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Walter

Schoen, un carnicero de Detroit de ascendencia alemana, es un


ferviente admirador de Hitler y del Tercer Reich. Cree que est llamado a
cumplir una importante misin en este mundo dada su extraa peculiaridad:
su enorme parecido fsico con el jerarca nazi Heinrich Himmler, Reichsfhrer
de las SS. Incluso nacieron el mismo da del mismo ao y en el mismo
hospital de la misma ciudad, Mnich. Walter Schoen, adems, pertenece a
una red de espas que dirige la misteriosa y aristocrtica Vera Mezwa, una
matahari nazi ucraniana, y su amante, su intrigante mayordomo Bohdan. Se
dedican a enviar informes a Alemania sobre la industria armamentstica
norteamericana y dar cobijo a los soldados alemanes fugados de los campos
de prisioneros en Estados Unidos. Personalmente, Walter Schoen es un
hombre dogmtico, poco flexible y sin ningn sentido del humor, lo que le ha
deparado el abandono de su esposa, Honey Deal, una mujer inteligente y
alegre, con ganas de disfrutar de la vida. El agente Carl Webster anda tras la
pista de dos oficiales alemanes del Afrika Korps que han escapado de un
campo de prisioneros de Oklahoma

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Elmore Leonard

El da de Hitler
ePub r1.0
capitancebolleta 08.11.13

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Ttulo original: Up in Honeys Room


Elmore Leonard, 2007
Traduccin: Catalina Martnez Muoz
Fecha Traduccin: 2009
Editor digital: capitancebolleta
ePub base r1.0

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Para mis chicos: Pete, Chris y Bill

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Uno
Honey telefone a su cuada, Muriel, que segua viviendo en Harlan County, en
Kentucky, para contarle que haba dejado a Walter Schoen ella lo llamaba Valter
y estaba a punto de volver a ser Honey Deal.
Sinceramente cre que podra cambiarlo, pero sigue empeado en ser un nazi.
No he sido capaz se explic Honey.
Y te largaste, sin ms? pregunt Muriel.
Me largu. Soy libre como un pjaro. Y sabes otra cosa? Ya no tengo que
retocarme las races cada dos semanas. He pasado un ao entero, tonta de m,
hacindole creer que soy rubia natural.
Y no se ha dado cuenta por otros detalles?
Cuando Walter quera tema, siempre apagaba la luz antes de quitarse el pijama.
Le da vergenza ser tan flaco, porque se le marcan las costillas, y lo hacamos
siempre a oscuras. Dice que la comida de aqu slo le da gases. Tuve que aprender a
cocinar comida alemana, cenas muy pesadas: sauerbraten con lombarda y salchichas
bratwurst. He tenido que controlar el peso por primera vez en mi vida. Walter no
coga ni un gramo. Segua lleno de gas, slo que ya no le importaba porque era gas
alemn. Soltaba uno y me apuntaba con el dedo como si fuese una pistola. Y yo tena
que fingir que me haba matado.
Y te caas?
Slo si estaba cerca del sof. O me tambaleaba y me agarraba a lo que tuviese a
mano. La primera vez lo hice porque quise, por hacer el ganso. Pero despus, cada
vez que soltaba uno y yo lo oa, tena que fingir que me haba pegado un tiro.
T y tu maridito lo pasabais bien.
Pero Walter nunca sonrea ni se rea. Lo vea apuntarme dej pasar un
momento en silencio. Cmo est mi hermano? Tiene trabajo?
Darcy ha vuelto a la crcel. Se meti en una pelea que jura que no empez l.
Le rompieron la mandbula superior y viol la condicional. Ahora tiene que cumplir
la sentencia que le haba cado por destilacin de alcohol ilegal adems de sta por
agresin. Trabaja en la cocina de la prisin, de carnicero, y gana cinco centavos a la
hora, mientras yo intento vivir de las propinas. Puso voz lastimera y aadi: Y
qu hago? Incitar a los chicos para que pidan otra ronda. Esos tos con los poros
llenos de holln me dicen: Por qu no nos enseas esas cosas tan ricas que tienes?.
Yo pongo los ojos en blanco y acto un poco. Con eso consigo un pavo y medio.
Pero, bueno, quiero saber cmo ests t. Walter te peg y eso te hizo abrir los ojos?
No has estado ni un ao casada con l.
El da que me largu se cumpla justo un ao dijo Honey; el nueve de
noviembre. Le llev una bandeja con Limburger y galletas saladas; no come queso

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americano. Estaba sentado, escuchando la radio con el volumen muy alto. Le dije:
Sabes por casualidad qu da es hoy?. Estaba muy atento a las noticias. El ejrcito
alemn haba entrado en Polonia como Pedro por su casa. Francia ser la siguiente e
Inglaterra ya se est preparando. Le pregunt otra vez: Walter, por casualidad sabes
qu aniversario cae en nueve de noviembre?. Y fue como si encendiera un fusible.
Me grit: Blutzeuge, el da de la sangre nazi, idiota. Se refera al da en que Hitler
intent tomar el poder en 1923, fracas y termin en prisin. Pero ese da, el nueve de
noviembre, se convirti despus en una fiesta nazi. Por eso lo eligi l para nuestra
boda. El da de la sangre. Slo que Walter lo llam la noche de la sangre cuando
nos acostamos por primera vez. Le hice creer que segua siendo virgen a los
veinticinco. Se puso encima de m y fue como un bombardero; tard menos de un
minuto de principio a fin. No se le ocurri preguntar si yo estaba bien, ni comprob la
sbana; l haba terminado. El caso es que yo estaba al lado de la radio, con la
bandeja del queso y las galletas, y le dije a Walter: Qu tonta, yo crea que
recordabas el nueve de noviembre como nuestro aniversario de boda. No se molest
siquiera en levantar la vista; me hizo un gesto con la mano indicando que me largara
y dejase de molestarle. Lo interpret como que me daba pie y me largu.
Y no le estampaste la bandeja en la cabeza?
Lo pens, pero sub al piso de arriba y cog mil doscientos dlares, la mitad del
dinero que l guardaba en el armario del dormitorio. Crea que yo no lo saba.
Y te est buscando?
Por qu? Porque me echa de menos? Por lo bien que lo pasamos juntos?
Le explic a Muriel que ahora que ya no tena que ocuparse de la casa del Kiser,
haba alquilado un apartamento en Highland Park y haba vuelto a J. L. Hudsons;
trabajaba con tetas, ayudaba a probarse sostenes a extranjeras gordas que venan a
trabajar en el pas.
Con algunas tienes que contener la respiracin, porque les canta el ala que no
veas. Le dijo a Muriel que se fuera con ella a Detroit y buscara un trabajo de
verdad mientras Darcy cumpla condena. Y luego le pregunt por su madre: Qu
tal le va en la residencia?
Para m que no sabe dnde est respondi Muriel. Entro, le doy un beso y
me mira como si no me conociese. Da mucha pena, porque no es tan mayor.
Y ests segura de que no finge, de que no se hace la pobrecita? Te
acuerdas de que cuando estuve all le dije que se viniera a vivir conmigo? Me dijo,
ah, hace demasiado fro en el norte. Tena miedo de resbalar en el hielo y romperse la
cadera.
La otra noche dijo Muriel pusieron una pelcula de Errol Flynn y tu madre
se puso muy nerviosa. Crea que Errol Flynn era Darcy. Muriel habl despacio para
imitar la voz de la madre de Honey: Qu est haciendo Darcy en esta pelcula?

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Desde cundo se ha dejado bigote?. Pero cuando Darcy va a verla, el nico hijo
que le queda con vida, no tiene ni idea de quin es. Le cont a Darcy que lo haba
confundido con Errol Flynn y me dijo: S?. Como si le pareciese lo ms normal
del mundo. Cree que es idntico a Errol Flynn, menos por el bigote. Te apuesto a que
en este momento se est dejando crecer el bigote en su celda. T ves algn parecido
entre Darcy y Errol Flynn?
Puede que un poco dijo Honey. Y record que Walter Schoen le haba hecho
la misma pregunta. El da en que se conocieron le pregunt a quin crea que se
pareca. Muriel dijo entonces que tena que prepararse para ir a trabajar; cardarse el
pelo y rellenar el sujetador. Y Honey se despidi: Te llamar pronto.
Esto ocurra en noviembre de 1939.

Colg el telfono pensando todava en Walter un ao antes, delante de la Catedral del


Santsimo Sacramento, esperndola. Honey sala de misa de once. Walter le compr
un ejemplar de Justicia social a un chico que llevaba el tabloide en un saco colgado
del hombro. Esperaba entre la gente que pasaba por la calle y, al darse la vuelta, vio a
Honey. La mir y al momento se quit el sombrero.
Te llamas Honey Deal?
S? dijo ella, sin la menor idea de qu se propona aquel desconocido.
l le tendi la mano y se present. Valter Schoen, con su acento alemn y una
levsima inclinacin, y a Honey le pareci que entrechocaba los talones, aunque no
estaba segura del todo.
El domingo pasado dijo Walter te vi hablando con una mujer alemana y le
pregunt tu nombre. Me dijo que te llamabas Honey Deal. Y yo le pregunt: Qu
nombre es Honey? Parece nrdica, con ese pelo tan rubio.
Soy alemana dijo Honey, aunque nacida y criada en Kentucky, en Harlan
County.
Se miraron unos momentos. Walter Schoen llevaba unos quevedos pequeos,
montados sobre la nariz, las sienes rapadas y el pelo peinado hacia atrs. A Honey le
pareci un soldado alemn, a juzgar por las fotos de Adolf Hitler y de sus seguidores
que haba visto en la revista Life. Walter se pareca mucho a ellos. Se coloc el
sombrero, rozando el ala con las palmas de las manos para asegurarse de que quedaba
levantada por un lado y hacia abajo por el otro. Honey lo imagin delante de un
espejo hasta conseguir el aspecto perfecto: Walter Schoen con un traje entallado, de
cuatro botones, un traje hecho por un sastre, negro y ceido al esqueleto huesudo.
Walter la miraba como si se estuviese formando una opinin acerca de ella, con su
ejemplar de Justicia social doblado bajo el brazo.
Tengo que confesarte dijo Walter que desde hace cuatro semanas me paso
la misa entera admirando tu pelo rubio. Estaba muy serio, asinti con la cabeza, y
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Honey quiso decir: Mi pelo?. Pero l ya haba aadido que ltimamente no se vea
mucho pelo rubio, rubio natural, salvo en los pases nrdicos y en Alemania, por
supuesto. Honey se toc la boina para comprobar que segua en su sitio, cubriendo
sus races oscuras, mientras Walter segua diciendo: Conozco una familia en
Mnich que se apellida Diehl.
D-I-E-H-L? pregunt Honey. As escriba mi abuelo nuestro apellido,
pero al llegar a Ellis Island, los de inmigracin lo cambiaron por D-E-A-L, y con se
nos quedamos.
Eso es una lstima protest Walter. Pero sigue siendo alemn, porque t lo
eres. Yo tena catorce aos cuando mi padre nos trajo aqu, antes de la Gran Guerra.
Abri una carnicera y me ense el oficio. Se volvi hacia Woodward Avenue y
mir hacia el centro de Detroit, a unos siete kilmetros de donde se encontraban.
Sigo teniendo la carnicera; est a slo unas manzanas de aqu.
De manera que eres carnicero dijo Honey. La verdad es que no lo pareca.
Era guapo, con un aire extranjero y misterioso, como un profesor, con su acento y sus
quevedos redondos: A cunto vendes la ternera?
Esta semana tenemos una oferta especial; un kilo y medio por un dlar. Quiero
comprar una planta de envasado de carne cerca del Eastern Market, donde van los
ganaderos a vender sus reses. Le cont a Honey que su padre y su madre estaban
los dos enterrados en el Santo Sepulcro, y que su hermana mayor era monja, la
hermana Ludmilla, y daba clases de cuarto grado en el Santsimo Sacramento, una
escuela que haba en Belmont, detrs de la catedral.
Es la nica familia que me queda en Amrica dijo, y se interes entonces por
la familia de Honey, por los Deal. Tus antepasados son todos alemanes?
S, todos respondi Honey, sin mencionar que la abuela de su padre era
hngara, una gitana que haba ahorrado dinero y le dej a su nieto lo suficiente para
comprar una mina de carbn con la que se arruin. Asegur que toda su familia era
alemana de pura cepa, porque eso era lo que Walter deseaba or y porque no le
importaba que l fuese carnicero. Su hermano Darcy tambin lo era, en la crcel. Le
gust el aire misterioso de Walter, muy distinto de los chicos de Harlan County. En
Detroit haba un montn de fanfarrones del sur que trabajaban en las fbricas. Si
Walter tena catorce aos en vsperas de la Gran Guerra, deba tener treinta y ocho el
da en que se conocieron.
Walter le cont que cuando su padre decidi venir a Amrica con la familia,
apenas unos meses antes de que estallara la guerra, l se enfad mucho. Le faltaban
slo tres aos para entrar en el cuerpo de granaderos del ejrcito alemn.
Tenas ganas de combatir contra los americanos?
No pensaba en quin era el enemigo. Slo quera servir a la patria.
Queras llevar un uniforme dijo Honey, con una pica en el casco. Pero

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podras haber estado entre los veinte millones de muertos o heridos en esa guerra.
Walter hizo una pausa, sin dejar de mirarla.
Cmo sabes eso?
Leo respondi ella. Leo Life y muchas otras revistas. Leo novelas, algunas
sobre la guerra, como Over the Top, de Arthur Guy Empey; y mi padre me cont
cmo fue. Lo gasearon en el frente occidental. Tena una forma de hablar muy
divertida, era muy tosco hablando. Pero era muy gracioso. Reflexion un momento
y aadi: El pozo en el que trabajaba se inund y muri ahogado.
Y sabas que el ao siguiente a la guerra murieron otros veinte millones de
personas?
Por la gripe espaola asinti Honey. Se llev a mis hermanas y a mi
hermano, que era un beb. Mi hermano mayor vive todava. Ha trabajado en las
minas, pero tiene otros intereses. No mencion que Darcy estaba en prisin.
Eso significa que hay buenas maneras de morir y otras menos deseables
sentenci Walter. Morir como un hroe o asfixiarse en la cama de un hospital.
Honey mir a la catedral, que se haba quedado vaca. Walter se ofreci a llevarla
a casa en coche. Ella dijo que viva a slo unas manzanas de all, en Highland Park, y
que le gustaba pasear. Not que l quera continuar la conversacin cuando ella dijo
que era una ventaja haber nacido en 1900.
Uno siempre sabe qu edad tena cuando ocurrieron determinados hechos
histricos. S que Adolf Hitler tena treinta y tres aos cuando empez a cobrar
relevancia. Si te gusta leer, seguramente hayas odo hablar del famoso golpe de
Estado en Mnich. Yo tena veinticinco aos cuando se public Mein Kampf, y lo le
un poco despus, de principio a fin.
Te gust?
Walter se qued mudo.
Si me gust?
Y todos los acontecimientos importantes que recuerdas ocurrieron en
Alemania?
Tena treinta y dos aos cuando Roosevelt fue elegido vuestro presidente.
Y no es tambin tu presidente?
Honey pens que poda pasarlo bien con Walter. Le gustaba discutir, sobre todo
con personas que se tomaban muy en serio las cosas ms extraas y juraban que eran
ciertas. Como los que lean Justicia social, un tabloide escrito por un sacerdote al que
Honey haba odo por la radio, el padre Charles Coughlin. Tena una voz de lo ms
almibarada, pero siempre hablaba de la conspiracin de los judos, que eran
banqueros internacionales o comunistas ateos, las dos cosas.
S, por desgracia es el presidente dijo Walter, como si estuviese a punto de
emprenderla contra Roosevelt, por quien Honey haba votado en las elecciones del 36

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para que no venciera Alf Landon, un republicano aburridsimo. Honey mir su reloj.
Lo siento, Walter, pero tengo que salir pitando. Voy al centro, al cine, con una
amiga. El lugar favorito de Honey para discutir era un bar, con tabaco y un whisky
de centeno con soda, no la puerta de una iglesia.
Espera un momento, por favor dijo Walter, poniendo una mano en su brazo
desnudo. Tengo que preguntarte algo. Se te ocurre a quin me parezco?
Como si le leyera el pensamiento.
Tal como me miras, tengo la impresin de que intentas recordar su nombre
dijo Walter.
La verdad es que s. Es uno de los mandos nazis, creo que uno de los ms
cercanos a Hitler. Vi una foto suya en Life hace un par de semanas.
S?
Iba con uniforme y botas negras. Llevaba unas gafas como las tuyas, montadas
sobre la nariz. Es la primera vez que veo unas as de cerca. Hacen dao?
En absoluto dijo Walter.
En la foto apareca pasando revista a un grupo de soldados muy jvenes,
formados en posicin de firmes; iban todos en traje de bao.
Walter asinti y empez a esbozar una sonrisa. Deba de haber visto la misma
foto de la que hablaba Honey.
Los chicos metan tripa para aparentar que estaban en forma dijo ella.
Estn en ptima forma, en la mejor de las formas replic Walter, esta vez
con frialdad. Sabes cmo se llama o no?
S, Honey lo saba, pero no lograba recordarlo en ese momento, porque Walter la
miraba fijamente y pareca tomrselo muy en serio. Pens: Heinrich
Y dijo:
Himmler.
Walter relaj su expresin y dijo entonces:
Estoy de acuerdo, si me lo permites. se es el hombre con el que tengo un
parecido extraordinario, Heinrich Himmler, Reichsfhrer, el mximo rango de las SS.
Era cierto, su parecido con Himmler era asombroso: el bigote ralo, la misma nariz
recta y las lentes diminutas apoyadas en la nariz.
Walter, creo que te pareces a Himmler hasta el punto de poder ser su hermano
gemelo dijo Honey.
Eso me halaga mucho.
Dio la impresin de que sonrea pero no, algo le pas por la cabeza. Apart un
momento los ojos de ella, volvi a mirarla y baj el tono de voz, de tal modo que lo
que estaba a punto de decir quedase entre ellos.
Heinrich Himmler naci el siete de octubre de 1900. El mismo da que yo.
De veras?

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En el mismo hospital de Mnich.


Ahora s que estaba impresionada, y exclam:
Uauu. Crees que hay alguna posibilidad de que de verdad seas su gemelo?
El mismo hospital, el mismo da, la misma hora de nacimiento y, como ves, el
mismo aspecto fsico. Lo que yo me pregunto es: si Heinrich y yo somos de la misma
sangre y nacimos de las entraas de la misma mujer, por qu nos separamos?

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Dos
Son el telefonillo de Honey cuando se dispona a salir para el trabajo. Una voz
masculina salud con un hola y dijo ser Kevin Dean, agente especial del FBI; deseaba
hablar con ella acerca de Walter Schoen.
Por qu de repente os da a todos por querer saber de Walter? Hace cinco aos
que no lo veo dijo Honey.
Kevin Dean lo saba, pero aun as le gustara hablar con ella. Honey respondi:
Mientras yo estuve con l no hizo nada subversivo, que yo sepa, y no creo que
lo haya hecho despus. Walter no es autntico, slo se hace pasar por nazi.
Abri la puerta del portal y se puso el albornoz encima del sujetador y las bragas,
con sus ligas y su liguero. Se detuvo y dijo: Hmmm. Se quit el sujetador y el
albornoz y se puso un kimono naranja con los bordes rojos y ocres, para estar ms
cmoda.
Era una maana de finales de octubre de 1944 y Estados Unidos llevaba casi tres
aos en guerra. Otra vez en Filipinas desde el da anterior.
Por aquel entonces Honey trabajaba como encargada de compras en Better
Dresses, una seccin de Hudsons. Se haba mudado de un piso en Highland Park a
un apartamento de un dormitorio en Covington Drive, a una manzana de Palmer Park,
donde en invierno aprenda a patinar sobre hielo y en verano jugaba al tenis. De
noche oa pasar los tranvas por Woodward Avenue, que giraban junto al parque y
enfilaban hasta el centro y el ro Detroit, a nueve kilmetros de all.
Slo una vez haba vuelto a casa desde que dej a Walter; a finales del ao
anterior tom un autobs hasta Harlan County para asistir al funeral de su madre, que
falleci a consecuencia de un fallo respiratorio. De pie junto al fretro, la hija que se
march de casa para vivir su propia vida en la gran ciudad y conocer a gente distinta
de los mineros del carbn y los fabricantes de alcohol ilegal, sinti el aguijn de la
culpa. Le dijo a su cuada que se fuese con ella a Detroit y se quedara all todo el
tiempo que quisiera, y Muriel respondi, como siempre, que lo pensara.
Y ya que estaba en Kentucky decidi coger un autobs hasta Eddyville para ver
cmo le iban a Darcy las cosas en prisin. Dios mo! Pareca mucho ms tranquilo y
escuchaba, para variar. O tal vez era que lo vea sobrio por primera vez en muchos
aos? Haba terminado la enseanza media en la crcel, a los treinta y dos aos, y ya
no tena ese aspecto de estar aburrido o de saberlo todo. Se haba dejado bigote y la
verdad es que se pareca un poco a Errol Flynn. Le dijo: Te pareces. Y Darcy
respondi: T crees?. No tardara en quedar en libertad, pero no pensaba volver a
las minas.
Te reclutarn, si es que llaman a filas a los ex presidiarios dijo Honey. Su
hermano le sonri como lo haca el Darcy de siempre, seguro de s mismo; dijo que

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haba aprendido a cortar carne y que tena intencin de entrar en el negocio, ganar
algn dinero y no ingresar en el ejrcito. Y Honey pens entonces que quizs no
hubiese cambiado tanto a fin de cuentas.
Luego, en el mes de agosto, recibi una llamada inesperada. Muriel quera saber
si haba visto a Darcy.
Est aqu, en Detroit? pregunt Honey.
Por ah anda. Le di tu nmero.
Pues no me ha llamado. Qu est haciendo aqu? Trabaja en una fbrica?
Cmo quieres que lo sepa? Yo slo soy su mujer.
Deja de compadecerte, por Dios le dijo Honey. Si quieres encontrarlo,
mueve el culo y ven aqu.
Muriel le colg el telfono.
De eso haca unos meses.

Kevin Dean entr y le ense su placa. Era un chico atractivo y joven, ms o menos
de la misma edad que Honey; unos treinta aos. Le agradeci que lo recibiese, con un
leve acento familiar que Honey localiz no muy lejos al oeste de donde ella haba
crecido. Vio que se fijaba en el peridico que estaba encima del sof y que lea el
titular sobre la invasin de Leyte, con la gabardina abierta, puede que algo pequea
para l. Kevin pareca un chico sano, con buen color, no demasiado alto, pero de
constitucin robusta.
Tengo que arreglarme el pelo, vestirme y salir al trabajo en diez minutos dijo
Honey.
l segua mirando el peridico y no le prest atencin.
Si vamos a hablar de Walter, vayamos al grano, de acuerdo?
El agente Kevin tampoco la mir esta vez, pero dijo:
Hemos vuelto a Filipinas. Lo has ledo? Treinta y siete unidades anfibias de la
Sexta Flota tomaron ayer las costas de Leyte, cerca de Tacloban.
Es as como lo pronuncias? Tacloban?
Este comentario hizo que Kevin mirase por fin a Honey, que se haba sentado,
muy erguida, en una butaca beige.
Lo le esta maana mientras tomaba el caf dijo. Yo crea que se
pronunciaba Tacloban. Puede que me equivoque pero me gusta ms que Tacloban. Y
tambin creo que Tarawa suena mucho mejor que Tarawa, como dicen hoy los
comentaristas, aunque yo no lo s.
Haba logrado captar su atencin.
Has llegado a esa parte donde cuentan que el general MacArthur baj a tierra
horas ms tarde y anunci por radio a los filipinos: He regresado, porque tres aos
antes, cuando se march, les dijo: Volver, y all estaba, fiel a su palabra? Pero no
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crees que debera haber dicho: Hemos regresado? Puesto que todo su ejrcito, un
contingente integrado por cien mil veteranos, ya haba tomado tierra antes que l?
Kevin Dean asinti; estaba de acuerdo.
Tienes razn dijo. Y sacndose de la gabardina un bloc de notas, empez a
pasar las pginas y pregunt: Walter era algo mayor que t, no es cierto?
Honey vio cmo se hunda en su sof de terciopelo beige.
No tendrs la gabardina mojada?
No, hace buen tiempo, para variar.
Has hablado con Walter?
Le hacemos una visita de cuando en cuando.
Te sorprende que me casara con l, verdad?
La verdad es que s.
Que tuviese catorce aos ms no significa que no fuese divertido. Walter me
enseaba siempre una tira cmica de tema poltico que se publicaba en una revista
nazi, el Illustrierter Beobachter. Se la enviaban desde Mnich y la reciba con un mes
de retraso. Me traduca el chiste al ingls y nos reamos mucho dijo Honey.
Esper, mientras Kevin Dean decida cmo interpretar sus palabras.
Eso quiere decir que os llevabais bien.
Walter Schoen era el hombre ms aburrido que he conocido en mi vida.
Tendrs que aprender a distinguir cundo estoy de broma. Walter y yo no nos
casamos por la iglesia. Un juez de Wayne County ofici la ceremonia en su despacho.
Un mircoles. Has odo alguna vez que alguien se case un mircoles? Me reservo la
boda por la iglesia para cuando llegue el momento de verdad.
Ests prometida?
No todava.
Pero sales con alguien.
Cre que queras hablar de Walter. Y si yo te preguntara si ests casado?
Quera divertirse un rato. Not que Kevin se daba cuenta y dijo que no; ni estaba
casado ni pensaba casarse por el momento. Honey quera llamarlo por su nombre de
pila, pero alguien que se llamase Kevin era para ella un nio rubio con una gran
sonrisa. Kevin Dean tena el pelo castao y revuelto, como si se peinase por la
maana y se olvidara para el resto del da. Llevaba un arma escondida en alguna
parte, pero Honey no saba dnde. Se pregunt si podra llamarle Dean, y le vino a la
memoria un estribillo. Fue Din! Din! Din! Ah, pagano!, dnde diablos te habas
metido? Se le qued grabado desde que particip en un concurso de diccin en
noveno curso. Y vio a Dean sentado en el sof, a la espera de que ella dijese algo.
Un tipo de trato fcil. Tal vez no encajara en su idea de Kevin, pero era de trato
fcil.
Desde cundo eres agente, Kevin?

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A ver si con eso averiguaba su edad.


Termin mi formacin el verano pasado. Antes estuve en el ejrcito.
De dnde eres? Detecto un acento familiar.
No saba que tuviera ningn acento.
No es del este de Texas, pero anda cerca.
Dijo que era de Tulsa, Oklahoma. Fue al colegio all, luego a la Universidad de
Tulsa; se gradu justo medio ao despus del ataque a Pearl Harbor y se alist en la
caballera.
No le echaba ms de veinticinco. Pens que le llevaba al menos cinco aos a
aquel chico guapo de Oklahoma.
La caballera? pregunt.
Aprend japons y pas el ao siguiente con la Primera Divisin de Caballera
en Luisiana, Australia, y en Nueva Guinea, entrenndome para el combate en la
selva, como en la batalla de Guadalcanal. Me ascendieron a teniente segundo y me
destinaron al Quinto Regimiento de Caballera, el que estuvo al mando de J. E. B.
Stuart antes de la Guerra Civil. Siempre fue un hroe para m; por eso me un al
regimiento, sin saber que terminaramos en el Pacfico. Sabes de qu Stuart estoy
hablando?
Ya lo has dicho, Jeb Stuart.
Le pegaron un tiro en los pulmones en Yellow Tavern, cuando la guerra ya casi
haba terminado. T tienes algn hroe?
Jane Austen dijo Honey. En qu zona del Pacfico estuviste con la
caballera?
En Los Negros, un lugar de las islas del Almirantazgo, a unos trescientos
kilmetros al norte de Nueva Guinea, dos grados al sur del Ecuador. All nos dejaron
los destructores y tomamos tierra el veintinueve de febrero, para abrir fuego y
localizar las posiciones enemigas. Yo estaba con una unidad de reconocimiento y
particip en la primera incursin. Abrimos una pista de aterrizaje en la plantacin de
Momote, a unos mil trescientos metros de la playa, y all esperbamos, sentados entre
las hileras de palmeras y cocoteros.
Y pasaste mucho miedo? pregunt Honey, que se senta cmoda con l y
poda preguntarle algo as.
Ya lo creo que pas miedo, pero estaba rodeado de hombres muy serios que
afilaban sus cuchillos en las trincheras. Eso es lo que hacamos en el destructor que
nos llev hasta la playa, afilar los cuchillos. Algunos tenan tatuajes recin hechos
que decan MUERTE ANTES QUE DESHONOR, y eso le daba a uno qu pensar: Un
momento, qu estoy haciendo aqu?. Pero uno no puede rendirse ni mearse en los
pantalones. La espera resulta muy difcil.
Bueno, t lo has superado.

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Con fragmentos de metralla en la espalda. La noche del segundo da, un japo


lanz una granada. La vi llegar y me dej fuera de combate. No llegu a partir con el
regimiento. Pero me concedieron el Corazn Prpura, qued exento con honores y
recib una visita del FBI. Pasaron por el hospital de veteranos y me invitaron a
incorporarme al cuerpo, porque tena estudios universitarios, saba de contabilidad y
hablaba japons, ms o menos.
Y entonces te dedicaste a cazar espas alemanes dijo Honey. Dime una
cosa, sigue viviendo Walter en esa casa de Kenilworth? Es muy pulcro con su
aspecto fsico, pero seguro que tiene la casa hecha un desastre; nunca gastaba un
cntimo en su mantenimiento. Estaba ahorrando para algo.
Ha construido un apartamento encima de la carnicera.
No est casado, verdad?
No. Hay una mujer que podra ser su amiga, la condesa Vera Mezwa
Radzykewycz. Consult su bloc de notas. Nacida en Odessa, Ucrania. Dice ser
la viuda de un conde polaco que muri mientras lideraba una carga de la caballera
contra los Panzer alemanes.
El conde y t dijo Honey; un par de caballeros.
Kevin la vio sonrer y volvi a consultar sus notas.
Vera lleg aqu en 1943 y alquil una casa en Boston Boulevard. Tiene a su
servicio a un joven ucraniano, Bohdan Kravchenko, que se ocupa de la cocina y de la
casa.
Si vive en Boston Boulevard es que tiene dinero. Walter se interesa por ella?
Se ven a menudo.
Y la condesa sube a su apartamento encima de la carnicera?
Normalmente se ven en casa de ella.
Por qu creis que esa mujer es una espa? Porque se ve con Walter?
No voy a decirte todo lo que sabemos.
Pero estuvo casada con un conde polaco, con un hroe de guerra.
No hay constancia de que el conde fuese oficial del ejrcito polaco. sa es la
coartada que han inventado para Vera. Creemos que la entren la Gestapo, que le
proporcionaron dinero y documentacin y que lleg en un barco a Canad hacindose
pasar por una respetabilsima refugiada ucraniana. Se instal en Detroit y da charlas a
grupos de mujeres; les cuenta lo terrible que es vivir bajo los nazis, sin champ ni
crema hidratante. La tenemos identificada como posible enemiga.
A qu crees que se dedica?
Pasa informacin sobre la industria armamentstica.
Es que los alemanes no saben que fabricamos bombarderos?
No me vengas con ironas.
Lo que quiero decir dijo Honey es si creis que lo que Vera pueda

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enviarles a los alemanes les sirve de algo.


Eso da lo mismo. Si est trabajando como agente alemana, el fiscal general del
Estado podr acusarla y expulsarla del pas. Que su informacin sirva o no al
enemigo es lo de menos.
Y qu pasa con Walter?
Es ciudadano estadounidense desde los catorce aos. Si est implicado en
algn acto subversivo, ser acusado de traicin. Podran ahorcarlo.
Kevin consult su cuaderno, pas unas cuantas pginas y se detuvo.
Qu sabes de Joseph John Aubrey?
Honey neg con la cabeza.
Vive en Griffin, Georgia.
Ah, Joe Aubrey. Tiene restaurantes. Era importante en la Liga Alemana. Walter
lo conoci en un mitin que hubo en Nueva York.
En Madison Square Garden seal Kevin. En 1939.
Walter me llev, pensando que me impresionara ver cuntos seguidores tena
Fritz Kuhn, el Hitler americano.
Unos veinte mil seal Kevin. Llenaron el estadio. Entonces conociste a
Joseph J. Aubrey. Hablaste con l?
Nadie habla con Joe Aubrey. Slo le escucha perorar o se larga. Joe era un
miembro muy activo de la Liga, y un Gran Dragn del Klan. En las reuniones del
grupo deca: Otro repugnante ardid de la comunidad juda internacional para
difundir el comonismo. Lo llamaba as: comonismo. Y en los mtines del Klan
deca: Vamos a tolerar la integracin, vamos a consentir que los negros vayan al
colegio con nuestros hijos blancos?.
Por encima de su cadver dijo Kevin.
Algo muy parecido. Joe deca textualmente: Antes tendrn que arrancarme el
rifle de las manos y enterrarme bajo la fra tierra. Joe Aubrey no se calla nunca. Se
hizo rico con los restaurantes, promocionando su barbacoa para chuparse los dedos.
Tiene una avioneta, una Cessna?
S. Vena en la avioneta y pasaba unos das en el Book Cadillac. Siempre se
alojaba en ese hotel. Una vez nos cont que estaba all, registrndose en la recepcin,
y se qued pasmado. Dijo: Conocis a ese negro, Count Basil? Ese que lleva una
gorra de capitn y parece que tiene un yate? Se paseaba por el vestbulo con toda la
desfachatez del mundo. Qu haca all? Era imposible que se alojase en el hotel.
Quin es Count Basil? pregunt Kevin.
Se refera a Count Basie. Joe no distingue One OClock Jump de Turkey in
the Straw.
Kevin se qued mirando la pgina por la que tena abierto el cuaderno.
Conociste a un tal Michael George Taylor, mdico?

