia y tecnologa al producto bruto interno de los
pases. Para los latinoamericanos, los gastos en ciencia y tecnologa
representan menos del 0,5% promedio del PBI, mientras los pases
desarrollados se encuentran entre el 2 y el 3% en la mayora de los casos. Si
tomamos en cuenta el gasto en ciencia y tecnologa como el recurso promedio
que tienen los investigadores para llevar a cabo su tarea, en EEUU asciende a
171.000 dlares por investigador, y en el conjunto de pases latinoamericanos a
59.000. Por cierto, ste es un indicador engaoso como todos los
indicadores en la medida en que existen fuertes diferencias en los
requerimientos de recursos para distintos tipos de investigacin, de disciplinas
o de campos tecnolgicos. De todas formas, las diferencias son lo
suficientemente amplias como para afirmar el marcado desnivel entre el norte y
el sur.

La importancia de la actividad en ciencia y tecnologa en el caudal ocupacional


de los Estados se expresa en la proporcin que representan los cientficos y
tecnlogos en el total de la poblacin econmicamente activa. Nuevamente la
diferencia entre Amrica Latina y EEUU es drstica: ms del 7 por mil para ste
pas y diez veces menor (0,7 por mil) para los pases latinoamericanos.
Un rasgo caracterstico de la investigacin cientfica en Amrica Latina es su
gran dependencia del Estado. En efecto, tanto por lo que se refiere al
financiamiento como a quines ejecutan la investigacin, all el Estado aporta
ms del 70% del esfuerzo. Esto es contrario a lo que se observa en los pases
desarrollados: por ejemplo, en EEUU, el origen del financiamiento y la
ejecucin de las actividades cientficas y tecnolgicas estn a cargo de las
empresas privadas en ms de las dos terceras partes. Si el gobierno financia
un tercio, ejecuta, en cambio, menos del 10% del I+D. Valores semejantes
aunque algo menores se observan en Canad e incluso en Espaa, que en
muchos aspectos comparte con Amrica Latina una dbil tradicin en poltica
cientfica y tecnolgica.
En el plano estrictamente tecnolgico, las estadsticas sobre patentes
describen un panorama entre el norte y el sur similar a los datos del I+D: el
nmero de solicitudes de patentes es en EEUU del orden de los 200.000 por
ao, en tanto son ms de 50.000 y de 40.000 en Espaa y Canad,
respectivamente. En Amrica Latina, slo Brasil y Mxico (pero ambos con
marcados desniveles anuales) presentan cifras algo significativas: entre 6.000 y
10.000 patentes anuales. Aun as son valores marcadamente inferiores.
Estos datos, que muestran con crudeza la enorme brecha que separa a la
regin de los pases productores de ciencia y tecnologa, no indican, sin
embargo, dos procesos temporales dignos de destacar. Despus de la llamada
dcada perdida de los 80, durante la cual el esfuerzo pblico en I+D sufri
importantes limitaciones, en los 90 los Estados latinoamericanos parecen
haberse encaminado hacia una trayectoria ms o menos continua de apoyo a
las actividades de ciencia y tecnologa. Aunque los datos no son muy firmes y
completos por el momento, las cifras parecen indicar una tendencia similar a
la de EEUU de paulatina transferencia del esfuerzo al sector empresarial. De
acuerdo con esta apreciacin, el subcontinente estara embarcndose en la
misma pauta del mundo desarrollado, otorgando un papel relevante el I+D
como elemento clave de las actividades econmico-productivas. Sin embargo,
puede ser aventurado aceptar sin ms tal afirmacin. Aunque un sector de la
economa comienza a prestar cierta atencin a los insumos de conocimiento
local, el alcance parece ser extremadamente modesto, sea en la magnitud de
los recursos involucrados, sea en la relevancia del conocimiento tecnolgico
producido o utilizado. Desde hace unos diez aos, varios gobiernos de la
regin han encarado programas sistemticos de vinculacin entre los centros
del I+D pblicos (especialmente universitarios) y las empresas privadas,
creando parques tecnolgicos, incubadoras de empresa, organismos de
vinculacin y transferencia, facilidades para la firma de contratos de
investigacin, financiamiento de innovacin y riesgo compartido, etc., sin que, a
decir de los expertos, los resultados hayan sido importantes. Esto debe
entenderse claramente: no es que no existieran esfuerzos e interacciones

tecnolgicas entre la ciencia y la produccin; el problema es que no constituyen


un sistema autosostenido de relaciones dinmicas que marquen un rumbo
claro a la investigacin en ciencia y tecnologa vinculado con las sociedades y
las economas donde se desenvuelven. A esto volveremos luego.

2. Un poco de historia
En efecto, podramos decir que la ciencia y la tecnologa de Amrica Latina
carecen de una gua clara de orientacin. La investigacin cientfica tuvo un
desarrollo modesto pero relativamente temprano en Argentina, Brasil y Mxico,
y en particular en el primero. Esto permiti que, en una situacin de relativa
carencia, destacaran grupos de investigacin aislados con capacidad para
afrontar los desafos del momento en la frontera internacional del conocimiento.
Lo que el historiador peruano Cueto denomin excelencia en la periferia, se
constituy como fenmeno posible gracias al contexto de una ciencia
internacional todava dominada, en grandes reas, por el modo artesanal de
hacer ciencia, regida por las pautas dominantes de la ciencia acadmica. As,
el primer premio Nobel cientfico de Amrica Latina, Bernardo Houssay,
desarroll sus investigaciones fisiolgicas en su laboratorio de la universidad
pblica, equivalente al de los principales pases cientficos. Equivalente no slo
en tipo y cantidad de equipos y recursos todava no se haba producido la
actividad dominada por la llamada big science, sino tambin en cuanto a la
racionalidad, justificacin o fuente de legitimidad de la ciencia misma.
Esta ciencia acadmica sufri en varios pases latinoamericanos los embates
de la inestabilidad poltica, el oscurantismo ideolgico y el autoritarismo. Pero la
Argentina constituye un caso paradigmtico. La historia de los tres premios
Nobel argentinos en ciencia reproduce de manera emblemtica los efectos de
esta poltica: como dije, B. Houssay desarroll sus investigaciones en una
universidad pblica. El segundo, Federico Leloir, aunque comenz trabajando
en ella, debi ampararse en los recursos de una fundacin privada para contar
con un laboratorio adecuado. El tercero, Csar Milstein, debi migrar
directamente a Inglaterra porque, despus de una crisis poltica nacional, fue
separado de su cargo como investigador en una institucin pblica donde haba
comenzado a crear el primer laboratorio de biologa molecular del Continente.
Esta sucesin describe la parbola del desdibujamiento de la ciencia
acadmica en la Argentina, pero, seguramente con menor nfasis, es el caso
de varios pases latinoamericanos.
Por otra parte, a partir de los 50 Amrica Latina se embarc en la formulacin
de polticas cientficas y tecnolgicas. Esto llev a un fuerte proceso de
institucionalizacin, tanto de la investigacin cientfica y tecnolgica como de
distintos mecanismos de desarrollo en el sector: sistemas de promocin del
I+D, legislacin en transferencia de tecnologa, planificacin de la ciencia,
mtodos de diagnstico de recursos, sistemas de fijacin de prioridades
tecnolgicas, etc. Los resultados ms destacables de este perodo han sido:
profesionalizacin de las actividades cientficas, fortalecindose tanto la figura
del acadmico como la del asalariado de organismos pblicos sectoriales o de
laboratorios del I+D de empresas pblicas; creacin de organismos de
promocin y planificacin de ciencia y tecnologa con una serie de prcticas de

evaluacin, asignacin de recursos y difusin de resultados; creacin de


organismos sectoriales de investigacin tecnolgica en reas prioritarias para
las economas nacionales, en el marco de un modelo econmico basado en la
industrializacin por sustitucin de importaciones como principio de desarrollo
econmico, y en algunas prioridades militares; importantes laboratorios
tecnolgicos en las grandes empresas pblicas, sobre todo extractivas e
industriales.
A fines de la dcada de los 50 y durante las dos siguientes, las actividades de
ciencia y tecnologa se llevaron a cabo sobre la base del esfuerzo casi
exclusivo del Estado (incluyendo la actividad de las universidades pblicas).
Independientemente del hecho de que estos esfuerzos no provocaron una
dinmica sostenida de innovacin en el conocimiento y en la economa
(predomin en muchos sectores el divorcio entre investigacin y produccin),
se desarrollaron dos modelos contiguos de investigacin en ciencia y
tecnologa con consignas y misiones claras y fuentes de legitimidad para sus
funciones: a) por una parte, la ciencia acadmica, basada principalmente en las
universidades e incorporada aunque de manera perifrica a la comunidad
cientfica internacional, de quien recibe su legitimidad, orientaciones y formas
de organizacin, apoyndose en los criterios de calidad y excelencia; b) por
otra parte, una actividad tecnolgica, sustentada sobre todo en organismos
sectoriales, y legitimada por un aparato de planificacin estatal destinado a la
resolucin de problemas prcticos y a la transferencia de tecnologas al sector
productivo o de defensa. Ambos, financiados por el Estado, respondan, sin
embargo, a lgicas diferentes.
Los cambios ocurridos durante los aos 80 han tenido una impronta especfica
sobre este esquema. Dos cuestiones son claves al respecto: a) el cambio de rol
del Estado, es decir, la disminucin de sus funciones reguladoras y productivas;
b) la apertura de las economas latinoamericanas al comercio y a la
competitividad internacionales. Lo primero tuvo impacto directo sobre el
financiamiento estatal de la investigacin pero, sobre todo, fue fuente de
orientacin y legitimidad de la actividad, especialmente para el caso de los
organismos sectoriales. La investigacin universitaria reencontr su discurso
legitimador en la importancia creciente que tiene para las nuevas tecnologas la
investigacin bsica (fundamentalmente desarrollada en las universidades), o
sea, lo que ha dado en llamarse la cientizacin de la tecnologa y la innovacin
industrial. La apertura de la economa tiene un impacto equvoco sobre la
demanda de investigacin en ciencia y tecnologa: por una parte, el supuesto
de la competitividad exigira a las empresas locales abastecerse de
conocimientos nuevos, a fin de no quedar desplazados del concierto
internacional o de encontrar nichos novedosos de mercado donde poder
desempearse; por otra parte, la apertura obligara a una homogeneizacin
tecnolgica mayor, por lo que la transferencia internacional de tecnologa y
no la inventiva local se convertira en el instrumento clave del aumento de la
competitividad. La internacionalizacin de las inversiones productivas, adems,
puede maniatar la innovacin tecnolgica de las subsidiarias locales a los
descubrimientos y desarrollos ocurridos en los centros internacionales de
investigacin.

