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La modernidad como proceso histrico

ESTUDIOS. filosofa-historia-letras
Invierno 1990

La modemidad como desarrollo global


En trminos generales la modernidad ha sido el resutlado de un vasto transcurso
histrico, que present tanto elementos de continuidad como de ruptura; esto quiere
decir que su formacin y consolidacin se realizaron a travs de un complejo proceso
que dur siglos e implic tanto acumulacin de conocimientos, tcnicas, riquezas,
medios de accin, como la irrupcin de elementos nuevos: surgimiento de clases, de
ideologas e instituciones que se gestaron, desarrollaron y fueron fortalecindose en
medio de luchas y confrontaciones en el seno de la sociedad feudal.
Se trata de un proceso de carcter global -de una realidad distinta a las precedentes
etapas histricas- en la que lo econmico, lo social, lo poltico y lo cultural se
interrelacionan, se interpenetran, avanzana ritmos desiguales hasta terminar por
configurar la moderna sociedad burguesa, el capitalismo y una nueva forma de
organizacin poltica, el Estado-nacin.
La modernidad surge en los ahora llamados "pases centrales" (Europa occidental y, ms
tarde, Estados Unidos); luego, con el tiempo, se expande hasta volverse mundial y
establecer con los pases llamados "perifricos" una relacin de dominacin, de
explotacin y (le intercambio desigual, donde el centro desempea el papel activo,
impone el modo de produccin capitalista (MPC) y destruye o ntegra (pero vacindolas
de su contenido y despojndolas de su significado) las estructuras precapitalistas
autctonas y tradicionales. Este proceso, que atraviesa por divesas etapas, desemboca en
la actual generalizacin del mundo de la mercanca y en la consolidacin de los Estados
modernos.
La modernidad como ruptura histrica
La modernidad reviste caractersticas tales que, sin lugar a dudas, representa una ruptura
con respecto a las formas anteriores. Las formaciones precapitalistas eran sociedades
predominantemente agrarias, en las que prevaleca el valor de uso y la economa natural
y los objetos producidos eran concretos y variados, concebidos para durar. El hecho de
que se tratara de sociedades ms bien cerradas, aisladas y con escasas comunicaciones
facilit la formacin de culturas muy diversas. Las relaciones sociales eran personales,
directas e inmediatas, lo que evidentemente no exclua la explotacin y la sujecin,
inherentes a toda sociedad estatal, pues se trataba de sociedades jerarquizadas, cuya
base de legitimidad poltica y social era religiosa y el poder sacralizado y absoluto.
El advenimiento del capitalismo significa el momento de ruptura y negacin, en el que
se privilegia el valor de cambio (mercantil) en detrimento del valor de uso, y la
uniformizacin homogeneizante en menoscabo de la diversidad cultural. Con l surge

un cambio del eje de actividades, de sociedades fundamentalmente agrarias a sociedades


urbanas; el producto elaborado, al transformarse en mercanca, adquiere una
significacin abstracta, al mismo tiempo que pierde su condicin de objeto durable y
variado.
Las relaciones sociales muestran una nueva opacidad debido a la aparicin de
intermediaciones (desde la mercanca hasta el Estado) que tienden a adquirir una
existencia autnoma y en consecuencia a fetichizarse, generando una enajenacin
econmica y poltica. La base de legitimidad socio-poltica se fundamenta en la
racionalidad; el poder condensado en el Estado se vuelve impersonal y est definido por
instituciones y constituciones. De lo concreto se pasa a lo abstracto; de lo transparente a
lo opaco; de lo inmediato a lo mediato; de lo diferente y variado a lo homogneo.
Dos caractersticas de la modernidad
Para comprender cmo se introduce la modernidad en un pas como Mxico es
conveniente subrayar dos rasgos del proceso:
1. su carcter global y acumulativo (desarrollo de tcnicas, conocimientos,
instrumentos, clases, ideologas, instituciones, etc.).
2. su carcter expansivo (proceso que se origina en Europa occidental y luego se
propaga como forma imperialista por todo el mundo).
Como producto de un desarrollo interno, la nueva clase burguesa se fue constituyendo y
consolidando junto con el proceso global de acumulacin, en medio de luchas y
enfrentamientos -que se libraron en todos los mbitos de la praxis social- contra la
nobleza y el sistema feudal, situacin que confiri a esta clase un papel activo y
revolucionario. En este combate fue ganando parcelas de poder (hasta terminar por
conquistarlo por completo), a la vez que iba elaborando un pensamiento crtico
(racional) y una prctica de participacin democrtica, apareciendo nuevos proyectos de
organizacin social y poltica. Proyectos, leyes e instituciones que se encuentran en
ntima relacin con las actividades productivas urbanas y las relaciones sociales que de
ella surgen, y que, desde luego, no impedirn las actividades coactivas y represivas del
nuevo Estado en formacin, pero limitarn en cierta forma lo arbitrario.
Como forma expansiva imperialista, la modernizacin capitalista se mundializa
(mediante un complejo proceso de integracin-desintegracin de las culturas a las que
domina) aunque no deja de encontrar resistencias y antagonismos. Se impone sobre las
formas precapitalistas existentes en los territorios conquistados destruyndolas, o bien
subordinndolas, transformndolas y utilizndolas. El proceso reviste en cada caso
expresiones especficas, pero los determinantes que impulsan a la modernizacin en los
pases dominados son fundamentalmente externos e impuestos a travs de medios
diversos -entre los que se encuentran no slo la coaccin y la violencia, sino tambin el
efecto de imitacin, la mmesis entendida como "produccin de tipos sociales que no se
fundan en un conocimiento activo, sino en el reconocimiento pasivo y la asimilacin
(identificacin o imitacin) de este modelo"por lo que ciertas prcticas sociales,
ciertos hbitos culturales "importados" se ven asumidos de manera parcial e incompleta.

Por lo que la modernizacin como resultado de la expansin del mundo de la mercanca


es a veces ms aparente que real o reviste un aspecto superficial y/o desigual.