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No me suena.
Tal vez se uniera al grupo ms tarde supuso Kevin. Volvi a mirar el papel y
rectific: No, particip en el mitin de Nueva York. Aunque estoy seguro de que
Walter ya lo conoca de antes.
El estadio estaba hasta los topes de idiotas que saludaban con un Sieg Heil todo
lo que deca Fritz Kuhn, que iba de uniforme y apareci delante de un retrato
gigantesco de George Washington. Hizo recitar a la multitud el texto de la jura de
bandera y luego dijo que el presidente Roosevelt formaba parte de la conspiracin
internacional de banqueros judos. Recuerdo que Joe Aubrey lo llamaba FDR, Frank
D. Rosenfeld, y al New Deal lo llamaba el Jew Deal[1]. A eso se reduca todo, a
culpar a los judos de todos los males del mundo.
Pero no recuerdas al doctor Michael George Taylor. Es un gineclogo muy
reconocido; ha tratado a muchas mujeres de origen alemn insisti Kevin.
Creo que no.
Estudi unos aos en Alemania. Cree que los nazis no se equivocan con los
judos. Admite que sus mtodos son extremos, pero est convencido de que estn
haciendo lo que hay que hacer.
Cmo sabis todo eso?
Kevin segua atento a sus notas.
El doctor Taylor es amigo de Vera Mezwa y la visita con frecuencia. En cierta
ocasin le confes que estaba dispuesto a hacer cualquier cosa, lo que fuera, para
impulsar la causa del nacionalsocialismo, aunque eso le acarrease la crcel, incluso la
muerte. Dijo, y cito sus palabras: El mundo sera un lugar mucho mejor para mis
hijos Kevin miraba a Honey mientras lea bajo las slidas directrices de la
filosofa nazi.
Parece todava ms idiota que Aubrey.
Son sus palabras textuales; se es su credo.
Le habis intervenido el telfono?
Kevin neg con la cabeza.
No fue as como lo averiguamos. Te dir algo ms. El doctor Taylor le
suministraba amidopirina a Vera. Sabes lo que es? Uno de los ingredientes que se
usan para fabricar tinta invisible.
El oficial alemn desdobla el papel en blanco y dice: Qu letra tan bonita
tiene nuestra Vera parodi Honey.
Esto va en serio. Esa gente trabaja para el Reich.
Cmo descubristeis lo de la tinta invisible? Honey esper, mirando a Kevin
. No se lo dir a nadie, Kevin; lo juro.
Tenamos a alguien dentro. Y no pienso decirte nada ms.
Si lo adivino, t asiente con la cabeza.

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Vamos esto no es un juego.


Es el empleado de Vera? Cmo se llama?
Bohdan Kravchenko. Parece un hombre insignificante, pero hay algo
sospechoso en l.
Qu aspecto tiene?
Pelo rubio, a lo Buster Brown. Creemos que teido.
Es homosexual?
Posiblemente.
Y lo habis investigado, verdad? Le interrogasteis y le disteis una paliza hasta
que lo confes todo. Os proporciona buena informacin?
No damos palizas; slo hacemos preguntas. Lo que me gustara saber es si
Walter tena una relacin estrecha con Fritz Kuhn.
A Walter se le iluminaban los ojos cuando hablaba de Fritz. Cuando volvimos
del mitin de Nueva York yo ya estaba dispuesta a dejarlo. Pero cuando se enter de
que Fritz se haba quedado con quince mil pavos de la organizacin del mitin, Walter
cambi de opinin. Se qued muy callado; creo que estaba confundido.
Conoca Walter a Max Stephan?
Madre ma! Max Stephan. En esa poca sala en los peridicos todos los das
durante meses. No s si Walter saba algo del aviador alemn. Cmo se llamaba?
Krug?
Hans Peter Krug, veintids aos, piloto de bombardero. Kevin abri el
cuaderno. Derribado en el estuario del Tmesis. Enviado a un campo de
prisioneros en Canad, en Bowmanville, Ontario. Se fug y lleg a Detroit el 18 de
abril de 1942. Encontr un esquife y fue remando por el ro Detroit con una tabla.
El nombre de Walter no sali nunca en el peridico dijo Honey. Por eso
cre que no estaba implicado. Esto ocurri tres aos despus de que yo lo dejara.
Pero conociste a Max Stephan?
Era un payaso, tan fatuo y pagado de s mismo como Walter, y un bruto.
Aunque eso fue antes de que lo acusaran de traicin.
Honey estaba al corriente de los detalles: Krug conoci a Johanna Bertlemann,
una simpatizante nazi que se serva de la Cruz Roja alemana para enviar comida en
lata, bizcochos y ropa al campo de prisioneros de Bowmanville. Krug vio su
direccin en uno de los paquetes que enviaba al campo y supo que viva en Detroit.
Johanna le present a Max y ste lo llev por los bares y los clubes alemanes antes de
enviarlo a Chicago. Alguien se fue de la lengua. A Krug lo pillaron en San Antonio
cuando iba camino de Mxico y despus detuvieron a Max.
A los agentes que lo detuvieron les dijo que los americanos eran, en su opinin,
tontos de remate. Al parecer haba estado en algunas de las principales ciudades,
como Chicago y Nueva York, y rara vez le hicieron preguntas o le pidieron su

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documentacin dijo Kevin.


Mientras que en Alemania eso forma parte de la vida cotidiana seal
Honey.
Para condenar a Max Stephan por traicin necesitaban testigos oculares. O que
Krug confesara que Max le haba ayudado. Pero Krug no tena por qu hacerlo. Slo
estaba obligado a identificarse.
Y sin embargo lo delat, verdad?
El fiscal le tendi una trampa, lo enred con preguntas que a Krug le resultaron
cmodas. Cmo escap de Bowmanville. Por qu vino a Detroit. Krug dijo que tena
intencin de regresar con su escuadrn. Y empez a hablar. Admiti que conoca a
Max Stephan. Y lo cont todo: que rechaz la invitacin de Max cuando ste le
ofreci una prostituta. Describi con detalle todo lo que hicieron en un intervalo de
veinticuatro horas y cuando quiso darse cuenta ya lo haba delatado. Y eso que los
americanos somos tontos de remate. Max fue declarado culpable y condenado a la
soga el viernes trece de noviembre de 1942. Pero Roosevelt le conmut la pena por
cadena perpetua. Ahora est en la prisin federal de Atlanta.
Y qu fue de Krug, del piloto?
Lo detuvo la Polica Montada. Est de vuelta en Bowmanville.
He ledo sobre fugas de alemanes de los campos de prisioneros, pero la
mayora eran divertidas.
Los cogan en un par de das. Iban por ah con el uniforme del campo. O les
entraba hambre, porque se haban perdido tres comidas y se entregaban.
Por lo tanto, no es un problema.
Salvo por que me est llamando un marshal Kevin dej la frase en
suspenso.
Sac un paquete de Chesterfield y le ofreci un cigarrillo a Honey. Honey pens
que el atractivo agente especial pareca sentirse muy a gusto en su sof. Acept el
cigarrillo y se inclin mientras l le ofreca fuego, diciendo:
Pareces muy cmodo; espero que no te quedes dormido. Estaba muy cerca
de l, y Kevin intent apartar la nariz del kimono naranja, rojo y ocre. Honey se haba
sentado en el sof; los separaba el asiento central.
Y cmo es que un marshal te est pidiendo cuentas?
S, de la oficina de Tulsa. Ahora pregunta por m cada vez que llama, porque la
primera vez lo atend yo.
Lo conoces de all?
En realidad soy de Bixby dijo Kevin, al otro lado del ro. No lo conozco,
pero he odo hablar de l y s que es famoso. Es muy respetado en el cuerpo policial,
y hay que atenderle bien. Te pareces a l en tus comentarios; lo dice todo con cara de
pker. El caso es que nos envi informacin adicional desde Tulsa sobre dos

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prisioneros fugados. Escaparon de un campo cercano a Okmulgee, son oficiales del


Afrika Korps. Uno de ellos es comandante de las SS. Esta informacin vena
acompaada de una declaracin del marshal de Tulsa; al parecer, conoce a uno. Ha
tenido largas conversaciones con l y lo ha estado vigilando desde hace algn tiempo.
A cul, al de las SS?
Al otro. Kevin consult sus notas y Honey estir el brazo sobre el respaldo
del sof. El agente especial levant la vista y dijo: El marshal dice que lo conoce
bien, y sabe no slo tiene razones para creer, sino que sabe que vinieron aqu
cuando escaparon.
A Detroit.
Kevin mir el cuaderno, una vez ms.
El comandante de las SS es Otto Penzler. El otro se llama Jurgen Schrenk, un
tipo joven, de veintisis aos, conduca un tanque al mando de Rommel.
No me digas que Jurgen viva en Detroit antes de la guerra? pregunt
Honey en su peculiar tono. A qu se dedicaba su padre?
Dej que Kevin la observase mientras fumaba, levant la barbilla y solt el humo
antes de aadir:
Por qu otra razn habra venido aqu despus de fugarse de un campo de
prisioneros? Seguramente tiene amigos.
Lo ests pasando bien, verdad? dijo Kevin. El padre de Jurgen era
ingeniero, trabajaba para la Ford en Alemania. Se instal aqu con su mujer y su hijo
y trabaj como asesor de las cadenas de montaje de la compaa, para acelerar el
ritmo de produccin. Henry Ford pensaba que Hitler estaba haciendo un buen trabajo,
que estaba levantando Alemania. La familia de Jurgen viva en el Hotel Abington
Apartment de Seward. Creo que vivieron aqu dos aos. La Ford pagaba los gastos.
Cuntos aos tena Jurgen? pregunt Honey.
Cuando se marcharon mir de nuevo el cuaderno deba de tener
Unos catorce?
Catorce asinti Kevin, y levant la vista.
Habl con Walter de esos prisioneros fugados?
En la ltima semana hemos hablado con la mayora de los que figuran en
nuestra lista de simpatizantes nazis, incluido Walter. Dice que nunca ha odo hablar
de Jurgen Schrenk. Cmo sabas que tena catorce aos?
Me lo he figurado. Porque Walter tena catorce aos cuando vino aqu. O, como
l sola decir, cuando lo trajeron aqu en contra de su voluntad. Un da estbamos en
el Dakota Inn, tomando unas copas, y Walter me cont que haba estado en una fiesta
en ese bar haca aos. Era la fiesta de despedida de una familia que regresaba a
Alemania despus de haber pasado un tiempo en la ciudad. No recuerdo cunto
exactamente, y tampoco recuerdo el apellido de la familia, o si Walter coment que el

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padre trabajaba para la Ford. Walter estaba fascinado por ese chico. Dijo: Con
catorce aos, ese chico volva a una Alemania nueva en el momento ms glorioso de
su historia. Y a m con la misma edad me trajeron aqu y me ensearon a cortar
carne.
As lo dijo?
Casi palabra por palabra.
Eso fue antes de la guerra.
Creo que conoci al chico cerca de 1935.
Si Walter tena tanta nostalgia de Alemania, por qu no regresaba?
Eso mismo le preguntaba yo muchas veces. Deca que su destino era estar aqu,
y por eso no deba quejarse.
A qu se refera exactamente con eso del destino? No poda hacer nada para
cambiar su situacin?
Pensaba que estaba destinado a participar en algo muy importante. Yo le dije:
No te gusta pasar a la historia como carnicero?.
Supongo que t le tomabas el pelo a todas horas y l pensaba que hablabas en
serio.
A quin crees que se parece? dijo Honey. Y no me refiero a un actor de
cine.
La primera vez que abr la ficha de Walter y vi su foto, pens, ste es Walter
Schoen o Heinrich Himmler?
Dile que se parece a Himmler le anim Honey. Cuando alguien se lo dice,
Walter asiente, inclina la cabeza y dice: Gracias. Sabas que nacieron los dos el
mismo ao, 1900, el mismo da, el siete de noviembre, y en el mismo hospital de
Mnich?
Kevin la mir fijamente, sin decir palabra.
Walter cree que es el hermano gemelo de Himmler y que los separaron en el
momento de nacer.
Y te dijo por qu?
Dice que cada uno tiene su propio destino, su misin en la vida. Ya sabemos
cul es el de Himmler. Matar a todos los judos que se le pongan delante. Pero el de
Walter no s hace cinco aos an no lo haba encontrado.
Pero Walter no es tonto, o s?
Sabe llevar un negocio. Su carnicera siempre ha dado dinero. Aunque eso era
antes del racionamiento. No s cmo le irn las cosas ahora.
El verano pasado compr una granja en una subasta dijo Kevin. La
embargaron por impago de impuestos. Cinco mil metros cuadrados, con vivienda,
granero y manzanos. Tena intencin de montar un pequeo matadero y vender la
carne al por mayor.

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Se ha deshecho de la carnicera?
Todava la tiene. Pero por qu querra dedicarse al negocio de la carne
envasada si cada da tenemos noticia de un empresario arruinado? El problema es la
escasez y el control de precios; el ejrcito se queda con un tercio de la carne
disponible.
Pregntale si es un traidor a su pas o si est vendiendo carne en el mercado
negro y ganando un montn de pasta dijo Honey.
Se levant del sof y entr en el dormitorio diciendo:
Estar lista en diez minutos, Kevin. Llvame al trabajo y te contar por qu me
cas con Walter.
Kevin se acerc a la estantera para echar un vistazo a los libros. La mayora eran
desconocidos para l, pero vio Mein Kampf apretujado entre Por quin doblan las
campanas y Un arma en venta. Sac el libro de Adolf Hitler y hoje las pginas de
texto amazacotado. Se volvi hacia el pequeo pasillo que conduca al dormitorio de
Honey.
Has ledo Mein Kampf?
Silencio.
Perdona qu has dicho?
Se acerc al dormitorio, para no gritar. La puerta estaba abierta y vio a Honey
sentada delante del tocador.
Te preguntaba si has ledo Mein Kampf.
No, y sabes por qu?
Se inclin ante el espejo, para pintarse los labios. El kimono se abri por delante
y Kevin vio uno de sus senos al completo, con pezn incluido.
Porque es un coazo dijo Honey. Lo intent varias veces y lo di por
imposible.
Honey vio a Kevin reflejado en el espejo, mientras sostena el pintalabios muy
cerca de la boca, y se cerr el kimono para ocultar el seno.
Creo que no te gustara dijo.
Qu no me gustara?
Ese libro, Mein Kampf.

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Tres
Circulaban por Woodward Avenue desde Six Mile Road, en un Oldsmobile del 41
propiedad del FBI. Honey miraba los escaparates y Kevin esperaba. Al cabo de un
rato, el agente dijo:
Empezaste a salir con Walter y caste rendida de amor a sus pies sin darte
cuenta?
Honey estaba sacando un paquete de Lucky del bolso de cuero negro. Cogi un
cigarrillo, lo encendi con un Zippo y cerr la tapa con un chasquido.
As fue dijo. Me enamor de Walter Schoen porque es un hombre
elegante, amable, considerado y divertido. Le pas a Kevin el cigarrillo con una
mancha de carmn en la boquilla.
Encendi otro. Kevin la observaba. Llevaba una gabardina y una boina negra,
calada sobre el pelo rubio y ligeramente ladeada, como en las pelculas de espas.
Honey era una experiencia nueva para el agente Kevin.
Sabes que ni una sola vez me has llamado por mi nombre? dijo. Cul de
los dos te crea problemas? Es Honey[2] o es seorita Deal?
Kevin era consciente, y dijo:
Bueno, si te llamara Honey, parecera que estamos saliendo.
Mis amigos del trabajo me llaman Honey y no salgo con ninguno de ellos. El
da en que nac mi padre me cogi en brazos y dijo: sta es mi pequea Honey. Y
me quera tanto que me bautiz con ese nombre. El cura dijo que no poda llamarme
as, que no haba ninguna santa Honey en la Iglesia catlica. Y mi padre replic:
Pues ahora ya la hay. O la bautiza como Honey o nos pasamos a la Iglesia baptista.
Y sabes una cosa? Walter nunca me pregunt por qu me llamaba as.
Y t se lo contaste?
bamos camino del Santsimo Sacramento, que fue donde nos conocimos. A la
salida de misa de once. S, se lo dije, pero no lo entendi. Me llamaba Honig[3], si me
llamaba algo.
Te pareci que conocerse en una iglesia era una buena seal?
Creo que Walter slo iba a misa para conocer a una chica rubia. Dej de ir en
cuanto empez a salir conmigo. Y yo tambin dej de ir porque vivamos en pecado
al no habernos casado por la Iglesia.
De verdad creas que vivas en pecado?
En realidad, no. Era una vida de penitencia. La verdad es que aunque me
gustaba su fsico, cmo vesta, las gafas montadas en la nariz, Walter era muy
distinto. Nunca he conocido a nadie como Walter Schoen. Creo que tambin me dio
un poco de lstima; pareca muy solo. Se lo tomaba todo muy en serio y, cuando
discutamos, y discutamos a todas horas, yo siempre le llevaba la contraria y eso le
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sacaba de quicio.
T queras hacerle cambiar dijo Kevin.
Honey se incorpor para mirar por detrs de Kevin y dijo:
sa es su tienda. Volvi a recostarse. Haba un cartel en la ventana, pero
no he podido leerlo.
Anuncian que hoy no hay carne dijo Kevin. Pas antes por aqu, camino
de tu casa. El caso es que creste que le haras cambiar.
Quera que dejara de ser tan serio y que se divirtiese un poco. Incluso que se
riese de Adolf Hitler, como lo retrata Chaplin en El gran dictador. Chaplin lleva un
bigote pintado, va de uniforme, se llama Adenoid Hynkel y es el dictador de
Tomania. Pero la pelcula sali despus de que yo dejase a Walter.
Crees que la habr visto?
No consegu que Walter escuchara a Jack Benny. Deca que era un judo
presuntuoso. Yo le dije: Es slo un papel; se hace el estirado. No te parece
divertido?. No se lo pareca. Tampoco Fred Allen. Estbamos en un bar alemn,
tomando unas copas, y le dije: Walter, alguna vez has contado un chiste. No un
chiste poltico, sino algo divertido?. Hizo como si no supiera de qu le estaba
hablando. Y le propuse: Te voy a contar un chiste y luego t me lo vuelves a contar.
A ver qu tal lo haces.
Kevin Dean miraba al frente y sonrea.
Y entonces os casasteis?
S, soy Frau Schoen. Le cont ese de tres tos que llegan al cielo a la vez. Ha
sido un da muy ajetreado, durante la guerra, y san Pedro les dice: Hoy slo tengo
tiempo para admitir a uno. El que haya tenido la muerte ms inslita. Lo conoces?
Creo que no.
El primero cuenta que llega a casa inesperadamente, ve a su mujer desnuda en
la cama y lo pone todo patas arriba en busca del amante. Sale corriendo al balcn y
ve a un to colgado de la barandilla, a veinticinco pisos del suelo. El marido se quita
un zapato y le sacude al otro en las manos hasta que se suelta y cae. Pero no llega a
estrellarse en la acera, maldita sea. Aterriza en unos arbustos y sobrevive. El marido,
furioso, coge la nevera, la arrastra hasta el balcn y la lanza por encima de la
barandilla. La nevera cae encima del otro y lo mata. Pero el esfuerzo ha sido
tremendo, y el marido muere de un infarto. San Pedro dice: No est mal. Y se
vuelve al segundo que quiere entrar en el cielo. ste dice que estaba haciendo
gimnasia en el balcn, cuando de pronto perdi el equilibrio y cay. Se ve perdido,
pero consigue sujetarse a la barandilla del balcn de abajo. Entonces sale un to y l,
que est colgado de una planta veinticinco piensa: Gracias a Dios, estoy salvado.
Pero el to se quita un zapato y empieza a pegarle en la mano, hasta que se suelta y
cae. Por suerte aterriza en un arbusto y sobrevive. Con los ojos como platos ve que

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una nevera est a punto de aplastarlo y acabar con su vida. San Pedro dice: sa me
ha gustado. Se vuelve al tercero que quiere entrar en el cielo y le pregunta: Cul
es tu historia, amigo?. Y el to dice: No s lo que pas. Estaba desnudo, escondido
dentro de una nevera.
Honey guard silencio.
Kevin se ri con ganas.
A Walter le pareci divertido?
Al principio no sonri ni dijo nada. Se qued pensativo. Luego me pregunt a
cul de los tres dej san Pedro entrar en el cielo, y si los otros dos tuvieron que
esperar en el limbo. Y yo le dije: S, Walter, en el limbo, con los recin nacidos que
murieron antes de ser bautizados.
Cmo es que no lo pill?
Tiene la cabeza en el culo; slo ve esvsticas.
Qu lengua tena aquella chica tan dulce!, pens Kevin.
Nunca s con qu vas a salir a continuacin le dijo a Honey.
Intent contarle a Walter otro chiste. Le cont el del to que llega a casa y entra
en la cocina con una oveja en brazos. Su mujer, que est delante del fregadero, se
vuelve y el to dice: sta es la cerda con la que me acuesto cuando t no ests. La
mujer dice: Eso no es una cerda, idiota, es una oveja. Y el to contesta: No estaba
hablando contigo.
Kevin volvi a rerse a carcajadas y mir a Honey, que segua fumando.
Te gusta contar chistes?
Me gustaba contrselos a Walter para ver si se relajaba un poco.
Y esta vez se ri?
Me dijo: El to no est hablando con su mujer; est hablando con la oveja?.
Le dije que s, que era a su mujer a quien llamaba cerda. Y me dijo: Y espera que
una oveja le entienda?. As era Walter. No haba manera de hacerle cambiar. Fue una
estupidez de mi parte intentarlo siquiera, una arrogancia pensar que podra. El caso es
que comprend que, aunque l se animara un poco, nuestro matrimonio no
funcionara.
Pero tuvo que haber algo de l que te gustara, como persona quiero decir.
Eso parece, verdad? dijo Honey, asintiendo con la cabeza, tocada con su
boina. Algo ms que su acento y sus gafas, pero no se me ocurre nada. Yo era
joven y tonta. Estuvo un rato fumando en silencio, antes de aadir: El ao que
pas con Walter tuvimos momentos muy extraos que nunca olvidar. Como cuando
me apuntaba con el dedo como si fuese una pistola y se tiraba uno.
Quieres decir que ventoseaba delante de ti?
Delante, detrs
Estaban llegando a Seward, y Kevin dijo:

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sta es la calle donde Jurgen Schrenk vivi con sus padres en los aos treinta.
El hotel est en la segunda manzana.
El Abington asinti Honey. He cenado all un par de veces hay un
restaurante. Conoc a un tipo que siempre se alojaba all. Me cont que fue andando
hasta el edificio de General Motors en el Boulevard, a cinco manzanas de aqu, y
volvi con un contrato firmado en su maletn.
Qu clase de contrato?
No lo s; nunca deca a qu se dedicaba exactamente. Era argentino y tena
algo que ver con el Grand Prix europeo antes de la guerra. Llamaba a los coches
coches de motor. Se alojaba en el Abington, en un apartamento de una habitacin,
con una cocina minscula. Si haba dos camas, las una las dos en el cuarto de estar.
Era un hombre bajito, muy delgado, pero le gustaban las camas grandes. Me estoy
acordando de que le algo sobre la fuga de Jurgen y el oficial de las SS. Sali en todos
los peridicos de Detroit.
Eso hizo que Kevin volviera en s; la imagen de Honey con un tipo meloso y con
pinta de bailarn de tango se borr de su cabeza.
Jurgen podra ser el mismo hombre del que me habl Walter dijo Honey.
O podra no serlo. Walter escribi a alguien que estaba en el frente. Recuerdo que
recibi una carta con matasellos de Polonia en 1939, pero nunca me habl de eso.
Para entonces apenas nos hablbamos.
Jurgen Schrenk estuvo en Polonia antes de ir al norte de frica, segn el
marshal de Tulsa. El que asegura que Jurgen est escondido aqu.
Y dices que es famoso?
Escribieron un libro sobre l, y un montn de artculos de prensa, uno muy
largo en True Detective. El libro se llamaba Carl Webster: Un tipo implacable, sali
hace cosa de diez aos.
Lo has ledo?
S, consegu un ejemplar es bueno. Carl se ha visto en situaciones muy
difciles. He hablado con algunos agentes que lo conocen y todos dicen que es
increble. Ha matado al menos a una docena de delincuentes en busca y captura, o a
tipos malos y famosos como Emmett Long y Jack Belmont Kevin hizo una pausa y
rectific: No, a Jack Belmont lo mat Louly, la mujer de Carl. Y mat tambin a
otro atracador de bancos, pero ahora no recuerdo cmo se llamaba.
Su mujer lo acompaa cuando persigue a los delincuentes? pregunt Honey.
Fueron situaciones fuera de lo comn. Louly era prima de la mujer de Pretty
Boy Floyd y por algn tiempo todo el mundo crey que era la novia de Floyd.
Antes de que se casara con Carl Webster.
Eso es, y ahora est en la divisin femenina de los Marines. Ensea a las
mujeres a disparar una ametralladora desde el asiento trasero de un bombardero. Carl

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Webster los mat a todos con el mismo revlver, un Colt del 38, con el can
recortado. No, a uno lo mat con un Winchester, a cuatrocientos metros de distancia.
De noche. Una cosa que no entiendo es que en los peridicos y en el libro figura
como Carl Webster. Pero cuando me llama, siempre dice: Soy Carlos Webster.
se es su verdadero nombre?
Carlos Huntington Webster. Su padre estuvo en la Guerra de Cuba con los
Marines de Huntington, en el 98. En Guantnamo. La madre de Carl era cubana y su
abuela paterna mestiza cheyenne. No s si es Carl o es Carlos.
Qu edad tiene?
A juzgar por todo lo que ha hecho, podra parecer un hombre mayor, pero an
no ha cumplido los cuarenta.
Lo has visto alguna vez?
Todava no. Pensaba venir a Detroit por su cuenta, para ayudarnos en la
bsqueda de Jurgen y del oficial de las SS, Otto. Pero el jefe de Carl, el marshal de
Tulsa, se jubil y lo nombraron jefe de la unidad. Arm un buen escndalo; dijo que
nunca haba estado sentado en un despacho y que no tena intencin de hacerlo.
Desde la central de Washington le prometieron buscar a alguien para que lo sustituya.
Me ha dicho que si cuando llegue el relevo an no hemos encontrado a Jurgen,
vendr a Detroit sin falta. Mir a Honey. Le encantaba su perfil. Tena una nariz
muy bonita, como las chicas que salan en los anuncios de trajes de bao Jantzen. No
aparentaba ser consciente de lo estupenda que era, pero Kevin estaba seguro de que lo
saba y utilizaba sus encantos, aunque sin pasarse.
Te gustara conocerlo cuando venga?
No me importara dijo Honey. Pero por qu iba a molestarse en hablar
conmigo?
Por Walter. Quiere que ests presente cuando vaya a hablar con l.

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Cuatro
Cada vez que pasaba cerca del Mayo, Carl se acordaba del hombre que intent
pegarle un tiro por la espalda en la puerta del hotel. De eso haca diez aos. Era un
miembro de la Mano Negra y se dedicaba a la extorsin. Tena un apellido italiano
que Carl no recordaba. Aquel da, el portero sujet la puerta para dar paso al agente
Webster. Nada ms entrar, el cristal de la puerta contigua y el de la puerta giratoria
que se cerr a sus espaldas estallaron, reventaron con el sonido de un arma de gran
calibre, y al momento se oy un chirrido de neumticos. El Ford cup ya haba
arrancado cuando Carl se volvi con el Colt en la mano.
Hoy era el mismo portero el que le abra la puerta, Marvin, un hombre negro. Lo
vio llegar y le pregunt qu tal se encontraba esa maana de primavera. De pronto
apart la vista de Carl y dijo entre dientes: Uy, uy. Ese to va armado.
Carl se par en seco. Oy que lo llamaban por su nombre, se volvi y vio a un
chaval vestido de negro, armado con una automtica de nquel, enorme y fardona, los
hombros del traje anchos, al estilo zoot[4], los pantalones muy ceidos al tobillo y
zapatos de color marrn claro. Era un gngster italiano o judo, con un pelo muy
negro que brillaba a la luz del hotel, dispuesto a matar a Carl Webster. Si era judo,
deba de ser pariente de los hermanos Tedesco, Tutti y Frankie Bones, de la Banda
Prpura. Una vez, en Okmulgee, lo rodearon y le apuntaron con sus armas. Carl
dispar dos veces y abati a los Tedesco.
El chaval se detuvo en la acera, delante del hotel, y dijo:
Eres Carl Webster?
S. Dime de quin eres familia.
Mataste a mi hermano.
El tercero que vena con un hermano muerto.
Te refieres al que te daba unas palizas de muerte cuando le vena en gana?
Cul era?
Luigi Tessa.
Joder! Lou Tessa, el que disparaba por la espalda. Carl sacudi la cabeza.
Sabes cmo me atac? Fue aqu mismo, mientras entraba en el hotel. Podras
haberme disparado por la espalda, pero queras hacerlo cara a cara, verdad? En ese
caso an hay esperanza para ti. Cmo te llamas?
Para qu quieres saberlo?
Para que cuando cuente lo que ocurri pueda llamarte por tu nombre de pila.
Decir quin eras. Se desabroch el botn del traje y dijo: Un momento. Yo no
mat a tu hermano. Lo envi a prisin.
Y lo frieron en la silla elctrica dijo el gngster. Es lo mismo que si lo
hubieras matado.

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T no quieres matarme respondi Carl. Se abri el traje por las solapas, con
las dos manos. Ves que lleve algn arma? Baj los brazos, apart rpidamente
el abrigo con la mano derecha, sac el Colt del 38 que llevaba en la cintura, pegado a
la columna, y apunt al hermano de Lou Tessa al tiempo que le deca: Ahora s la
ests viendo. Pon la mano izquierda encima del can y vaca el cargador. Luego
qudate quieto. Si algo me dice que vas a disparar, te pego un tiro en el corazn.