En este sentido, la investigacin en ciencia y tecnologa de los pases


latinoamericanos parece haber entrado en un vaco de legitimacin para los
estrechos mrgenes que impone la poltica econmica enmarcada en los
principios neoliberales. Dentro de estos mrgenes, la pura racionalidad
instrumental exige una divisin internacional ms drstica de la produccin de
conocimientos. Nada supone que la globalizacin y la homogeneizacin de los
criterios de competitividad den lugar a aventuras autnomas de innovacin
tecnolgica. Ms an, cuando cada vez ms es el Estado el protagonista
principal en la fijacin de las orientaciones de conocimiento, y no la ciencia.
Un libro de hace unos tres aos que ha tenido un impacto importante en la
reflexin sobre la ciencia y la tecnologa contemporneas, escrito por Gibbons
y otros autores, entre ellos el brasileo Simn Schwartzman, da cuenta de los
ms recientes cambios en la forma de produccin de conocimientos en ciencia
y tecnologa. Segn dichos autores, la investigacin cientfica se origina y
justifica cada vez ms en el contexto de aplicacin del conocimiento, esto es,
en las posibilidades y expectativas de su utilizacin. De esa forma, la seleccin
de temas de investigacin, los mtodos, los tiempos y las oportunidades no se
fijan autnomamente por los cientficos sino, cada vez ms, por redes de
actores que persiguen los ms variados intereses en relacin con los
conocimientos posibles, entre los cuales los empresarios, los ingenieros de
planta, los financistas, tienen un papel ms relevante. Esto no afecta slo a la
investigacin aplicada, sino fundamentalmente a la bsica; de hecho, la
distincin entre una y otra es cada vez ms tenue y cada vez ms entra el
conocimiento bsico en la racionalidad utilitaria de la empresa productiva. La
dinmica de estas redes refuerza el liderazgo de los pases centrales no slo
ahora, a travs de la excelencia de sus grupos acadmicos, sino de la estrecha
ligazn de sentido compartido entre empresas y laboratorios. Por lo tanto la
investigacin acadmica latinoamericana sufre un doble status perifrico: en
cuanto a su posicin relativamente marginal de la comunidad cientfica
internacional, y en cuanto a su capacidad de integrarse en el contexto de
aplicacin marcado por la corriente de innovacin y produccin del capital
internacional. En tal sentido, no es seguro que la necesaria insercin en el
comercio internacional de Amrica Latina favorezca su posicin en la
produccin de conocimientos en ciencia y tecnologa.
Sintetizando la caracterizacin de la ciencia y la tecnologa de la regin,
diramos que adolece de dos debilidades bsicas: a) su escasa magnitud, tal
como qued indicado con los guarismos que antes presentamos; b) su
desvinculacin con la sociedad a la que pertenece, con el agravante de esa
relativa prdida de sustento y legitimidad que prevaleci en las dos dcadas
precedentes, sustentada en el Estado, por una parte, y en su integracin en
una ciencia internacional fuertemente acadmica, por la otra.

3. El pensamiento latinoamericano en CTS


Si el movimiento que ha venido a denominarse Ciencia, Tecnologa y Sociedad
(CTS) se origina en Europa a partir de la confluencia de la sociologa de la
ciencia, que con un enfoque institucional desarroll Merton a partir de los aos
30, por un lado, y por el otro, de la relacin entre ciencia y poder puesta de

relieve por Bernal en los mismos aos, como as tambin los desarrollos de
Solla Price reclamando un enfoque interdisciplinario que postulaba una
ciencia de la ciencia, en Amrica Latina el origen del movimiento se
encuentra en la reflexin de la ciencia y la tecnologa como una competencia
de las polticas pblicas. De tal forma, aun sin formar parte de una comunidad
consciente identificada como CTS, esto se configur como un pensamiento
latinoamericano en poltica cientfica y tecnolgica.
Algunos nombres son claves en este pensamiento: Jorge Sbato, Amlcar
Herrera, Csar Varsavsky, Miguel Wionseck, Mximo Halty, Francisco Sagasti,
Osvaldo Sunkel, Marcel Roche, Jos Leite Lopes, por mencionar solo algunos.
Entre ellos existieron cientficos de ciencias exactas y naturales transformados
en pensadores sociales e idelogos a partir de su reflexin sobre su propia
experiencia como investigadores, como tambin economistas que canalizaron
el pensamiento de la CEPAL hacia la cuestin de la ciencia y la tecnologa.
El pensamiento latinoamericano nace a fines de la dcada de los 60 como una
crtica diferenciada a la situacin de la ciencia y la tecnologa y de algunos
aspectos de la poltica estatal en la materia. Desde mediados de los aos 50 y
60, organismos internacionales como la UNESCO y la OEA se constituyeron
como puentes institucionales claves para la introduccin de polticas de ciencia
y tecnologa en Amrica Latina. Ello signific un traspaso relativamente acrtico
de las experiencias europeas de postguerra que la haban llevado a disminuir la
brecha de ciencia y tecnologa con EEUU. Como antes dijimos, esto se expres
en la creacin de consejos nacionales de Ciencia y Tcnica y de organismos
sectoriales de investigacin tecnolgica, en la formulacin de planes
especficos, en la constitucin de una burocracia estatal vinculada al rea, en la
confeccin de diagnsticos e instrumentos de planificacin y gestin. El ingreso
de capitales multinacionales a partir de esos aos signific el dictado de
polticas especficas de transferencia internacional de tecnologas, con
resultantes contradictorias respecto a la promocin de la ciencia y la tecnologa
nativas.
En este marco, el pensamiento latinoamericano de poltica cientfica se apoya
en los siguientes puntos:
a) la perspectiva de que el atraso en ciencia y tecnologa se entiende en
un mbito histrico-estructural sobre el desarrollo, por lo que toda
poltica destinada a superarlo debe inspirarse en las condiciones reales
del atraso, no siendo suficiente la aplicacin de recetas aprobadas en
otros contextos.
b) Este punto desecha la versin dominante en el perodo del proceso
lineal, acumulativo e imitable del desarrollo; por el contrario, inspirado en
la floreciente teora de la dependencia como explicacin general del
subdesarrollo entendiendo ste, como deca dos Santos, como el
desarrollo del subdesarrollo, el atraso es un rasgo constitutivo de la
relacin asimtrica entre los pases.
c) En esta interpretacin, la ciencia es una expresin relevante de la
dependencia cultural. Al respecto, Varsavsky llam la atencin sobre la
textura ideolgica del cientificismo como un complejo de orientaciones

de la ciencia dependiente, focalizada en los intereses de la comunidad


internacional y ajena a las necesidades de las sociedades locales. Con
otro contexto conceptual y terico, Francisco Surez acu la expresin
de la ciencia latinoamericana como una ciencia endogenerada pero
exodirigida.
d) Esta perspectiva de anlisis y crtica crea una visin de los problemas
del subdesarrollo en ciencia y tecnologa como resultado de la dinmica
del sistema de preponderancia mundial que se expresa en esta
dominacin cultural, en la emigracin de cientficos del sur al norte, en
los fenmenos de transferencia de tecnologa. En este contexto, la
solucin de los problemas de la ciencia y la tecnologa no se logra con la
transferencia de modelos institucionales y con los usos de los pases
desarrollados como postulaban los organismos internacionales y
aceptaban los gobiernos locales. As, la cuestin no es de nivel de
gestin o administracin de la ciencia y la tecnologa, sino de poltica de
alto nivel del Estado.
e) En la versin ms radical del pensamiento latinoamericano en poltica
de ciencia y tecnologa, la superacin del atraso era posible a travs del
cambio revolucionario de las sociedades. En una versin menos
contestataria, se exiga la adopcin por parte del Estado de polticas que
impulsaran las interrelaciones dinmicas entre los distintos actores
pertinentes de la sociedad. El tringulo de Sbato se constituy como un
instrumento de diagnstico y de propuesta sobre las posibilidades
creativas del sistema. Estableca que la insercin real de la ciencia y la
tecnologa en la sociedad dependa de la estrecha vinculacin entre tres
actores principales: los centros de produccin de conocimientos, las
empresas y el gobierno. Sbato demostraba que la ausencia de uno de
los vrtices impeda la produccin y aprovechamiento del conocimiento
localmente originado por la sociedad. Al mismo tiempo, daba al Estado
un papel relevante como hacedor de polticas e instrumentos de
promocin y planificacin en los tres vrtices: promocin y planificacin
para el sector cientfico, incentivos financieros y fiscales para las
empresas, instrumentos de estmulo promovidos por el propio Estado,
como la canalizacin de demandas de tecnologa por parte de las
empresas pblicas.
f) Una cuestin fundamental de estas ideas fue la crtica al modelo lineal
de innovacin, antes que la misma crtica fuera formulada en los pases
centrales. Dicho modelo postula una dependencia unvoca de las
distintas instancias de produccin, transformacin y aplicacin de
conocimientos cientficos. Segn esto, los resultados de la investigacin
bsica siempre derivan en desarrollos tecnolgicos y en beneficios
sociales. Invertir entonces en investigacin bsica, otorgando el mximo
de libertad al cientfico para la seleccin de sus temas de investigacin,
se justifica por s mismo. Eso cre lo que se denomin poltica
ofertista, basada en producir conocimientos que, en ltima instancia,
se extenderan a la sociedad a travs de la investigacin aplicada, el
desarrollo tecnolgico y la innovacin. En tal sentido, el desarrollo
cientfico era entendido como una condicin necesaria y suficiente del
desarrollo social. Pero la dependencia cultural propia de la ciencia
latinoamericana no aseguraba necesariamente la consecuencia

esperada; por el contrario, alimentaba an ms el crculo de la


dependencia econmica y el atraso social. En contraposicin a ello, era
necesario establecer la demanda nacional de ciencia y tecnologa en
el marco de proyectos nacionales que definieran polticas de ciencia y
tecnologa. En este aspecto, los conceptos de polticas para la ciencia
y polticas de la ciencia resultaron piezas claves del anlisis. El
exclusivo dictado de las primeras, destinado al desarrollo de las
condiciones y recursos favorables para la investigacin cientfica y
tecnolgica, presupone un enfoque lineal como el descrito. Las
segundas sugieren que la capacidad cientfica debe estar encaminada a
favorecer logros transmisibles a la sociedad y, por lo tanto, reclaman una
orientacin explcita de la investigacin cientfica hacia problemas de
aplicacin.
g) En su versin pesimista, sin embargo, estas polticas son inmunes a
la estructura de poder de la sociedad. Herrera seal la importante
distincin entre polticas explcitas y polticas implcitas de ciencia y
tecnologa. Las primeras se dirigen a objetivos especficos de ciencia y
tecnologa, generalmente orientados a la creacin de instituciones y a la
distribucin de los exiguos presupuestos aplicados a ciencia y
tecnologa. Las polticas implcitas suelen alimentarse de las decisiones
polticas adoptadas en otros campos de accin estatal (polticas de
industrializacin, fiscal, de inversiones, de comercio internacional), que
expresan los verdaderos intereses de los sectores dominantes y
configuran, en ltima instancia, el papel de la ciencia y la tecnologa en
el desarrollo nacional. Slo cambios drsticos en la sociedad, esto es,
que revolucionen las distintas esferas del poder pblico, podrn afectar
la orientacin de las polticas implcitas en favor de un verdadero
desarrollo autnomo de ciencia y tecnologa.
h) Dentro de la misma tradicin, pero enfocando aspectos ms
operativos de la formulacin de polticas, se llevaron a cabo estudios
comparativos sobre instrumentos de poltica y planificacin en ciencia y
tecnologa, y tambin de estrategias de desarrollo tecnolgico. Esto
permiti profundizar en aspectos bsicos de estrategia y planificacin, si
bien la desilusin a fines de la dcada de los 70 respecto a las bondades
de sta ltima impidi que dicha lnea de trabajo tuviera continuidad.
i) Un rasgo destacable de gran parte de la produccin de esa poca es
el marco heurstico de la teora de sistemas para analizar los problemas
de la ciencia y la tecnologa en la sociedad en relacin con las polticas.
De por s, el tringulo Sbato y otras variaciones posteriores
(particularmente de Halty y Sagasti) se entienden como conjuntos de
elementos interdependientes para el mantenimiento y desarrollo del
sistema. Quiz esta visin mecanicista, que olvid indagar en los
intereses, hbitos y sentidos de los actores sociales reales en sus
relaciones mutuas (investigadores, empresarios, obreros, burcratas,
empresas transnacionales, etc.), constituy una debilidad importante del
pensamiento de la poca. La falta de comprensin de los actores y el
hecho de ser subsumidos como elementos mecnicos de interaccin,
ordenaron el anlisis y las propuestas de accin hacia una visin
voluntarista, representada en el planificador o articulador de la ciencia y
la tecnologa, o en la voluntad revolucionaria de las clases dominadas.