Virgil, el padre de Carl, dijo:


Pens que preferas una pistolera de hombro.
Me resulta incmoda para conducir. En cuanto subo al coche dejo el arma en la
guantera. Pas por la oficina y despus fui al Mayo a tomar una copa. Deberas
mudarte a Tulsa. Ese bar del stano est muy bien.
Qu hiciste con el gngster?
Entregarlo a la polica de Tulsa. Investigarn y sabrn si el arma que llevaba
est limpia o no. Vito Tessa. Puede que lo trinquen. Me voy maana temprano, a las
seis y media.
Por qu ests tan seguro de que esos dos boches estn en Detroit?
Carl y su padre estaban sentados en unas sillas de mimbre, en mangas de camisa,
aunque llevaban puestos los sombreros de fieltro; en el porche de la casa de estilo
californiano de Virgil, construida en el centro de su finca de media hectrea de
pecanes.
Lo que ests preguntando dijo Carl es cmo s que siguen en Detroit al
cabo de cinco meses y medio.
Hablaban principalmente de Jurgen Schrenk, prisionero de guerra del Africa
Korps, capitn de tanques y uno de los oficiales de reconocimiento de Rommel. Por
fin, 165 das despus de que Jurgen y el otro, Otto Penzler, el comandante de las SS,
se fugaran del campo de prisioneros de Deep Fork en una camioneta sin ventanas,
con trajes confeccionados con uniformes alemanes, Carl estaba libre para ir en su
busca.
Ese da haba ido a Okmulgee para ver a su padre desde Tulsa, a unos 60
kilmetros al sur. Era el 7 de abril de 1945.
Estaban bebiendo la cerveza mexicana que le proporcionaba a Virgil la compaa
petrolera; una cerveza mucho mejor que la local. Era parte del trato que permita a la
Texas Oil explotar una zona de la finca, donde los pozos bombeaban desde haca casi
cuarenta aos mientras Virgil cuidaba de sus pecanes y Carl, cuando an era un nio,
se ocupaba del ganado y lo venda en el mercado de Tulsa. La casa de Virgil se
encontraba a unos kilmetros de Okmulgee, al otro lado del ro Deep Fork, donde se
haba instalado el campo de prisioneros.
Sigue en Detroit asegur Carl, puesto que no lo han detenido ni se ha
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sabido nada de l. Jurgen no tendr dificultades; habla ingls sin apenas acento. Slo
se le nota en algunas palabras. Te cont que de pequeo vivi en Detroit? Puede
hablar como un yanqui o como un hombre de Oklahoma; las dos cosas.
Lo he visto alguna vez. Vena a trabajar con una cuadrilla de prisioneros.
Jurara que todos parecan extranjeros menos Jurgen. Un da le pregunt si tena
intencin de prender fuego a los pozos y a los tanques de almacenamiento, para ver si
era capaz de hacer sabotajes.
Antes le contaras que estuviste en el Maine.
S, se lo dije. Le cont que era marine y que estaba a bordo del Maine la noche
en que los espaoles lo volaron en el puerto de La Habana y entramos en guerra con
Espaa, en 1898. Le dije que no haba un acto de destruccin comparable a la
voladura de ese acorazado.
Carl coment entonces que haba tenido el placer de ver a Jurgen salir del campo
de cuando en cuando para echar un polvo con su novia, Shemane.
Estaba muy buena. Trabajaba en una casa de putas de Kansas City. La vieron
venir hacia aqu en un Lincoln Zephyr.
Buscaba a Jurgen dijo Carl. Pas unos das escondido y apareci en el OK
Caf con el nombre del campo de prisioneros impreso en el culo de los pantalones
cortos. Siempre llevaba esos pantalones cortos del Afrika Korps. Se qued all hasta
que la polica militar fue a detenerlo. Estamos seguros de que Shemane llev a Jurgen
y a Otto hasta Fort Smith y les compr un coche para la huida, un Studebaker del 41.
La has detenido alguna vez? pregunt Virgil.
Shemane iba con su madre en ese viaje. Arm un escndalo increble cuando
los agentes las trajeron de vuelta desde Arkansas. Dijo que iban a tomar las aguas a
Hot Springs y jur que ni haban tenido trato con ningn alemn ni lo tendran nunca.
Les dije a los agentes de Tulsa que hara creer a Shemane que no bamos a por ella.
Esperaramos a que dejara a su madre y volviese a Detroit. Si va, pillaremos a Jurgen.
Si no va, no estn tan locos el uno por el otro como yo pensaba. Le dije a uno de los
fiscales: De qu piensas acusarla? De acostarse con el enemigo? De verdad
quieres encerrar a una pobre chica que se ha acostado con la mayora de los abogados
criminalistas ms prestigiosos del pas?.
Es eso cierto? pregunt Virgil.
Muy cierto. Cuento con que Jurgen siga con Otto, haciendo lo posible por
ocultarlo. Algunos de esos nazis tan disciplinados, los de las SS, se niegan a aprender
ingls. Otto es de las SS, pero es astuto. Tengo la impresin de que se maneja
bastante bien en ingls. Puede que Jurgen siga teniendo problemas para impedir que
Otto entrechoque los tacones en pblico, para ensearle a arrastrar las palabras y a
decir cmo andas?. A menos que Otto tenga demasiado acento alemn para
llevarlo a ninguna parte. Pero creo que la razn principal por la que estn en Detroit

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es que Jurgen tiene amigos all. Gente dispuesta a ayudarle.


A esconderlo apostill Virgil.
O le han conseguido una nueva identidad. Certificado de nacimiento y carnet
de conducir. Incluso podra estar trabajando en algo que le parezca divertido mientras
ensea a Otto a hablar ingls. Jurgen me cont que una vez los del Comit de Fugas,
los nazis ms duros, los que dirigen el campo, le pidieron que volase un depsito de
municin del que haban odo hablar, uno que estaba en el campo, al sur de
McAlester. Jurgen revel sin darse cuenta lo que pensaba del Comit. Dijo: Aunque
pudiese volarlo, quin oira la explosin, si est en mitad de la nada?. Confes sin
querer que no servira de nada. Dedicarse al sabotaje a estas alturas de la guerra no
tiene ningn sentido. La ltima ofensiva en toda regla que ha lanzado Alemania fue la
Batalla de las Ardenas. Salieron el diecisis de diciembre con mil carros de combate,
y el veinte de enero tenan cien mil bajas y haban perdido ochocientos tanques.
Nosotros tambin sufrimos muchas bajas, pero obligamos a los alemanes a
replegarse, y eso ya fue mucho. Fue su ltima ofensiva, pero hay que ver lo cara que
nos cost!
Y qu pasa con Jurgen y Otto si la guerra termina pronto?
Los llevar al campo de prisioneros. El Comit ha matado a algunos internos, a
los que les parecan unos peleles porque fingan ser nazis de pies a cabeza. Los
ahorcaron en el lavadero para que pareciese un suicidio. En una declaracin que dej
para el comandante del campo, Jurgen deca que Otto y l tenan que salir de all,
pues de lo contrario seran los siguientes. Entretanto han trasladado a los del Comit a
Alva, al oeste de Oklahoma, al campo donde encierran a los matones, a los
supernazis.
Supongo que a estas alturas ya te habrs metido en el bolsillo a ese agente del
FBI de Detroit dijo Virgil.
Kevin es un buen to, me est ayudando mucho. Es nuevo y todava no sabe
que no debe hablar con extraos, como un marshal.
Le dijiste que haban escrito un libro sobre ti?
Le envi un ejemplar, porque no lo encontr en la biblioteca.
Tenas unos cien ejemplares. Cuntos te quedan?
An me quedan algunos. Llam a Kevin y le dije: Sigues sin encontrar a mis
boches?. Llevan cinco meses buscndolos, y nada. Estn estrechando el cerco sobre
un grupo de espas nazis y vigilando a otros. Le pregunt de dnde sacaban los espas
su informacin secreta, de los peridicos? Me dijo que hablaba igual que una chica a
la que haba interrogado, Honey Deal. Estuvo casada un ao con uno de los nazis de
Detroit. Se divorci en el 39. Dice que Honey est libre, es guapa y lista, est al
corriente del curso de la guerra eso le impresion y no tiene que preocuparse por
nadie. Le he pasado a Kevin toda la informacin sobre esos dos; sabe que Jurgen

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vivi en Detroit y podra tener amigos all. Me ha contado que Jurgen tena catorce
aos cuando regres a Alemania, en el 35. Al parecer Honey Deal cree bastante
probable que su ex marido lo conociese. Walter Schoen. Kevin le pregunt a Walter si
saba algo de Jurgen. Walter se limit a negar con la cabeza.
Supongo que quieres hablar con ese Walter personalmente dijo Virgil.
He estado pensando en l y en su ex mujer, en Honey. Le pregunt a Kevin si
Walter resultaba atractivo para las mujeres. Y me contest: Sabes quin es Heinrich
Himmler? Walter se parece a l. Lo que me intrigaba es por qu una chica lista y
guapa de Kentucky se haba casado con l. Kevin dijo que Honey pens que podra
hacerle cambiar, darle la vuelta como a un calcetn. Y le dije: Joder, todas las
mujeres hacen lo mismo!. Al parecer, Honey le dijo a Kevin que casarse con Walter
haba sido el mayor error de su vida hasta la fecha. Hablar primero con ella, y luego
con Walter Schoen. Kevin inform a su jefe y el jefe llam a la oficina de Tulsa. Los
dos se han puesto a mi servicio, de manera que puedo hacer lo que quiera.
Porque el alemn era amigo tuyo.
Podra serlo cuando la guerra haya terminado. Espero que siga con vida.

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Cinco
Narcissa Raincrow, la mujer con la que Virgil conviva desde haca treinta y nueve
aos, les avis de que la cena estaba lista. Les sirvi pollo frito con arroz y salsa en la
mesa redonda que haba en un rincn de la cocina. Narcissa tena cincuenta y cuatro
aos y lleg all con diecisis, cuando la contrataron como nodriza de Carl cuando la
madre de ste, Graciaplena, muri en el parto. Esto sucedi en 1906. Virgil se cas
con Grace y la trajo de Cuba cuando termin la guerra. Bautizaron a Carl con el
nombre de su abuelo paterno, Carlos. Narcissa, que estaba soltera, dio a luz un hijo
muerto, y poda ofrecer su leche a un recin nacido. El da en que Carl llev a casa
por primera vez a Louly, su mujer, le cont que cuando l dej de interesarse por los
pechos de Narcissa su padre ya haba empezado a apreciarlos. Primero la conserv
como ama de llaves y cocinera, y finalmente se cas con ella. Segn Virgil, Narcissa
se pareca a Dolores del Ro, slo que era ms gorda.
He recibido carta de Louly. Puedes leerla si quieres. Siempre contesta a mis
cartas dijo Narcissa.
Carl respondi que hablaba con Louly por telfono todas las semanas.
Le has contado al agente del FBI que tu mujer es marine? pregunt Virgil.
Se lo cuento a todo el mundo. Que Louly es instructora de tiro en una base
area de marines. Ensea a disparar una Browning desde el asiento trasero de un
bombardero sin destrozar la cola del avin. Lo est pasando muy bien.
Carl echa de menos la guerra seal Virgil.
Podra seguir en el frente si no le hubiesen herido dijo Narcissa, y
dirigindose a Carl aadi: Tuviste suerte, lo sabes? Te ha dicho Virgil que ha
llamado el agente del FBI?
Lo llam, pero haba salido contest Carl, que pareca muy ocupado con su
arroz y su pollo. Lo ver maana.
Cmo es que pregunt por Carlos Webster? pregunt Narcissa.
Virgil dej de comer para mirar a su hijo.
Le dije a Kevin que me llamaba Carlos. Creo que voy a usar ese nombre
mientras est en Detroit.
Nadie te llama as desde que eras pequeo dijo Virgil. Cuando entraste en
los marshal empezaron a llamarte Carl. T les decas que te llamabas Carlos, y si el
jefe no te tranquilizaba te liabas a puetazos. Recuerdas por qu queras seguir
llamndote Carlos?
Porque es mi nombre? dijo Carl.
Siempre tan ingenioso observ Narcissa.
Para ti era como una china en el zapato dijo Virgil. Y sabes por qu?
S lo que vas a decir.

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Porque hace mucho tiempo, ese tarado de Emmett Long te quit tu helado de
cucurucho y te llam cholo grasiento. Yo te dije que si ese to supiera leer o escribir,
no andara por ah atracando bancos.
Dijo que era medio salvaje por parte de madre record Carl. Le expliqu
que mi abuela era cheyene del norte y le pregunt si el hecho de tener sangre india me
converta en algo ms que en un cholo grasiento.
Narcissa mir a Carl y dijo:
No te dan ganas de comrtelo a besos?
Y entonces dijo que ramos unos engendros, yo ms que t. Seis aos despus
de eso, cuando ya llevabas en el pecho la estrella de oficial, le pegaste un tiro por
insultar a tus antepasados. As se lo cuento a los soldados en el bar, los que vienen del
campo de prisioneros. Y luego les digo: O fue que el tipo implacable de los
marshal liquid al atracador de bancos por quitarle su helado?.
Los soldados pagan los chupitos y las rondas de tres por dos explic
Narcissa, sosteniendo en cada mano una botella de cerveza mexicana fra. Tu padre
se va a ese bar, se pone a contar historias y vuelve a casa fuera de combate.
Lo primero que cuenta siempre es cmo volaron el Maine y que estuvo
prisionero en el Morro, por espa dijo Carl.
Y despus cuento cmo derribaste del caballo a ese cuatrero a cuatrocientos
metros de distancia, con un Winchester.
Te acuerdas de cmo se llamaba? pregunt Carl.
Wally Tarwater. Tengo todos los nombres apuntados respondi Virgil.
Vi que se estaba llevando las vacas y le advert.
Tenas quince aos dijo su padre. Y los marshal ya queran contratarte.
Me pareci que manejaba el ganado con mucha soltura.
Yo te pregunt despus si lo miraste cuando lo viste en el suelo. Al parecer
bajaste de ese caballo pardo que montabas entonces y le cerraste los ojos. Te pregunt
si sentiste lstima de l. Sabes cul fue tu respuesta?
Han pasado veinticinco aos.
Dijiste que se lo habas advertido, que si no se marchaba dispararas. Supongo
que el cuatrero slo vio a un chaval encima de un caballo. Despus aadiste: S,
pero si me hubiera hecho caso no estara muerto, no crees?. Y yo pens: Qu piel
tan dura tiene este chico!.
Narcissa, que haba criado a Carl desde sus primeros meses de vida, dej las
cervezas sobre la mesa y se inclin para abrazarlo. Le acarici el pelo y dijo:
Pero es un chico muy dulce, verdad? Ya lo creo que s; es un bomboncito.

Carl pudo abandonar al fin la jefatura en funciones del distrito Este de Oklahoma y
dejar el cargo en manos de un marshal de Arkansas, un veterano llamado W. R.
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Bill Hutchinson. Carl y l haban trabajado juntos siguiendo el rastro de algunos


delincuentes y haban compartido muchas botellas de alcohol de destilacin ilegal a
lo largo de los aos, seguros los dos de que el otro le cubra las espaldas. Ese da, en
la central, Carl lo vea por primera vez sin una bola de tabaco en la boca, tras su
bigote de agente de la ley. Bill Hutchinson le pregunt si estaba seguro de que quera
ir a Detroit.
Ya sabes que all todava es invierno. Dicen que hay nieve hasta el mes de
mayo.
Carl observaba el rostro anguloso de Bill y las arrugas en las comisuras de los
ojos. Algunos agentes decan que Carl se pareca un poco a Hutchinson, que tena el
mismo aspecto, slo que sin ese bigote anticuado que tanto gustaba al veterano de
Arkansas.
Pienso ir a por esos boches dijo Carl. Podemos hacer dos cosas; o das la
orden, o pido un permiso sin sueldo y lo hago por mi cuenta. Si decides enviarme,
quiero que me des suficientes cupones de gasolina y que me dejes el Pontiac. Era el
coche que usaba antes de pasarme cinco meses y medio aqu sentado, con los pies
encima de la mesa.
Qu ms quieres?
Dinero para gastos.
Ya sabes que esos oficiales del norte no se parecen a nosotros. Ni en cmo
actan ni en cmo visten.
El agente con el que he tratado es de Bixby, de Oklahoma. No s si sabes
dnde est Bixby. Justo al otro lado del ro.
Supongo que respetars el lmite de velocidad de ochenta por hora. No tardars
ms de dos o tres das. Puedes decirme dnde piensas alojarte?

No poda, hasta que Kevin Dean le encontrase un sitio.


Mil seiscientos kilmetros de Tulsa a Detroit, pasando por San Luis, Indianpolis
y Fort Wayne; de all hasta Toledo, siguiendo la fila de vehculos que circulaban a
ochenta por una carretera de dos carriles, harto de intentar adelantar, hasta que cay
la noche y puso el Pontiac a ciento cuarenta mientras atravesaba la zona de granjas de
Indiana, con un bidn de veinte litros de gasolina en el maletero, por si acaso. Sali
de Tulsa a las 6.40 h., con la esperanza de hacer el viaje en veinticuatro horas, pero
eran las ocho de la maana siguiente cuando entraba en Detroit desde el suroeste y
casi las nueve cuando llegaba al centro de la ciudad y buscaba la calle Lafayette
Oeste. Se haba hecho un mapa mental de la ciudad. Haba memorizado el trazado
general de las calles del centro y la sede del FBI, adems de algunos hoteles, en
previsin de que Kevin Dean no estuviese al corriente de su llegada. Gir en la calle
Lafayette y entr en el edificio federal, que lo esperaba exactamente donde supona.
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Kevin lo llev por las oficinas del FBI, presentndolo a todos como el agente de
Oklahoma, el tipo implacable del que tanto se haba escrito. Carl sacuda la cabeza
ante los comentarios de Kevin, que pareca su agente de prensa. Le sorprendi ver
que todo el mundo lo conoca.
Tuvieron que esperar unos minutos para reunirse con John Bugas, agente especial
al mando. Lo estaba entrevistando un periodista del Detroit News. Cuando el
periodista sali por fin, seguido de un fotgrafo, se acerc a Carl, le tendi la mano y
se present como Neal Rubin.
Saba que John Bugas es el mayor de sus admiradores?
Me est tomando el pelo dijo Carl.
Est deseando conocerlo. Le he preguntado si ha ledo el libro sobre usted y ha
dicho: De pe a pa. Entonces me pregunt si yo tambin lo haba ledo y tuve que
recordarle: John, fui yo quien hizo la resea para el News y te envi mi ejemplar.
De eso hace diez aos, y se haba olvidado. Tambin le he preguntado qu estaba
haciendo el Tipo Implacable en Detroit. Me ha dicho que est slo de visita. Pero yo
estoy seguro de que ha venido tras la pista de algn delincuente en busca y captura o
de algn preso fugado, no es cierto?
No quiero desvelar nada que pueda ponerlo sobre la pista; se me escapara.
Sabe cul es mi parte favorita del libro? Cuando apunta a ese to del Klan,
Nestor Lott, y l saca sus dos automticas del 45. Era un bicho raro, verdad?
Era una vbora replic Carl.
Neal Rubin mir su reloj.
Se me hace tarde. Almuerzo con Esther Williams en el Chop House, y antes
tengo que cambiarme de camisa. Llevaba una camisa de aire hawaiano. Compre
el News maana. Hablar de usted en mi columna.
A Carl no le pareci una buena idea, pero el periodista y el fotgrafo ya se
marchaban.

Kevin le cont a John Bugas que Carl haba salido de Tulsa el da anterior y a
primera hora de la maana ya estaba en Detroit. John Bugas no pareci impresionado.
Le pregunt a Carl qu le haca pensar que los dos prisioneros fugados seguan en
Detroit, en el supuesto de que hubiesen ido all.
Carl tena preparada la respuesta:
Jurgen Schrenk vivi aqu, y no hay noticia de que los hayan pillado. Le
explic a Bugas que en Tulsa hicieron un buen trabajo para encontrar a Peter Krug, el
aviador nazi fugado, y enviar a Max Stephan a Atlanta.
Eso estuvo muy bien asinti Bugas. Creo que alguien que figura en su
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lista de enemigos extranjeros est ayudando a Jurgen y Otto; la diferencia es que ste
no anda alardeando por ah como ese aviador de la Luftwaffe. Creo que estn
escondidos en alguna parte, a la espera de que termine la guerra.
Bugas tena muchas ganas de conocer a Carl, segn el periodista, pero a Carl no
le daba esa impresin. Se qued de pie junto a su escritorio desde que entraron en su
despacho, como si quisiera que se marchasen cuanto antes. Le dese suerte a Carl, le
estrech de nuevo la mano y le dijo que si localizaba a los fugados se lo comunicara
de inmediato para ver cmo procedan.
Llame a Kevin; l ser su hombre concluy.
Cuando se dirigan al vestbulo, Kevin dijo:
Tena muchas ganas de conocerte, aunque no lo parezca. Ayer me pidi que te
buscara una habitacin en el Statler o en el Book. Y dijo: Que este hombre vea que
lo respetamos.
De veras?
Cuando empezamos a hablar por telfono dijo Kevin, yo no saba que eras
famoso. He reservado habitacin en el Book Cadillac, en Washington Boulevard. Est
aqu al lado, y a dos manzanas tienes el Stouffer, la mejor cafetera que conozco. Es
incluso mejor que la Nelsons Buffeteria de Tulsa.
El chico de Bixby estaba resultando mejor de lo que Carl esperaba.
Pero seguro que aqu no sirven muslo de pollo frito respondi. Le dijo a
Kevin que se registrara en el hotel y dormira un par de horas. Llama a Honey y
dile que comeremos en el restaurante de su trabajo. A ver si quiere acompaarnos. No
tendr necesidad de ponerse el abrigo.
Y si no puede?
Por qu no?
Porque est ocupada.
Con qu? Dile que la esperamos all.
A qu hora?
A eso de la una y cuarto. Que te diga dnde nos vemos.
Kevin se col en un despacho vaco para llamar por telfono.

El fotgrafo del News estaba haciendo fotos de la vitrina que mostraba a algunos de
los fugitivos ms buscados por el FBI. Se hizo a un lado, con su gran Speed Graphic,
al ver que Carl se acercaba. Carl le salud con la cabeza. Era un hombre de unos
cincuenta y tantos aos.
Ha terminado?
Tengo tiempo. Eche un vistazo si quiere.
Todas las caras de las fotos eran familiares para Carl, y conoca todos los

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nombres. All estaban Jurgen y Otto, FUGADOS DE UN CAMPO DE PRISIONEROS DE


GUERRA, los dos con sus rtulos de evasores en busca y captura. Un destello de luz
rebot en el cristal de la vitrina y Carl se volvi al instante, justo cuando el fotgrafo
bajaba su cuatro por cinco.
Como vea mi foto en el peridico tendr usted problemas.
Lo he sacado de espaldas. Podra ser cualquiera mirando a los chicos malos. Es
imposible identificarlo.
Ha terminado? pregunt Carl una vez ms.
Creo que s respondi el fotgrafo, y se alej hacia los ascensores.
Kevin lleg minutos despus.
Son las mismas fotos de los archivos del campo seal Carl. Una vez le
dije a Jurgen que haba salido fatal. Parece que est esperando el fin del mundo. Me
contest que ser prisionero de guerra era terrible al principio. sa fue la palabra que
us: terrible. Dijo que haba que aprender a aprovechar el tiempo ocioso. Aprender un
idioma o algo constructivo. Y yo le dije: Cmo escapar y conocer chicas?. Al
parecer se refera a aprender un oficio. Reparar coches, salir del campo y encontrar
trabajo en un taller. Creo que por eso no lo habis encontrado, porque est haciendo
algo, trabajando en alguna parte, hacindose pasar por veterano de guerra. Quin va
a preguntarle de qu lado estaba? No parece extranjero y es posible que haya
encontrado un empleo. Carl sigui mirando la foto de Jurgen a travs del cristal.
No es fotognico.
Parece un fugitivo dijo Kevin. Eran las fotografas tpicas, que no favorecan
en nada al personaje. Pero tiene pinta de ser simptico.
Teniendo en cuenta que es nazi.
As es como lo ves?
No es que lo vea. Lo es.
Kevin rompi el silencio diciendo:
He hablado con Honey. Pregunta por Better Dresses, en la planta sptima.
Honey dice, como si lo estuviera leyendo: Es un comercio para mujeres de Detroit
conscientes de la moda y con criterio propio. Ya te he dicho que me recordabas a
ella. Hemos quedado en el Pine Room, en la planta trece. Honey no tiene problema
para salir. Ha propuesto que pasemos a las doce por el auditorio para ver la
exposicin de Recuerdos de la Guerra, si tenemos tiempo.
Qu tipo de recuerdos? Hombres disecados?
Supongo que lo de siempre. Espadas japonesas y Lugers alemanas, esas
pistolas semiautomticas. En la guerra conoc a algunos que compraban dentaduras
japonesas. Los empastes eran de acero.
Nunca he disparado una Luger dijo Carl. Cruces de hierro y brazaletes con
la esvstica se encuentran en cualquier campo de prisioneros, sin necesidad de salir

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del pas. No te lo haba preguntado, has estado en la guerra?


En el Pacfico, hasta que intent esquivar una granada japonesa. La vi venir y
se me ocurri cogerla y lanzarla de nuevo, pero cambi de opinin porque no saba de
cunto tiempo dispona. Me met en un agujero.
Dnde fue eso?
No muy lejos del norte de Nueva Guinea, en una de las islas del Almirantazgo
que se llama Los Negros. Has odo hablar de ella?
Carl se par en seco.
Estuviste con el Quinto de Caballera?
Esta vez fue Kevin el sorprendido.
Has ledo algo sobre nosotros?
Estuve all respondi Carl.

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Seis
Sabes en qu te has convertido? le dijo Jurgen a Otto. En un grano en el culo.
Porque quiero ser alemn y hablar nuestro idioma, y orlo hablar?
Te ests portando como un nio.
Otto slo hablaba alemn con Walter, cuando lo vea, y con la pareja de ancianos
que se ocupaba de la casa y que tena miedo de l. Los ancianos se limitaban a
responder sus preguntas, sin entablar conversacin.
Jurgen y Otto estaban sentados a la mesa de porcelana blanca, en la cocina,
tomando el caf del desayuno.
Si se diriga a Jurgen en alemn, Otto no obtena respuesta.
Jurgen insista en que si slo hablaban ingls e intentaban pensar en ingls
tendran menos posibilidades de ser detenidos.
T quieres salir. Y yo tambin. Pero si vas por ah hablando alemn y poniendo
esa pose, desafiando a todo el mundo para que se fije en ti, como si dijeras
Miradme, soy el destructor de tanques britnicos del desierto, o lo que sea, nos
cogern. Y si llamas la atencin no tardars en volver al campo.
Quieres que hable en ingls? Por qu no te tomas por culo?
Se dice: por qu no te vas a tomar por culo corrigi Jurgen.
Haban pasado dos aos en el campo de prisioneros y ahora vivan otro tipo de
reclusin. Llevaban meses en una granja que era propiedad de Walter Schoen. La
casa se alzaba desde haca cien aos entre pinos noruegos, y tena manzanos, un
gallinero y un granero transformado en matadero, donde sacrificaban el ganado con
un rifle del 22. Otto nunca se acercaba al granero. Jurgen no sala de all; le
fascinaban los procedimientos y disfrutaba de la compaa de los tres carniceros que
hablaban alemn entre s mientras cortaban y afilaban, cortaban y afilaban,
despiezando la res de quinientos kilos.
Esa maana Jurgen esperaba la llegada de Walter en su Ford sedn del 41, gris, de
cuatro puertas y siempre flamante. El coche se acerc entre los rboles, por el camino
que rodeaba la fachada posterior de la casa de dos plantas que cien aos antes estaba
pintada de blanco. Walter baj del vehculo y Jurgen corri a su encuentro.
Walter, es de la mayor importancia que lleves a Otto a la ciudad. Quiere ver
con sus propios ojos la destruccin que ha causado la Luftwaffe. Dice que si no lo
llevas t, se escapar para verlo por su cuenta.
Walter torci el gesto. Siempre lo haca. Daba igual lo que le dijesen, Walter
torca el gesto.
Pero si aqu no ha habido ataques areos.
En el campo de prisioneros dijo Jurgen, Otto escuchaba los informativos
de onda corta desde Berln. Abran el programa con la marcha Badenweiler y a

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continuacin informaban de los ltimos bombardeos de ciudades y arsenales blicos


en Estados Unidos llevados a cabo por la Luftwaffe.
Y eso es verosmil? pregunt Walter.
No, a menos que los bombarderos pudiesen cruzar el Atlntico y regresar sin
repostar dijo Jurgen. Pero Otto se lo cree. Sabes que si sale de aqu por su
cuenta, lo pillarn en unas horas. Dir a la polica que es miembro de las SS y exigir
que le traten con respeto militar. Otto no conoce las costumbres americanas. Se
pondr arrogante y les contar que se ha fugado de un campo de prisioneros de
guerra, alardear de su hazaa y asegurar que fue muy fcil, pan comido. Dir que
tiene amigos alemanes aqu. Te delatar, Walter, como el piloto de la Luftwaffe delat
al hombre que lo ayud, a Max Stephan, y lo condenaron por traicin. Otto podra
delatarte sin darse cuenta de lo que est diciendo.
Walter Schoen, que era mucho ms adepto al Reich de lo que Jurgen podra llegar
a serlo nunca, respondi:
Tu camarada es un oficial de las SS, uno de los hombres de honor de Himmler,
y un personaje de alcurnia. Su familia es de pura raza aria desde hace siglos. No cabe
siquiera la ms remota posibilidad de que el comandante Penzler pudiese delatar a un
soldado alemn. Deja que te diga, adems, que pareces muy americano cuando
hablas. Mucho ms que yo, y eso que yo llevo ms de treinta aos viviendo aqu.
Y t deja que te explique algo sobre Otto replic Jurgen. Se incorpor a
las SS porque en ese momento le pareca un honor, le daba estatus. No porque
quisiera convertirse en guardin de la pureza de la raza o liderar la cruzada contra los
bolcheviques. As se lo dijo a sus compaeros de las SS. En ms de una ocasin ha
confesado que nunca se tom demasiado en serio el adoctrinamiento poltico. Y yo lo
creo. Consigui engancharse con Rommel y muy posiblemente fue el nico miembro
de las Waffen-SS que estuvo en el norte de frica. Mientras estuvimos en Oklahoma,
en ningn momento se hizo el interesante ni se dio aires de nada. Diriga los Panzer y
se le conoca como el Scharfrichter, el ejecutor de tanques britnicos. Walter, Otto
quiere volver a experimentar la sensacin de la guerra. Es un guerrero. Quiere revivir
la excitacin de la destruccin de Polonia. Quiere ver los edificios que ha destruido la
Luftwaffe. T dices que eso no ha ocurrido, que todava segus esperando a los
bombarderos. No s, tal vez lo que Otto necesita es dar una paliza a algn
desgraciado y dejarlo inconsciente. Sera muy capaz, porque la frustracin le est
volviendo loco. Entonces lo detienen, y Otto lo confiesa todo. Creo que un paseo por
Detroit podra aliviarle un poco la tensin, mostrarle cmo viven los americanos para
que vea lo parecidos que somos.
Walter Schoen parpade, muy confundido, y dijo:
T crees que eso es cierto?

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Algo muy extrao estaba ocurriendo desde haca seis meses: la gente acuda a Walter
en busca de ayuda.
Primero Rudi y Madi, los dos de setenta y cinco aos, buenos alemanes, aunque
arruinados. Lo perdieron todo cuando se incendi su casa. Vivan en Black Bottom, el
barrio negro de Detroit. Rudi estaba seguro de que fueron los negros quienes
prendieron fuego a la casa para que se marcharan de all. Madi replicaba que fue
culpa de Rudi, que se qued fumando y bebiendo whisky hasta quedar inconsciente.
Walter no tena eleccin. Eran parientes suyos. Madi era su ta, hermana de su padre.
Los sac de Grand River y los llev a la granja que haba comprado en una subasta.
Les dijo que podan vivir all si se procuraban el sustento, criando gallinas,
sembrando un huerto y cuidando de los manzanos, a ver si podan sacarles algn
dinero. Les prometi que les ayudara en estas tareas en cuanto pusiera en marcha el
matadero y se mudase all para supervisar el trabajo.

Estaba trabajando en el granero, decorando el interior con rampas y ganchos para que
pareciese un matadero, pavimentando el suelo e instalando el sistema de drenaje,
cuando un da se present en la carnicera el siguiente: el hermano de Honey. Dios
mo! Le tendi la mano y dijo que era Darcy Deal.
Siempre he querido conocerte, Walter, pero mi hermana, la muy boba, rompi
contigo antes de que tuviera la ocasin. Conozco el oficio. En cuanto me soltaron de
la crcel, donde he pasado una temporada por fabricar alcohol ilegal y he aprendido a
cortar carne, se me ocurri venir a verte directamente para proponerte un negocio.
Ests preparado? Yo te proporciono toda la carne que puedas vender, te la ofrezco
sin dinero de por medio. Cunto ests pagando por una ternera en estos momentos,
unos diecisiete dlares por cuatrocientos kilos? Lo que yo te suministre no te costar
nada. Te ofrecer novillos despellejados, sangrados y congelados. T slo tienes que
hacer los filetes y venderlos, y nos repartimos las ganancias al cincuenta por ciento.
Y de dnde piensas sacar la carne gratis?
De los pastos. Pienso robarla.
Walter le pregunt si estaba al corriente de las normas y las regulaciones del
gobierno para la venta de carne. Le explic que la carne deba pasar una inspeccin y
ser aprobada para que le pusieran el sello correspondiente.
Y Darcy le contest:
Joder! Es que no te das cuenta de lo que estoy ofreciendo? Qu le den al
gobierno! Yo te conseguir toda la carne que quieras para que la vendas al precio que
t pidas, no al que marque el gobierno. Puedes venderla sin que los clientes tengan
que entregar los cupones de racionamiento. No tienes amigos alemanes que se
mueren por preparar un buen guiso los domingos? No ests harto de que el gobierno
te diga cmo tienes que llevar tu negocio? De encontrarte muchos das con que no
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tienes carne para vender?


Ests infringiendo la ley dijo Walter.
No me vengas con chorradas.
Podras ir a prisin.
Ya he estado all. Quieres la carne o no?
Cmo piensas matar al animal?
De un disparo entre ceja y ceja con un 45. Sacude la cabeza, te mira con los
ojos torcidos, y cae al suelo.
Hablas en serio?
No hay que matar a la vaca antes de despellejarla?
Podra ensearte una tcnica que no le revienta los sesos.
Significa eso que aceptas el trato?
Era tentador para Walter. Adems de ganar dinero, podra abastecer a Vera
Mezwa y al doctor Taylor. Enviar algunos cortes especiales a Joe Aubrey.
Pero no te conozco dijo.
Qu coo ests diciendo? ramos cuados, to. No te confi yo a mi
hermana? Si te atreves a levantarle la mano alguna vez, vengo y te rompo la
mandbula. No; t y yo no tenemos de qu preocuparnos. Somos socios. La nica
diferencia es que t eres alemn y yo soy americano.
Bueno dijo Walter. Y quiso saber si Darcy haba visto recientemente a su
hermana o hablado con ella, por curiosidad; se preguntaba cmo le ira a Honey.
No la he visto ni la he llamado todava. Ya me pasar en algn momento para
darle una sorpresa.
Ah, sabes dnde vive?

Y ahora esos dos prisioneros fugados, los que ms necesitaban su ayuda. Se


presentaban en el peor momento. O era el mejor, si es que estaban llamados a
desempear algn papel en su destino?
Los oficiales del Africa Korps entraron en la carnicera y Walter reconoci a
Jurgen al instante: joven, sonriente, el mismo chico guapo al que haba conocido en
1935. A Walter le dieron ganas de abrazarlo bueno, de estrecharle los hombros de
una manera varonil y darle palmaditas en la espalda. De preguntarle por qu haba
dejado de escribir despus de Polonia. Ah, y Otto Penzler, el oficial de las Waffen-SS,
ese grupo de elite que bombardeaba los vagones de carga donde viajaban los judos
como si fuesen ganado. Le dijo a Otto:
Su apariencia le delata, comandante. Nada ms verlo entrar por la puerta he
sabido que era usted un Schutzstaffeln, deseoso por deshacerse de ese traje que salta a
la vista que es un uniforme retocado.
Walter guard silencio. No pretenda ser descorts con esta alusin al traje,
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confeccionado en las duras condiciones de un campo de prisioneros, y aadi:


Aunque debo reconocer que le ha prestado un buen servicio si ha logrado llegar
hasta aqu sin ser detectado.
No poda esconderlos en el apartamento de la carnicera. No; ese mismo da de
octubre en que entraron en la tienda supo que los llevara a la granja y los ocultara
all, por supuesto, hasta que decidiesen algo.
A menos que el destino los hubiese llevado hasta all no para que Walter les
ayudara, sino al contrario, para que ellos lo ayudasen a l. Por qu no?
Poda explicarles quin era y lo que se propona hacer sin desvelarlo todo.
Hablarles de su misteriosa relacin con Heinrich Himmler y su respectiva misin en
la historia del Reich alemn, de su destino. Ellos conocan el destino de Himmler.
Para entonces seguramente ya haba librado a Europa de los judos y era el sucesor
natural del Fhrer. Walter, entre tanto, segua escudriando su porvenir, y saba que
no tendra que ocuparse del problema judo. La prensa de Estados Unidos retrataba a
Himmler como el hombre ms odiado del mundo. Incluso algunos antisemitas
acrrimos a los que Walter haba conocido se mostraban muy aliviados de saber que
los judos tenan un lugar adnde ir. Se hablaba de llevarlos a Madagascar. No se
poda exterminar a un pueblo entero. Ellos eran cristianos, y deban soportar la cruz
de los judos. Los judos eran prepotentes, insolentes, se crean ms listos que nadie y
aparcaban en doble fila en la puerta de los delicatessens de la calle Doce tambin
en Linwood, y qu hacan ellos? Nada. Tomarlo a broma. Alguien dijo: Pero
hacen las pelculas que vamos a ver al cine. Bueno, Walter no iba a verlas. La ltima
pelcula que haba visto era Lo que el viento se llev. Le gust Clark Gable, el
comerciante sin escrpulos, pero el resto le pareci una prdida de tiempo. Walter
tena mejores cosas que hacer: trabajar para llegar a ser tan famoso como Himmler,
incluso convertirse en un santo nazi. Finalmente decidi que s, que les revelara sus
planes a Otto y a Jurgen. Eran oficiales del Afrika Korps, hroes de carne y hueso.
Les dira que slo ellos estaran al corriente de su hazaa antes de que ocurriese.
Nadie ms.
Nadie ms, si exceptuaba a Joe Aubrey, que viva en Georgia; el amigo que tena
una cadena de restaurantes muy populares all, esa que se llamaba Mr. Joes Rib
Joints. Aunque ltimamente algunos soldados negros del norte se estaban dando
muchas nfulas, segn Joe. Entraban en sus locales y pretendan que los atendiesen,
y Joe estaba pensando en deshacerse del negocio. Joe tena una avioneta, una Cessna
monomotor con la que iba a Detroit y en la que llevaba a Walter de paseo y le
enseaba a manejar los mandos. Walter haba llegado a considerar a Joe Aubrey su
mejor amigo, porque, aunque era americano, nunca dejaba de simpatizar con la causa
nazi. Joe vena a Detroit, llevaba a Walter a dar una vuelta en su avioneta,
sobrevolaba la ciudad, pasaba por debajo del puente Ambassador haciendo un

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tirabuzn, entraba en Canad, y Walter le deca: Qu lstima que no ests en la


Luftwaffe, porque eres un as!. Joe Aubrey crea adivinar lo que Walter tena en
mente, aunque no tena la menor idea de cmo pensaba hacerlo. La perspectiva le
resultaba muy estimulante.
Maldita sea, Walter. No me hagas esperar ms.
A qu da estaban? Ocho de abril. An faltaban doce das.

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Siete
Salieron de la cocina por la puerta lateral. Jurgen iba diciendo:
Le he dicho que te estabas volviendo loco y que te escaparas si sigues
encerrado en esta casa.
Este encierro es peor que el campo dijo Otto. Walter tiene mucho miedo
de que alguien nos reconozca. No me parece posible, a la vista de cmo son las fotos
de las oficinas de correos.
Le he dicho que queras ver lo que han hecho nuestros bombarderos.
Lo que quiero, con desesperacin, es salir de aqu y encontrar algo que hacer
hasta que termine la guerra. Y me gustara hablar alemn, pero t te niegas porque te
has vuelto muy americano.
Habla con Madi y Rudi.
S, de las gallinas.
Ponte delante con Walter. A l le encanta hablar alemn.
Walter no conversa, suelta discursos. Dice que el mayor ataque de la historia de
la guerra moderna, la ofensiva de Las Ardenas, fue un fracaso. Ellos lo llaman la
Batalla del Bulge. Es verdad que tuvimos que retirarnos, pero eso no significa que
nos derrotaran.
Jurgen lo caz al vuelo, y dijo:
No mientras el fuego del nacionalsocialismo siga ardiendo en nuestro interior.
Walter dice arda en nuestro pecho.
Ha propuesto que veamos una exposicin de recuerdos de guerra en Hudsons,
unos grandes almacenes del centro de la ciudad.
Pistolas y espadas de samuri?
Lo que suelen traer a casa los americanos para demostrar que han estado en la
guerra. O lo que le compran a alguien si no han estado. Cascos con agujeros de bala.
A lo mejor ves tu Cruz de Hierro, la que te quit ese yanqui. Walter nos dejar all y
pasar a recogernos un par de horas ms tarde. Cree que se har famoso porque se
parece a Himmler.
Y lo dice en serio dijo Otto. Con esos quevedos parece el hermano gemelo
luntico. Walter est tan loco como Heinrich, pero no es tan malo. Se muere por ser
un nazi de verdad, y yo no lo soporto. Jurgen, tengo que salir de aqu.
Fueron andando hasta la fachada posterior de la casa, Otto con su traje nuevo,
gris, cruzado, y su sombrero de fieltro ligeramente ladeado, a la antigua usanza. El
traje y el sombrero eran obsequios de Walter. Jurgen llevaba una chaqueta de tweed
que a Walter le haba costado treinta y nueve dlares, y un sombrero de sesenta y
cinco.
All estaba, junto al coche gris plomo reluciente bajo el sol, su Ford sedn

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siempre impecable. Mientras se acercaban al coche, Jurgen pensaba en cmo hacer


un duplicado de la llave del motor. Aunque en caso de emergencia siempre podra
puentearlo.

En Farmington, donde encontraron el trfico lento habitual del sbado en una ciudad
pequea, Walter enfil por la avenida Grand River, y les explic en alemn que la
carretera trazaba una lnea recta, en direccin sureste, hasta el centro de Detroit.
Haba treinta y tres kilmetros hasta Woodward Avenue y la Compaa J. L. Hudson.
Desde el asiento trasero, Jurgen contemplaba granjas, pastos y campos sembrados en
los que an no asomaba la cosecha. El Ford circulaba a sesenta kilmetros por hora.
Poco a poco la vista se fue animando con estaciones de servicio y algunas tiendas,
solares con coches de segunda mano al pasar por Eight Mile Road, en la periferia de
la ciudad, mientras Walter le hablaba a Otto, en alemn, del racionamiento de la
carne.
Jurgen pensaba que si Otto segua insistiendo en marcharse, tendra que irse con
l, para que no se metiera en los, si es que lograba evitarlo. O dejar que se marchara,
si era eso lo que quera, y no preocuparse ms por l. Pero antes, al menos, intentara
convencerlo de que deba quedarse y esperar el final de la guerra. Interrumpi sus
pensamientos y prest atencin a lo que Walter le estaba contando a Otto.
Estados Unidos produca 12 millones de kilos de carne al ao, de los cuales las
fuerzas armadas y sus aliados, Inglaterra y Rusia, reciban 4 millones de kilos, lo que
dejaba 8 millones de kilos para los 121 millones de consumidores de carne del pas,
una cantidad equivalente a entre kilo y kilo y medio por semana y consumidor,
teniendo en cuenta que los nios y los enfermos coman la mitad. Walter deca:
El lema de los carniceros es: Vende o soporta el mal olor. La carne se
estropea. Qu pasa si la reservas para los mejores clientes y luego no vienen a
comprar? Que tienes que tirarla. Hay que seguir el criterio de que el primero que
llega se la lleva. Pero si tenemos carne suficiente en el pas para que cada consumidor
pueda disponer de un kilo y medio a la semana, por qu hay escasez? Porque los
submarinos alemanes torpedean y hunden los barcos que transportan los cientos de
miles de kilos de carne destinados a la guerra en Europa, y entonces hay que
enviarles ms. Y de dnde la sacan? De los 12 millones reservados para los
carniceros. Y me obligan a poner el cartel de HOY NO HAY CARNE. El gobierno no
quiere que se sepa que los submarinos alemanes son los culpables de la escasez; es
secreto militar. Para los consumidores es un misterio. Protestan y se quejan: Por
qu no hay carne para nosotros? Por qu estamos regalando nuestra carne a los
rusos?.
Ve a un restaurante caro o a un club nocturno y pide un filete. No te desmayes si

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te digo que te costar siete dlares. Crees que hay gente dispuesta a pagar ese precio
por un filete del costillar? Pues s, porque algunos estn ganando mucho dinero en las
fbricas de armamento. Comen hasta tres veces al da. Puedes comprar carne en el
mercado negro casi en cualquier parte. Un corte del cuarto delantero a treinta y un
cntimos el medio kilo como tope? Si lo quieres de verdad, llegas a pagar setenta y
cinco centavos. Si pagas el precio, no tienes que entregarle al carnicero los cupones
de la cartilla de racionamiento. A la gente no le parece mal comprar la carne en el
mercado negro. Pas lo mismo durante la Ley Seca; la gente beba alcohol ilegal
porque el gobierno no era quin para decir si poda beber o no.
Y qu pasa si te cogen vendiendo carne en el mercado negro? pregunt
Jurgen.
Walter lo mir por el retrovisor.
El gobierno te pone una multa, te cierra el negocio por algn tiempo; treinta o
sesenta das. Si quieren pueden cerrarlo hasta que termine la guerra.
Walter hablaba con Otto en alemn y con Jurgen en ingls.
Los llev hasta el final de la avenida Grand River, se detuvo en un semforo en
Woodward, donde les esperaba el centro de la ciudad: multitudes cruzaban en ambos
sentidos por delante del coche; la gente esperaba el autobs en las aceras, o en las
zonas de seguridad para los tranvas en el centro de la avenida. Y Walter dijo en
ingls:
Ah est J. L. Hudson. Creo que son los segundos almacenes ms grandes del
mundo. Ya veis que ocupan toda la manzana. Cuando se abra el semforo os dejar
en esa esquina, donde veris el reloj que hay en la puerta de Kerns, otros almacenes,
aunque no pueden compararse con Hudsons. Estar aqu dentro de dos horas exactas.
Por favor, esperadme ah mismo. Debajo del reloj. Y dirigindose a Jurgen aadi
: Entra en Hudson y pregunta dnde es la exposicin. Y t, Otto, no hables. De
acuerdo?

Deambularon entre mostradores de cosmticos y perfumes, de lencera, bisutera,


guantes y cinturones de mujer, llegaron a la seccin de paraguas y pasaron a otra
seccin, donde estaban las corbatas y los tirantes de caballero. Jurgen se detuvo y
dijo: Ah. Seal un cartel pegado a una columna blanca que se alzaba en el centro
del mostrador de las corbatas. Otto tambin lo haba visto.
NO SE PIERDA
LA EXPOSICIN DE RECUERDOS DE GUERRA
ORGANIZADA POR EL DETROIT NEWS
Y J. L. HUDSONS

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En el auditorio de la planta 12
Mira qu orgullosos estn coment Otto en alemn, mostrando lo que han
robado a nuestros camaradas muertos.
Jurgen volvi la cabeza y vio que una dependienta de Guantes y Cinturones los
observaba. Era imposible que hubiese odo a Otto, pero alguien terminara por orle si
segua hablando en alemn.
Sabes lo que es un grano en el culo? pregunt Jurgen. Pues eso eres t. Si
no quieres ver los recuerdos de guerra, dmelo en ingls. A m me da lo mismo verlos
o no.
Me gustara tomar un whisky, grande, y comer en un buen restaurante. Tengo
necesidades sencillas respondi Otto.
No te muevas le advirti Jurgen, y se acerc al mostrador donde la chica
venda cinturones y guantes.
Otto observ a Jurgen mientras hablaba con la dependienta. La chica agrand
mucho los ojos, para indicar que prestaba atencin y que respondera a sus preguntas.
Y Otto pens que no le vendra nada mal una chica as, que le consolase un poco, le
sonriera, le acariciase la cara y le dijera que hara cualquier cosa por l, cualquier
cosa. Llevaba ms de dos aos sin estar con una chica, desde aquella italiana a la que
conoci en Bengazi.
Jurgen regresaba. Otto esper.
Los restaurantes estn en la planta trece: el Georgian, el Early American y el
Pine Room. Elige.

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Ocho
Honey estaba atnita vindolos hablar como si ella no estuviese all: Kevin Dean, el
agente del FBI; y Carl Webster, el marshal, algo mayor, aunque no tanto, sentados a
la mesa frente a frente, recordando ancdotas de una isla del Pacfico sur llamada Los
Negros, donde al parecer los dos haban prestado servicio, pero no al mismo tiempo.
Kevin en el Primero de Caballera. Estuvo slo dos das en tierra, antes de resultar
herido por una granada japonesa. Carl en la marina, con el cuerpo de ingenieros,
Batalln de Construccin de la Unidad de Mantenimiento 585, herido de bala en dos
ocasiones. Le reprochaba a Kevin que hubiese dejado a dos japos ocultos entre la
maleza.
Honey estaba sentada frente a la entrada del Pine Room, repleto de clientes a la
hora de comer. Al principio los miraba alternativamente al uno y al otro, pero ahora
se fijaba ms en Carl, un profesional veterano, de facciones angulosas, que an no
haba cumplido los cuarenta.
No entiendo cmo recibiste un disparo, si la isla estaba protegida dijo Kevin.
Sabes lo que es un Pato? No de los que se comen sino de los que se conducen.
Puede circular por agua o por tierra, es una especie de lancha terrestre de diez metros
de largo, con neumticos. Volvamos del almacn de suministros de Manus, la isla
principal, con provisiones y ciento cincuenta cajas de cerveza. Metimos el anfibio en
el agua para regresar a Los Negros. Al momento omos fuego de fusiles, cuatro
disparos salieron de la selva y uno me alcanz. Aqu, en el costado, en la parte ms
carnosa; fue la primera vez en la vida que me pegaban un tiro. Los dos chicos que
iban conmigo se tiraron al suelo, sobre la cubierta. Uno de ellos, George Klein, se
haba enamorado de Lauren Bacall la noche anterior cuando vimos Tener y no tener
en un proyector de diecisis milmetros. Es esa pelcula en la que Lauren le dice a
Humphrey Bogart: Sabes silbar, Steve?. Le dice: Si alguna vez me necesitas para
algo, junta los labios y sopla. El otro se llamaba Elmer Whaley, era de Arkansas;
bamos los dos mascando tabaco. Al recibir el disparo me tragu la bola. Recuerdo
que dije: Chicos, esa selva es muy cerrada. Tenemos que esperar a que vengan a por
nosotros.
Ibais armados?
Tenamos carabinas.
Por si os encontrabais con los japoneses?
Los de vuestra unidad nos dijeron que la isla estaba protegida, y les cremos.
Llevbamos las carabinas para divertirnos un rato, disparando unas rondas. El
problema es que estaban en la proa. No podamos alcanzarlas sin que nos viesen.
Pero yo llevaba tambin mi 38, el que haba usado siempre cuando estaba de servicio
desde haca diecisiete aos.

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Un 38 montado en un bastidor del 45 dijo Kevin, con el can recortado.


Recortado para que dispare como la seda.
Eso sala en el libro. El mismo revlver que us tu mujer para abatir a Jack
Belmont cuando andaba acechndote dijo Kevin. Y le pregunt a Honey:
Recuerdas que te lo cont?
Creo que s dijo, no del todo segura.
Lo estuve investigando continu Kevin. Jack Belmont figuraba en la lista
de los ms buscados por el FBI en 1934. Y dirigindose a Carl, pregunt: Era el
que tena un padre millonario?
Oris Belmont asinti Carl, abri pozos en Glenn Pool, al sur de Tulsa, y se
hizo multimillonario. Jack Belmont fue un tarambana desde que naci. Intent
chantajear a Oris, porque tena una amante. Como no sac nada con eso, prendi
fuego a uno de los tanques de almacenamiento y Oris lo envi a prisin. Cuando sali
de MacAlester, empez a atracar bancos, para demostrarle a su padre que saba
valerse por s mismo. Nunca sabr por qu la tom conmigo, pero un da se present
en casa de mi padre, cerca de Okmulgee. Me apunt con un 45, yo estaba distrado, y
Louly, bendita sea, le peg tres tiros.
Honey record que Kevin se lo haba contado, aunque sin mencionar los detalles,
como por qu tena ella el revlver de Carl. Y tambin le haba dicho que Louly era la
novia de Pretty Boy Floyd. Pens que debera leer ese libro que hablaba de Carl.
Y no mat a otro tambin? A un atracador de bancos? pregunt Kevin.
S, a Joe Young. Al que llamaban Booger. Se supona que haba estado en la
banda de Pretty Boy Floyd, segn le cont a Louly, pero no era cierto. Ella estaba
casualmente con Joe Young en un bar cuando fuimos a detenerlo.
Honey se pregunt: Cmo que estaba casualmente con Booger?.
Carl sigui diciendo:
Abri fuego nada ms vernos. No quera volver a prisin. Respondimos y
empez el tiroteo. Louly estaba con l; no tena nada que ver en el caso. Vio que
poda recibir un disparo, porque las balas reventaban puertas y ventanas. Mientras yo
intentaba que los agentes de la polica local dejasen de disparar, Louly sac un
revlver de un bolso de ganchillo y se carg a Joe Young; lo libr de su miseria.
Llevaba un revlver?
Joe se lo haba dado. Le dijo a Louly que le enseara a atracar bancos.
Honey no se crea ni media palabra.
Despus le comuniqu a Louly que la Asociacin de Banqueros de Oklahoma
quera darle una recompensa de quinientos dlares por quitar a su amigo de la
circulacin. Dijo que Joe no era su amigo, aunque reconoci que haba estado
enamorada de Pretty Boy Floyd. Lo conoci cuando era una nia, el da en que l se
cas con su prima Ruby. Le escribi algunas cartas mientras l cumpla condena en

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Jeff City. Se invent la historia de que Joe Young haba robado el coche de su
padrastro, el de Louly, la secuestr y la llev al hotel. Yo le aconsej que se ciera a
esa versin si no quera terminar en la crcel. Pero entonces la prensa meti las
narices: Chica de Salisaw mata a su secuestrador. Los periodistas empezaron a
entrevistarla y pronto sali otro titular: La novia de Pretty Boy mata de un disparo a
un delincuente peligroso. Al cabo de un tiempo, Louly se hart de que la gente
creyera que era la novia de Floyd y no parase de molestarla.
Y t te casaste con ella concluy Kevin.
Unos aos despus. Ahora es instructora de los marines; ensea a disparar una
Browning.
No nos has contado cmo termin lo del Pato dijo Kevin.
O que el japo se acercaba entre la maleza. Vi un rostro asitico, con una gorra
sucia, que asomaba por la borda. Dispar y l sac su fusil. Cre que estaba solo, pero
entonces vi a otro que tambin me apuntaba, con la mejilla apoyada en la culata.
Consegu disparar un segundo antes que l y lo abat. Le di justo entre ceja y ceja.
Y te mandaron a casa?
Ya haba servido a mi pas y me haba tatuado; me condecoraron con el
Corazn Prpura. A ti tambin tendran que habrtelo dado.
S, seor. Y me lo dieron. Despus me invitaron a entrar en el FBI.
Y nada ms? No te dieron una medalla?
No, porque termin en un hospital para veteranos.
A m me dieron la Cruz de la Marina dijo Carl, por cargarme a esos dos
japos. Creo que en realidad me la dieron porque en ese momento no pasaba nada,
porque la isla estaba protegida, como t dices.
Carl no vio que Kevin se encoga de hombros. Se volvi hacia Honey.
Tengo mucho inters en que me hables de Walter.
A Honey le gustaban sus ojos, y cmo la miraba, de un modo tan distinto a
Walter.
Si ya habis terminado de contar batallitas, qu tal si pedimos la comida?
Tengo que volver al trabajo con mi sonrisa de dependienta.
Esperaba que tuviramos tiempo para charlar.
Podemos vernos despus para tomar una copa propuso Honey. Y vio cmo
los ojos castaos de Carl se iluminaban.
Cuntame cundo viste a Walter por ltima vez.
El da que lo dej. El nueve de noviembre de 1939.
Te acuerdas de l?
Casi nunca.
Querrs venir conmigo cuando vaya a verlo?
La propuesta desconcert a Honey. Se imagin la reaccin de Walter. Walter abre

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la puerta y Honey est de nuevo en su vida. Parece perplejo. Como mnimo


confundido.
Eso quieres? respondi. Quiso sonrer, pero se contuvo. Qu os
presente?
Creo que tu presencia le pondr nervioso dijo Carl. Quiero hacerle hablar.
T te limitas a observar y cuando creas que miente intervienes.
Supongo que cuentas tambin conmigo dijo Kevin.
El problema es que t ya has hablado con Walter, y te ha dicho que nunca ha
visto a Jurgen y Otto. Creer que es eso lo que quiero saber y dir lo mismo. Mi
intencin es evitar alusiones a esos boches, para pillar a Walter por sorpresa y que
confiese sin darse cuenta, mientras Honey lo mira y l se pone nervioso. Pero podras
hacer algo por m: averigua si Walter est en la carnicera o en la granja.
El pobre Kevin no supo si echarse a llorar o reaccionar con sangre fra, como
corresponde a un agente federal. Pensando en la misin dijo:
T no conoces la ciudad.
Yo s dnde est la carnicera dijo Honey. Dame la direccin de la granja
y yo llevar a Carl.
De acuerdo acept Kevin, mirando a Carl, si es lo que quieres.
Honey pens que Kevin haba hablado como un hombre, y mir a Carl como si
dijera: Verdad que podemos trabajar bien juntos?. Pero en voz alta dijo:
Comemos o no?
Carl pidi hojaldre de pollo estofado.
Kevin le pregunt a la camarera si sera posible tomar la sopa de queso
canadiense, a ver qu ms, y un sndwich club tostado, sin mayonesa?
Honey tena hambre, pero se content con una ensalada Maurice. Se imaginaba
con Carl a todas horas hasta que l regresara a Oklahoma.

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Nueve
El ascensor se detuvo dos veces en el trayecto y se llen de gente. Otto y Jurgen iban
apretujados al fondo cuando llegaron a la planta trece. Otto esper a que salieran los
que estaban delante; todos parecan saber a dnde iban, menos dos ancianas. Vio la
entrada del restaurante, los clientes sentados a las mesas dispuestas en hileras hasta
las ventanas por las que entraba el sol, y pens que le gustara ocupar una de las
mesas del fondo, para ver la ciudad, los tranvas, la multitud, algunos uniformes entre
el gento, aunque no demasiados. Llamaban a Detroit el arsenal de la democracia.
De veras? Nada indicaba que esa gente estuviese en guerra. Jurgen se haba
separado de l y Otto lo vio hablando con la encargada. Las dos ancianas salieron por
fin del ascensor y se pararon delante de Otto. Tuvo que esperar una vez ms. Vio que
Jurgen miraba hacia las mesas mientras la encargada sealaba con un lpiz: una
mujer guapa, bien peinada Jurgen se volvi hacia el ascensor, levant la mano para
indicarle: Halt, y neg con la cabeza. Otto dio media vuelta y entr de nuevo en el
ascensor.
Jurgen haba visto a alguien a quien no esperaba encontrarse all, a quien no
quera ver, y con eso bastaba. Regresaba sin traslucir ninguna emocin. Las dos
ancianas le cerraban el paso. Otto vio que la puerta del ascensor se cerraba mientras
la ascensorista negra giraba la manivela del control circular y anunciaba: Planta
catorce. Salones de belleza, Saln Hudsons Americana y Barbera para ejecutivos.
Oficina de empleados, cafetera de empleados y hospital de la Compaa J. L.
Hudson.
Otto le pregunt:
Dnde estn los libros?

En el entresuelo, mesas y ms mesas repletas de libros, en su mayora de autores


estadounidenses. Otto reconoca que los norteamericanos escriban la mayor variedad
de libros entretenidos, novelas de esas que hacen al lector pasar las pginas sin parar.
Uno de sus favoritos era el de ese caballero presuntuoso que llamaba a su amigo mi
buen amigo. Tambin le gustaba el autor que escriba esas historias redondas,
ambientadas en Espaa y en frica, no en el norte de frica sino en frica oriental,
donde el americano alto y apuesto que est de safari en compaa de su esposa se
asusta como un conejo al ver que un enorme len herido se le acerca. Otto y Jurgen
haban ledo esa novela en el campo de prisioneros de Oklahoma. Jurgen no entenda
por qu la mujer se enfadaba con el pobre hombre y lo insultaba tanto. Otto dijo:
Porque result ser un cobarde. Jurgen respondi: Pero l no se dedicaba a matar
leones. Y Otto le replic entonces: Y qu le dice el cazador blanco de ojos azules
y fros?: En frica ninguna mujer se libra de un len y ningn hombre blanco sale
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corriendo. A Otto le gustaba que la mujer utilizase la cobarda del marido como
excusa para acostarse con el cazador blanco, Robert Wilson, que cuando iba de
excursin siempre llevaba una cama doble, anticipndose al extrao comportamiento
de las americanas. Y le gustaban tambin las armas; el cazador blanco llevaba una
enorme Gibbs del 505, y la Mannlicher del 6,5 con la que la mujer se carg a su
marido cuando l ya haba redimido su culpa y ella se dio cuenta de que lo haba
perdido. Le peg un tiro a Francis Macomber cinco centmetros por encima de la
nuca, ligeramente hacia un lado. l la llamaba Margot. Otto se imagin tomando
una copa con Margot, sonriendo, brindando con ella.

Lleg a una mesa llena de ejemplares verdes y dorados de un libro titulado Por
siempre mbar, algunos expuestos en vertical. La mujer de la cubierta lo miraba de
frente, con los hombros desnudos, aunque no dejaba ver gran cosa de sus pechos.
Otto vio entonces que una joven lo observaba desde el otro lado de la mesa mientras
l contemplaba a la mujer de la cubierta, que deba de ser mbar, pese al aspecto
inocente que le daban los rizos dorados.
mbar St. Claire dijo la joven. Y acto seguido recit: Utiliza su ingenio,
su belleza y su valor para bueno, convertirse en la amante favorita del alegre
Carlos II.
Otto levant la vista hacia la joven de traje negro y pantalones, mucho ms
interesante que la de la cubierta del libro; sta andaba buscando algo.
Es un buen libro? pregunt.
Su acento no le hizo vacilar.
Lo prohibieron en Boston y t no lo has ledo?
No dijo Otto. Y sonri. Se senta muy bien y no poda dejar de sonrer.
La chica llevaba gafas redondas de montura negra y fina, los labios pintados de
rojo, ninguna joya, ni blusa bajo la chaqueta ceida, muy ceida, del traje negro y
caro. Era alta, muy joven, sin llegar a ser infantil; el pelo oscuro y limpio le llegaba
hasta los hombros. Le gustaron la soltura y la elegancia de aquella muchacha que
segn l andaba buscando algo.
Te gusta Vicki Baum? pregunt ella. Acaba de publicar Una vez en
Viena
Creo que nunca he ledo un libro escrito por alguien que se llamara Vicki. La
chica se apart el pelo de la cara con las puntas de los dedos. Llevaba las uas
pintadas de rojo brillante, y a Otto le gust el estilo de este gesto tan simple. Se
volvi entonces para coger un libro de la mesa que tena detrs y se acerc a l
diciendo:
Re-educar Alemania, de Werner Richter. Conoces a Richter?
Era un pre-nazi, de Weimar. De los viejos tiempos. Y aadi: Cmo te
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llamas?
Aviva Friedman.
De veras? Eres juda?
Y t un nazi alemn?
Soy oficial de las SS respondi, con ganas de sonrer.
Madre ma! exclam Aviva.
Y entonces Otto sonri, sonri porque se senta de maravilla hablando con aquella
mujer, con aquella joven que se propona algo.
Me recuerdas a una mujer a la que conoc en Bengazi. Era italiana. Volvi a
sonrer, se quit el sombrero y lo dej encima de los ejemplares de Por siempre
mbar. Me enamor de ella.
Eso est bien. Los italianos estn de vuestro lado dijo Aviva.
Pues no nos han servido de nada.
Pareces mucho ms joven sin el sombrero.
Soy joven, y estoy libre dijo Otto, mirando el reloj, hasta dentro de hora y
media. A esa hora tengo que volver al recinto.
Ella lo miraba fijamente.
Eres un prisionero de guerra alemn.
Y si se lo dices a alguien, te echar encima a la Gestapo. Ya te he dicho que soy
de las SS.
Has enviado gente a los campos de la muerte?
Estuve con Rommel, en el norte de frica, al mando de los tanques.
Y la chica italiana a la que crees que me parezco estaba all?
S, en Libia. Era una enfermera del hospital. Me vend el pecho, cuando me
quem, y me enamor de ella.
Eres como ese personaje de Adis a las armas, no recuerdo su nombre.
Frederic Henry apunt Otto. Y t ests segura de que no eres italiana?
Ya sabes que la enfermera en la vida real no era inglesa, como en el libro
dijo Aviva.
No, creo que era polaca.
Adivino qu libro te gust dijo Aviva. Que el cielo lo juzgue. Pero
rectific enseguida. Se volvi hacia la mesa que tena detrs y cogi un volumen,
diciendo: No, El prisionero, de Ernst Lothat. Dio la vuelta al libro para leer la
contracubierta: Del desembarco en Normanda a un campo de prisioneros en
Colorado: la destitucin de un nazi. Qu te parece?
Dime qu te propones respondi Otto.
Tengo curiosidad por saber qu lees replic ella con desenfado.
Por qu?
Desde que te vi supe que eras alemn; mejor dicho, supe que no eras americano

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y supuse que eras un boche.


No me importa que me llames as.
A m tampoco me importa que me llamen juda. T que eres, luterano?
Lo fui en otra poca.
Y cmo llamas a las mujeres que practican esa religin, luteranesas?
T ests tramando algo. Pero por qu te interesa lo que leo?
Antes dime cmo te llamas.
Otto Penzler.
Slo quera charlar un poco, Otto, nada ms. Tienes un aspecto muy
interesante. Luego, al orte hablar, not el acento y supe que eras alemn. Y pens:
Uau, vaya!, tengo que conocer a este chico.
Por qu crees que no parezco americano?
No lo s; hay algo en tu actitud. No te mueves como un americano.
Y por qu quieres conocerme?
Aviva tuvo que pensar un momento la respuesta.
No vivo aqu. Pero cuando vengo a Detroit siempre vengo a Hudsons. Me
encanta este comercio y su seccin de librera; las mesas llenas de libros. Esta vez he
venido a Detroit para comprar una copia mecanografiada de una obra de Bertolt
Brecht.
Qu obra?
Conoces a Brecht?
El dramaturgo comunista.
Ha estudiado a Marx repuso Aviva, pero nunca ha tenido carnet del
Partido Comunista. Conoces su obra?
Mutter Courage und ihre Kinder. Vi la representacin que hizo con Kurt Weill
antes de que quemaran sus libros y lo expulsaran de Alemania, Die
Dreigroschenoper. La pera de los tres peniques. A qu se dedica ahora?
Est en Hollywood. Trabaja para el cine. Ha trabajado con Fritz Lang en Los
verdugos tambin mueren, protagonizada por Brian Donlevy. Es una pelcula sobre el
asesinato de Reinhard Heydrich, el alter ego de Himmler. Brecht escribi el relato, no
el guin. Cuando escribes un guin siempre tienes a alguien encima, dicindote lo
que tienes que escribir, y a Brecht no se le da bien escribir por encargo. Ahora mismo
est preparndose para estrenar su nueva obra. Guard silencio y se acerc al
extremo de la mesa donde se exhiba Por siempre mbar, para estar ms cerca de
Otto.
Puedo confiar en ti? le pregunt.
Aviva dijo Otto, y no pudo contener una sonrisa. Puedes confiar en m
puedes hacer conmigo lo que quieras. No llames a la polica y yo no te denunciar a
la Gestapo.