Al margen de estas debilidades y de su fracaso en la incidencia sobre las


polticas de gobierno, el juicio latinoamericano sobre polticas de ciencia y
tecnologa se construy como un pensamiento coherente, ya que, contando
con las diferencias existentes entre sus distintos cultores, destac el carcter
social y estructural de la ciencia y la tecnologa y, por ende, de las polticas
especficas. En segundo lugar, se constituy como un pensamiento
legtimamente autnomo de la regin, refutando la transferencia acrtica y
descontextualizada de ideas, marcos conceptuales, creencias, formatos
institucionales y usos administrativos de los pases centrales a los perifricos.
En tercer lugar, dejaron constituida una comunidad de pensamiento que, al
margen de los abandonos temporales de las ideas desarrolladas, se relacionan
con aqullos.
Otra tradicin importante en Amrica Latina que puede ser inscrita en el
movimiento CTS es la que Dagnino y Thomas denominan pensamiento
descriptivo inductivo como diferente al anterior, al que califican como
normativo de izquierda. Dicho pensamiento no estuvo dirigido a orientar
polticas a partir de un marco terico-normativo general, sino a abordar, a
travs de estudios empricos y en especial de estudios de casos de empresas
industriales, los condicionantes micro para la eleccin de tecnologas. Los
estudios coordinados por Jorge Katz, sin embargo, no se centran en el enfoque
tradicional neoclsico de la seleccin tecnolgica en funcin de los precios
relativos de los factores, sino en aspectos novedosos derivados de una visin
evolucionista del cambio tcnico. Los procesos de aprendizaje, adaptacin y
trayectorias tecnolgicas fueron puestos de relieve para describir el papel de la
tecnologa en la empresa productiva.
Estos estudios constituyeron una fuerte tradicin de investigacin en la regin,
que emergi contemporneamente al derrotero seguido por los planteos neoschumpeterianos de la innovacin en los pases centrales. Veremos ms
adelante hasta qu punto este paradigma que en los pases centrales an
compite con la orientacin neoclsica, parece haberse convertido en Amrica
Latina en el dominante y oficial del movimiento CTS.
Una caracterstica fundamental de la tradicin de los estudios de innovacin en
la regin es su limitacin al nivel micro de la empresa. Esto lleva a cierta
restriccin para sugerir polticas tecnolgicas que no se expresan de otra
manera que en la acumulacin de experiencias individuales. De ah que una
derivacin operativa de estas polticas consista en facilitar estmulos de
innovacin y efectos de demostracin entre las unidades productivas y los
sectores. Por otra parte, la importancia de las innovaciones de tipo
incrementativo y adaptativo no ayudan a la formulacin de polticas de
prioridades tecnolgicas ni a innovaciones radicales.
En ese sentido, la tradicin de estudios de innovacin no ha podido extender
puentes con la tradicin del pensamiento latinoamericano en poltica de ciencia
y tecnologa. An ms, desde el momento que pone atencin en lo que las
empresas de la regin experimentan en la adaptacin de tecnologa importada,
llegando a transformaciones importantes en procesos y productos, se ha
sugerido que estos estudios contradicen la validez de la teora de la

dependencia tecnolgica, ya que estos procesos de aprendizaje en planta


suponen grados de libertad ms amplios frente a la transferencia de tecnologa.

4. La situacin en la dcada de los aos noventa


Cul es la actual situacin del movimiento CTS en la regin? Nos interesa
destacar las dos tradiciones que a nuestro juicio enmarcan originariamente el
movimiento CTS en Amrica Latina. Hemos soslayado, sin embargo, trabajos
de mayor o menor envergadura, pero que en cierta manera resultan aislados y
no configuran una tradicin previa a los ltimos diez aos. Por lo tanto, aun con
bastante dosis de injusticia, afirmamos el predominio y casi el carcter
exclusivo de las dos tradiciones descritas como fundamentos histricos del
movimiento CTS.
Los aos 90 presentan un panorama mucho ms complejo. Ya hemos visto
algunos cambios cruciales en la situacin de la ciencia y la tecnologa en
pases perifricos como los de Amrica Latina. Esto forma un contexto de
incertidumbres que puede expresarse en las siguientes preguntas:
1) Qu expectativas pueden formularse en cuanto a las posibilidades
de la investigacin cientfica de involucrarse en los procesos de
innovacin industrial? En otros trminos, si los procesos de innovacin
tecnolgica son cada vez ms producto de redes complejas de actores
relacionados en el marco de la globalizacin, existe una demanda
genuina de conocimientos cientficos y tecnolgicos originales en las
empresas de la regin? El pensamiento latinoamericano sobre poltica
de ciencia y tecnologa de los aos 70 encontraba esto factible a partir
de polticas pertinentes, por cuanto exista un mundo diferenciado de
empresas nacionales, empresas pblicas, restricciones de transferencia
tecnolgica, etc. El ajuste estructural y la competitividad internacional
parecen haber desdibujado aquellos sujetos de innovacin que
idealmente podan demandar tecnologa original de la regin. Se puede
formular el problema en otros trminos: es factible la articulacin de
intereses econmico-productivos con los cognitivos en la regin?
2) Pueden suponerse recursos genuinos (o legtimos) para el
financiamiento de la ciencia y la tecnologa en Amrica Latina? La
legitimidad del financiamiento por parte del Estado aun soportando la
tensin y requiriendo siempre justificacin y presin social no era
cuestionable hasta hace veinte aos. Si no poda hablarse de recursos
genuinos en trminos financieros, se trataba de recursos legtimos en el
marco de la ideologa todava imperante del prestigio de la ciencia, del
modelo lineal de innovacin y de la factibilidad de tecnologas
apropiadas o adaptadas a la produccin local. Aunque el Estado en
Latinoamrica increment durante esta dcada el financiamiento de
ciencia y tecnologa, es cada vez mayor la presin por la produccin de
recursos genuinos en transacciones comerciales o contractuales de
conocimiento. No est claro, sin embargo, que ello sea fcil de lograr a
lo largo y a lo ancho del sistema cientfico.
3) Qu vinculacin le est reservada a la ciencia latinoamericana en el
concierto internacional? Es posible an sostener el valor de grupos de

excelencia en la periferia? Se est llevando a cabo una nueva forma


de dependencia o de exclusin respecto a las corrientes internacionales
de produccin de conocimientos, cada vez ms centradas en la
empresa, en la apropiacin privada de conocimientos, en redes de
innovacin cruzadas por mltiples intereses econmicos y polticos
adems de los estrictamente cognitivos?
4) Puede dar respuesta la ciencia y la tecnologa local a los problemas
de la pobreza, el desempleo, la exclusin social a los que
aparentemente nos lleva la globalizacin de la economa, el paroxismo
del desarrollo tecnolgico y la productividad? En otros trminos, la
ciencia, como cualquier otra institucin de la sociedad, construye sus
propios interlocutores. En distintos momentos histricos estos
interlocutores fueron el Estado, la misma comunidad cientfica, las
empresas, etc. Es factible que la ciencia en la regin construya sus
otros interlocutores en los movimientos sociales, en las organizaciones
de base, en las empresas de base social, en las pymes, etc.?
5) Es posible pensar en nuestras sociedades como de las llamadas
sociedades del conocimiento, integradoras de las distintas fracciones
de la sociedad y no como una nueva expresin del elitismo y la
fragmentacin social? En este marco, qu papel puede cumplir la
ciencia como escenario y factor del cambio cultural y social que ello
supone, tanto en el conjunto de la sociedad como dentro de la misma
comunidad cientfica y tecnolgica?
6) Qu nuevas formas de organizar la ciencia y la tecnologa son
posibles y necesarias en Amrica Latina? Es posible suponer, como en
el Norte, un incremento sustancial de la investigacin dentro de las
empresas? Deberan reflotarse los organismos sectoriales de
investigacin tecnolgica? Son factibles formatos cooperativos de
produccin de conocimiento? La disciplina cientfica o la especialidad
acadmica son todava el marco adecuado de investigacin o habr que
pensar en redes multidisciplinariasad hoc, flexibles y temporales?
Estas son algunas de las preguntas que deben afrontar los estudios de CTS en
la regin. De hecho, los aos 90 encuentran un movimiento CTS con cambios
que vale la pena destacar:
a) En primer lugar, el concepto CTS se ha convertido en marca de
identidad para una variedad de investigadores y expertos
correspondiente a distintas disciplinas y campos de inters terico y
prctico. En otros trminos, supone que se ha avanzado de manera
importante en la constitucin de una comunidad de intereses cognitivos.
Como corresponde en estos casos, ello se expresa en una serie de
componentes institucionales: congresos, seminarios, revistas,
programas de enseanza, etc. La integracin de la comunidad no es
plena, como no lo es tampoco en los pases centrales. Ante todo, lo que
llamaramos los expertos en temas de poltica y gestin de ciencia y
tecnologa, ocupados en la toma de decisiones, en la promocin,
cooperacin y difusin, no siempre se sienten integrantes del
movimiento, sobre todo cuando el conjunto CTS se presenta ms como
un campo de conocimiento que como un rea de intervencin y accin.