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Dime una cosa. Te han dejado salir un rato? No me digas que te has
escapado? Si puedo confiar en ti, puedo ofrecerte trabajo. Traducir al ingls la obra
de Brecht.
Cmo se llama?
El crculo de tiza caucasiano.
Der kaukasische Kreidekreis murmur Otto. De qu trata?
No tengo la menor idea. Creo que est basada en una obra de teatro china de
hace cinco o seis siglos, El crculo de tiza.
Eres amiga de Brecht?
No, un to con el que tengo negocios y est en el ejrcito estuvo husmeando en
Hollywood y conoci a Brecht. Creo que Brecht le vendi algo. Se conocieron en su
casa, tomando una copa, en una especie de fiesta. Haba un ejemplar de la obra de
teatro encima de la mesita del caf. Brecht se emborrach y se fue a la cama.
S? dijo Otto, empezando a sonrer.
Pete no le haba quitado ojo al manuscrito desde que lleg a la fiesta. Se lo
llev escondido debajo de la chaqueta y me llam desde el hotel. Me pregunt si me
interesara comprar la obra.
Por qu pens que podra interesarte?
Tenamos un proyecto entre manos. Pete trabaja en el transporte militar; es un
mafioso de Detroit y lo han llamado a filas. El ao pasado me vendi cuadros y otros
objetos de arte que l y sus compinches sacaron de contrabando de Francia. Pete se
ha quedado con una buena parte del botn de los nazis.
Obras de arte importantes?
Algunas, pero todas son vendibles.
A eso te dedicas? A comerciar con objetos robados?
Busco coleccionistas de arte, les enseo mi catlogo y se les pone dura. Vendo
a buen precio pinturas que han estado en el Louvre, a gente que vive en Nueva York y
en Palm Beach. Aun as gano un montn de dinero y los coleccionistas me adoran.
Cmo entraste en el negocio?
Mi padre se dedicaba a eso. Era capitn de la marina mercante; ahora est
retirado, tiene casi setenta aos. Le llam para preguntarle si debamos comprar una
obra de Brecht que el mundo no conoce todava. Me dijo que consultara con los
coleccionistas de libros, para ver a cuntos poda interesarles. Creo que le gust la
idea. Me dijo: Ofrcele a Pete quinientos, y no pases de mil en ningn caso.
Y lo conseguiste por? pregunt Otto.
Doscientos cincuenta. Le dije a Pete que le daramos un porcentaje si
decidamos que nos interesaba. Con se hay que jugar limpio.
Si vas a venderla, por qu quieres traducirla?
Quiero saber de qu trata.

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Podras acabar en prisin.


Todo lo que vendo viene de Europa. Es difcil seguirle el rastro. Los chicos de
Pete lo traen aqu. Yo no tengo nada que ver con eso.
Y ahora vuelves a casa?
Estoy pensando dijo Aviva que deberas venir conmigo. Podras empezar
la traduccin en el barco.
El barco? pregunt Otto. Para entonces ya amaba a aquella chica.
Un Chris-Craft de doce metros de eslora. Est amarrado en el puerto de Belle
Isle.
Tienes tripulacin?
Yo lo gobierno. Tengo un chico filipino que me ayuda con los cabos y me sirve
las copas con chaqueta blanca. Bajaremos por el ro Detroit, pasaremos por Ford
Rouge y las aceras y llegaremos al lago Erie; una vez all, ya casi estamos en casa
le explic Aviva al sonriente Otto. Has estado alguna vez en Cleveland?

Lo primero que Walter le dijo a Jurgen, cuando entr en el coche fue:


Dnde est Otto? Estaba ansioso. Buscaba el sombrero de Otto entre la
multitud mientras esperaba que se abriese el semforo. Los coches de detrs
empezaron a tocar el claxon. Walter no se mova. Mir por el retrovisor y grit:
Callad! Pero arranc y avanz muy despacio hasta dejar atrs la gran manzana de
Hudsons.
Nos separamos dijo Jurgen.
Por qu? No tenas que vigilarlo?
Entr en un ascensor sin m.
Habais discutido?
La puerta se cerr antes de que yo entrara. No hay por qu preocuparse, Walter.
Vendr. Da la vuelta a la manzana, estoy seguro de que lo encontraremos.
Saba que pasara algo as. Por eso no quera que os dejarais ver en pblico;
vuestra foto est en todas las oficinas de correos del pas.
S, pero acaso nos parecemos a esas almas perdidas? Espero que no.
Walter tard diez minutos en recorrer varias manzanas en las que estaba prohibido
girar, hasta que lleg a una rotonda donde pudo dar la vuelta. Segua buscando a Otto
entre los transentes.
Lo ves? No, porque no est. Lo perdiste de vista y se ha esfumado. Lo
veremos en los peridicos. Prisionero de guerra detenido por la polica.
Aunque lo detengan, no te delatar. Sabemos que te traes algo entre manos con
la adorable Vera y el doctor Taylor, que nunca abre la boca. Por qu no nos lo
cuentas?
A ti te lo puedo contar, pero a Otto no. Me preocupa que se est volviendo
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loco.
Otto siempre ha estado loco dijo Jurgen. Por eso le dieron la Cruz de
Hierro en el norte de frica. Seguro que con un poco de suerte se las arreglar bien.
Jurgen pensaba que a Walter poda contarle casi cualquier cosa. Otto puede ser
encantador cuando tiene una buena razn. No pienso preocuparme por l.
Con Carl Webster en la ciudad la cosa cambiaba.
El tipo implacable no slo saba que Jurgen estara en Detroit, sino que estaba
comiendo en el mismo restaurante elegido por Jurgen y Otto. Ni en el Georgian, ni en
el Early American, ni en la cafetera del stano de la que le habl la ascensorista, sino
en el Pine Room.
Carl estrechaba el cerco.
Cmo lo lograba?
Lo curioso es que a Jurgen no le sorprendi verlo all. Se sobresalt un momento,
s, pero no le sorprendi. Saba que Carl lo encontrara, tarde o temprano.
Se imagin sentado con el marshal, charlando amigablemente. Un bar sera un
buen escenario, un lugar como el Brass Rail, por donde acababan de pasar para
volver a Hudsons. O un club nocturno que haba visto anunciado en el peridico, el
Bowery de Fran Barbaro. Ofrecan cena por un dlar y medio con actuacin de un
bartono romntico. Qu ms? El local estaba refrigerado.
Algn da, despus de la guerra.
Ahora tena que andar de puntillas y estar atento al siguiente encuentro con Carl.

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Diez
A Carl le gust cmo le invit Honey a una copa cuando pas a recogerla. Dijo que
poda ofrecerle cualquier cosa, siempre y cuando fuese de centeno. Le gust ella, con
una falda y un jersey negros, y le gust cmo se abra la raja de la falda cuando
Honey se acerc a la cocina. Volvi con las bebidas y le ofreci un Lucky, diciendo
en ese tono que intentaba pasar por serio:
Lo siento, pero se me ha terminado el tabaco de mascar. Carl sonri, y le
agradeci el detalle, la buena memoria. Al parecer, Honey le escuchaba con atencin.
Se sentaron cada uno en un extremo del mullido sof, con sus vasos altos y sus
cigarrillos, los dos recostados y con las piernas cruzadas. l llevaba unas botas de
vaquero, viejas pero bien lustradas; ella unas bailarinas negras colgando de los dedos
de los pies que marcaban la delicada curva del empeine. Honey le pregunt si
siempre llevaba botas de vaquero.
Casi toda mi vida.
Porque vives en Oklahoma?
Porque me gustan. Quera saber si estaba nerviosa ante la idea de ver a
Walter.
Tengo muchas ganas dijo Honey. Me muero por ver cmo manejas la
situacin.
Se ha portado mal contigo alguna vez, ha perdido los nervios?
Nunca me peg, si te refieres a eso.
Tiene algn arma?
Tena una escopeta con la que iba a Georgia a cazar pjaros.
Nunca ibas con l?
Iba con su amigo Joe Aubrey.
El dueo de los restaurantes. He ledo la ficha de los federales. Tiene una
avioneta?
Una Cessna. Vena con ella desde Georgia. Se llevaba a Walter a dar una vuelta
y le enseaba a manejar los mandos. Eso fue en el 39. No s si habr vuelto por aqu
desde entonces.
Viene a ver a Walter un par de veces al ao dijo Carl. O Walter va en
autobs hasta Griffin, al sur de Atlanta. Para no desgastar los neumticos. Conociste
a Joe?
Prefera no acercarme demasiado a l. Me pareca tan patn como Fritz Kuhn.
Siempre tuve la impresin de que a Joe le encantara matar a alguien.
Por qu?
Odia a los negros. No me extraara que hubiese participado en linchamientos.
Nunca lo han detenido.

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Odia tambin a los judos y a los comonistas, como l los llama.


Y qu sabes de Vera Mezwa?
Apareci despus de que yo dejase a Walter. Ella y el doctor Michael George
Taylor. No conozco a ninguno de los dos.
Crees que son agentes alemanes?
Kevin lo cree y sabe ms que yo. Parece que trabajan en serio para los nazis.
Les gusta saludarse con un Sieg heil y participar en reuniones secretas. Pero de
dnde obtienen la informacin sobre la industria blica?
De los peridicos? sugiri Carl.
Eso creo yo. Al parecer, envan informacin escrita con tinta invisible, y eso les
convierte en espas. Creo que el FBI est a la espera de que hagan algo subversivo, de
que se impacienten y decidan actuar antes de que termine la guerra.
Kevin te habl de los tipos del Africa Korps dijo Carl.
Los que segn t estn aqu. No quieres preguntarle a Walter por ellos
directamente. Prefieres tenerlos vigilados y pillar a Walter por sorpresa para que l
los delate.
Le gust que Honey recordase lo que haba dicho en la comida sobre los dos
fugitivos.
Podrs mirarlo a la cara?
Le echar el humo mientras t lo torturas. No tengo ningn problema. Te
ayudar.
A arrancarle las uas?
No s se las muerde mucho; las roe como una ardilla. No sera fcil
arrancrselas. T vas armado, verdad? Ponle el can en la boca y pregntale lo que
quieras saber. Walter es la persona ms seria que puedas imaginarte. Si te pones
severo, se cree cualquier barbaridad.
Kevin me ha dicho que le contaste un par de chistes muy buenos y no se enter
de nada.
Walter analiza los chistes. Pero no tiene ni una pizca de imaginacin; por eso
no le hacen gracia. No entiende que un saltamontes entre en un bar y pida una copa.
O que un to est enamorado de una oveja. Una vez le cont uno creo que se no se
lo cont a Kevin y Walter me sorprendi; casi lleg a rerse un poco.
Carl mir hacia la ventana mientras Honey segua diciendo:
El de un to que le dice a su amigo que tiene un dolor insoportable en el trasero.
Cuntamelo en el coche le interrumpi Carl. Quiero ver la casa de Walter
con luz del da.

Circulaban con el sol de frente por Ten Mile Road, una carretera estrecha y llena de
baches, flanqueada por campos abiertos. Carl dijo:
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El to le dice a su amigo que tiene un dolor terrible en el culo.


Y el amigo le dice que l tambin tiene almorranas y le recomienda una
pomada. El otro prueba la crema, pero sigue con el mismo dolor. Se encuentra con
otro amigo y se lo cuenta. ste le dice que no, que las cremas no funcionan. Le dice
que prepare un t, que aparte las hojas y que se ponga una cataplasma en el trasero. El
to lo hace. Prepara una taza de t todos los das, durante una semana, y envuelve las
hojas en un pauelo. Como sigue teniendo unos dolores terribles, al final decide ir al
mdico. El mdico le dice que se baje los pantalones y que se incline. Le explora el
culo y le dice: S, tiene usted almorranas. Y veo tambin que est a punto de
emprender un largo viaje.
Honey sonri y mir a Carl, que solt una carcajada, la mir con una sonrisa y
volvi a fijar la vista en la carretera, sin dejar de sonrer, comentando que se
imaginaba al mdico con una linterna, detrs del to inclinado sobre la mesa de
exploracin.
S, dijo Honey. Es imposible no imaginarse al mdico. Yo lo veo igual; me lo
imagino bajito. Cuando le cont el chiste a Walter, me pareci increble que sonriera.
Hasta se ri un poco no lleg a soltar una carcajada; slo se ri entre dientes. Y
tuve que preguntarle: Lo pillas?. Walter dijo: Si entiendo que el mdico est
leyendo el futuro en los posos del t? Claro que s.
A lo mejor Walter haba consultado con algn adivino dijo Carl.
O tena almorranas aadi Honey.
Salieron de la carretera en Farmington Road y Carl dijo:
Debe de ser esa casa de ah.
Una camioneta que tiraba de un remolque de ganado vaco se acercaba deprisa
campo a travs, levantando una nube de polvo, por el lado donde iba sentada Honey.
Carl fren y redujo la velocidad. La camioneta se detuvo al borde del camino y
Honey dijo:
Ay, Dios! Creo que el que conduca era mi hermano.
Carl mir por el retrovisor y vio que la camioneta giraba en direccin a
Farmington Road y entraba luego en Ten Mile Road.
Cundo sali de Eddyville?
Honey, que se haba ladeado para mirar por la luna trasera, se volvi hacia Carl.
Conoces a Darcy?
No tanto como me gustara. Su ficha est al lado de la tuya en la oficina de los
federales.

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Once
Walter entr en la cocina por la puerta lateral y fue hasta el fregadero pensando en
Otto, sin dejar de pensar en l desde que intent localizar su sombrero entre la
multitud. Jurgen se qued con Darcy; lo ayud a sacar las tres vacas y un novillo del
remolque y a meterlas en el redil que haba junto al granero transformado en
matadero. Darcy estuvo un rato charlando con Jurgen y se march con el remolque.
Jurgen segua en el granero y no representaba ningn problema. El problema era
Otto.
Cuando entraban en casa sin l, Madi preguntaba en ingls: Dnde est el
nazi?. Para ella eran Jurgen y el nazi. El nazi les exiga a Rudi y a ella que le
hablasen siempre en alemn y no paraba de hacerles preguntas, como si fuese un
oficial de inmigracin, para hacerles hablar. A Rudi no le importaba charlar con l; se
sentaban los dos a la mesa de la cocina con una botella de whisky y hablaban de la
guerra. El nazi le contaba cmo eran el norte de frica y las italianas.
Madi le pregunt a Walter:
Dnde est se, el nazi?
Walter detect un brillo de esperanza en los ojos de la anciana. En tono razonable,
puesto que era su ta, le dijo que tendran que esperar a ver si Otto lograba volver de
la ciudad.
Si acude a la polica y dice que se ha perdido, lo encerrarn en prisin?
pregunt Madi. Deberas haberle puesto un cartelito con su direccin en el abrigo.
De esto haca un rato.
Unas patatas peladas aguardaban en un cuenco con agua a que Madi encendiese el
fuego. Walter not el olor del cerdo asado en el horno. Llen un vaso de agua en el
fregadero, abri la puerta del horno y reg el asado. Madi volvi del comedor, donde
estaba poniendo la mesa, y lo pill in fraganti. No era la primera vez. Le pregunt en
ingls por qu regaba el asado. Walter dijo que se estaba quemando. Y Madi replic
que si no la crea capaz de hacer un asado. Llevaba casi cincuenta aos guisando a
diario y jams se le haba quemado un asado.
Quieres que cocine para tus invitados? Pues, sal de mi cocina. Vete con ellos.
Walter se estaba secando las manos con un trapo.
Qu invitados?
Ha llegado un coche mientras t regabas el asado.
Walter sali de la cocina, con el trapo en la mano, rode la mesa puesta para dos,
Jurgen y l, y se acerc a mirar de soslayo por la ventana del comedor. Retir las
cortinas y vio un Pontiac aparcado en la puerta, vaco.
Son el timbre.
Mientras pasaba al cuarto de estar, Walter pens que aquella visita tendra que ver

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con Otto. Lo han encontrado. Quieren saber si vive aqu. Aqu? No, le comunican
esto era mejor que vieron a Otto y le dieron el alto, pero ech a correr y tuvieron
que disparar; quieren que Walter identifique el cadver. Son del FBI. Ya le han
preguntado si conoca a Otto, y l ha dicho mil veces que no. Quiz esta vez intenten
algn truco. Muy bien, l se limitara a decir, como siempre: Quin?. Y negara
con la cabeza. Nunca he odo hablar de ese hombre.
Quit el cerrojo pensando que si le pedan que identificase el cadver de Otto
dira una vez ms que no lo conoca. Y no tendra que volver a preocuparse por l,
nunca ms.
Abri la puerta.
No venan por Otto.
No, porque vio a Honig a medio metro, sonriente, diciendo: Hola, Walter. El
hombre que la acompaaba se identific y mostr una placa que llevaba en una
cartera de piel no era del FBI, con una insignia y una estrella en el interior de un
crculo. Su nombre, Carl algo, no le deca nada a Walter. No, por Dios; estaba viendo
a Honey por primera vez en cinco aos.

Carl mir a Honey y dijo:


Ests bien? Y mir de nuevo a Walter. En la vida he visto dos personas
ms parecidas. Seor Schoen, es usted el vivo retrato de Heinrich Himmler. Se
sac entonces un ejemplar de la cubierta de Time que llevaba doblado en el bolsillo
del abrigo. Lo despleg. Mir el retrato de Himmler y se lo pas a Walter. Esto se
public hace dos meses. Empieza a parecerse menos a usted. Cada vez se parece ms
a un cadver. Creo que no haba necesidad de ponerle esas tibias cruzadas debajo de
la barbilla.
Walter no dijo ni media palabra. Mir la foto y dobl el papel.
Es asombroso coment Carl, consciente de que Walter segua doblando la
cubierta sin parar, hasta formar un cuadrado pequeo. Honey me ha contado que es
usted el hermano gemelo de Himmler. Ahora que lo veo, seor Schoen, no tengo ms
remedio que creerlo.
Walter asinti y dijo:
Es cierto y mir de nuevo a Honig. Heinrich y yo nacimos en el mismo
hospital de Mnich, el mismo da y exactamente a la misma hora; por alguna razn
que no puedo explicar, nos separaron.
Tenan la misma madre dijo Carl. En el caso de que sean gemelos.
S, Heinrich debi nacer de mi madre.
Y qu ha sido de su madre?
Querr decir de la mujer que se hace pasar por su madre. Heinrich dijo en
cierta ocasin que si el Fhrer le peda que matase a su propia madre, como un acto
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de lealtad incondicional, no dudara. Por qu? Porque no es su verdadera madre.


Mir a Honig. Te acuerdas de que hablamos de eso? Qu nos preguntbamos
quin sera?
Muchas veces dijo Honey.
Ha intentado localizarla? pregunt Carl.
Escrib varias veces al hospital de Mnich. Les pregunt si tenan algn
informe sobre el nacimiento de Heinrich Himmler. Nunca recib respuesta.
Su madre no sali del hospital con los dos?
Cmo voy a saberlo yo?
Nunca se lo pregunt?
Cuando crec y me enter de cmo fue el nacimiento de Heinrich ella ya haba
muerto.
Y no le pregunt a su padre?
Claro que s. Y me dijo: Ests loco?.
No recuerda que jugara a dar patadas a las latas con Himmler cuando eran
nios?
Mire usted dijo Walter, hay preguntas que no puedo responder. La prueba
de que somos gemelos es que tenemos un aspecto idntico, adems de que nacimos el
mismo da y a la misma hora.
Pero usted no se acuerda de l.
No lo he visto nunca.
Walter, a m no me importa que sea usted el hermano gemelo de Himmler. Lo
que me he preguntado, al ver su finca, es si tiene intencin de engordar a ese novillo
que est en el redil. Andar por los cincuenta kilos? Dele seis kilos de maz al da,
mezclado con tres kilos y medio de alfalfa en grano, y a finales del verano habr
ganado otros cincuenta. Conozco a familias de Oklahoma que tienen mataderos y les
va muy bien.
Carl cambi el peso del cuerpo al otro pie y se inclin haciendo fuerza sobre el
muslo izquierdo.
Walter, le importara que nos sentramos un momento? Le hablar de mi
negocio con las vacas cuando era muy joven. Tengo una herida de guerra que me
molesta cuando paso mucho tiempo de pie. Me pegaron dos tiros, pero logr trincar a
ese hijo de puta.
Walter lo miraba de un modo extrao, pareca desconcertado.
A Carl le gustaba cmo se estaba desarrollando el encuentro. Y dijo:
Reljate, Wally, no era un boche al que me cargu. Era un japo que me
apuntaba con intencin de matarme.

Honey no dijo nada hasta que se sentaron en el cuarto de estar, decorado con unos
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muebles tapizados de terciopelo rojo que le parecieron deprimentes. Walter no le


quitaba los ojos de encima. Honey dijo entonces:
Por qu no enciendes una luz, Walter? Para que podamos vernos. O abre un
poco las cortinas.
Claro asinti Walter. Encendi primero una lmpara y luego otra, las dos con
bombillas de 25 watios, las que usaba siempre el muy tacao, segn recordaba
Honey. Se senta bien en compaa de Carl. Disfrutaba con sus alardes de ingenio,
como cuando se refiri al japo que lo apuntaba con intencin de matarle. Se sentaron
en un sof, enfrente de Walter, que se acomod en una silla en la que haba un
almohadn de ms para parecer ms alto; el respaldo, con filigranas de madera, se
alzaba como una torre a sus espaldas. Era su asiento de magistrado. Mucho ms
grande que la silla que tena Walter cuando vivan juntos, donde se sentaba encorvado
junto a la radio. As continuara siendo todo si Honey hubiese seguido con l: llevaba
el mismo suter de lana gris abotonado hasta el cuello, el mismo corte de pelo nazi
que a ella le pareci tan mono, las mismas no, las gafas ya no se montaban en la
nariz y saba que si le dejaba acercarse notara el mismo mal aliento. Pero no haba
saludado entrechocando los talones, como hizo en la puerta de la iglesia.
Cmo est tu hermana, sigue siendo monja?
La hermana Ludmilla dijo Walter. Ahora es cisterciense de estricta
observancia. No habla.
Crea que perteneca a las Hermanas de la Caridad. No es maestra en Detroit?
Sigue aqu, pero dej esa orden para llevar una vida muy distinta como
cisterciense. Yo la felicit por tener la fortaleza de escoger una vida de silencio y
oracin.
Pareca normal observ Honey, las veces que la vi. Dejaste que ingresara
en esa orden para no tener que volver a hablar con ella nunca ms, Walter? Recuerdo
que te deca que Jess es ms importante que Hitler.
Pregntale por tu hermano dijo Carl.
Honey segua mirando a Walter, que no cambi de expresin al or este
comentario. Honey dijo:
Vimos a Darcy salir de la finca con un remolque de ganado.
S, claro. Darcy Deal es tu hermano. Vino a la carnicera y se present; se
ofreci a suministrarme carne para el matadero. Tu hermano es un hombre muy
directo, verdad?
Es un ex presidiario replic Honey. Te lo ha dicho?
S, por supuesto. Me pidi una oportunidad para entrar en un negocio legal.
De dnde saca las reses? pregunt Carl.
Walter se encogi de hombros.
De los corrales, de dnde si no? Siempre me entrega la factura de compra.

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Supongo que los inspectores les volvern locos con sus requisitos.
Walter volvi a encogerse de hombros.
Bueno, la carne tiene que pasar unos controles. Es la ley y hay que cumplirla.
Honey interpret sus encogimientos de hombros como una seal de que no estaba
preocupado; podan preguntarle lo que quisieran.
Un to al que conoc en un matadero procesaba unas cuantas cabezas
ilegalmente entre inspeccin e inspeccin. Y venda la carne rpidamente a los
hoteles de Tulsa dijo Carl.
Es usted agente de la ley? pregunt Walter.
Soy un marshal, Wally. No estoy en el FBI.
Pero podra detener a ese individuo si quisiera?
No me dedico a eso.
Sin embargo, ha venido aqu para interrogarme, verdad? Para saber si estoy
vendiendo carne en el mercado negro.
No, seor. Estoy investigando tinglados de estafas. Ford Highland Park, Dodge
Main, en Hamtramck, y Briggs Body. El crimen organizado enva a sus hombres a las
fbricas a recoger el dinero de las apuestas y a vender fantasas. Me acord de que
Honey viva aqu y la llam explic Carl.
Honey le estruj el brazo con las dos manos, sonriendo a Walter.
Nos conocimos en un tren.
Honey me dijo que su hermano estaba trabajando para usted y pens que me
gustara echar un vistazo a su instalacin. He trabajado con vacas. Mi padre tiene una
plantacin de pecanes.
No me est investigando? pregunt Walter.
Slo me interesa ver cmo procesan las reses. No en este momento. Es casi la
hora de cenar. Cuando pueda dedicarme un rato.
Walter segua observndolo.
No estoy aqu como marshal dijo Carl. El setenta por ciento de la gente,
de las amas de casa, compra carne sin cupones y paga lo que pida el carnicero. Al
diablo con el precio fijo. Ver, Walter Carl se tomaba su tiempo. Yo llevaba un
ao engordando mis reses. Un da cargu unas cuantas en el camin y las llev a
Tulsa. En el camino de vuelta me par a tomar un helado. La finca de mi padre no
estaba lejos de un campo donde tenan encerrados a algunos prisioneros del Africa
Korps. Dicen que se rindieron porque se quedaron sin gasolina. Se permiti sonrer
. Pero parecan muy a gusto en cautividad. El gobierno les permite realizar tareas
de granja. Mi padre contrat a una cuadrilla para recolectar los pecanes; varean las
ramas con unas caas de bamb hasta que caen las nueces. Se traan el almuerzo del
campo y se sentaban a la sombra de los rboles a tomar su salchichn, sus encurtidos
y sus sndwiches de bratwurst fros. Yo pasaba por all de vez en cuando y charlaba

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con ellos. Les preguntaba: Por qu no os escapis, qu os lo impide? Podis esperar


a que los guardas se queden dormidos. Claro que aunque lograrais escapar, estarais
de vuelta al da siguiente para cenar. Con todos los alemanes que viven en Estados
Unidos, no tenis algn pariente que os esconda?.
Les invitaba a fugarse para poder pegarles un tiro? dijo Walter.
Vamos, Walter. Slo bromeaba un poco con ellos; intentaba comprender cmo
se sentan en cautiverio. Los ves comer como lobos en la sala de despiece tres veces
al da y te das cuenta de lo importante que es la comida. Por eso, cuando se fugan, no
tardan en dar media vuelta para volver al campo.
Supongo que algunos seal Walter, y a Honey le pareci que se mostraba
cauto, que escoga las palabras con cuidado se fugarn con intencin de regresar a
Alemania si se les presenta la oportunidad.
S de un piloto alemn que lleg casi hasta Mxico, en el 42. Es el nico que
me viene a la cabeza.
Le en el peridico que dos oficiales se escaparon de un campo dijo Walter,
con la misma cautela. No fue hace cuatro o cinco meses?
A finales de octubre corrobor Carl. S, los pillaron.
Honey not que Walter se quedaba helado.
Est seguro?
Se fugaron de Deep Fork. El campo que linda con la finca de mi padre.
Eso est en Oklahoma?
S, lo llaman Deep Fork por un arroyo que pasa por all. Uno de los oficiales
tena una novia que viva cerca. Se escabulla del campo para ir a verla de vez en
cuando, para follar, ya sabe, y confiaba en que ella los escondiera. Y as lo hizo,
durante unos das, pero debi de ponerse nerviosa, meti la pata y los cazaron.
Yo hablaba de otros dos dijo Walter. Segn el peridico, los estaban
buscando por todo el pas.
Eso vende peridicos replic Carl, pero son los mismos que le digo. Se
hicieron unos trajes con los uniformes, para pasar por dos pazguatos cualquiera, y
salieron del campo en una furgoneta de reparto.
Walter dijo: Bueno. Y a Honey le pareci que se daba por vencido. Pero
enseguida aadi, como quien no quiere la cosa.
Por casualidad sabe cmo se llaman?
Ha pasado mucho tiempo dijo Carl. La chica tena un apellido raro; no lo
haba odo nunca. Y de los otros tampoco me acuerdo.
Y por qu no se dijo en los peridicos que los haban detenido?
Walter no se renda, cuando poda evitarlo. Honey esper que Carl le diese alguna
explicacin, si es que la tena.
Creo que al principio pensaron presentar cargos contra la chica, por dar cobijo

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al enemigo, ya sabe a qu me refiero. Pero como al final los entreg, el fiscal decidi
no acusarla, para que los vecinos no le lanzaran huevos y le raparan el pelo. Lo mejor
para la chica era que no se hablase ms de la fuga. Los peridicos enseguida se
olvidaron del caso.
Y usted vio cmo los detenan concluy Walter. Dnde estn ahora?
En el mismo campo. Uno de ellos pertenece a las Waffen-SS. Son el cuerpo
militar de las SS, segn tengo entendido. Los otros son los que dirigen los campos de
exterminio y meten a la gente en las cmaras de gas. Estoy en lo cierto, Wally?
Por qu me llama as?
Cmo? Wally?
Mi nombre es Walter.
Alguna vez le han llamado Walt?
Me llamo Walter.
Cuando yo le llamaba Walt dijo Honey, le daba un ataque.
Nunca ha tenido un apodo? insisti Carl. Cmo le llamaba su madre
cuando era pequeo?
Honey lo saba, pero esper a que Walter respondiera. Walter neg con la cabeza
y Honey dijo entonces:
Su madre lo llamaba Buzz.
Por qu?
Porque era como un moscardn con su hermana, la que ya no habla. La
hermana estaba aprendiendo ingls y le costaba pronunciar hermano. Su padre
nunca le llam por otro nombre que no fuese Valter.
Estaba pensando dijo Carl. Me ha preguntado si saba cmo se llamaban
los fugados?
Walter vacil.
S?
Cmo se llaman los dos en los que est usted pensando?
Honey le estruj el brazo mientras Carl meta la mano en un bolsillo del abrigo.
Crey que Walter estaba a punto de atragantarse, de sonarse la nariz o de toser,
como mnimo de carraspear.
No hizo nada. Se limit a decir:
Se lo he preguntado dijo porque lo le hace mucho tiempo. He pensado
que si usted me lo deca tal vez me refrescara la memoria. Pero veo que no puede
ayudarme.
Se encogi de hombros. Carl se levant y se acerc a l, con una tarjeta en la
mano.
Aqu tiene mi tarjeta de Oklahoma. He anotado el nmero de la oficina del FBI
en Detroit. Por si recuerda los nombres de esos dos. Ya le he dicho que vivo all. Los

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conoca muy bien.

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Doce
Regresaban a casa de Honey por Ten Mile Road, dejando atrs los ltimos vestigios
de un cielo rojo. Carl encendi los faros. Honey, cmodamente cruzada de piernas,
encendi un cigarrillo y se lo pas a Carl, dejando una marca de carmn en la
boquilla.
Ahora no, gracias dijo; y se volvi a mirarla. Ha estado muy bien lo que le
dijiste de su hermana.
Su hermana la hermana seal Honey. Creo que lo hemos hecho
estupendamente. Abri la ventanilla para tirar la ceniza. Me encant cuando
Walter te pregunt si por casualidad sabas cmo se llamaban.
No tuvo ms remedio, verdad?
Le dijiste que no lo recordabas, pero que los pillaron al cabo de unos das. Y
pareci desconcertado. Un momento estamos hablando de los mismos tos?
Esperaba que preguntase si me refera a Jurgen y Otto. Si hubiese dicho sus
nombres, le habra esposado directamente a esa silla espantosa en la que estaba
sentado y a continuacin habra registrado la casa. No es mal sitio para esconderse.
Honey sonri y dijo:
Conseguiste asustarle. Ha estado genial; sonaba todo muy natural. Pero Walter
logr sobreponerse y no dar muestras de preocupacin.
Cree que no ha picado el anzuelo. Se le not cuando me pregunt si por
casualidad saba cmo se llamaban, fingiendo curiosidad.
Yo pens que se lo diras, que iras directo al grano. Pero no.
Qu habra dicho Walter? Que nunca ha odo hablar de ellos. Pero quin ms
poda haberse fugado en octubre de un campo de prisioneros de Oklahoma?
Eso no significa que estn con Walter seal Honey.
Puede que no estn con l, pero sabe dnde estn. Los federales conseguirn
una orden de registro, por sospecha de actividades subversivas. Pondremos a Walter
contra las cuerdas, lo presionaremos un poco y le preguntaremos por el crculo de
espas.
A ti slo te interesan Jurgen y Otto, no es as?
Los federales creen que podran estar colaborando con los espas. Yo no entro
en eso. Slo quiero encontrarlos y llevarlos a Oklahoma.
Mir a Honey y aadi:
Te has fijado en cmo te miraba Walter?
Me sigue queriendo.
Debera haberos dejado a solas un momento para que pudierais recordar los
viejos tiempos.
Contarle un chiste?