Con todo, algunas instituciones son nudos de interseccin entre el


mundo de la investigacin acadmica y el de la intervencin
organizacional. Por otra parte, las comunidades disciplinarias mantienen
su rasgo de identidad, en mi opinin exageradamente incontaminada
an del resto. Un recuento rpido de estas comunidades es el siguiente:
historiadores de la ciencia y la tecnologa;
socilogos y antroplogos del conocimiento cientfico y de la ciencia y
la tecnologa, dedicados a estudios de comunidades cientficas,
desarrollos de disciplinas, estrategias cognitivas y sociales de los
cientficos, procesos sociales de innovacin tecnolgica;
economistas de la innovacin, con enfoques micro o con otros que
intentan articular los procesos micro con los marcos de la sociedad
(sistema nacional de innovacin, etc.);
pensadores y analistas de las polticas de ciencia y tecnologa;
expertos en administracin y gestin de ciencia y tecnologa.
Sin nimo de ser exhaustivo, esta lista expone los grupos ms
consistentes que hablan de CTS en alguna de sus acepciones
temticas. Veremos luego cules son stas. Baste indicar por ahora que
la tradicin (y la referencia) disciplinaria, las dependencias cognitivas de
los centros especializados de nivel mundial o los intereses ms
inmediatos de intervencin en la escena de ciencia y tecnologa,
dificultan con frecuencia la interaccin entre las distintas comunidades,
cuestionando por el momento el carcter inter (o por lo menos multi)
disciplinario del movimiento CTS.
b) Otro rasgo importante, relacionado con el anterior, es el carcter ms
acadmico del trabajo intelectual en CTS. As es como la universidad se
ha convertido en un locus privilegiado desde donde se produce
pensamiento en CTS. Esto contrasta con las primeras dcadas del
movimiento, en las que predominaba el organismo internacional, la
consultora, el ejercicio de funciones ejecutivas en organismos de
ciencia y tecnologa o las instituciones privadas de investigacin.
c) Si la produccin del pensamiento latinoamericano en polticas de
ciencia y tecnologa durante los 70 se construy en gran medida como
discurso terico-ideolgico (aunque sin desdear el manejo de
informacin emprica), el movimiento actual revela una mayor incursin
en la investigacin de tipo acadmico. Ello supone rganos especficos
de publicacin de carcter igualmente acadmico.
d) Vinculado con eso est el carcter ms profesional y especializado de
los cultores del movimiento CTS actual. En efecto, el pensamiento de los
aos 70 fue cultivado principalmente por cientficos naturales que
reflexionaron sobre su actividad, al tiempo que comprometieron su
esfuerzo en acciones de intervencin en los campos de las polticas y de
gestin de ciencia y tecnologa. En la actualidad, el campo est, en gran
medida, en manos de cientficos sociales (incluyendo economistas,
psiclogos, historiadores y filsofos), que han elegido la ciencia y la
tecnologa como campos de especializacin. Si el pensamiento de los 70
surgi de la praxis cientfica, poltica o burocrtica de sus cultores, la
actual se origina en el desarrollo disciplinar dentro de las ciencias
sociales.

e) Aquel pensamiento adoleca de un relativamente bajo nivel terico,


con conceptos prximos al sentido comn y a la experiencia inmediata y
personal de sus cultores. En la actualidad, el desarrollo intelectual de
CTS muestra niveles ms complejos y sofisticados tanto de teorizacin
como de mtodos de indagacin y anlisis. La diferencia se entiende,
como es natural, si se destaca el compromiso militante atribuible a aqul
movimiento versus el predominio del ethos acadmico del presente.
f) Las distintas comunidades disciplinares que componen el movimiento
en la actualidad se estructuran con los mecanismos de distribucin de
poder y autoridad, de asignacin y distribucin de capital simblico y de
recursos, de reproduccin y de tensin de estabilidad y cambio propios
de la conformacin de los campos intelectuales. En la medida en que la
compleja problemtica CTS va adquiriendo la textura de un campo
cognitivo, tambin l va desarrollando mecanismos como los indicados.
A tal nivel ste es un proceso an incipiente incluso en los pases
desarrollados, si bien algunos agentes han comenzado a estructurarse
como referentes claves del movimiento. Aun cuando en el antiguo
movimiento CTS se destacaban referentes de prestigio a partir de la
elaboracin del discurso del movimiento, el carcter menos acadmico y
ms militante y la interseccin del campo con los organismos y
actividades de intervencin directa en la poltica de ciencia y tecnologa,
no reproducan fcilmente los mecanismos tpicos de los campos
intelectuales.
g) Si nos concentramos en el anlisis de las polticas de ciencia y
tecnologa como uno de los objetivos privilegiados del movimiento
entre otras razones por haber sido la base de su constitucin histrica,
tambin se observan cambios importantes entre la versin setentista y la
actual. Como ya observamos, aqulla se postul como un pensamiento
autnomo y original de la regin, sustentado en el concepto de
dependencia y adaptando la nocin internacionalmente hegemnica del
sistema a la realidad social de la ciencia, la tecnologa y el Estado
latinoamericanos. El discurso contemporneo de la poltica cientfica y
tecnolgica se ha enmarcado en nuevos parmetros que, por un lado,
reflejan el cambio en las relaciones internacionales y, por otro, asumen
nociones elaboradas en los pases desarrollados. De esta forma, el
nuevo discurso puede sintetizarse en algunos conceptos bsicos:
Un cambio evidente en el rol del Estado respecto a la ciencia y la
tecnologa: papeles como los de productor de conocimientos
(organismos sectoriales del I+D), consumidor de ellos (proyectos y
empresas pblicas), regulador de funciones (transferencia de
tecnologa), y an el de financiador del I+D, aparecen desdibujados en la
nueva etapa. En la escena en que se despliega la insercin de la ciencia
y la tecnologa en la sociedad actual, los actores principales son las
empresas, y, en una funcin dependiente de stas, la comunidad
cientfica o las instituciones de investigacin como la universidad (bajo el
concepto del proceso de innovacin como demand pull). El Estado se
mantiene en un segundo plano como facilitador de vnculos, divulgador
de experiencias, organizador de informacin y de transparencia del
mercado de conocimientos.

Se ha sealado que la nueva perspectiva de la poltica de ciencia y


tecnologa supone la ausencia de poltica. En efecto, el pensamiento
setentista fue una propuesta de alta poltica del Estado; en el presente,
la propuesta se reduce a la gestin por la ausencia relativa de aquella:
gestin de la demanda, de la innovacin, de los vnculos entre ciencia y
produccin.
La vinculacin entre actores de la dinmica de la innovacin se
convierte en la piedra angular de las propuestas de accin para la
burocracia estatal. As es como el pensamiento contemporneo supone
la confeccin de estrategias de vinculacin importadas de los pases
desarrollados: parques tecnolgicos, incubadoras de empresas,
financiamiento a riesgo compartido. El mecanismo de gestin reemplaza
a la formulacin de polticas: objetivos, prioridades, sectores a beneficiar,
principios de equidad, desarrollo, acumulacin, distribucin, integracin,
etc.
Si el pensamiento latinoamericano en poltica de ciencia y tecnologa
de los aos 70 se ordenaba en torno a la construccin de proyectos
nacionales de desarrollo (eleccin de estilos de desarrollo, de modelos
de sociedad-objetivo), el pensamiento actual se limita a promover la
competitividad internacional de las unidades productivas. Con frecuencia
el pensamiento poltico queda disuelto en un agregado de experiencias
micro de productividad competitiva en el mercado internacional. El
concepto de capacidades tecnolgicas (technological capabilities)
como principio de racionalidad del orden tecnolgico de un pas se ha
referido, en general, a la capacidad individual de la empresa. Los
esfuerzos ms recientes para proyectar este concepto a escala nacional
(involucrando desarrollos institucionales en el rea educacional y del
I+D) corrigen esta perspectiva y abren la puerta para la formulacin de
polticas pblicas con objetivos macro. Ahora bien, si el concepto de
proyecto nacional de los 70 supona una racionalidad que inclua las
distintas dimensiones de la sociedad, en la cual lo social era la instancia
que subordinaba la poltica econmica y tecnolgica en el marco del
desarrollo del mercado interno, el criterio de competitividad internacional
excluye lo social como ncleo de la racionalidad de lo poltico, y
fragmenta el target de la poltica de ciencia y tecnologa hacia un sector
privilegiado de la economa. Lo social queda subordinado como poltica
asistencial o de paliativo de los desajustes del sistema.
Un mayor cambio conceptual entre ambas perspectivas ha sido la
incorporacin plena del concepto de innovacin. Si el pensamiento
setentista pona el nfasis en el desarrollo tecnolgico como objeto de la
poltica (a partir de prioridades estatales justificadas en proyectos
nacionales), la propuesta contempornea acenta la capacidad de
innovacin de los actores particulares. Desde una perspectiva sistmica
se pas del concepto de Sistema Nacional de Ciencia y Tecnologa un
recuento de los recursos institucionales, humanos, sociales y
econmicos para la produccin de conocimientos al concepto de
Sistema Nacional de Innovacin una red de relaciones de actores y de
funciones entrelazadas en procesos de comunicacin de demandas y
ofertas, de capacidades complementarias y de intereses diferenciados
pero articulables.

Como sntesis de los cambios ocurridos en el movimiento CTS indicamos lo


siguiente: a) complejidad temtica; b) profesionalizacin (tanto de los cultores
como de las instituciones locus de la produccin CTS y de los medios de
comunicacin); c) constitucin ms integrada de una comunidad intelectual de
CTS; d) mayor dependencia intelectual de las corrientes de pensamiento
internacional sobre el tema (y esto tanto como comprensin y teorizacin de las
relaciones entre la ciencia, la tecnologa y lo social, como en lo que hace a las
propuestas de intervencin desde lo poltico y lo administrativo en las
actividades de ciencia y tecnologa); e) menor potencial de propuestas sobre el
papel, funcin o ubicacin de la ciencia y la tecnologa para la resolucin de los
problemas de la regin.

5. El campo de conocimientos CTS


A continuacin abordaremos otra panormica para describir el campo CTS.
Reservamos el concepto de campo a las funciones estrictamente cognitivas
que llevan a cabo los distintos cultores de la reflexin sobre las relaciones entre
la ciencia, la tecnologa y lo social. El concepto de movimiento hace referencia
a la conformacin de un sujeto poltico (o a un conjunto ms o menos integrado
o contradictorio de sujetos polticos) que pretende intervenir en situaciones de
poder social global sobre la base de reivindicaciones u objetivos de cambio
especficos (sean sectoriales o globales). Como se puede deducir de lo
indicado antes, mi hiptesis es que la evolucin histrica de CTS en Amrica
Latina ha derivado de un status de movimiento al de campo, y que su
desarrollo contemporneo se restringe a este nivel, comparado con el de los
pases desarrollados, especialmente EEUU.
Una caracterstica fundamental por lo menos terica del campo CTS es su
constitucin multidisciplinaria. En determinadas regiones del campo pueden
estar formndose perspectivas inter o transdisciplinarias, pero ello no es
general para todo el campo. Hablo de transdisciplinariedad cuando es posible
construir un objeto cognitivo nuevo a partir de la interseccin de distintas
perspectivas de anlisis. Un ejemplo de ello puede ser la paulatina confluencia
de la teora evolucionista de la innovacin, de raz econmica, con el enfoque
constructivista de la ciencia aplicada a la tecnologa, o lo que ha dado en
llamarse la teora de la red-actor para dar cuenta de la construccin de
conocimientos. La multidisciplinariedad, en cambio, se refiere a la reunin, ms
o menos articulada pero no fusionada, de perspectivas sobre un determinado
objeto o problema social: en este caso, por ejemplo, los problemas de
vinculacin entre la universidad y la empresa pueden ser analizados desde una
perspectiva administrativa de actores poltico-institucionales, o desde un
horizonte sociolgico de interaccin entre actores individuales.
Por otra parte, el campo CTS contiene una variedad de objetivos y problemas
de anlisis: innovacin, polticas, construccin de saberes, gestin, etc. De ah
que una panormica de anlisis del campo consista en confeccionar una matriz
entre problemas y disciplinas. Nuestra pregunta respecto al campo CTS en
Amrica Latina sera, entonces, qu problemas son abordados a travs de qu
disciplinas:

1) Problemas de poltica cientfica y tecnolgica. Un dato significativo de


la preocupacin en Amrica Latina sobre este tema es la ausencia de la
ciencia poltica como disciplina acadmica en el tratamiento de la ciencia
y la tecnologa. As, a pesar de ser esta problemtica la que inaugur el
campo (el movimiento) CTS en la regin, ella fue abordada por no
especialistas, como ya se dijo. En opinin de Oteiza, eso llev a que se
formulara un discurso sobre la poltica de ciencia y tecnologa en el cual
estuvieron ausentes los actores reales con sus intereses, conflictos,
interrelaciones de poder y alianzas, razn por la cual las polticas
propugnadas no alcanzaron viabilidad para su implantacin. Esta
caracterstica sigue primando en el anlisis de la cuestin: como dice
Albornoz, la ciencia poltica ignora la poltica de la ciencia. Ms bien,
como en el pasado, el pensamiento poltico sobre ciencia y tecnologa
sigue entremezclado con las experiencias de muchos de sus cultores en
tanto que polticos y gestores. Otra fuente de estudio de los problemas
de la poltica de ciencia y tecnologa parte de los especialistas en
administracin y gestin, en la medida en que, como antes dijimos, la
problemtica poltica se ha reducido en la ltima dcada a una poltica
de gestin ms que a una poltica de objetivos. Mientras no haya sujetos
que formulen metas globales y pblicas (el Estado, los movimientos
sociales revolucionarios, etc.), los objetivos quedan disueltos en la
acumulacin de procesos individuales de actuacin tecnolgica en
funcin de las intenciones de la empresa (por ejemplo, mejora de la
competitividad de la empresa); la racionalidad de la poltica se asienta,
entonces, en facilitar los medios para dicha actuacin.
A partir de los intentos de vincular los fenmenos micro de innovacin
con los macro de redes o sistemas, se han desarrollado anlisis y
propuestas de polticas pblicas: los conceptos liminares en esta
perspectiva son los de capacidades tecnolgicas y sistema nacional
de innovacin, como dos objetivos apropiados de tales polticas para
los pases en desarrollo.
Por otra parte, est ausente de la problemtica la perspectiva de la
sociologa poltica que focalice las relaciones de poder e influencia en
los niveles de decisin pblica, por ejemplo, a partir de aspectos
institucionales de la ciencia y la tecnologa o de enfoques interpretativos
de los agentes involucrados en sistemas de interaccin con el poder.
Un avance reciente sobre esta problemtica consiste en los esfuerzos
en la construccin de indicadores sobre ciencia y tecnologa como
instrumentos para la toma de decisiones polticas. Ello supone la
revisin crtica de indicadores de valor internacional y su adecuacin a la
realidad de la regin.
2) Gestin de tecnologa. Es sta un rea que ha recibido una atencin
importante en la regin. Entiendo que existen dos fuentes de
racionalidad para ella: la necesidad de avanzar en la comprensin de los
procesos individuales de innovacin, y la tendencia de muchas
instituciones universitarias de brindar una profesionalizacin en
administracin tecnolgica para el mercado. Ello parece cuadrar con el
discurso dominante de la poltica de ciencia y tecnologa en la regin,
reducida a los problemas de gestin, como ya qued dicho.

Las fuentes disciplinarias para el tratamiento de la cuestin son, sobre


todo, las teoras de la firma y de la decisin, por una parte, y las
perspectivas administrativistas, por otra.
En una perspectiva ms amplia y con ms tradicin, pero de menor
difusin actual, se ha abordado la problemtica de la gestin de
organismos de ciencia y tecnologa o de centros de investigacin y de
tecnologa desde la perspectiva de la sociologa de las organizaciones.
3) Los procesos de innovacin y el cambio tcnico en la empresa. Como
ya fue indicado, esta cuestin ha tenido una importante tradicin
acadmica en Amrica Latina, que ha continuado en el campo de la
perspectiva evolucionista, neo-schumpeteriana de la innovacin. Puede
decirse que hasta hace poco fue un tema monodisciplinario.
Recientemente, sin embargo, comenzaron a llevarse a cabo
investigaciones desde una perspectiva de la sociologa de las
innovaciones, con la introduccin de marcos tericos que expresan
enfoques interpretativos de los actores vinculados a redes heterogneas
de intereses y estrategias.
4) Un campo importante de anlisis en la regin es el del desarrollo de
las disciplinas y las comunidades cientficas, en particular en el marco de
la situacin de periferia respecto a los centros mundiales de la ciencia.
La historia social de la ciencia ha contribuido en gran medida al
desarrollo de esta temtica, habiendo logrado en los esquemas de
anlisis y en los mbitos institucionales de desarrollo de la materia, la
superacin de la clsica ctedra de historia de la disciplina que
tradicionalmente emergi en distintas universidades, a cargo, por lo
general, de cientficos de la especialidad transformados en historiadores.
Por lo tanto, el enfoque dej de ser de tipo celebrador o epopyico de la
labor individual de cientficos prominentes, para convertirse en objeto de
anlisis inscrito en los condicionantes sociales histricos.
En un plano mejor situado corresponde referirse a los estudios de
trayectorias cientficas y a la constitucin de tradiciones disciplinarias. En
dicho plano, la introduccin de teoras y mtodos sociolgicos y
antropolgicos comienza a establecer un dilogo fructfero con el
enfoque del historiador. Vale la pena sealar, en particular, la an
incipiente orientacin temtica hacia los problemas de la produccin
cientfica en el mbito de la periferia, un marco que ha merecido la
atencin de los historiadores para el rescate de los casos de excelencia
en este contexto, y que actualmente se retoma a nivel sociolgico, sobre
todo, para el anlisis de las estrategias de los cientficos.
5) Una atencin importante reciben ahora los problemas de vinculacin
entre ciencia y produccin. Como ya fue dicho, esto aparece justificado
en las polticas de los Estados y en las estrategias de la cooperacin
internacional como una condicin necesaria para el desarrollo y la
competitividad de la regin. El tema ha sido acotado generalmente como
el de la relacin entre la universidad y la empresa, habida cuenta que es
la universidad el principal mbito de produccin de ciencia en Amrica
Latina. Sin embargo, el asunto ha estado ligado con frecuencia a una
perspectiva de gestin, como si el problema se redujera a postular los
mecanismos administrativos ptimos para la implantacin de formas de
vinculacin probadas eficientemente en los pases desarrollados

(parques tecnolgicos, incubadoras, etc.). Relacionado con ello, ha


merecido un esfuerzo de anlisis y propuesta importante en materia de
instrumentos jurdicos y contables para la vinculacin.
Con una visin ms analtica, slo han tenido lugar estudios evaluativos
de experiencias de vinculacin o de polticas e instrumentos estatales u
organizacionales especficos. Pero la problemtica ha sido soslayada en
general por otras disciplinas sociales, como la sociologa, ya sea desde
una perspectiva de los actores involucrados en las relaciones de
vinculacin y de sus procesos de intercambio, ya sea desde una visin
organizacional o de poltica de las organizaciones.
6) Comercio internacional de tecnologas. Este es un tema relevante
para mejorar la competitividad de la regin en el futuro. Desde los
albores del movimiento CTS, los temas de transferencia y apropiacin
internacional de tecnologas fueron piezas clave, tanto para la
interpretacin del desarrollo latinoamericano como para la formulacin
de polticas e instrumentos especficos. Esta ha sido un rea que no se
ha abandonado, articulndose en el anlisis perspectivas de la ciencia
jurdica y de la economa. La escasa atencin brindada por la ciencia
poltica acadmica a los temas generales de la ciencia y la tecnologa
afectan tambin a la comprensin de estos problemas desde la
perspectiva de las polticas internacionales.
7) Prospectiva tecnolgica. Subsumida en el debilitamiento de las
polticas pblicas en materia de ciencia y tecnologa, la prospectiva
tecnolgica que experiment un impulso notable durante los 70 (en
particular por la elaboracin del Modelo del Mundo desde la visin
latinoamericana, coordinado por Herrera en la Fundacin Bariloche, de
Argentina) y luego en los 80 con el proyecto de Prospectiva Tecnolgica
para Amrica Latina en la Universidad de Campinas, Brasil, parece
haber cado en desuso. Ello se antoja obvio desde el momento en que
se pierde al Estado como actor clave del desarrollo de ciencia y
tecnologa y de la innovacin.
8) Impacto social del cambio tecnolgico. Esta es un rea temtica
dilatada pero de escasa atencin relativa en Amrica Latina. En relacin
con el impacto del cambio tcnico sobre el empleo existen
investigaciones concretas (particularmente sobre condiciones de trabajo,
desplazamiento ocupacional y calificacin laboral), pero no se ha
constituido en un rea significativa integrada en el campo CTS. De
hecho, temas como profesionalizacin, currculos universitarios y
demanda profesional, propios del mbito de la educacin y del empleo
que cuentan con desarrollos en la regin, no han estado
sistemticamente vinculados a la problemtica general del movimiento
CTS.
En cuanto a los impactos ambientales, la regin parece estar a la zaga
de los planteos internacionales.

6. Algunas reflexiones crticas


Dije antes que en Amrica Latina la reflexin sobre CTS ha derivado en mayor
medida hacia la constitucin de un campo de conocimientos que hacia la
formacin de un movimiento social. En lo que caracterizamos como los inicios

de la problemtica CTS, sus cultores independientemente de su posicin o


perspectiva terica parecan estar comprometidos, en mayor o menor
medida, en una militancia crtica de la ciencia y la tecnologa. Respecto a la
ciencia, la crtica hacia la dependencia cultural de la ciencia latinoamericana
pretenda revolucionar la orientacin de su desarrollo hacia los problemas de la
sociedad local. De la misma forma, los planteos en torno a las polticas
tecnolgicas y a las crticas hacia las instituciones heredadas o trasplantadas
de tales polticas buscaban movilizar los resortes del Estado (e inducir a
polticos, empresarios, cientficos, funcionarios) en pos de decisiones y
mecanismos que aseguraran un desarrollo tecnolgico acorde con las
necesidades nacionales. Con este carcter, el esfuerzo intelectual llevado a
cabo en los 60-70 se encamin hacia la conformacin, por lo menos tcita, de
un movimiento de opinin y presin social.
Como vimos, ahora la poltica se ha transformado en gestin y la militancia del
movimiento en formacin de expertos. De ah que, sea por el acotamiento al
medio acadmico de los tpicos de conocimiento de CTS, sea por la lgica de
la administracin como principio de adaptacin a los dictmenes de la
competitividad internacional, el esfuerzo intelectual de CTS prescinde por ahora
de su carcter movilizador y de su pretensin de cambio.
Esto puede verse con claridad si tenemos en cuenta qu tpicos predominan
en la formacin CTS en Amrica Latina. De un total de 16 programas de
postgrado vinculados al campo en universidades latinoamericanas, 9 estn
dirigidos a la formacin de gestores en tecnologa e innovacin, 1 relacionado
con la formacin en economa de la innovacin como ncleo central (aunque
combine con formacin en gestin tecnolgica), 4 coordinan asuntos de gestin
con una visin ms amplia de la problemtica de las polticas en ciencia y
tecnologa, y 2 vinculan estudios sociales de la ciencia y la tecnologa con
anlisis organizacionales y de gestin desde una perspectiva no
predominantemente administrativa.
En trminos generales, el perfil profesional que los programas de formacin
proponen a sus alumnos es el de adquirir pericia en los manejos gerenciales,
sobre todo de la tecnologa dentro de las empresas, y, en menor medida, en las
organizaciones de I+D o en los organismos pblicos y privados de promocin y
financiamiento de ciencia y tecnologa.
Un estudio realizado por Dagnino, Thomas y Gomes, basado en una muestra
de 312 trabajos presentados a los principales eventos acadmicos de la regin
durante 1996, presenta la siguiente distribucin segn los enfoques
disciplinarios:

tica y filosofa: 3%
sociologa e historia: 11%
poltica (incluyendo polticas micro institucionales y tambin macro de
alcance nacional o regional): 17%
economa de la innovacin: 24%
administracin y gestin: 45%