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Preguntarle cmo le va. Si sigue teniendo almorranas? Tienes razn, creo que
por eso le hizo gracia el chiste. Seguro que alguna vez tuvo que bajarse los
pantalones en la consulta de un mdico y sabe de qu va la cosa.
Walter no ha cambiado ni pizca. Naci viejo y sigue viejo.
Quieres volver a verlo?
Para qu?
Tiene pinta de necesitar un amigo, alguien a quien confiar sus pensamientos
ms ntimos.
Quieres que consiga que descubra el pastel?
A ti qu te parece?
Cmo voy a acercarme a l?
l te sigue queriendo, dile que sientes mucho haberte marchado as, sin decir
nada, sin dar ninguna explicacin. Que eras una cra inmadura.
Tendr que besarlo?
Creo que en cuanto ests a solas con l sabrs qu decir. T habla, hasta que l
se acerque.
Y eso dnde, en su carnicera?
Averigua cundo est aqu y djate caer. No es necesario que le pidas una cita.
Carl contemplaba los haces de los faros sobre la carretera rural. Podemos cenar
juntos si te apetece. Pasaremos a recoger a Kevin para ver cmo le ha ido.
Tienes miedo de quedarte solo conmigo? dijo Honey.
Carl la mir. Honey estaba sacando otro cigarrillo.
Quieres que te diga la verdad?
Por supuesto respondi ella, encendiendo el cigarrillo.
No me parece buena idea que t y yo nos hagamos compaa.
Honey cerr el encendedor con un chasquido y dio una calada, antes de decir:
Si es lo que piensas, me parece bien. Llamemos a Kevin.
Se quedaron callados unos minutos. Honey esperaba que Carl dijese algo. Le
tocaba hablar a l.
Le sorprendi que comentara:
Cuando le dijiste a Walter que nos habamos conocido en un tren
Se me ocurri sobre la marcha.
Alguna vez has conocido a alguien en un tren?
Camino de Nueva York, cuando fui al mitin, me sent en el coche-bar. Walter
se qued en el asiento echando una cabezadita. Es capaz de dormir sentado, muy
tieso, como si estuviese en guardia. Ped un cctel y me imagin que era una mujer
muy misteriosa y despertaba la curiosidad de los hombres del vagn. Llevo unas
gafas de sol y un gorrito muy mono. Tengo que ser alguien. Un par de tos me invitan
a una copa, y les digo no, gracias. Estoy leyendo el Newsweek. Al final se sienta a mi

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lado un tipo que me parece interesante. Tiene unos cuarenta y no es mal parecido.
Lleva un traje caro, de raya diplomtica. Me cuenta que es inversor inmobiliario, en
Nueva York, y me invita a varios ccteles. Despus de varias horas, ya por la tarde,
pasamos al whisky. Quiere adivinar a qu me dedico y por qu voy a Nueva York.
Se lo dijiste?
l quera que nos viramos. Le invit a que pasara por el mitin de la Liga
Alemana en el Madison, para que escuchara lo que deca Fritz Kuhn de los judos y
de los comunistas.
Y el agente inmobiliario era judo?
S. Entonces tuve que hablarle de Walter y de por qu me haba casado con l.
Qu dijo a eso?
Aun as quera verme. Y nos vimos. Quedamos para tomar una copa y charlar.
Quera que dejase a Walter y me quedase con l en Nueva York.
Estaba casado?
Divorciado.
Te fiabas de l?
Me dijo que yo le haba despertado, que le haba hecho sentirse vivo otra vez.
Ya lo supongo dijo Carl, y esper a que Honey continuase.
Volv al mitin, vi a Walter saludando a Fritz Kuhn con su Sieg heil, y pens:
Qu me pasa? Adems de ser idiota y joven?.
Se quedaron callados de nuevo.
Sabes que Kevin ya habr cenado dijo Honey.
Carl respondi que era lo ms probable, sin apartar la vista de la carretera.
Me llevas a cenar o vas a dejarme en casa?
Pararemos en algn sitio.
Siempre que no te importe divertirte con mujeres que no sean la tuya.
Procuro evitarlo.

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Trece
Jurgen vio alejarse el Pontiac sigilosamente: un coche verde, de cuatro puertas. Se
perdi de vista unos instantes y apareci al final del edificio y de los rboles, en el
patio, para tomar la pista que Darcy haba abierto campo a travs en sus idas y
venidas con el remolque. Se acerc al granero y pas despacio junto al redil. Se
detuvo y dio marcha atrs. Para ver las vacas? La ventanilla del pasajero se abri
despacio, enmarcando el rostro de una mujer joven que iba fumando un cigarrillo;
una cara preciosa. No logr ver al hombre que conduca. Slo un sombrero.
Record haber visto un Pontiac verde de cuatro puertas en el campo de
prisioneros de Oklahoma. Lo observ desde el otro lado de la alambrada para ver
quin iba dentro. Y ahora lo estaba mirando desde el pasadizo que comunicaba el
redil con el matadero, por donde esa misma noche meteran a las vacas y las terneras
para arrancarles patas, cabezas y pezuas hasta descuartizarlas por completo.
El coche traz una curva amplia y se fue campo a travs, siguiendo las rodadas de
Darcy; gir para tomar la carretera principal, regres hacia la granja y otra vez se
perdi de vista por detrs de la fachada principal. Jurgen esper unos momentos. No
lo vea salir. Seguramente haba tomado la avenida que rodeaba la casa y sus
dependencias. Pens que sus ocupantes haban dado una vuelta para ver las vacas
antes de pasar a hacer una visita.
No crea que fuesen amigos de Walter.
Walter slo tena tres amigos y hablaba de ellos a todas horas: Vera Mezwa, la
condesa ucraniana; su mayordomo, Bohdan, y Michael George Taylor, el mdico que
le proporcionaba la tinta invisible; adems de Joe Aubrey, el miembro del Ku Klux
Klan, propietario de varios restaurantes y una avioneta. Unos meses antes Jurgen le
pregunt a Walter:
Les has hablado de Otto y de m?
A lo que Walter respondi:
Ya sabes lo que les ocurri a Max Stephan y el piloto de la Luftwaffe.
Labios entrometidos, barcos hundidos.
Qu has dicho? pregunt Walter.
La mujer que iba en el coche era demasiado joven para ser Vera Mezwa. Del
hombre que conduca no pudo ver ms que el sombrero, detrs de la preciosa
muchacha; pero haba algo en la manera de llevar el sombrero entre todas las
maneras posibles de calarse un sombrero de fieltro que le record a ese marshal de
Oklahoma, Carlos Huntington Webster, a Carl, que estaba en el restaurante de los
grandes almacenes en compaa de otro hombre y de una chica que poda ser s,
muy posiblemente poda ser la misma que iba en el coche fumando un cigarrillo. A
Jurgen le gust la boina. Si la chica era la misma, el que iba al volante muy bien

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poda ser Carl, que cada da se acercaba un poco ms. Jurgen ya se haba preguntado
en alguna ocasin: Dnde volvers a verlo la prxima vez?.
All, junto al redil, en la puerta del matadero de Walter. Jurgen entr en la nave.
Los matarifes llegaran nada ms caer la noche, para tener las piezas colgadas
antes del amanecer. Darcy pasara a recoger la carne con la camioneta refrigerada que
haba comprado en una subasta, antes de que los inspectores fueran a sellarla. La
dejara en la carnicera, donde las piezas esperaran veinticuatro horas colgadas en la
cmara frigorfica antes de que Walter las adobase. Siempre haba carne en la sala de
refrigeracin del matadero, piezas de ganado comprado legalmente, por si reciban
una inspeccin sin previo aviso.
Se dedican a eso deca Darcy, a fastidiar a la gente que intenta ganarse la
vida.
Jurgen nunca haba conocido a nadie como Darcy Deal, un ex convicto tenan
en comn el hecho de haber estado presos que ahora trabajaba como cuatrero, con
su sombrero de cowboy siempre sudado y unas botas muy viejas, con espuelas. Darcy
era fuerte, fibroso y le gustaba parecer malo. Jurgen tuvo algunos recelos la primera
vez que lo vio.
Montas a caballo?
Me preguntas si s?
Cuando vas a robar el ganado.
Trabajo a pie. Cazo a la vaca con un lazo, le pongo un saco en la cabeza y la
meto en el camin, cuando no llevo un remolque.
Entonces por qu llevas espuelas?
Cuando entro en un bar y oyen el tintineo de mis espuelas saben quin soy.
Darcy sonri; llevaba barba de tres o cuatro das. Tengo las botas casi agujereadas;
no les he quitado estos abrelatas ni una sola vez.
Me gusta como suena; ese tin tin cada vez que das un paso.
Lo oyes y dices: Mira, ah viene un vaquero.
Jurgen sonri y dijo:
Te gusta intimidar a los clientes?
Algo as.
Sabes quin soy?
Uno de los alemanes fugados de no s dnde. Walter dice que robaste una
furgoneta y saliste por la puerta tranquilamente. Yo nunca intent escapar. Me
propuse salir en dos aos y lo consegu; me dieron la condicional, pero entonces le
romp la mandbula a mi capataz. Trabajbamos en una mina y se puso impertinente.
Me trincaron otra vez y tuve que cumplir la condena completa. La prisin est en una
colina, a dos kilmetros del ro Cumberland. No s si llegars a conocerla por dentro.
Se llama Eddyville, por un general de la guerra civil.

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El general Eddie Vill?, pens Jurgen.


El general H. B. Lyon dijo Darcy. Era de Eddyville.
Bueno, los dos sabemos lo que es estar preso, verdad?
Casi no tienes acento observ Darcy.
Intento mejorar mi ingls.
Qu hiciste en la guerra?
Estaba al mando de un tanque en el desierto, en el norte de frica. Me apostaba
en la torreta con unos prismticos y diriga el combate. Nuestro can de sesenta
milmetros poda destruir un Stuart britnico a ms de mil metros de distancia. Otras
veces pilotaba un monomotor de reconocimiento areo, para localizar los tanques
britnicos. Los camuflaban debajo de las tiendas de los beduinos.
No me digas? pregunt Darcy, que pareca interesado, aunque Jurgen
dudaba de que el vaquero supiese de qu le estaba hablando. Has debido de matar a
unos cuantos.
Bueno, cuando alcanzamos un tanque suele incendiarse. A veces los que van
dentro consiguen salir. Hizo una pausa y aadi: Entonces abrimos fuego con las
ametralladoras. Otra pausa. Aunque no siempre.
A m me pegaron un tiro. Cuando sala de un prado. Selecciono los novillos de
los ganaderos que fijan los precios ms altos y busco compradores a los que no les
importe pagar esa cantidad.
Jurgen tuvo que pararse a pensarlo un momento.
Quieres decir que al carnicero se le dice cunto puede cobrar por medio kilo
de carne, pero el ganadero puede pedir lo que se le antoje?
As funciona.
No parece justo.
Por eso trabajamos en el mercado negro y sacamos una buena pasta.
Me sorprende que Walter se atreva.
Ests de coa? Walter est jodiendo al gobierno, quebrantando la ley en
nombre de A-dolf Hitler, porque Walter es cien por cien alemn.
Y no te importa que sea tu enemigo?
Walter? El enemigo est al otro lado del mar. Walter es mi socio.
El caso es que no te importa infringir la ley.
Darcy pareci desconcertado.
Me dedico a esto. Me gano la vida as. Sorprendo a las vacas en la oscuridad de
la noche. A m el gobierno me importa un bledo; me estoy vengando por mi estancia
en prisin. Yo soy un forajido, to. Lo he sido desde pequeo. He robado coches, he
vendido alcohol ilegal, he repartido algn que otro golpe, y el puto tribunal lo ha
llamado agresin con propsito de causar graves daos corporales. Qu coo! Un
to me insulta y se supone que tengo que tragrmelo?

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Jurgen asinti.
Est claro que eres un forajido. No necesitas ninguna motivacin para robar
vacas a media noche, al margen del dinero que te proporciona.
Con eso puedo comer replic Darcy. Ven a dar una vuelta conmigo en el
camin. Te ensear a echar el lazo y a meter a la vaca en el remolque. Te contar lo
que tienes que decirle para que no se ponga a mugir. Hay que estar siempre atento a
la casa: ves luz en una ventana del piso de arriba; no ests nervioso, pero te preguntas
qu estarn haciendo a esas horas, en lugar de dormir.
A lo mejor estn en la cama y les gusta intimar con la luz encendida dijo
Jurgen.
Mi lugar favorito para tirarme a Muriel dijo Darcy era el balancn
chirriante del porche de la casa de su madre. Eso antes de que nos casramos.
Conoces a Honey?
Jurgen neg con la cabeza.
Pues deberas. Es la chica ms lista que he visto en mi vida, y es mi hermana.
Mejor dicho, era la chica ms lista hasta que se cas con Walter. No te ha hablado de
ella?
Jurgen volvi a negar con la cabeza y pregunt:
Ests casado?
Ms o menos. Casi nunca veo a Muriel.
Tienes hijos?
Me pas un ao entero follando a Muriel todas las noches. Debe de tener algn
problema de mujeres que le impide tener hijos. Pero, si alguna noche quieres salir
conmigo y convertirte en el mejor ladrn alemn del mundo, dmelo.
No tengo un sombrero como el tuyo.
Yo tengo sombreros, amigo. Qu talla usas?

Darcy se detuvo en un bar de Farmington y se tom unos chupitos de whisky con


cerveza mientras pensaba en su hermana. Por qu habra ido a ver a Walter? Y
quin era el tipo que iba con ella? No la haba llamado desde que lleg a Detroit y
segua posponindolo. Y pens: Pasa a saludar a tu hermana y averigua si ese to es
un poli.
Era de noche cuando sali del bar y volvi a la granja.
El coche en el que haba visto a Honey ya no estaba en la puerta. Ataj por el
campo hasta el matadero. All no haba ms coches que los de los matarifes alemanes
de Walter. Mierda. Le dira a Walter: Ha venido a verte mi hermana, eh?. Quera
saber qu estaba pasando. Primero echara una meada y pasara por el matadero. A
ver a los matarifes y a bromear un poco con ellos. Esos tos, con sus cuchillos de
veinte centmetros, siempre perfectamente afilados, eran capaces de desollar una vaca
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como si le quitaran un traje. Darcy slo discrepaba en un detalle del procedimiento:


en cmo mataban al animal.

Jurgen estaba observando al que se ocupaba esa noche de sacrificar las reses. Les
apuntaba en la frente con un rifle del calibre 22, a unos centmetros del extremo del
can, disparaba, y el animal caa al suelo, no muerto, sino aturdido, inconsciente.
Darcy lleg diciendo:
Ves cmo lo mira la vaca? Est pensando: Qu cojones haces con un 22?
Usa un arma de hombre. Quieres matarme, to? Termina de una vez.
Se acerc a Jurgen sin dejar de hablar.
Se supone que para no ser cruel hay que dejar a la vaca inconsciente, para que
no se entere cuando la cuelgas boca abajo y le cortas las arterias. Te apartas
enseguida. No llevas puesto el delantal de plstico, porque fuera est lloviendo. La
abres en canal desde el culo hasta el pecho, le sacas las tripas, la vejiga y los riones.
Tiras del esfago a travs del diafragma para soltar los rganos enganchados. Sacas
toda la porquera.
Las asaduras.
Exacto, con lo que se hace el pastel de ternera. Joder!, viendo la cantidad de
tiempo que pasas aqu mirando, yo dira que quieres hacerte carnicero cuando ests
libre.
Ya lo estoy dijo Jurgen. Lo que quiero es irme al oeste y hacerme vaquero.

Walter entr mientras Jurgen y Darcy planeaban una salida en una noche oscura.
Darcy lo llamaba seguir el rastro del ulular de la lechuza. Jurgen estaba muy serio
y pregunt si podan ir a caballo, como en el oeste. Estaba serio, pero pareca que
estaba de coa.
Vio llegar a Walter, con aspecto alterado, para variar. Walter dijo sin prembulos.
Honig ha estado aqu.
La chica que iba en el coche era tu ex mujer? pregunt Jurgen.
S, Honig. Y le dijo a Darcy: La has visto?
La vi pasar por la carretera, pero no estaba seguro de que fuese ella.
Pasaron por detrs de la casa dijo Jurgen, recordando el momento en que vio
el Pontiac y dieron la vuelta.
Era mi hermana. Ya te he hablado de ella. Esa seorita tan mona. Era la mujer
de Walter. Y le pregunt a Walter: Qu quera? Saber si ya te has vuelto
americano? No reconoc al to que iba con ella.
Es un agente federal, pero no es del FBI dijo Walter. Se meti una mano en
el bolsillo mientras se volva hacia Jurgen. Os est buscando a Otto y a ti.
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Te dijo su nombre?
Walter sac del bolsillo la tarjeta de Carl, con la estrella de oro grabada.
Jurgen not el relieve al tomarla entre los dedos y ley: MARSHAL CARLOS
HUNTINGTON WEBSTER. Y pens: Me has encontrado.
Saba que volvera a ver a Carl y le gust la idea de charlar con l, pero no quera
volver a Oklahoma antes de que la guerra hubiese terminado. Entonces buscara a ese
otro marshal que trabajaba con Carl Webster, el que montaba toros en los rodeos
antes de ser agente de la ley. Y pasara el tiempo con tos como ellos. Los observara
y aprendera a escupir. Lo de mascar tabaco exiga escupir mucho.
No quiso registrar la casa ni las otras dependencias?
Era la hora de cenar respondi Walter. Tena hambre, y se march con
Honig.
Jurgen pens que Walter haba estado a punto de decir, con mi Honey.
Pero volver sentenci Jurgen.
Probablemente. Te conoce. Debiste decirle en algn momento que habas
vivido aqu y que tenas amigos.
Jurgen asinti.
S, volver. Voy a hablar con Helmut dijo Walter, mirando a los matarifes.
Estaban junto a una res colgada cabeza abajo, afilando los cuchillos. Helmut,
Reinhard y Artur, tres hombres excelentes. Te irs con Helmut cuando se vaya.
Voy a vivir con Helmut? pregunt Jurgen.
No, te quedars con la condesa Vera Mezwa. Helmut te dejar en su casa. Voy
a Farmington. Llamar por telfono para avisar de tu llegada. No creo que le importe
cuidar de ti; hacer algo por Alemania en estos momentos tan deprimentes. Le gustar.
Lo dices como si yo fuera un regalo que le haces para animarla un poco. Le
pareci que Walter sonrea, aunque no estaba seguro. De verdad es una condesa?
Es ucraniana. Se cas con un conde polaco.
Que muri en la guerra.
S, era un hroe. La enviaron aqu y la entrenaron en misiones de inteligencia
militar. Es la agente alemana ms importante de Estados Unidos.
Cuntos aos tiene?
No lo s. Es mayor que t.
Es atractiva?
Y eso qu importa? Te esconder.
Jurgen pens que una mujer que se llamase Vera Mezwa, condesa y agente de
espionaje, seguramente no sera tan aburrida como Walter. Estaba listo para irse de
all.

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Catorce
Los ojos de Jurgen se encontraron con los de Vera Mezwa en el mismo plano. Ella le
estrech la mano, se acerc y le dio un beso en cada mejilla; y Jurgen sinti que sus
labios le acariciaban la piel. Se miraron otra vez, y supo que Vera se alegraba de
tenerlo all, aunque no lo manifestase. Lo adivin por cmo le cogi del brazo y le
dijo:
Ven. Nos sentaremos para estar ms cmodos. Habl en ingls, con leve
acento eslavo. En Hamtramck, un barrio de Detroit, Jurgen haba conocido
ucranianos que intentaban parecer americanos. Vera dijo: Qu te apetece beber?
Se mostraba segura, como corresponda al lder de un crculo de espas, pero
desprenda un perfume delicioso que suavizaba su aspecto. Jurgen la imagin tendida
en una cama, desnuda, y visualiz los msculos bajo las curvas de su cuerpo, con
pechos de culturista; vio que se tea el pelo, que prefera el tinte natural de la henna
y que usaba un carmn rojo oscuro, muy llamativo, en contraste con la palidez del
rostro maquillado. Era una mujer atractiva al estilo centroeuropeo, y a Jurgen le gust
de inmediato.
Lo que tomes t dijo, seguro de que sera una bebida alcohlica.
Vera gir sobre los tacones y se qued frente a Jurgen. Tendra unos treinta y
tantos, quiz cuarenta. Pero a ninguno de los dos les importaba la edad. La
decoracin de la casa era formal, anodina. Jurgen pens que ya estaba amueblada
cuando ella se instal. Cogieron dos cigarrillos de una bandeja de plata y Vera los
encendi con un Ronson, sentada junto a l en el sof, mirndolo, las piernas
enfundadas en una falda de punto de un tono rosa, a juego con un jersey holgado; no
llevaba nada debajo. Unas perlas adornaban el cuello. Levant la cabeza y mir por
detrs de Jurgen.
Jurgen se volvi entonces y vio a un hombre joven, vestido con un delantal
blanco, camiseta y un pauelo rojo al cuello. Esperaba con las manos en las caderas,
los hombros ligeramente encorvados; era delgado y pareca tranquilo.
Bo, el vodka del frigorfico, por favor dijo Vera.
El joven se volvi sin decir palabra y pas al comedor. Una melena rubia le
cubra las orejas, al estilo de Buster Brown.
Bo es mi mayordomo explic Vera. Bohdan Kravchenko. Era el camarero
de mi marido a bordo, cuando Fadey burlaba el bloqueo durante el cerco de Odessa,
entre junio y octubre de 1941. A lo mejor ya sabes que hundieron su barco, y que
Fadey se hundi con l. Bo empez a trabajar para m cuando Odessa cay en manos
de los rumanos, que iban a la cabeza de vuestras tropas. Un grupo de asalto, uno de
vuestros escuadrones de la muerte, lo encontr y lo intern en un campo de trabajo,
con judos, comunistas y gitanos. Le colgaron un tringulo rosa que lo identificaba

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como homosexual. El color de los judos era el amarillo.


Se fug? pregunt Jurgen.
Al cabo de un tiempo. Para eso tuvo que darle su comida todos los das,
durante diez das seguidos, a otro prisionero, a un hombre que tena un cuchillo de
untar mantequilla y no saba qu hacer con l. Bo lo afil con una piedra. Degoll a
un guardia que le obligaba a arrodillarse y a abrir la boca; uno de las SS que se
diverta mendole en la boca a dos metros de distancia. Se col en el barracn de los
guardias, sorprendi al que le meaba mientras dorma y le reban el pescuezo. Y ya
de paso se carg a otros dos, sin hacer el menor ruido. Le habran matado si llegan a
descubrir que liquid a esas bestias, o aunque no hubiese hecho nada; los mataban a
todos. Salimos de Odessa. Fuimos a Budapest. Bo iba vestido de mujer. Y por fin
llegamos a Amrica. Hice un trato con el servicio de espionaje alemn.
Vera apag el cigarrillo y encendi otro.
Una noche fuimos al Brass Rail, un bar del centro de Detroit, y Bo les cont a
los maricas con los que estbamos tomando una copa que trabajaba para una espa
alemana. La cosa lleg a odos del FBI. Le ofrecieron a Bohdan trabajar para ellos,
convertirse en espa de Estados Unidos y proporcionarles informacin sobre mis
actividades. Si no aceptaba lo encerraran por colaboracin con el enemigo y lo
mandaran a Ucrania cuando terminase la guerra. Bo quiere ser ciudadano
estadounidense, y dijo que s, por supuesto. Quiso saber cunto le pagaran. Y le
respondieron que cunto valoraba su libertad. sa sera su recompensa. Entonces me
cont que iba a espiarme, y yo le dije: Por qu no te haces agente doble y los espas
a ellos para m? No lo pasamos bien juntos? No te dejo ponerte mis joyas?. Lo
acordamos as. Inventamos cosas que parezcan ciertas. Bo se las cuenta y conserva su
puesto. Pero ellos ya tenan informacin sobre m. Saban que me reclut la seorita
Gestapo en persona, Sally DHandt, una agente alemana muy famosa. Saban que me
entren en una escuela de espionaje de Budapest y que ingres en la Primera Divisin
de la Abwehr, en la seccin de inteligencia. Cmo saban todo eso los federales? Me
impresion mucho.
Bohdan volvi con una botella de Smirnoff helada y unos vasos de licor entre los
dedos.
Bo, le estoy contando a Jurgen lo que haces para los federales.
Bo dej los vasos encima de la mesa.
Nos encanta inventar historias para ellos. Les cuento que he odo a Vera
hablando por telfono de un plan de sabotaje para volar el tnel de Canad.
Y el puente Ambassador aadi Vera.
Bo llen los tres vasos y se sent al otro lado de la mesa, enfrente de Vera y de
Jurgen. Se sirvi un vodka, lo vaci de un trago y rellen el vaso.
Dile a Jurgen lo que haras t si fueses Walter.

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Si tuviera que ir por la vida con la cara de Himmler? Me cortara las venas.
Con un cuchillo de untar mantequilla que conservo como recuerdo. Le hizo un
guio a Jurgen.
No seas malo. Al capitn Schrenk hay que tratarlo con respeto dijo Vera. Y
dirigindose a Jurgen, aadi: Si Bo pone msica y te saca a bailar, dale las
gracias, pero no aceptes. Bo es un poco impulsivo a veces.
A ella le gustan mis impulsos dijo Bo.
Jurgen mir a Vera mientras sta daba un trago de vodka, rellenaba el vaso y se
volva hacia l.
A qu ests esperando?
Jurgen levant el vaso, lo vaci de un trago y dej que ella volviera a llenarlo.
Dejasteis Odessa reducida a un montn de escombros.
Nunca he estado en Odessa dijo Jurgen.
T ya me entiendes. Nuestra casa se libr de los Stukas porque vivamos a tres
kilmetros del puerto. Tomasteis la ciudad con el puto Cuarto Ejrcito Rumano a la
cabeza. Ellos se encargaban del trabajo sucio. Y qu encontrasteis? Nada. Los rusos
se haban largado y se lo haban llevado todo. Se dedican a eso; a saquear. Se
llevaban las toallas de los hoteles, y los cuadros, si conseguan descolgarlos de la
pared. Los rumanos son otra cosa. Llegaron a Odessa y empezaron a matar judos.
Los fusilaban y los colgaban de los postes de la luz. Los encerraban en almacenes
vacos, hasta veinte mil personas juntas, cerraban las puertas y los ametrallaban desde
fuera. Luego prendan fuego a los edificios y lanzaban granadas de mano. Para
asegurarse de que no quedaba ninguno con vida. Qu te parece?
Hblale de los Escuadrones de la Muerte dijo Bo.
Las SS dijo Vera. Cuando lleg la guerra a Odessa, mi vida cambi por
completo. Pas de un ocio relativo a un ocio aparente. Hizo un gesto con la mano
. Esta casa. Mi marido trabajaba en la marina mercante, recorra los puertos del
mar Negro. Fadey se llevaba bien con los sviets; cuando no bastaba con sus
gilipolleces, se morda la lengua y ofreca sobornos. Slo tena elogios para Josef
Stalin, ese enano picado de viruela. Sabes cunto meda? Metro y medio de mierda
de caballo. Por eso asesin a diez millones de rusos. Su madre lo envi a un
seminario para que se hiciera sacerdote, pero Dios lo rechaz.
Vera segua hablando. Jurgen la escuchaba.
Te he dicho ya que el cerco empez en junio de 1941? Mi marido se convirti
en contrabandista durante el bloqueo, como Rhett Butler. Sala de Odessa, entraba en
Turqua, que entonces era neutral, y volva con comida y armas. Tambin traa vino
turco. Un vino malsimo; yo no poda ni probarlo. Fadey trabajaba con miembros de
la flota sovitica. Los Stukas los atacaron y hundieron dos destructores, el
Bezuprechnyy y el Besposhachadnyy, adems de un remolcador y el barco de Fadey.

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Un da se hizo a la mar y no volv a verlo; me lo arrebataron.


Jurgen guard silencio unos momentos.
Los alemanes mataron a tu marido?
O fue un bombardero sovitico el que hundi su barco.
Tena entendido que tu marido era un oficial de caballera polaco y que muri
en combate.
Eso fue lo que me dijeron que tena que contar. Llegu a Detroit como viuda
nada menos que de un conde que encontr un heroico final combatiendo a caballo
contra los tanques. Eso me proporciona una posicin social ms aceptable que la de
viuda de un contrabandista de armas del mar Negro. Cuando estuve en la escuela de
espionaje pregunt si el conde saba lo que estaba haciendo. No me dijeron nada. En
mi pasaporte figuro como Vera Mezwa Radzykewycz, condesa. Tengo aspecto de
aristcrata?
Desde luego dijo Jurgen. Aunque ser viuda de un traficante de armas no
est nada mal. Podra haberte garantizado algunos apoyos.
Ya te he dicho que me reclut Sally DHandt en Budapest, una chaquetera
belga que se hizo espa para los alemanes. Ahora se dedica a buscar gente para la
inteligencia militar, almas perdidas a las que introduce en la Abwehr. Has odo
hablar de Sally? Es muy famosa. Jurgen neg con la cabeza mientras Vera deca:
Es rubia, como Veronica Lake, muy teatral. Una vez me cont, en un tono muy
solemne, que fue un bombardero sovitico el que hundi el barco de mi marido.
Segn ella, lo ordenaron porque el repulsivo Stalin no se fiaba de nadie.
Y t lo creste?
Los sviets siempre andaban encima de nosotros. Sally me pregunt si haba
estado en Amrica alguna vez. S, de pequea. Me gustara volver, durante la
guerra? Le dije que me encantara. La muy hija de puta fingi que se le saltaban las
lgrimas de la emocin. Estaba a punto de llorar, pero intent sonrer para que yo no
viese cunto le alegraba que hubiese aceptado. Me mir como Joan Fontaine a Cary
Grant en Sospecha, cuando se da cuenta de que l la ama. Esa mirada que indica que
en cuanto la cmara deje de moverse, Cary y ella van a pasar al dormitorio y a follar
como locos. La seorita Gestapo puso la misma cara y murmur: Vera, eres justo la
mujer que necesitamos para obtener informacin del mismsimo arsenal del enemigo,
de la ciudad de Detroit. O tal vez dijo: Lo que llaman el Arsenal de la
Democracia. No estoy segura.
Se encogi de hombros bajo su jersey holgado. Decidi encender otro cigarrillo y
prosigui:
Vine a Detroit desde Budapest, pasando por Canad. Sustitu a una agente que
traicion a los suyos cuando el FBI empez a darle la lata. Se llamaba Grace
Buchanan-Dineen. Se haca llamar Grahs y es la nica agente a la que conozco,

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adems de Ernest Frederick Lehmitz, el que usaba tinta invisible para pasar
informacin a sus contactos. Lehmitz informaba sobre los barcos que zarpaban de
Nueva York con rumbo a Europa, hasta que lo pillaron y lo encerraron en prisin.
Y sta era la casa de Grahs? pregunt Jurgen.
Vera sonri:
Eso tendra gracia, verdad? La casa del espionaje alemn. No, Grahs viva en
el centro, cerca del ro. Tengo la casa alquilada hasta junio de este ao
Slo te quedan dos meses?
Me dieron un taln de cinco mil dlares y mil al mes para gastos.
Es una suma bastante generosa.
El ao pasado se redujo a quinientos al mes. Este ao los cheques han dejado
de llegar; el ltimo lo recib en febrero.
Jurgen cogi un cigarrillo de la bandeja. Vera se acerc, chasqueando el
encendedor.
Te has quedado sin fondos?
No te preocupes por eso.
Qu piensas hacer?
Vera mir a Bohdan y dijo:
Lo estamos pensando.
A todas horas asinti Bohdan, mientras serva otra vodka. Yo le digo a
Vera que se convierta en concubina de un hombre rico y yo ser el eunuco.
T no eres alemn dijo Jurgen. Por qu trabajas para la Inteligencia
alemana?
Porque Vera odia a los rusos respondi Bo.
No me gustan. Es lo nico de esta guerra que no me importa dijo Vera,
que vosotros y esos rusos de mierda os matis los unos a los otros. Voy a contarte
algo. En 1940 y 1941, todos los granaderos que salan en los informativos me
parecan muy sexys. Erais jvenes, guapos, parecais orgullosos de vuestra misin y
tenais ideales. Cantabais, marchabais, y avanzabais cantando. Era como una pera
barata. Pero ese estado de nimo tena un comps muy pegadizo. Me gustaba su
pureza: una nueva Alemania rebosante de jvenes sanos y de mujeres con rasgos
nrdicos y pelo platino. Yo saba que destacara entre esa multitud como una estrella
de cine. Ahora bien, estaba dispuesta a cambiar un Estado policial, como el de
Stalin, por otro Estado policial? Tendra que medir mucho mis palabras? Cmo no
iban a parecerme ridculos esos supernazis cuando los vea desfilar por las calles al
paso de la oca? Pens: Bueno, los alemanes son un pueblo fuerte y voluntarioso, no
apoyarn a Adolf y a sus secuaces durante mucho tiempo; no soportarn la presencia
de la Gestapo en sus vidas. Cuando la guerra haya terminado, todo volver a ser
como antes.