Por otra parte, dadas las caractersticas de los trabajos, los autores sealan el
predominio claro de: a) los estudios aplicados sobre los de naturaleza
especulativa o terica; b) los estudios de caso y sectoriales sobre los
comparativos y nacionales o regionales; c) los estudios micro sobre los macro;
d) los estudios administrativos y econmicos sobre los polticos, sociolgicos y
ticos.
Creo que vale la pena llamar la atencin sobre estos resultados. En primer
lugar, el predominio disciplinar parece subrayar la importancia de los criterios
de eficiencia administrativa y tecnolgica. Por una parte, la baja participacin
de estudios de tipo sociolgico sugiere una escasa penetracin de las
perspectivas intelectuales que enriquezcan la comprensin de actores y de
procesos en sus relaciones sociales. El pobre inters en estudios de polticas
macro sugiere quiz la falta de motivacin de parte de la intelectualidad del
campo por aportar comprensin y rectificacin al papel de los poderes pblicos
y a la viabilidad de sus programas. La poca preocupacin por cuestiones ticas
sugiere el soslayamiento de un punto de vista crtico sobre las consecuencias o
el ejercicio del poder del conocimiento cientfico y la tecnologa.
El predominio de estudios micro reitera el bajo inters por el impacto y la
relevancia social de las cuestiones de la ciencia y la tecnologa. Como antes
dijimos, en apariencia la orientacin predominante privilegia la acumulacin de
experiencias micro y de las individuales como estrategia agregada de cambio
social, sin reparar en los procesos de escala global, propia de los actores
polticos del sistema: Estado, movimientos sociales, partidos polticos,
corporaciones (como las empresariales y cientficas). Estos son actores
ausentes en la interpretacin latinoamericana del escenario CTS. La misma
apreciacin cabe si tenemos en cuenta el predominio de los estudios de caso
por encima de los comparativos o de nivel nacional y regional.
Pero la gran ausente, tanto en este recuento de trabajos de congresos como en
los programas de formacin CTS, parece ser la misma sociedad. En efecto, la
S de las siglas CTS debera referirse ms a lo social como categora
cognitiva, que a la sociedad como mbito de desarrollo de los fenmenos y
como sujeto colectivo. Nada permite suponer que en inters de los cultores del
campo se pretenda una democratizacin de la ciencia y la tecnologa, una
apropiacin de su dinmica y de sus resultados por parte de la sociedad en su
conjunto. Llama la atencin que, por una parte, no existan trabajos o
programas (en medida relevante) que destaquen desde un punto de vista
crtico los impactos tecnolgicos sobre la vida de la sociedad (calidad, tejido
social, integracin social, distribucin de beneficios, etc.); por otra, que no se
registren estudios o programas de formacin destinados a plantear la cuestin
de la divulgacin cientfica y tecnolgica como procesos de apropiacin
simblica por parte de los ciudadanos respecto de los contenidos de la ciencia
y la tecnologa.
Se ha puesto en uso el concepto de sociedad del conocimiento como una
categora gnoselogica de la idea de sociedad postindustrial. En la regin se
repite la necesidad de avanzar sobre el desarrollo de este tipo de sociedad si

no se quiere perder el tren de la historia. Pero una sociedad as no es posible


sin la democratizacin del conocimiento.
Tal es, a mi juicio, la carencia fundamental de la evolucin del campo CTS en la
regin; una carencia que quizs se explique por la escasa atencin brindada a
los problemas de la ciencia y la tecnologa a lo largo del proceso educacional
del individuo. Esta es una tarea pendiente que no se restringe a facilitar la
comprensin de los contenidos estticos de la ciencia, sino a entender su
dinmica de produccin, de forma que pueda romperse la exclusin a partir de
lo esotrico y la sociedad se apropie del contenido y evolucin del
conocimiento.

Bibliografa
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Estudios sociales de ciencia y tecnologa: merodeando


en el campo
Ramfis Ays Reyes(1)
Este trabajo ha sido presentado en el marco del Curso Experimental sobre el enfoque
CTS en la Enseanza de las Ciencias organizado por la OEI con la coordinacin
acadmcia de la Universidad de Oviedo y corresponde al trabajo sobre el Mdulo 0
Ciencia, Tecnologa y Sociedad

1. Introduccin
Para desarrollar este ejercicio de evaluacin elijo los apartados 1 (Qu es la ciencia?)
y 4 (Qu es ciencia, tecnologa y sociedad?). Las razones oscilan entre el inters
personal y la fase en que se encuentra mi proyecto acadmico que consiste en articular
un programa de investigacin y docencia sobre estudios sociales de ciencia y tecnologa
bajo el enfoque ciencia, tecnologa, sociedad (CTS) en el sureste de Mxico,
especficamente en la universidad estatal de Tabasco y en El Colegio de la Frontera Sur,
centro de investigacin y educacin de postgrado que se caracteriza por una
constitucin y prctica autodenominada interdisciplinaria y con explcitos propsitos de
vinculacin social, inscrito en una regin del pas con graves problemas de marginacin
y de rezagos educacionales y cientfico-tcnicos.
El propsito general del escrito es ofrecer un panorama, incluyendo algunas reflexiones,
sobre la conformacin del campo de los estudios sociales de ciencia y tecnologa.
Propongo conducir esta revisin a partir de intentar comprender los entrecruzamientos
epistmicos que han dado lugar a este campo de conocimientos a partir del fenmeno de
la transversalidad de los saberes, o lo que ha dado en llamarse transdisciplinaridad.
En una primera parte, reviso conceptos y nociones fundamentales de ciencia que se
expusieron en el primer captulo del texto base de este ejercicio. En una segunda parte,
me propongo aclarar el carcter de la transdisciplinaridad como proceso que arroja luz
sobre lo que acontece cuando se innova en las ciencias sociales y humanas. A
continuacin, expongo cmo se ha constituido epistemolgicamente el campo de los
estudios sociales de la ciencia y la tecnologa. En ambos tpicos, y en aras de la sntesis,
la informacin se organiza a partir de una serie de cuadros sinpticos y grafos, los
cuales persiguen, adems, una intencin didctica. Recurr a otras fuentes
bibliohemerogrficas como parte de la reconstruccin del itinerario de los estudios
sociales de ciencia y tecnologa.

2. La ciencia frente a s misma


Una nocin de ciencia que utilizo con alguna frecuencia es la que desliza el bilogo y
epistemlogo chileno Francisco Varela (1998:13): la ciencia (...) [es] el conjunto de
cientficos que definen qu debe ser la ciencia. Esta nocin se comprende ubicndola
sobre el fondo de las tendencias construccionistas, contextualizadoras y relativistas que

pugnan por dialogar y posicionarse en el debate epistemolgico y poltico, al menos


desde la dcada de los 60 hasta nuestros das. Estas tendencias, forman parte del elenco
que gener la reaccin antipositivista inaugurada por Thomas S. Kuhn, Paul K.
Feyerabend, Stephen Toulmin y Willard Quine (Garca et al., 2001:15).
El taln de Aquiles de la nocin empleada por Varela, desde el punto de vista del
enfoque CTS(2), se encuentra a mi juicio en que la conceptualizacin de la ciencia no
debe reducirse exclusivamente a lo que las comunidades de cientficos pueden decir de
ella. Deberan incorporarse, adems, las visiones que desde fuera se construyen sobre
la ciencia (sus prcticas y sus agentes). La imagen de la ciencia que produce la sociedad
se concebira como un espectro culturalmente situado de representaciones varias,
aunque heursticamente se pudiera realizar un ejercicio de jerarqua conceptual, el cual
sera, asimismo, una construccin localizada culturalmente.
Defiendo la creencia de que hoy nos encontramos en medio (y frente) a la preocupacin
intelectual y poltica sobre una revaluacin de la interaccin entre ciencia y sociedad.
Un paso nada desdeable sera generar ideas-fuerza que conduzcan a reconstruir
nociones ms robustas de ciencia que integren la multiplicidad de puntos de vista y
prcticas que la constituyen. Para ello habra que someter a un profundo escrutinio
algunas dicotomas que hoy resuelven menos cuestiones de las que en algn momento
pretendieron solucionar. Por ejemplo, la estructuracin en bloques cientficos
inconmensurables (ciencias naturales/ciencias sociales y humanas), o en ciencias
bsicas y aplicadas, el internalismo y el externalismo como estrategias de
reconstruccin de la historia de la ciencia o de sus problemas, ciencias duras/ciencias
blandas, etc. Lo anterior se debe en mucho a una acendrada concepcin tradicional de la
ciencia que se desarroll desde el empirismo clsico del s. XVII y que ha llegado a
constituirse en una suerte de sentido comn acadmico, constatable en la forma de
organizar los saberes en escuelas, universidades y centros de investigacin, en libros de
textos y otros recursos pedaggicos, y reproducida por los agentes profesionales de la
socializacin institucionalizada.
La trama argumental del captulo Qu es la ciencia?, ofrece un itinerario histrico de
cmo se gest y caracteriz dicha concepcin heredada de la ciencia, cmo fue
erosionando sus cimientos desde el giro lgico desarrollado por el Crculo de
Viena, la falsabilidad de hiptesis y teoras del empirismo crtico de Karl Popper y la
irrupcin del historicismo en las versiones de Lakatos y Kuhn (este ltimo constituy un
punto de inflexin para dar la entrada a la reaccin antipositivista, a partir de su nfasis
en la importancia de los procesos consensuales y los contextos comunitarios relevantes
para explicar la produccin cognitiva en las ciencias). Continu este itinerario con la
incursin de la perspectiva sociolgica del Strong Program de la sociologa del
conocimiento, desarrollado por David Bloor, cuyo aporte central fue dotar a la
sociologa de la de capacidad de reclamar que su presencia en los estudios de la ciencia
no poda reducirse a una disquisicin sobre los condicionamientos sociales como un
epifenmeno ajeno a la lgica del descubrimiento cientfico (los principios 1 y 3 del
Programa constituyen la clave para constatar dicho aporte). Inspirados en el programa
de Bloor proliferaron una variedad de corrientes y posturas, algunas de las cuales reseo
ms adelante en los cuadros sinpticos y en el grafo 2.
La ltima parte del artculo incluye una revisin sobre los nuevos enfoques sobre la
ciencia que profundizan en los nexos entre ciencia y sociedad, a partir de las reflexiones

sobre la transciencia y la ciencia reguladora. A continuacin me interesa abordar


desde una lectura levemente distinta un recorrido por la configuracin de los estudios
sociales de ciencia y tecnologa.