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Y el exterminio de los judos? pregunt Jurgen. Crees que el pueblo lo


acepta?
Todos miran a otro lado.
Pero saben que existen los campos de la muerte.
No pueden hacer nada ms que esperar hasta que Alemania sea derrotada y
Adolf juzgado por un tribunal internacional. Todo el mundo sabe que el fin est muy
cerca. Oigo decir: No podemos ganar. Estados Unidos exigir una rendicin
incondicional. Alemania tendr que devolver los territorios y los pases que ha
robado. Tendr que renunciar a todo, de lo contrario los rusos se le echarn encima.
Jurgen mene la cabeza y asinti:
No tendremos eleccin.
Intento racionalizar por qu trabajo para ese Fhrer amante de la guerra y
exterminador de los judos. He ledo un artculo sobre Henry Ford. Dicen que es
crtico con los judos. Ha advertido sobre el peligro de la conspiracin juda
internacional; yo creo que se refiere al comunismo. Qu otra cosa podra ser? Henry
Ford es un hombre muy aferrado a sus ideas. Cree que el azcar de las uvas provoca
artritis. Pero como empresario es un genio. Qu tiene en contra de la raza juda?
Creo que le molesta que sean tan listos. Sabe que algunos judos, como Albert
Einstein, son incluso ms listos que l. No lo soporta, y por eso los condena a todos
en conjunto.
Yo tambin he ledo algunas cosas sobre Ford antes de la guerra, y me
sorprendieron mucho.
Hay distintos prejuicios en contra de los judos. Henry Ford se present como
pacifista mientras Estados Unidos se mantuvo neutral dijo Vera. Se neg a
fabricar aviones para Inglaterra. Ahora, dos aos ms tarde, est produciendo un
bombardero cuatrimotor; lo llaman Liberator. A eso se dedican en Willow Run, a
ensamblar ms de cien mil piezas distintas para construir un bombardero. Fabricar un
Ford sedn slo requera quince mil piezas. sta es la informacin que almaceno en
mi modesto cerebro. La fbrica de Willow Run est a menos de un kilmetro de aqu.
Su estructura contiene veinticinco mil toneladas de acero. Slo en esa planta trabajan
noventa mil personas. En la Chrysler, al otro lado del ro, fabrican tanques a millares.
Packard y Studebaker hacen motores de avin, y Hudson armamento antiareo para
derribar a la aviacin enemiga. Nash fabrica motores y hlices, y General Motors se
dedica a producir un poco de todo lo necesario para que Estados Unidos pueda
participar en la guerra. Producen tres millones de cascos de acero tal que as Vera
chasque los dedos, a un coste de siete centavos por unidad.
En ese caso habr que reconocer que no hemos juzgado bien al adversario
seal Jurgen.
Vuestro Fhrer estaba demasiado ocupado pavonendose por el mundo para

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darse cuenta. Sabes lo que he estado haciendo? Sabes qu me pedan mis


contactos? Me pedan los nombres y la ubicacin de las empresas que producan
metales ligeros. Crean que si logrbamos destruir todas las fbricas de aluminio de
Estados Unidos no podran fabricar bombarderos. Mi misin consista en impedir que
los aliados bombardeasen Alemania. Se estn volviendo locos; estn sufriendo dos
ataques diarios. La Seccin Segunda de la Abwehr se encarga del sabotaje. Reciban
la siguiente orden: Por Dios, cortad el suministro elctrico a las fbricas. Dejadlas a
oscuras inmediatamente.
Y consiguieron algo?
Supongo que lo habrs ledo.
Nada de importancia, como robar las miras de los bombarderos Norden.
Eso fue en 1938, el ao en que Fadey y yo nos casamos. Les inform de un
nuevo proceso de fundicin rpida en Fisher Body. En el arsenal de Chrysler han
logrado reducir el tiempo de produccin de las bateras antiareas de doscientas horas
a quince minutos. Les pregunt si queran detalles y no recib respuesta. Estn
escondidos en los refugios.
Cmo envas la informacin?
Casi me dan ganas de decirles que se suscriban a la revista Time. Himmler
volvi a salir en la portada en febrero. Es su tercera aparicin desde el 24 de abril de
1939. Walter la enmarcar y la colgar en la pared. A Himmler le fastidiar el
artculo, pero encargar cien ejemplares La informacin que envo, pongamos que
sobre la localizacin de una nueva fbrica de la compaa Alcoa, se la entrego a un
hombre que pasa por aqu cuando llamo a un nmero de telfono. l transmite un
mensaje cifrado a una empresa de envos alemanes en Valparaso, en Chile, y desde
all lo remiten a Hamburgo.
Por qu recuerdas el 24 de abril de 1939?
Vera tiene una memoria prodigiosa dijo Bohdan, pero necesita ver la
informacin escrita, ya sean nmeros o letras.
Cuando tengo que memorizar algo explic Vera, lo escribo. Y cuando
quiero recordarlo, lo visualizo mentalmente.
Guardaron silencio unos instantes. Jurgen oy entonces que en la radio de la
cocina sonaba suavemente String of Pearls, de Glenn Miller. Y dijo:
Hay un agente federal, un marshal que me est siguiendo. Se llama Carl
Webster.
S, lo he ledo en la columna de Neal Rubin asinti Vera. Es a ti a quien
busca?
Pens que Walter te habra hablado de l.
Walter vive en su mundo.
Si Carl sabe algo de Walter, ten por seguro que sabe algo de ti.

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Te tuteas con ese polica?


Nos conocemos.
Y crees que ha venido a buscarte. Estaras dispuesto a entregarte, ahora que la
guerra est a punto de terminar?
No.
No te culpo. Pero qu vamos a hacer contigo si tu amigo viene a registrar mi
casa?
Me marchar dijo Jurgen.
Vera se tom unos segundos antes de decir:
Tendr que pensarlo.
Otro silencio, que esta vez empezaba a prolongarse, hasta que Bohdan anunci:
Es la hora del t.
Podemos beber vodka en vez de t dijo Vera. Y mir a Jurgen: Por qu
no subes a descansar un rato? He dejado en tu cuarto algunas revistas que s que
Walter nunca comprara, o ni siquiera sabe de su existencia. Duerme un poco y baja a
las seis para tomar un cctel y disfrutar de la cena que nos preparar Bohdan.
Volvindose a Bo, pregunt: Qu has pensado para hoy? O prefieres
sorprendernos?
Jurgen mir al mayordomo. Su expresin delat por un momento que estaba harto
de aquella feliz rutina domstica. Pero se anim enseguida y respondi a Vera.
Es imposible sorprenderte, condesa, si vienes a husmear a la cocina. De todos
modos, veremos si soy capaz de estimular el apetito de Jurgen.

Espero que no haya parecido que estaba coqueteando dijo Bo, que se haba
sentado con Vera en el sof. Ella le acariciaba el pelo a lo Buster Brown, y del pelo
pas al hombro.
Me parece que tienes caspa.
Cuando interpreto el papel de goluboy todo lo que digo suena provocativo.
Resultas muy creble dijo Vera, recordando la tarde en que Fadey volvi a
casa horas antes de lo previsto y casi los pilla desnudos en el dormitorio. Fadey la
llam desde el piso de abajo. Vera?. Cuando lleg al dormitorio, Bo se haba
transformado en una drag queen, con una de las batas de Vera. Se miraba en el
espejo, con las manos en jarras. Vera se puso una falda y un jersey, y al salir del
vestidor vio que Fadey estaba mirando a Bo.
Volvi al presente y dijo:
Recuerdas lo que dije?
Bo sonri.
Dijiste: Le encanta vestirse de mujer, pero sigue siendo el cocinero ms
cojonudo de Odessa. Me dieron ganas de besarte. Y Fadey se lo crey.
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Le daba lo mismo.
No s cmo se te ocurri tan deprisa. Lo oste llegar, y al momento me vi
convertido en un desviado.
Sabes que a veces resultas afeminado dijo Vera. Y luego empez a
gustarte.
Era divertido.
S, hasta que los dems se dieron cuenta; tus compaeros del barco, por
ejemplo. No es difcil notarlo. Te miras las uas igual que las mujeres. Le pas un
brazo por encima del hombro y estrech el cuerpo delgado de Bo contra el suyo,
hasta que sinti sus costillas. El escuadrn de la muerte pas por el puerto y
alguien te seal. se es maricn. T dijiste que tenas una buena razn; que lo
hacas para evitar que un marido te pegase un tiro. Y te jodieron. Vera empez a
acariciarlo; primero la cara y despus el pelo. Pobrecito. Cunto lo siento.
Puedo dejar de actuar como un marica.
Todava no. Eres mi arma secreta.
No pens que Jurgen pudiera ser un problema, pero lo es.
Eso no me preocupa. Si tengo que entregarlo, lo entregar. Walter no s
nunca cuenta nada. Pero creo que ahora quiere decirnos algo. Lo que ha planeado
para el cumpleaos de Hitler, el da veinte.
Qu piensa hacer?
No ha querido decirlo. Nos lo contar maana por la noche. Vendr con ese
bocazas, el de la avioneta, que a lo mejor viene desde Georgia. He avisado al doctor
Taylor para que venga tambin. A ver si nos enteramos de lo que est pasando.
Espero que Joe Aubrey no pueda venir dijo Bo. Que el mal tiempo se lo
impida. Aunque a se le da igual. A tomar por culo el mal tiempo; es un to
vehemente, y no hay tormenta que pueda detenerlo. Aunque a lo mejor se estrella y
muere quemado. No sera estupendo?
Esta vez vendr en tren dijo Vera. El que me preocupa es el doctor Taylor.
Nunca abre la boca, pero no pierde detalle asinti Bo.
Es posible que no hable mucho en las reuniones, pero podra estar pasando
informacin al FBI. Creo que si se ve en apuros nos denunciar para no ir a prisin, o
para que le reduzcan la condena.
Quieres que haga algo?
Te lo dir maana por la noche, despus de la reunin. A ver si alguno me
gusta.
A ver si alguno puede darnos dinero aadi Bo. Sabemos que el bocazas
podra. Por qu no lo seduces? Lnzale el anzuelo.
No podra. Su colonia me hace llorar.
La ma tambin. Crea que lo que no te gustaba de Joe era su aliento. Haz que

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te firme un cheque para la pobre gente que est pasando hambre en Berln, y cbralo.
Se inclin para apoyar la mejilla en el pecho de Vera. Cuando se acabe el dinero,
dmelo. Me pondr en una esquina.
No digas eso, por favor.
En Six Mile con Woodward Avenue. Abordar a alguno de los que vuelven a
casa en las afueras, donde vive la gente con dinero.
Vera cogi a Bo de la barbilla. Lo observaba con gesto severo.
No me digas nunca, nunca, lo que podras hacer si no estuvieras conmigo. No
quiero saberlo. Lo has entendido? Ni siquiera en broma; o te dejar. Lo mir.
Estaban muy cerca. Y le bes en la boca con dulzura, diciendo: Lo has entendido?
Eres mi amor. Quiero que sientas que me perteneces slo a m y a nadie ms. S
bueno. Yo te har feliz. Maana por la noche te prestar mi vestido negro de
lentejuelas.
Bo se incorpor para sentarse.
Mientras estn aqu tus espas?
Eso es cosa tuya dijo Vera.
El negro de lentejuelas?

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Quince
Para no tener que escribir, Carl telefoneaba a Louly todas las semanas a Cherry Point,
en Carolina del Norte, donde se encontraba la base area de los marines. Escuchaba
con mucha atencin mientras ella se explayaba en algn detalle, por ejemplo una
marcha. Le explicaba que a los marines les encantaba salir de marcha, que entonaban
un estribillo muy enrgico para marcar el paso, aunque con sonidos ms que con
palabras; un estribillo sin ningn sentido.
Por qu es tan importante la marcha? deca Louly. Los marines no andan;
marchan. Vayan donde vayan. Incluso aqu, cuando viene alguien de Washington,
algn congresista, nos colocamos en formacin para la revista y giramos a derecha y
a izquierda; marchamos, para que se vea que somos marines, qu carajo!
Louly hablaba con la delicadeza propia de un chusquero.
Nosotros tambin salamos de marcha dijo Carl, pensando en su unidad de la
marina. Cuando uno est en el ejrcito, da lo mismo en qu cuerpo, tiene que
perder el culo en las marchas. Yo creo que lo hacen para que las tropas aprendan a
obedecer en combate. Para que si se recibe la orden de traslado nadie se pare a
pensarlo y avance de inmediato.
Dijo esto para que Louly viese que era tan Semper Fi[5] como ella.
Hacia el final de la conversacin, Louly le pregunt:
No te estars metiendo en los?
No tengo tiempo para meterme en los Y t?
En los barracones leemos o jugamos a las cartas. Cuando salimos a tomar unas
cervezas nos divertimos un rato con los sorchos que intentan ligar con nosotras. Los
oficiales que han entrado en combate se creen mejores que nadie y son unos pelmas.
Yo les digo: Mi marido ha matado en defensa propia a ms gente que cualquiera de
vosotros, y ni siquiera ha tenido que salir de Oklahoma.
Te olvidas de los dos japos. En una isla supuestamente segura le record
Carl.
Descuida, la prxima vez les contar que te cargaste a un par de nipones.
Carl se senta bien despus de hablar con ella. Louly se licenciaba en verano y
Carl se mora por tener a su amorcito en casa. Ya haba empezado a buscar un
apartamento en Tulsa.
Esta vez, cuando Carl llam desde Detroit, Louly volvi a preguntarle:
No te estars metiendo en los?
Carl respondi lo de siempre, que no tena tiempo, pero mientras se lo deca le
vinieron a la cabeza imgenes de Honey Deal, con su boina negra, en el coche y en el
restaurante, sus ojos clavados en l mientras beba a sorbitos un dry martini.
Te quiero, Carl dijo Louly.

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Yo tambin te quiero, cario respondi Carl.


Haba dos aceitunas con anchoas en el martini de Honey.
Me meto una en la boca, as, la muerdo y bebo un poco de martini helado, lo
que llaman la pocin mgica. Hmmm dijo Honey.
Te pone a tono en un segundo asinti Carl.
S que es verdad.
Si no tienes cuidado.
Y aunque lo tengas apostill Honey.
Lo mir, sonriendo.
Carl la dej en su apartamento despus de cenar. Honey le dio las gracias.
Esperaba volver a verlo. No le pregunt si quera subir.
Y?
Honey era divertida, nada ms. Coqueteaba un poco con la mirada y con algunos
comentarios, pero eso no significaba que Carl tuviese intencin de hacer nada con
ella. Estaba casado con una mujer guapa, que haba matado a dos hombres y que se
dedicaba a infundir en mil doscientos soldaditos el amor por sus Brownings del
calibre 30. Louly era en todos los sentidos la chica con la que siempre haba soado,
y haba jurado serle fiel. No tena la menor intencin de cometer adulterio con Honey.
Aunque ella lo intentara y todo indicase que poda ocurrir, porque Honey era lo que
suele llamarse un espritu libre, con esos ojos vidos y ese labio inferior que le
invitaba a morderlo, una chica convencida de que no haba nada de malo en el amor
libre.
Carl decidi que en ningn caso se dejara llevar, que no haba la menor
posibilidad. Aunque siguiera vindola en los prximos das. Casi a diario, ahora que
haba perdido a su gua en Detroit desde que destinaron a Kevin Dean a asaltar bares.
Llam a Honey desde la oficina del FBI, donde haba pasado la mayor parte del
da. Pareca atareada, pero tranquila; responda a las preguntas de las dependientas
como corresponda a la encargada de Better Dresses. Carl se limit a comunicarle que
haba cambiado de planes y quera ponerle al corriente. Pasara a recogerla a la salida
del trabajo y le ahorrara un viaje en tranva.
Eres mi hroe, Carl dijo Honey.
Y Carl solt un mierda despus de colgar.
En el hotel compr el Detroit News y lo estuvo hojeando hasta que encontr la
columna de Neal Rubin. Vio el titular, exclam Joder! y ley para sus adentros:
QU EST HACIENDO EN DETROIT
EL AS DE LA PERSECUCIN DE DELINCUENTES?

Tal vez sepan ustedes por qu a Carl Webster lo llaman el Tipo Implacable de

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los marshals. As se titulaba el libro que yo mismo rese para el News hace diez
aos, del que Carl era protagonista. Me gust ese libro, aunque por ms que lo intento
no consigo recordar por qu lo llaman el Tipo Implacable.
La pregunta es: Qu est haciendo Carl en Detroit? l trabaja en Tulsa, en
Oklahoma. En una columna que escrib el ao pasado, y que llevaba por ttulo El
agente de la ley ms famoso de Estados Unidos, hablaba de la especialidad de Carl:
perseguir a los prisioneros de guerra alemanes fugados de algn campo. Carl es un
rastreador magnfico; nuestro as de la persecucin.
En la foto se ve al marshal Carl Webster en el vestbulo de la central del FBI de
Detroit. Est mirando las fotos de algunos fugitivos en busca y captura. Lstima que
el fogonazo del flash en el cristal nos impida identificar a los chicos malos.
Yo apostara a que Carl Webster anda detrs de alguno de ellos. Posiblemente de
dos. Jawohl?
Neal Rubin completaba la columna con un relato de su almuerzo con Esther Williams
en el London Chop House. Y lo describa como: Lo mejor que se puede hacer con
ella, despus de nadar.

Honey entr en el Pontiac, diciendo:


Has visto el artculo de Neal Rubin? A m me encanta su estilo tan
coloquial. No va de listo, como la mayora de los periodistas, que siempre quieren
saber ms que nadie. Eras el asunto principal de su columna. Has desbancado a
Esther Williams.
Lo he visto dijo Carl.
Te ha fastidiado la coartada?
No, porque no la tena.
Yo te reconoc en la foto.
Cmo? Salgo de espaldas.
Por cmo llevas el sombrero y en voz baja aadi: No, no, no pueden
quitarme eso. Qu piensas hacer?
Tengo un problema con Kevin. Lo han destinado a un operativo. Se lo
explic mientras salan de Woodward.
Si el propietario de un bar se niega a hacer negocios con los que distribuyen las
mquinas de discos, con los mafiosos, lo extorsionan y le destrozan el bar. No son
expertos en el manejo de la dinamita y siempre dejan pistas. La mafia se dedica
tambin a vender whisky canadiense robado. No lleva el sello legal y eso es una
violacin de la ley federal. Los del FBI estn en ello y han asignado a Kevin a esta
misin; anda recorriendo bares que han volado por los aires y huelen fatal.

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Vamos a cenar? pregunt Honey.


S, si quieres.
Qu tal si pasamos primero por mi casa y tomamos una copa?

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Diecisis
Honey sirvi un whisky de centeno con ginger ale mientras Carl abra una lata de
cacahuetes y le contaba que se haba pasado la mayor parte del da en la oficina del
FBI. Ahora le tocaba explicarle la parte delicada.
Me llamaron para decirme que me olvidase de Jurgen Schrenk por el momento.
Estn seguros de que el crculo de espas de Detroit anda tramando algo. Esta noche
se renen todos en casa de Vera Mezwa, y los federales no quieren que me entrometa.
Les pregunt qu relacin tena esa reunin con Jurgen. Al parecer est escondido en
casa de Vera. Tambin les pregunt si Otto estaba con l. Parece que se han olvidado
de Otto, el comandante de las SS. Creen que sigue en la finca de Walter.
Me encantara conocer a Vera dijo Honey. Kevin me ense algunas fotos
de sus charlas. Es atractiva, tiene un estilo propio; sabe arreglarse y escribe cartas con
tinta invisible. Conoce a Jurgen?
El FBI cree que est implicado en lo que pueda estar tramando Vera y por eso
est en su casa. Pero qu misin se le puede encomendar a un prisionero de guerra
fugado? Les dije que a lo mejor los espas no estaban al corriente de la situacin de
Jurgen. Walter nunca lo ha mencionado. Sabe lo que le ocurri a Max Stephan
cuando delat al piloto nazi, y por eso no abre la boca. Sin embargo, ahora convoca
una reunin para presentarlo al resto del grupo.
Por qu? pregunt Honey.
Eso mismo me preguntaron ellos. Si Walter se ha mostrado tan cauto hasta
ahora y ha mantenido a Jurgen en secreto, por qu de pronto decide sacarlo a la luz?
Les dije que no lo saba, pero que haba estado hablando con Walter anoche.
Y les sorprendi.
Me preguntaron: De verdad?. Les dije que yo podra ser la razn por la que
Walter se ha quitado de encima a Jurgen y lo ha mandado con Vera, para que lo
esconda temporalmente.
Crees que ella sabe algo de ti?
Si es buena en su trabajo, tiene que saberlo. Y si no se da cuenta de que me
estoy acercando, Jurgen se lo indicar. Ahora bien, qu puede hacer Vera?
Esconderlo o echarlo de su casa? No puede entregarlo. Qu est haciendo con un
nazi fugado de un campo de prisioneros?
Se lo dijiste as a los federales?
Les asegur que ella sabe que la estn vigilando. Y sabe que antes de que la
trinquen puede decir adis a su papel de espa. Pero tambin les advert de que si
Jurgen se percata de que est nerviosa por la situacin, se largar; se esfumar. Me
preguntaron por qu afirmaba con tanta seguridad lo que hara Jurgen. Les expliqu
que Jurgen sabe que le ir mucho mejor por su cuenta que en manos de extraos. S

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que empezar a tener serias dudas con respecto a Walter. Walter est muerto de miedo
y no quiere hacerse cargo de Jurgen.
Y te preguntaron cmo lo sabas?
Lo saba porque haba conocido a Walter. Haba visto qu clase de hombre es.
Lo haba calado, como a todos los delincuentes a los que persigo. Les aconsej que
fueran a esa casa y se llevaran a Jurgen de all esposado, si no queran perderlo. Y que
hiciesen lo mismo con Vera. Hizo una pausa para intrigar a Honey, pero ella le
inst a continuar.
Y te dijeron que qu va saber de espionaje un to que lleva botas de cowboy.
Se limitaron a proponer que espersemos un poco a ver cmo evolucionaba el
escenario, para no asustar a los que asustan.
Qu escenario?
Lo que ellos creen que est ocurriendo.
Y cmo saben que Jurgen est con Vera?
Por Bohdan Kravchenko. Trabaja para los federales desde que Vera lleg al
pas.
S, Kevin me habl de l. Vera lo llama Bo.
Segn Kevin, el ucraniano les cuenta historias de espas, aunque en realidad no
les cuenta nada. Esta noche hay una reunin. Bo no sabe por qu se ha convocado.
Los del FBI reconocen que podra estar engandoles, pero no disponen de otra
informacin. Como ya te he dicho, creo que Walter quiere presentar a Jurgen al resto
de la banda.
Aunque no sabes por qu, puesto que hasta ahora lo ha mantenido en secreto.
O tiene una razn, o quiere presumir. Mirad el superhombre nazi que he trado
al grupo.
Si crees que Jurgen podra haber desaparecido maana
se es el problema. Qu hago?
No hay agentes vigilando la casa?
Por eso no puedo aparecer por all.
Habr que confiar en que los del FBI sepan lo que estn haciendo. O no?
Lo saben, slo que su escenario es distinto del mo.
T temes que Jurgen se les escape y tengas que empezar desde cero. Cmo
es?
Jurgen? Es un to simptico, listo, divertido. Sabe imitar muchos acentos.
Qu edad tiene?
Creo que veintisis.
Qu aspecto tiene?
Pelo rubio oscuro, ojos azules, mide un metro noventa y siempre tiene las
piernas bronceadas, porque va siempre en pantalones cortos.

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Es guapo?
Gusta a las chicas. Lo encuentran muy mono. Vi cmo lo miraban las
empleadas del edificio de administracin del campo a travs de la alambrada. Una de
ellas se abri el escote de la blusa, como si le faltase el aire. Por aquel entonces
Jurgen tena una novia, una chica despampanante; se escabulla del campo para verla.
Quieres decir que se escapaba? Y a qu se dedicaba la chica despampanante?
Fue toda una experiencia conocerla dijo Carl. Pas de los bailes de
debutantes a un burdel de Kansas City. Se convirti en una chica muy cara y se hizo
rica; ahorr y no se enganch al opio. Tiene intencin de escribir un libro y dice que
no me creer las cosas que le han pasado. Creo que entr en el burdel con diecisis
aos. Shemane siempre mira de reojo. Carl sonri, y retomando su tono serio
aadi: Es pelirroja.
Y a ti te gustaba.
Yo ya tengo una pelirroja.
Pero la deseabas. Era famosa?
En Kansas City.
Piensa hablar de la gente en su libro con nombres y apellidos?
Yo le dije que no le crease problemas a ningn hombre decente, nada ms.
Qu quieres hacer? pregunt Honey.
Con respecto a Jurgen?
Con respecto a ahora. Qu quieres hacer?

Se tomaron la copa y se fumaron un cigarrillo, hundidos entre los almohadones del


sof, que cedan bajo el peso de los cuerpos, acercndolos lo suficiente para poder
tocarse.
Carl dijo que necesitaba un gua temporalmente, ahora que haba perdido a Kevin.
Si ella estaba dispuesta a acompaarlo, escribira una carta para que le permitieran
ausentarse unos das del trabajo, y le pagara por su tiempo. O pedira a alguien del
FBI que escribiese la carta.
Puedo decir que estoy enferma. Eso no es problema. S, me encantara ser tu
gua. Tengo un coche que me ha prestado un amigo mientras l est en Benning,
saltando desde los aviones. Es instructor areo-transportado. El coche es un cup
Modelo A de 1940, pero no tengo cupones de gasolina. El to es slo un amigo.
Carl dijo que le conseguira cupones, pero que usaran el Pontiac para
desplazarse, y tal vez para la vigilancia. Le enseara algunos mapas.
Uau, mapas! Creo que podemos cenar aqu enfrente. En el Paradiso, est aqu
al lado. Para m, es el mejor restaurante de Detroit. Aparte del Chop House. Es
italiano, pero no se exceden con la salsa de tomate. Los escalopines son estupendos y
la ensalada de la casa es increble; y tienen brcoli, como en Italia. Les he propuesto
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que incluyan polenta en el men. Siempre que preparo hgado de ternera con beicon
hago un poco de salsa para acompaar la polenta.
Yo la hago con beicon picado dijo Carl.
Tienes hambre?
No tengo prisa.
La cuestin es si tienes hambre y prefieres comer primero, y luego decides lo
que quieres hacer; o si te dejas llevar, porque a lo mejor despus de comer estaras
demasiado lleno para hacer ciertas cosas.
Ciertas cosas.
Estuve saliendo un ao con un argentino, despus del ao entero que pas con
Walter. Eran como el da y la noche. Arturo, el argentino, poda pedir la cena en cinco
idiomas y siempre elega los vinos perfectos. Segn l, el nico restaurante de Detroit
con una carta de vinos decente era el London Chop House, y siempre terminbamos
all. Luego bamos a su habitacin, en el Abington, nos descalzbamos y bebamos
coac y caf. El Abington tiene un restaurante, pero slo cenbamos all cuando Art
estaba cansado. Y entonces se pona seductor, como buen latino; muy serio, despus
de cenar con tres vinos diferentes.
Os bebais tres botellas?
A veces las terminbamos. La primera vez que salimos juntos me cont que
vena a Detroit seis veces al ao, para asistir a las reuniones de la GM.
Cmo os conocisteis?
Una mujer de Grosse Pointe, joven, yo dira que muy entallada, lo trajo un da
que vino a probarse vestidos. Estuvimos charlando unos quince minutos, y me invit
a salir. Le pregunt: Y tu novia?. Y me dijo: Es mi madre. Y se qued tan
ancho.
Le compr algn vestido?
A ella le gustaban dos. Pens que para impresionarme le dira que se quedara
con los dos. Pero no. Dijo que no le gustaba ninguno. La mujer reaccion con mucha
compostura. Se limit a decir, con cierta frialdad: Muy bien.
Y l no volvi a verla.
No lo s. Nunca le pregunt por ella, como tampoco le pregunt qu haca en la
General Motors.
Te dijo que vena a Detroit seis veces al ao.
Nunca se quedaba ms de una semana, pero siempre que vena quera verme. Y
yo le dije: Quieres que me quede sentada al lado del telfono esperando tu
llamada?. Y me llamaba todos los das desde Buenos Aires. Dio un sorbo a su
bebida. Estuvo bien. A m me gustaba; era divertido y atento. Pasaba aqu cinco
das todos los meses, tuviese o no reunin en la GM. Eso me pareci un detalle.
Quera casarse contigo porque su mujer no le comprenda?

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Creo que estaba casado y tena hijos, pero nunca hablamos de eso. Era latino y
divertido al mismo tiempo. Yo le llamaba Art. O latino de Manhattan. Y l deca:
Puedes llamarme mi pltano. Bailaba de muerte. Guard silencio unos
momentos. Tena negocios en las carreras de coches. Ese ao me llev a las 500
Millas de Indianpolis. bamos paseando por Gasoline Alley y todo el mundo lo
conoca; se notaba que era muy apreciado. Fue el ao que gan Mauri Rose; alcanz
201 km por hora y fue en cabeza en treinta y nueve vueltas de doscientas. Despus
del ataque a Pearl Harbor, en diciembre de ese ao, no volv a saber de l.

Honey dijo que iba a cambiarse, a quitarse el traje que haba llevado todo el da
cogiendo pelusa, y a ponerse un vestido.
Ah tienes el peridico dijo. Decide cundo prefieres cenar le lanz una
mirada elocuente. O tal vez no. Carl no estaba seguro. Estar lista en quince
minutos.
Honey le hizo pensar en Crystal Davidson. Se acord del da que estaba en su
casa, esperando a Emmett Long, y ella entr en el dormitorio. Le dijo: No mires.
Pero dej la puerta abierta. Al minuto volvi vestida con un salto de cama rosa, que
le cubra ligeramente el pubis entre los muslos blancos. Crystal lo haba tomado por
un periodista. Y l le dijo: Seorita, soy un marshal de los Estados Unidos. Estoy
aqu para detener a Emmett Long o ponerlo bajo tierra; una de dos. Haba preparado
la frase para la ocasin.
Mientras ojeaba la portada de Free Press, record que le dijo a Crystal: Cuando
venga Emmett, presta mucha atencin. As podrs contar lo que ha pasado aqu,
como testigo presencial, y tu nombre saldr en los peridicos. Seguro que con foto y
todo. Y Crystal dijo: De verdad?.
Carl volvi a centrarse en el peridico y ley un par de historias que le hicieron
gracia. Se levant del sof y se acerc al pasillo leyendo en voz alta. El dormitorio de
Honey se encontraba a la izquierda; el bao a la derecha.
Una mujer muri de un disparo de un pretendiente celoso en su elegante
vivienda del Eastside. El sospechoso declar que la mat porque ella haba jugado
con sus sentimientos. T crees que lo dira con esas palabras? pregunt Carl,
mirando hacia el dormitorio. La puerta estaba abierta.
Honey an tena la falda puesta, pero estaba desnuda de cintura para arriba, y sus
pechos apuntaban directamente a Carl.
No me imagino que nadie hable as.
Carl apart la vista y mir el peridico Joder! Y ley otra noticia.
Barbara Ann Baylis muri de una paliza que le propinaron con una sartn en
su casa de Redford Township. Tras varios das de interrogatorio, su hijo Elvin, de
diecisis aos, reconoci que haba asesinado a su madre porque ella le haba
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reido. Dej de leer.


Honey no se haba movido.
No te encanta cmo escriben? El chico se vuelve loco, empieza a gritar a su
madre y la mata a golpes de sartn. Porque le haba reido?
Me imagino la escena dijo Carl, cerrando el peridico; el ataque de ira que
le entr.
Has decidido ya lo que quieres hacer? pregunt Honey.
Creo que podramos cenar primero y luego acercarnos a casa de Vera Mezwa.
Veremos qu coches llegan a la reunin y anotaremos el nmero de matrcula.
Honey segua sin cubrirse los pechos.
Eso quieres? Anotar nmeros de matrcula?