3. Campos emergentes y transdisciplinaridad: saberes


convencionales e intersticiales
La transdisciplinaridad es una situacin cada vez ms frecuente en las ciencias. Esta
situacin arroja luz sobre cmo se configuran algunos de los campos de saber
emergentes y cmo podra irse articulando un nuevo mapa cientfico del mundo, muy
distinto al que se conform a lo largo del siglo XIX y primera mitad del XX.
Entiendo por transdisciplinaridad a diferencia de la interdisciplinaridad y la
multidisciplinaridad(3) aquellos procesos de formacin de campos del saber que se
constituyen por el entrecruzamiento de varias disciplinas (o fragmentos de ellas),
creando en los intersticios de los saberes convencionales zonas de nadie que
rpidamente reclaman para s un estatuto epistemolgico propio y original, obligando a
reconfigurar campos ya existentes y/o a generar metacampos cognitivos que engloben
perspectivas disciplinarias diversas, e incluso en ms de un sentido inconmensurables
entre s.
Seguir algunas ideas del modelo de interpretacin propuesto por Mattei Dogan y
Robert Phare (1991) para dar cuenta de la innovacin en las ciencias sociales (Gimnez
1995:195-196). stas transitan de la fase fundacional a la de expansin, ocurriendo la
paradoja de la densidad, la cual conduce a la fase de especializacin, cuya
caracterstica fundamental es la fragmentacin en numerosas disciplinas y
subdisciplinas y los consiguientes efectos de crecimiento exponencial y saturacin de
ciertos campos, problemas y tramas argumentales para abordarlos; sucediendo que un
buen nmero de especialistas y profesionales suele desplazarse hacia los linderos de las
disciplinas convencionales, arrastrando consigo temas, problemas, estilos de
investigacin y razonamiento cientfico y arsenales de instrumentos y dispositivos
metodolgicos de indagacin, buscando en el proceso conformar nuevas visiones de
viejos temas y generando entrecruzamientos de intereses, procedimientos de trabajo y
argumentales. Estos procesos se han denominado hibridacin:
Implica la recomposicin coherente de dos o ms fragmentos de disciplinas diferentes,
aunque emparentadas entre s, mediante la difusin de conceptos, teoras, paradigmas o
mtodos de una disciplina a otra, con absoluta falta de respeto a todas las fronteras, sean
stas disciplinarias, de facultades, de departamentos, de campus o de tradiciones
nacionales (Gimnez, 1995:196)
Los epistemlogos franceses sugieren que es en estos posicionamientos en las fronteras
de las disciplinas tradicionales, en estas zonas de nadie, donde se est comenzando a
concentrar el potencial innovador de las ciencias sociales en al menos la ltima dcada.
Como afirma Gimnez: la probabilidad de innovacin en las ciencias sociales depende
cada vez menos de las investigaciones monodisciplinarias y cada vez ms de las
hibridizadas (dem).
En las ciencias sociales y las humanidades, el caso paradigmtico y notoriamente
escurridizo para ilustrar estas tendencias a la hibridacin lo conforman los llamados

cultural studies (estudios culturales) que aqu no desarrollar y los llamados estudios
sociales de la ciencia y la tecnologa.

4. Ciencia y tecnologa. Constitucin del campo: paradigmas,


programa y temticas
En los ltimos aos desde 1987(4), si es posible establecer una fecha, los intereses de
varias disciplinas tradicionales (antropologa, historia, sociologa, psicologa social,
filosofa de la ciencia, ciencias cognitivas, comunicacin; vase grafo 1) convergieron
en apreciar en los fenmenos tecnolgicos un campo que demandaba un tratamiento
autnomo y nico, es decir, vlido en s mismo, crendose programas nacionales o
institucionales de investigacin (caso de Estados Unidos de Amrica, Espaa, Alemania,
Inglaterra, Japn, Francia, Mxico, Argentina, Cuba, India, entre otros) que recibieron el
nombre genrico de estudios de Ciencia, Tecnologa y Sociedad (CTS).
Grafo 1

Desde el ngulo de la antropologa y los estudios culturales se ha privilegiado el


apreciar los procesos tecnolgicos como procesos culturales, esto es, simblicos,
destacando temas como: la innovacin tecnolgica, los usos sociales de la tecnologa,
los entornos y cambios sociotcnicos, los lenguajes tecnolgicos y la construccin
social de la tecnologa (imgenes, representaciones, creencias en torno a los procesos y
artefactos tecnolgicos, etctera). Explorndose las subjetividades que subyacen a los
ambientes de concepcin, produccin, persuasin social para asimilar las
transformaciones e innovaciones tcnicas por los grandes pblicos, los procesos de
recepcin de las innovaciones, el consumo y las modificaciones que la vida cotidiana
experimenta ante la presencia de las novedades tecnolgicas, desentraando los criterios
de eleccin y seduccin por el consumidor de las nuevas tecnologas, evaluando los
cambios estructurales macro y microsociolgicos que las tecnologas estn suscitando

en las sociedades contemporneas. Es un campo vastsimo de indagacin que reclama


un trabajo sistemtico de documentacin y anlisis.
El Cuadro 1 reconstruye el itinerario de los estudios sociales de la ciencia, describiendo
la secuencia diacrnica desde su conformacin como campo autnomo dentro de la
sociologa de la ciencia, hasta la insercin de los cultural studies dentro de la
reconfiguracin del campo.
Cuadro 1. Itinerario de los Estudios Sociales de la Ciencia
(Nelkin, 1998; Lamo de Espinosa, Gonzlez y Torres, 1994)

Finales de los aos 60:


un campo autnomo

Aos 70 y 80: contra el Aos 90: la ciencia como


determinismo. La
cultura. Presencia de los
ciencia en accin
cultural studies

- Los programas de
estudios de la ciencia se
organizaron por primera
vez como campo
autnomo a fines de los
aos 60, en las
universidades de Harvard
y Cornell, en respuesta a
demandas de pertinencia,
ante corrientes polticas
coyunturales. [Robert K.
Merton haba iniciado en
la dcada del 40 un
subcampo dentro de la
sociologa del
conocimiento dedicado
estudiar: a) la gnesis
sociohistrica de la
ciencia moderna; b) la
ciencia como institucin
social y la constitucin de
un ethos especfico en
estas instituciones; c) el
problema de la
estratificacin social en
las comunidades
cientficas y d) los
problemas asociados a la
generacin y validacin
del conocimiento
cientfico]

- Emergieron varios
campos afines para
explorar determinadas
implicaciones de la
ciencia y la tecnologa:
estudios de biotica y
tica en las ciencias
mdicas y consecuencias
de los cambios
tecnolgicos en el medio
ambiente.

- La ciencia ya no se
acepta como algo ajeno a
los cdigos culturales, a
las fuerzas sociales y
econmicas y a los
intereses profesionales.
Estos anlisis, que causan
gran consternacin entre
muchos cientficos, tratan
la ciencia como un
producto social y cultural
y a la comunidad
cientfica como mano de
obra

- Principales debates: a)
sobre el determinismo
tecnolgico; b) sobre la
construccin social de la - Fundamentalmente, los
ciencia y la tecnologa
cultural studies se han
(1987)
orientado a la
interpretacin de las
narrativas y discursos
- Se desplaza el inters
del impacto social de la cientficos y sus
ciencia y la tecnologa a expresiones en los
los procesos sociales de la circuitos mediticos:
desde INTERNET a la
investigacin y las
maneras en que la ciencia prensa.
es moldeada y permeada
por los valores sociales. - Sorprendentemente, los
cultural studies sobre la
ciencia y la tecnologa,
- Los estudios sobre la
estructura social interna tienen sus nichos ms
fuertes en el MIT
de la ciencia,
(Institute Technology of
prevalecientes en la
- Se enfocaron a: estudios tradicin mertoniana (del Massachussets) y el RPI.

de cienciometra; de
indicadores cientficos;
anlisis del cambio en las
polticas cientficas
gubernamentales;
investigaciones sobre
cultura y comunicacin
cientfica; estudios de las
implicaciones sociales y
medioambientales de la
ciencia; valores
amenazados por los
cambios tecnolgicos;
estudios prcticos de
controversias;
investigaciones de
actitudes y anlisis de
riesgos.

40 al 70), comienzan a
ser desplazados por los
estudios de la ciencia en
accin (Bruno Latour),
orientados a: explorar los
procesos que desarrollan
el conocimiento
cientfico, cmo son
creados (construidos),
incorporados y
desestimados los
hechos cientficos y
cmo ocurren los
procesos de legitimacin
y de descalificacin como
pseudociencia.
- Etnografa: estrategia de
datacin y anlisis.

En el grafo 2(5)y en el Cuadro 2 se exponen sintticamente los modelos tericos


existentes para desarrollar los estudios socioculturales sobre tecnologa. Estos modelos
constituyen una suerte de coordenadas mentales sobre las cuales la comunidad
acadmica emergente se ha puesto de acuerdo para pensar y producir bajo tales
nociones, reglas y vocabularios, acercndose a la nocin kuhneana de paradigma,
expuesta en su clsico texto La estructura de las revoluciones cientficas (1962).
Grafo 2
Programas y/o enfoques de investigacin en Ciencia, Tecnologa y Sociedad
Cuadro 2. Modelos tericos en torno a los estudios sociales sobre tecnologa

Cuadro 2. Modelos tericos en torno a los estudios sociales sobre tecnologa

Construccin Social de
la Tecnologa
- Los diferentes grupos
sociales relevantes
asociados con el
desarrollo de un artefacto
tecnolgico comparten un
significado del artefacto.
Este significado puede ser
usado entonces para
reconstruir y explicar las
trayectorias particulares
del desarrollo del
artefacto
- Se introduce la nocin
de flexibilidad
interpretativa. Es decir,
los significados

Teora del Actor-Red


- Parte del enfoque
construccionista, pero
menos radical en cuanto
le da mayor cabida a la
dimensin material de la
tecnologa, al incluir la
interaccin entre actores
humanos y no humanos

Modelo de los Sistemas

Introducido por Thomas


P. Hughes (1987) como
estudio de los sistemas
sociotcnicos. Plantea que
el proceso tecnolgico se
compone de varias fases:
invencin/ desarrollo/
innovacin/ transferencia/
crecimiento/ competicin/
- El actor-red se distingue consolidacin
del actor tradicional de la
sociologa, cuya categora - Las tecnologas son
excluye generalmente
analizadas como sistemas
cualquier componente no con componetes
humano
heterogneos; se
constituyen en un modelo
sistmico que incluye
- No se reduce ni a un

radicalmente diferentes
del artefacto pueden ser
identificados por los
distintos grupos sociales
involucrados

simple actor ni a una red. procesos tales como:


Est compuesto, al igual concepcin-invencin/
que las redes de series de experimentacinelementos heterogneos, produccin/
animados o inanimados,
que han sido ligados
Persuasin- distribucinmutuamente durante un consumo/
- La flexibilidad
interpretativa puede llegar cierto periodo de tiempo retroalimentacin a cancelarse, es decir, a
reconcepcin-ajustes
prevalecer uno de los
- Un actor-red es,
/internalizacin cotidiana
significados en escena,
simultneamente, un actor
dado el proceso o
cuya actividad consiste en - Implica incorporar al
mecanismo de cierre o de entrelazar elementos
anlisis sistmico las
clausura
heterogneos y una red diferentes instancias que
que es capaz de redefinir intervienen en dichos
- Se introduce la nocin y transformar aquello de procesos: empresas,
lo que est hecha
de marco tecnolgico
Estados, consumidores,
(Bijker, 1987),
tecnlogos, publicitarios,
refirindose a un marco de - Los mecanismos de
etctera
significado relacionado simplificacin y
con una tecnologa en
yuxtaposicin, explican la - Supone observar las
particular, compartido
dinmica interna de los diversas dimensiones en
entre varios grupos
actores-redes
las que el fenmeno
sociales y que adems
ofrece su estructuracin
gua y da forma al
- La relacin entre
sistmica: ecologa
desarrollo de los
ciencias sociales
cultural /mundos
artefactos (Pinch, 1997: (sociologa) y tecnologa microlgicos de la
26-28)
es explicada por este
recepcin de la tecnologa
modelo a partir de la
- En resumen: a) se centra siguiente afirmacin de - Involucra aspectos
en la construccin social Michel Callon (1998a:
polticos, legislativos,
de los significados
163): Transformar la
culturales, econmicos,
tecnolgicos; b) en las
sociologa acadmica en discursivos, iconogrficos,
trayectorias (o biografas) una sociologa capaz de financieros, ergonmicos,
sociales de los artefactos seguir a la tecnologa a lo espacio-temporales,
tecnolgicos y c) en los largo de su elaboracin organizativos, cientficos,
procesos interpretativos significa reconocer que el etctera.
de resignificacin y sus objeto de estudio
tensiones inherentes para apropiado no es ni la
- Privilegia los enfoques
hacer prevalecer o
sociedad misma ni las as macro en la articulacin
coahabitar un punto de
llamadas relaciones
de los anlisis.
vista sobre los artefactos sociales, sino los actorestcnicos; d) la dimensin red que dan lugar,
de la representacin social simultneamente, a la
y las percepciones
sociedad y a la
sociales son cruciales para tecnologa.
el anlisis social de la
tecnologa.

Estos modelos se traslapan, es decir, coinciden o se distancian en algunos puntos.


Se han establecido crticas entre ellos, generando un ambiente de consolidacin
intelectual riguroso. Amn de ello, lo interesante es que se est produciendo una
gama bastante amplia de estudios empricos que convalidan o reafirman las
posiciones tericas en disputa. La variedad de los temas abordados, lo cual habla
de la imaginacin y versatilidad de los programas de estudios socioculturales de la
ciencia y la tecnologa, puede organizarse en algunas ideas centrales:
a) estudios sobre organizacin social de la ciencia y la tecnologa y su correspondencia
con las estructuras organizacionales en universidades e instituciones de investigacin:
redes, grupos de trabajo, equipos inter y transdisciplinarios, personalidades, etc.;
b) estudios sobre procesos de estratificacin social en las comunidades cientficas y
tecnolgicas;
c) estudios sobre trayectorias formativas de cientficos y tecnlogos, y sus nexos con las
trayectorias disciplinarias, subdisciplinarias y campos emergentes;
d) estudios sobre relaciones de poder y estructuras de autoridad en las comunidades
cientficas y tecnolgicas;
e) estudios sobre los circuitos de consagracin y legitimacin del trabajo cientfico y
tecnolgico;
f) estudios sobre difusin, divulgacin, educacin a distancia en ciencia y tecnologa:
equipamiento y dispositivos para el desarrollo de la cultura cientfica y tecnolgica;
g) estudios sobre procesos de tecnologa alternativa (adecuadas o apropiadas);
h) estudios sobre constitucin de grupos de presin contestatarios de tecnlogos,
cientficos y ciudadanos (ambientalistas, eclogos, grupos religiosos, sindicatos,
etctera) contra las tecnologas de riesgo. Fundamentalmente prevaleciente este tema en
las dcadas de la guerra fra y las tensiones nucleares. Ha reencarnado en los ltimos
aos ante los avances y usos de la biotecnologa y las ciencias del suelo y de la vida,
cifra su indagatoria en documentar los procesos de asimilacin crtica de la tecnologa y
la lucha contra el sistema tecno-industrial y poltico;
i) estudios sobre evaluacin de tecnologas. Se institucionaliza a principios de los aos
setenta, desde el momento en que para los estados se hace imperioso definir polticas
pblicas en ciencia y tecnologa, ante la importancia creciente de fundamentar
cientficamente y tecnificar procesos de produccin y de toma de decisiones;
j) estudios de innovacin cientfica y tecnolgica. Se concentra en los procesos de
invencin cientfica y de artefactos tcnicos;
k) estudios de recepcin de la tecnologa. Conformados a partir de una sociologa del
consumo y una teora de las representaciones sociales (procedente de la psicologa
social) para comprender los usos sociales de la tecnologa y los procesos de
construccin de los significados tecnolgicos;

l) estudios sobre los impactos tecnolgicos y cambio sociotcnico. Se trata de


documentar cmo las novedades tcnicas modifican los entornos sociales y cmo se
articulan procesos de resistencia, asimilacin o reconversin social de tales impactos de
artefactos o ambientes tecnolgicos;
m) estudios sobre historia social de la tecnologa. Contribuyen significativamente a
documentar los procesos tecnolgicos desde una perspectiva histrica, proveyendo al
resto de los enfoques de argumentos para sus anlisis; constituye una perspectiva
metodolgica en s misma;
n) estudios econmicos sobre los procesos tecnolgicos. Especialmente se centran en
los nexos empresa, empresario, tecnlogos, invencin, mercados, precios,
comercializacin, competencia y estn permeados por las visiones racional utilitaristas
de la eleccin econmica y de los ambientes empresariales idneos en la toma de
decisiones tecnolgicas; amn de las visiones neoclsicas de la maximizacin de la
ganancia, etctera;
) se ha venido introduciendo con pertinencia en los ltimos aos la exploracin de los
usos reales, fcticos, de las nuevas tecnologas, intentando superar los enfoques
normativos o deterministas que valoran a las nuevas tecnologas desde sus supuestos
programticos aplicativos previos, es decir, partir de supuestos respecto a los usos
probables (Un ejemplo documentado histricamente: el uso de las bateras de
automviles y camionetas en las granjas del campo norteamericano en las primeras
dcadas de auge de la industria tecnolgica automotriz, empleadas para proveer de
energa elctrica a fiestas familiares y a otros artefactos tecnolgicos domsticos: usos
que no fueron previstos por tecnlogos, diseadores o comerciantes);
o) estudios sobre la coevolucin entre sociedad y tecnologa, empresa y tecnologa,
dispositivos de toma de decisiones y tecnologa, etctera.(6)

5. A manera de conclusin
Los estudios sociales de ciencia y tecnologa constituyen un campo emergente
enriquecido por la introduccin del anlisis cultural como perspectiva terica y
metodolgica. La importancia poltica y cultural de este campo es notable. Sin embargo,
no cuenta an con un suficiente soporte institucional. En muchas universidades de
Amrica Latina, y especialmente en Mxico, pese a la importancia reciente que se le
viene dando a las polticas pblicas en ciencia y tecnologa, se nota un tibio respaldo,
cuando no poca improvisacin a la hora de decidir con qu y con cules programas
contribuir a pensar la ciencia y la tecnologa y acercarla a la sociedad.
Una premisa es bsica: la ciencia y la tecnologa son instituciones sociales. Por tanto, la
sociedad debe participar en su diseo y realizacin. Pero a la sociedad le cuesta por s
misma tomar conciencia sin el concurso de agentes sociales especializados: desde
cientficos y tecnlogos, hasta polticos y educadores, pasando por profesionales de la
comunicacin y lo propios agentes reproductores de la cultura de la vida domstica, es
decir, nosotros. Si ciencia y tecnologa no se conciben y practican como parte de la
cultura cotidiana, poco puede hacerse. Slo continuar esperando los resultados
provenientes de cenculos de expertos que no siempre dicen todo. La cultura cientfica y

tecnolgica es un reto social que interpela y convoca a las comunidades cientficas y


tecnolgicas. He comenzado por aclararme, al menos tericamente, el problema.

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Notas
(1) Investigador Asociado, El Colegio de la Frontera Sur. Profesor-investigador,
Universidad Jurez Autnoma de Tabasco. Profesor Maestra en Ciencias Sociales,
Universidad Autnoma de Tlaxcala.
(2) En pocas palabras, este enfoque se basa en dos principios esenciales: por un lado, no
hace una distincin entre ciencia y tecnologa, ambas son dimensiones de un mismo
proceso de construccin cognitiva y de prcticas sociales e institucionales
interdependientes; por otro, sita al contexto social en centro del anlisis para
comprender el proceso de construccin tecnocientfica y sus efectos. Es tambin un
campo de trabajo crtico e interdisciplinar. Cf. Mariano Martn Gordillo y Jos A. Lpez
Cerezo (2000:51) y Garca Palacios et al. (2001:119 y 159).
(3) Multidisciplinaridad e interdisciplinaridad remiten ms bien a estrategias de
cooperacin entre dos o ms disciplinas en la resolucin de un proyecto o problema de
investigacin, o en el caso de disposiciones administrativas en la organizacin de
instituciones o programas de posgrado; as como explican (especialmente la
interdisciplinaridad) los nuevos temas o problemas que se forman en la interseccin que
ocurre en la periferia entre dos o ms disciplinas; pero no constituyen por s mismas
transformaciones epistemolgicas que conmocionen el mapa cientfico. En cambio, la
transdisciplinaridad s parece introducir transformaciones profundas que obligan a
redibujar el mapa, ya creando metacampos o nuevas matrices disciplinarias (Kuhn).
(4) La fecha escogida se debe a la aparicin del texto The Social Construction of
Technological Systems, compilado por Wiebe E. Bijker, Thomas P. Hughes y Trevor
Pinch, resultado de un taller realizado en la Universidad de Twente en 1982, en el que
convergieron los intereses de historiadores de la tecnologa y socilogos de la
tecnologa y la ciencia (Pinch, 1997). El movimiento atrajo las miradas y contribuciones
de antroplogos, comuniclogos, ingenieros, tecnlogos, politlogos, filsofos,
psiclogos, economistas y administradores; tambin de artistas, escengrafos,
fotgrafos, videastas, sonidistas, diseadores y cibernautas.
(5) La grfica resume posiciones revizadas en el texto de Garca Palacios, Gonzlez
Galbarte, Lpez Cerezo, Lujn, Martn Gordillo, Osorio y Valds (2001) Ciencia,
Tecnologa y Sociedad: una aproximacin conceptual. OEI. Madrid, Espaa.
(6) Vase, Richards (1987); Arteaga, Medelln y Santos (1995); Nieto (1995); Lujn y
Moreno (1996); Pinch (1997); Santos y Daz (1997); Hill (1997); Morris-Suzuky y
Rimmer (1997); Latour (1998a); Callon (1998a); Menser y Aronowitz (1998).