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Diecisiete
Bohdan entr en la cocina para rellenar el vaso del doctor Taylor. Quedaban una
cereza, una rodaja de naranja y unos restos de hielo en el fondo del vaso, que Bohdan
vaci en el fregadero.
Vera estaba preparando una bandeja con queso. Bohdan le dijo:
El doctor est muy parlanchn. Ha hablado ms que nunca seguido. Est solo,
en el saln, leyendo Colliers. Se humedece el pulgar para pasar las pginas, con
mucha ceremonia. Me pasa el vaso vaco y dice: Le he dicho cien veces a Vera que
las cerezas no me van.
Lo haba olvidado respondi Vera. Olvido todo lo que me dice casi al
instante. Y repiti: Le he dicho a Vera que las cerezas no me van. Cuntas
palabras son? Once? Es su media. A menos que quiera contar lo que estn tramando
los judos.
Te has comido las cien veces; eso hace trece palabras. Pero an no te he
contado lo mejor. De verdad, parece que no puede cerrar la boca. Le cojo el vaso y le
digo: Doctor, ser un placer prepararle otro cctel personalmente. Me mira y tarda
un poco en reaccionar. Cuando ya me estoy yendo, me llama: Bohdan?. Con esa
especie de acento britnico que pone a veces. Espera a que d media vuelta y dice:
Ests muy atractivo esta noche. Te has hecho algo en el pelo?. Le digo que no,
que es el de siempre, y sacudo la cabeza, para lucir mi melena. Le pregunto: Qu
tal me sienta esta ropa? Es de cachemir puro. Y dice: Ah, pero si llevas una
falda!. Como si acabase de caer en la cuenta. Y le digo: Le gusta?. Y dice: S,
es muy elegante; te queda muy bien con esas sandalias. Luego me pidi que diese
una vuelta, para verme mejor, pero no hizo ningn comentario de mi culo.
Debe de estar hacindole efecto esa droga que consume dijo Vera. Ya te
dije que tomaba Dilaudid. Ese farmacutico que flirtea conmigo me cont que es ms
potente que la morfina. Taylor la toma para los clculos biliares. Vera estaba
cortando cuas de queso curado y tierno, que pensaba servir con galletas saladas.
Walter va a llevarse un chasco porque no hay queso King Ludwig a la cerveza, ni
Tilsit.
Hay Tilsit en el frigorfico.
se es mo. No pienso sacarlo. Veo que no has querido ponerte el vestido
negro.
Me encanta, pero no me favorece. Es por las hombreras. Parezco un jugador de
rugby travestido.
Y as pareces un nio travestido. Las perlas te sientan muy bien.
Quiero que el grupo empiece a acostumbrarse a verme as. Ah, Jurgen ya ha
bajado. Se ha puesto una chaqueta de sport, pero va sin corbata. Podra ponerse una

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bufanda o uno de mis pauelos. Le he presentado a Taylor. El doctor se puso en pie


para saludarlo.
Con el saludo nazi?
Hizo amago de entrechocar los talones, aunque pareca avergonzado, como si
se arrepintiese. Pero Jurgen respondi con un amable asentimiento de cabeza. Quiere
un whisky con hielo, sin soda. Yo me ocupar de Taylor.
Vers cuando te vea Joe Aubrey dijo Vera. Esta vez ha venido en tren.
Walter llam para avisar. Walter, su fiel camarada, ha ido a recogerlo a la estacin.
No entiendo esa amistad. Joe es un patn.
Pero tiene dinero.
Vera cerr los ojos, los abri y dijo:
No me imagino besndolo.
Si ves que puede darte lo que necesitas s valiente. No ser para tanto.
Qutate el vestido y pdele que te extienda un cheque para algo. Dachau? Ya sabes
que all tambin necesitan fondos para reparar las cmaras de gas y redecorar un poco
las instalaciones.
De cunto?
Cien mil pavos. Y viviremos diez aos maravillosos.
Es demasiado precipitado.
Vera, qutate la ropa interior y saca la tinta invisible. La habitacin estar a
oscuras. El escribir una cantidad miserable con tinta invisible y nosotros la
cambiaremos por la que queramos. Por qu no lo seduces esta noche?
Por favor
Hoy est aqu. Volver a casa enseguida y no podrs ir a Georgia. Pdele que se
quede un rato. Dile que quieres proponerle un negocio, de pelucas; pelucas caras, de
pelo natural. Ya veo cmo llora la niita china cuando le cortan su preciosa melena.
Dile al seor Aubrey que yo lo llevar despus a casa de Walter. Despus significa
cuando hayas terminado con l. No querr quedarse a pasar la noche, porque sabe que
Walter le castigara con su silencio; no dira ni mu, aunque dara el huevo izquierdo
por saber lo que ha pasado. Cuando hayas terminado de follar con el seor Aubrey,
hzmelo saber.
Por favor, no emplees esa palabra. No me gusta.
Me encanta cuando te haces la estrecha. No puedes pronunciar esa palabra,
pero hacerlo te vuelve loca.

Jurgen estaba de pie, con una copa en la mano, a la espera de que llegase Walter para
ofrecer su declaracin, de que expusiera su plan, o lo que fuese, ante el grupo de
espas de pacotilla en el que Vera era la nica autntica; una agente a sueldo de la
Abwehr, al menos en el pasado, aunque nunca hubiese puesto demasiado entusiasmo
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en su misin. La noche anterior le haba dicho:


No puedo hacer nada por los tuyos; es demasiado tarde. A decir verdad, me
habra sentido ms cmoda trabajando para los britnicos hace unos aos, en el 38 y
en el 39, cuando Alemania empez a invadir pases. He tenido que hacer un esfuerzo
racional enorme para enviar informacin a Hamburgo y ayudar a vuestro Fhrer. Me
doy por vencida. En todo caso, no quiero que te detengan. Ests aqu porque Walter
no puede hacerse cargo de ti mientras pone en marcha su plan. sa es la razn que me
ha dado.
Es una razn suficiente respondi Jurgen. Pero no puedo correr el riesgo
de quedarme despus de haber conocido a tus socios. No s nada de esa gente.
Vera le habl del doctor Michael George Taylor, un gineclogo que haba
atendido a muchas alemanas.
Les da consejo, participa en los grupos de mujeres y les habla del gigantesco
salto histrico que representan los nazis para la humanidad. Pero no les dice lo que
han hecho por las mujeres, si es que han hecho algo. Adora Alemania porque odia a
los judos. No le preguntes por qu. Te soltar su discurso sobre la conspiracin juda
internacional. Creo que lo que suele contar, a quien est dispuesto a escucharlo, es
ms sedicioso que traidor, aunque hace un ao me proporcion informacin sobre
una planta de nitrato en Sandusky, su pueblo natal, en Ohio. A finales de los aos
treinta Taylor dio una charla sobre Mein Kampf en los clubes de mujeres. Te puedes
imaginar los ojos vidriosos de sus oyentes. Jurgen sonri y Vera sigui diciendo:
S, pero el doctor Taylor no pretende ser divertido. Es un hombre muy serio, tiene
miedo y est preocupado. Estoy segura de que nos delatar si lo detienen. Has ledo
Mein Kampf?
Nunca me pareci necesario.
El verano pasado, Taylor se me en la bandera de Estados Unidos, en mi jardn.
Mejor dicho, primero la quem y luego se me.
Para apagar el fuego.
Ya se haba apagado. Dijo que tena ganas de mear.
A Jurgen le gustaba Vera y le gustaba estar con ella; era clida con l. Saba que si
se quedaba, ella no tardara en llevarlo a la cama. A menos que Bohdan le
proporcionase el amor que necesitaba, el amor que se practica en la cama. Tambin le
gustaba Bo, y admir su falda y su jersey; pareca un nio dispuesto a lanzarse al
abismo de la decadencia absoluta, si es que era eso lo que se propona. Jurgen no
entenda bien a Bo. Cules eran sus obligaciones. Qu poda estar tramando.
Tampoco le importaba. No pensaba quedarse mucho tiempo para averiguarlo.
Quera ayudar a Vera. Pensar en algo que ella pudiese hacer; aprovechar de algn
modo su personalidad cuando la guerra hubiese concluido. Eso si no terminaba en
prisin. Bo juraba, besando su medalla de la Virgen Negra, que no haba contado a

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los federales nada que pudiese comprometerla. Pero Jurgen crea que, por fuerza, de
vez en cuando tena que ofrecerles alguna informacin. Los buenos mentirosos son
los que cuentan medias verdades.
Walter lleg con Joe Aubrey. Se acercaron a Jurgen, y Joe se present con un
saludo envarado y militar, diciendo que era un honor muy especial conocerlo, algo
que esperaba poder contar a sus nietos.
Ah, tienes nietos dijo Jurgen.
Mi primera mujer era estril, mi segunda mujer era frgida, y a la tercera pienso
cambiarla si a finales de este ao no tiene un pavo en el horno.
Tal vez deberas consultar con un mdico le aconsej Jurgen, para
averiguar si eres t o tu mujer quien no puede concebir.
Lo que tengo que hacer es ir a Griffin y encontrar a una cuarterona de Hawai,
guapa y con el culo bien plantado, con un chico de piel clara que me mire como si
dijera te quera de verdad cuando era pequeo.
Jurgen reflexion un momento para asegurarse de que haba entendido bien.
Es tu hijo.
No lo digas en voz demasiado alta, por el momento.
Lo mantienes?
Le envo veinte dlares todos los meses. Le dije a su mam: Mira qu bien se
porta. Est yendo a ese instituto para negros en Atlanta, en Morehouse, cuando podra
haber dejado los estudios.
Joe Aubrey ech un vistazo a la habitacin y se volvi para mirar a Bo, que
estaba charlando con el doctor Taylor.
Dios mo! Parece que Bo-bo al fin se ha quitado un peso de encima y se ha
decidido a confesar que es una chica. Fjate, si hasta se mueve como una mujer!
Como una chica ms bien perezosa.
Cruz la alfombra oriental que ocupaba el centro del saln para sumarse a Bo y al
doctor Taylor, diciendo:
Eh, Bo-bo, sabes que si tuvieras un par de melones no seras una ta nada fea?
El doctor le dijo a Aubrey que lo dejase en paz.
Por qu eres tan grosero? Acaso Bohdan se ha metido contigo?
Jurgen pens que Aubrey respondera a Taylor, y no se equivoc:
Qu pasa, Doc? Te gusta nadar entre dos aguas? Ests harto de ver felpudos
todos los das y has pensado en buscar una alternativa? Qu tal un chico que se viste
de mujer, que parece una mujer, que acta como una mujer? S que ests casado,
Doc. Tu mujer se llama Rosemary. Cmo os lo montis? Jugis a dos bandas?
El doctor Taylor dijo algo de su mujer, pero Jurgen no logr entenderlo. Not que
alguien estaba a su lado. Era Vera.
Es que no sabe comportarse?

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Desprecia a los negros dijo Jurgen, pero tiene un hijo con una negra.
Qu es lo que no entiendes?
La llam cuarterona.
Sabes lo que es un mestizo, o un mulato?
Ah, ya veo.
Al ver que Vera se marchaba, la cogi del brazo y le pregunt:
Tienes miedo de que Joe Aubrey te delate?
Joe no se entera de lo que dice. Podra delatarme sin darse cuenta. Y est
tambin el doctor Taylor El drogadicto.
Jurgen escuch a la anfitriona y luego se qued distrado.
Voy a charlar con tus invitados dijo, y cruz el saln para mezclarse con los
espas de Vera.
Bohdan se tap la boca con la palma de la mano. Walter puso muy mala cara.
Como cuando le comunic a Jurgen que iba a trasladarlo a casa de Vera para poder
concentrarse en lo que se propona hacer por el Fhrer. Y sigui poniendo mala cara
cuando reconoci que s, que Carl Webster haba ido a verlo y haba mentido al decir
que a Jurgen y a Otto los haban detenido y estaban otra vez en el campo de
prisioneros. Jurgen le pregunt por qu habra mentido y Walter dijo: Para pillarte.
Para que digas: No, estamos libres. Jurgen saba que Carl se acercaba a grandes
zancadas con sus botas de cowboy. Record que Carl le haba dicho: Me gusta
orme mientras camino. Carl siempre lograba sorprenderlo. Jurgen no haba tenido
muchas ocasiones de hablar con l, no haba podido disfrutar de la compaa de aquel
agente de la ley de Oklahoma convencido de que Will Rogers era el hombre ms
grande que haba habido en Estados Unidos, porque era el ms patriota. Dijo que
Rogers era muy divertido y siempre daba en el blanco cuando se meta con el
gobierno. Y adems era un cowboy. Carl le haba dicho: Cuando lo ves manejar ese
lazo de treinta metros y ves las virgueras que hace con l, cmo lo lanza a donde se
le diga, sin que se le enrede nunca, te das cuenta de que es autntico. Jurgen pens
que si volva a ver a Carl Webster, aunque ste le pusiera unas esposas, le preguntara
qu haba que hacer para ser un cowboy.
Oy que Aubrey le deca al doctor Taylor:
T hablas poco, menos cuando quieres hablar de los judos. Y sabes por qu?
Porque tienes voz de mujer y lo sabes. O porque dices cosas como adorable y
delicioso, palabras que un hombre nunca dira. O porque te colocas con esas drogas
que tienes en tu consulta.
Jurgen se acerc a ellos y dijo:
Caballeros, Walter Schoen se dispone a pronunciar su discurso. Va a hablarnos
de todas las mujeres con las que ha follado en los ltimos cinco aos, ms o menos, y
va a revelar sus nombres. Vera lo presentar dentro de unos momentos. Doctor

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Taylor, tome asiento, por favor. Bohdan, ten la bondad de acercar esas sillas Y
usted, seor Aubrey, venga conmigo. Quiero ver cmo prepara ese cctel de menta.
Con whisky de centeno? Ests de coa? Y sin menta? dijo Aubrey. Te
juro que Vera es la rica ms tacaa que he conocido.

Vera comenz citando a su predecesora, Grace Buchanan-Dineen, adscrita a la central


de la Abwehr en Detroit.
Recordaris que cuando el Departamento de Justicia amenaz a Grahs con
procesarla por actos de traicin, y ella les permiti instalar un dispositivo de escucha
en su apartamento, Grahs confes: S, tcnicamente formaba parte del crculo de
espas, pero nunca me he considerado moralmente culpable.
Esta declaracin no tena ningn sentido para Vera. Si entrar en su crculo de
espas no era un acto inmoral, qu era entonces? Hicieron un trato con ella y le
ofrecieron diez aos a cambio de la soga. Pese a todo, Vera quiso empezar con esta
cita. Se propona explicar al grupo reunido en su saln que no haba ninguna razn
para que nadie se sintiese moralmente culpable, pues todos luchaban por una buena
causa, trabajaban por la causa del nacionalsocialismo.
Pero ahora que se acerca el final de la guerra, nuestros esfuerzos han resultado
ser insuficientes, pese a la inspiracin del Fhrer aadi. Y lament no haberse
mordido la lengua. Nuestros valientes saboteadores fueron juzgados y condenados
por un tribunal militar, dos meses despus de que los submarinos los dejasen en la
costa. Seis de nuestros compaeros han sido ahorcados, y los otros dos, los
confidentes, se estn pudriendo en prisin. Tuvo que hacer una pausa antes de
comunicarles que los treinta acusados de sedicin haban terminado entre rejas.
Dicen que tenemos derecho a la libertad de expresin, pero cuando damos un paso al
frente para decir la verdad, que los comunistas controlan el gobierno y que Franklin
Roosevelt, el tullido, le besa el culo a Stalin, el enano, entonces nos encierran.
Recuerdo que uno de los acusados en ese juicio interrumpi Joe Aubrey
invent lo que l llamaba un matajudos: un palo corto y redondo que constaba de
dos piezas, una para las seoras.
Vera pens que quizs lograse que Aubrey le firmara el cheque sin necesidad de
besarlo ni de hacer nada con l.
sta continu Vera podra ser nuestra ltima reunin. En mi casa no hay
micrfonos y no creo que ninguno de nosotros vaya a delatar a los dems, pese a los
mtodos crueles que emplea el Departamento de Justicia. Llenemos nuestros vasos y
brindemos por el futuro. Y mirando a Walter aadi: Y escuchemos lo que
nuestro Heinrich Himmler de Detroit est ansioso por contarnos. Walter?

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Haban salido de Woodward y se acercaban por Boston Boulevard, una avenida


flanqueada de buenos edificios y separada por un bulevar arbolado.
No veo los nmeros de las casas dijo Honey.
Es ese donde hay dos coches aparcados en la puerta le indic Carl. El Ford
es de Walter los coches brillaban a la luz de la farola, y un Buick.
Y nada ms? Y se de ah? Otro Ford, tres casas ms all de la de Vera, al
otro lado de la calle.
sa es la vigilancia del FBI.
Cmo lo sabes?
Porque se aparca as para vigilar una casa.
Pasaron despacio junto al coche, y Honey se irgui para mirar el sedn negro de
cuatro puertas.
No hay nadie dentro.
Te apuesto cinco pavos a que la casa est vigilada.
Vale, da la vuelta y regresemos dijo Honey.
Ya estaba otra vez mangoneando. En el Paradiso le haba dicho lo que tena que
pedir, brcoli por ejemplo. Haba tomado el mando desde que l se raj. No se
abalanz sobre ella cuando le ense las tetas como si fueran un seuelo para ciervos;
salieron a cenar en lugar de meterse en la cama. Honey no pareca enfadada ni
decepcionada. Le orden:
Aparca detrs del coche de Walter.
Qu estamos haciendo? pregunt Carl.
Cre que bamos a dejarnos caer por la reunin.
Carl se acerc al bordillo y detuvo el coche.
Crees que nos invitarn a entrar?
No quieres ver a Jurgen?
Cuando me digan que puedo trincarlo.
Y si para entonces se ha largado? Sabes qu? Dir que mi ex marido me
invit a venir y he trado a un amigo. Nunca hemos conocido a un grupo de espas.
Te ests quedando conmigo?
O entro yo y t me esperas aqu.
Y qu te parece esto otro? respondi Carl. Bajas del coche y te quedas
sola.
Honey sali del coche y sujet la puerta un momento.
Ya te contar maana dijo. Cerr y se despidi moviendo los dedos junto a
la ventanilla.

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Dieciocho
Jurgen y Vera se acomodaron en el sof, lejos de Walter, que estaba de pie en la
entrada del comedor, iluminado desde atrs por una hilera de velas alineadas sobre la
mesa bien lustrada. Haba dejado en la mesa algunos peridicos y recortes de revistas,
y se dispona a empezar.
Todos conocis el misterio que envuelve mi nacimiento y el de Heinrich
Himmler. Hizo una pausa.
Vera protest entre dientes:
Por favor, Dios, cirrale la boca.
Creo que ha memorizado el principio dijo Jurgen y se ha olvidado de lo
que viene a continuacin.
Su fecha de nacimiento dijo Vera.
Yo llegu al mundo el siete de octubre de 1900 continu Walter.
El mismo da se anticip Vera.
El mismo da dijo Walter que Heinrich Himmler, el futuro Reichfhrer de
las SS.
En el mismo hospital dijo Vera, con los ojos cerrados.
Pero no en el mismo lugar dijo Walter.
Jurgen se volvi a mirar a Vera, que observaba a Walter, y pregunt:
Qu est haciendo?
Heinrich naci en casa continu Walter. En Hildegardstrasse 2, en un
apartamento. Yo tambin nac en casa. Sin embargo, ese mismo da a mi madre y a m
nos llevaron al hospital. Mi madre tuvo complicaciones al darme a luz.
No naci en el hospital le explic Vera a Jurgen.
Nunca os he mentido prosigui Walter. Pensaba que haba nacido en ese
hospital y llegu a creer que Heinrich tambin naci all, y que era mi hermano
gemelo, porque desde que era un chaval la gente me preguntaba: T no eres Heini
Himmler? No te habas mudado a Landshut?. O alguien me deca: Te he visto esta
maana en Landshut. Eso est al norte de Mnich, a 84 kilmetros. Qu ests
haciendo aqu? Tu padre no es el director de la escuela? Ahora vivo aqu, y en los
aos treinta empec a ver fotos de Heinrich en los peridicos alemanes. Heinrich
pasando revista a las tropas de las SS en compaa del Fhrer. Vea las fotos y
pensaba: Dios mo, somos idnticos. Tuve en cuenta otras similitudes. Los dos
nacimos en Mnich el mismo da. Es posible parecerse tanto y no ser gemelos? No
haber nacido de la misma madre? Por qu nos separaron? Y empec a creer que
Heini y yo hemos venido a este mundo para cumplir destinos distintos.
Como la Virgen Mara observ Vera.
En abril de 1939 algunos amigos de Detroit me preguntaron si me haba visto

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en la portada de la revista Time. Para entonces yo ya haba ledo muchas cosas sobre
esa estrella naciente del partido nazi que por fuerza tena que ser mi hermano gemelo.
Empezaba a ser famoso en el mundo entero. Heini era un hombre entregado y
perseverante. Yo tambin lo era.
Entregado a qu dijo Vera a cortar carne?
Heini padece molestias estomacales continu Walter. A m me ocurre a
veces.
Gases dijo Vera. Silenciosos, pero contundentes.
En otra poca fue un catlico devoto dijo Walter. Yo tambin lo era. Heini
pensaba que dejarse excitar por mujeres que no saban controlar sus impulsos era algo
que haba que evitar antes del matrimonio. Yo pensaba lo mismo.
No me imagino a Heinrich con una mujer coment Jurgen.
Walter sigui diciendo:
Heini se cas con una mujer siete aos mayor, que le dio una hija. Segn me
han dicho, se fij en Marga, que llamaba cariosamente mi travieso cielito al
exterminador del Fhrer, por su pelo rubio. Yo me cas con una mujer mucho ms
joven, y por desgracia inmadura. Honig tambin tena el pelo rubio. Lo nico que
lamento es que no me diera un hijo antes de salir por la puerta. Hizo una pausa.
La otra noche la vi por primera vez desde hace cinco aos y medio. Estaba igual que
la recordaba. Incluso puede que tuviera el pelo ms rubio. Se detuvo para mirar a
sus oyentes: Jurgen y Vera, Bohdan y el doctor Taylor, Joe Aubrey, solo en un silln.
Y aadi: Heini crea en la devocin incondicional al deber. Yo tengo la misma
conviccin. Volvi a guardar silencio y en tono reflexivo dijo: Por qu he
credo durante tanto tiempo que ramos idnticos en todos los sentidos, una rplica
exacta el uno del otro?
Porque queras creerlo dijo Jurgen.
Porque quera creer que tengo un destino tan importante como el de Heini, que
se ha propuesto borrar de faz de la tierra a todo un pueblo por medio de un
Sonderbehandlung, de un tratamiento especial: la muerte en las cmaras de gas.
Primero en Europa. Luego viene aqu y dirige sus Einsatzgruppen, sus escuadrones
de la muerte, contra este pas. Dicen que ahora que Heini dirige las SS y la Gestapo,
ahora que es ministro del Interior y ministro de Defensa del Reich, jefe de la
inteligencia militar y jefe de la polica alemana, necesariamente ser el sucesor del
Fhrer en el Tercer Reich. Pero, pensadlo un poco. Creis que el Fhrer, en su
sabidura, nombrara su sucesor al hombre ms odiado del planeta? A un hombre
detestado y rechazado incluso dentro del partido nazi? Heini ya lo dicho, que es
posible que la gente nos odie, pero que no buscamos su amor sino su temor. Discute
el plan de exterminio con sus hombres de las SS, pero nunca habla de eso en pblico.
Les aseguraba que aunque viesen mil cadveres amontonados, fruto de su trabajo,

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seguan siendo buenas personas. Heini es responsable del asesinato de judos, gitanos,
sacerdotes, homosexuales, comunistas y gente corriente, en una cantidad que supera
fcilmente los diez millones.
Vera y Jurgen lo miraban sin decir palabra.
No puedo comparar mi destino con el de Heini dijo Walter. Yo slo me
propongo exterminar a un hombre.
Se volvi hacia la mesa y rebusc entre los recortes y los papeles.
Himmler dijo Vera.
No es posible.
Walter es el doble de Himmler, su doppelganger. Cuando el doble de alguien
aparece, significa que ese alguien est a punto de morir. A mi marido le ocurri lo
mismo. El da que supe que su barco se haba hundido, Bo se estaba probando uno de
los trajes de Fadey. Se puso el sombrero de Fadey igual que lo llevaba l. Lo suplant
en todo, hasta en la voz ronca.
Y entonces lleg Fadey.
No. Fadey nunca vio a Bo imitndolo, pero yo creo que Bo segua siendo su
doble.
Jurgen asinti y Vera volvi a mirar a Walter, con su traje negro y su nariz recta,
dispuesto a continuar.
Tengo algunas fotos entre mis notas, y un mapa que podis mirar luego si
queris. Lo que me propongo es asesinar al presidente de los Estados Unidos
Frank D. Rosenfeld dijo Joe Aubrey, y se ech a rer. Cmo piensas
hacerlo Walter? Vas a colarte en la Casa Blanca?
En la Pequea Casa Blanca de Warm Springs, en Georgia respondi Walter
. He sabido que Roosevelt est all desde el treinta de marzo, descansando,
recobrando las fuerzas. Esperaba que se quedase hasta el veinte de este mes, el da del
cumpleaos de Adolf Hitler, pero tengo que adelantar la fecha del asesinato al da
trece. Si lo consigo, el nombre de Walter Schoen tendr un lugar en la historia de este
pas mayor que el de John Wilkes Booth.
Quin es John Wilkes Booth? pregunt Jurgen.
Y se me recordar por ms tiempo que al hombre que asesin a diez millones
de personas. No lo digo para alardear. Hizo una pausa y dijo: Cmo se
llamaba? Sonri y dio por terminado su discurso.
Quin es ese al que superar en fama? volvi a preguntar Jurgen.
Booth dijo Vera. El hombre que mat a Abraham Lincoln. Pregntale a
Walter cmo piensa hacerlo.
Joe Aubrey se le adelant:
Cmo piensas acercarte a l, con la casa llena de marines y de hombres del
Servicio Secreto? Sabas que Rosenfeld lleva veinte aos yendo por all? Para ver si

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esas aguas minerales, las que llaman Warm Springs porque estn siempre a treinta y
un grados, le alivian la poliomielitis. Lleva unos hierros en las piernas, pintados de
negro. Sin ellos no podra tenerse en pie para saludar desde el tope del tren, en el
ltimo vagn. Va muchsima gente a tomar all las aguas. Yo tambin he estado; est
a noventa y dos kilmetros de Griffin, en Pine Mountain.
Sigui diciendo:
Ya saba yo que ibas a por Rosenfeld antes de que dijeras nada. Cuando venas
a Griffin y me pedas que te llevara a dar una vuelta en la avioneta. Llevas mucho
tiempo explorando la zona.
Y dirigindose a los dems, aadi:
Sobrevolar la Pequea Casa Blanca puede traer problemas. Te advierten que no
te acerques por all. Estoy seguro de que derriban el avin si no te largas al momento.
Se dirigi a Walter una vez ms:
Cmo piensas hacerlo, compaero, metido en un pulmn de acero? Si no te
detienes cuando te den el alto, empezars a or rfagas de ametralladora. Dinos cmo
piensas asesinarlo, Walter.
Voy a alquilar una avioneta pequea. La cargar de dinamita, encender la
mecha y caer en picado sobre la Pequea Casa Blanca, como un Stuka.
Se quedaron mudos.
Jurgen y Vera se incorporaron en el sof. Jurguen susurr:
Va a suicidarse.
Vera dijo en voz alta:
Walter, por qu quieres acabar con tu vida?
Es mi regalo para el Fhrer.
Por favor! Qu ha hecho el Fhrer por ti?
Joe Aubrey intervino entonces:
Le ense a Walter a pilotar mi Cessna, porque no dejaba de darme la lata. Y
ahora nos dice que quiere convertirse en el primer piloto kamikaze germanoamericano de la Segunda Guerra Mundial, para que el mundo recuerde a Walter el
Asesino. Walter, has odo hablar del kamikaze japons que sobrevivi? Chicken
Nakamura?
Vera le dijo a Jurgen:
Qu da es hoy? Once? Y le pregunt a Walter: Cundo piensas salir?
Maana. Volar con Joe. Cuento con que mi amigo me ayude a conseguir la
dinamita y a alquilar la avioneta, porque yo no tengo licencia de vuelo.
Vera se levant del sof y se acerc a Walter. Le puso una mano en el hombro.
Walter la miraba desde detrs de sus quevedos, sumiso, triste? Tal vez
desconcertado. Y Vera le dijo:
Walter, si pudieras volar hasta Mosc y cargarte al Enano Perverso, ahhh, eso

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sera un regalo para la humanidad. El mundo entero lo celebrara; hasta los


bolcheviques. De veras, Walter, creme. Pero matar al presidente de Estados Unidos
ahora que faltan, qu?, semanas, para el final de la guerra De qu servira?
Ya te lo he dicho dijo Walter, es mi regalo para el Fhrer.
Quieres que l te demuestre su agradecimiento?
No es necesario.
Qu te imponga la Cruz de Caballero a ttulo pstumo? O que se la entregue
a alguien de tu familia, a tu hermana, la que no habla?
Me basta con saber que he servido al Fhrer insisti Walter.
Y crees que Adolf apreciar tu regalo, ahora que el Ejrcito Rojo est a punto
de aplastarlo? Qu ser de tu negocio, de tu matadero?
Bohdan llam su atencin:
Vera?
Vera lo mir; estaba sentado junto al doctor Taylor.
Lo que Walter tendra que hacer dijo Bo es ofrecer monlogos, imitar a
Himmler con un uniforme y una gorra de las SS, esa que lleva una calavera con las
tibias cruzadas.
Vera lo mir con frialdad.
Lo digo en serio protest Bo. Hay material ms que de sobra y basta con
incluir algunos chistes donde nadie se lo espere. Walter lo har sin sonrer ni una
pizca.
S? dijo Vera, que empezaba a pensarlo mejor. Ests proponiendo que
Walter acte para el pblico estadounidense?
Pues claro. Cuando Estados Unidos haya ganado la guerra. T podras ser su
representante, su agente artstico.
Lo dice en serio le explic Vera a Walter. Walter la mir con cara de pocos
amigos. Ella le acarici una mejilla y volvi al sof con Jurgen, que enarc las cejas,
demostrando as su amplitud de miras. Vera se sent, esboz una leve sonrisa y se
dijo: Gracias a Dios que est aqu Jurgen!.
El timbre de la puerta son con un din-don.
Y volvi a sonar.
Vera se qued clavada en el sof. Mir a Bo. Bo le devolvi la mirada, pero no se
movi del lado del doctor Taylor. Vera seal hacia la puerta. Vio que Bo acariciaba
la mano del doctor al levantarse del silln.
Esperamos a alguien, Vera?
Joe Aubrey se haba puesto en pie.
Dejdmelo a m. En esta casa no entra nadie sin una orden judicial.
Vera estaba pensando que, si era la polica, los del FBI, todo haba terminado; se
le haba ido de las manos. Aubrey se acerc a la puerta, retir el pestillo y abri.

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Walter exclam:
Dios mo! Honig?
Joe Aubrey se volvi a Vera, sin saber qu hacer.
Honey entr directamente al vestbulo.

Tena preparada una bonita sonrisa para los rostros que la observaban, entre los que
reconoci a Vera Mezwa, la jefa de los espas alemanes de la que Kevin le haba
hablado; y el joven con la chaqueta de sport, no el de la falda, deba de ser Jurgen, el
prisionero de guerra, que la miraba con agrado. Pareca tranquilo para ser un fugitivo.
Joe Aubrey le result familiar. Lo recordaba del mitin en Nueva York, aos antes.
Los otros dos deban de ser el doctor Taylor y el mayordomo, ese al que Carl llamaba
Bobn, aunque no tena mala pinta con la falda y el jersey gris. Era raro, pero
atractivo. No la miraban como un crculo de espas alemanes sorprendidos en plena
reunin, pero eso eran.
Honey estir el brazo para hacer el saludo nazi y demostrar que vena en son de
paz, sin intencin de causar problemas.
Sieg Heil a todos. Soy Honey Deal.

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Diecinueve
No voy a mentiros dijo Honey. Un marshal me ha dejado en la puerta y se ha
marchado; no quera molestaros y tampoco tena autoridad para intervenir. He corrido
el riesgo de no ser bienvenida porque saba que Walter Schoen, mi ex marido, estaba
aqu, y no poda esperar ms tiempo para decirle lo que le quiero decir. Al volver a
verlo el otro da, despus de tantos aos perdidos, record lo atento que fue conmigo
el ao que estuvimos casados. Mir a Walter y dijo: Estoy aqu, Walter, para
decirte que lo siento, que siento profundamente haber salido de tu vida de un modo
tan imperdonable y grosero.
Honey guard silencio. Nadie dijo palabra.
Hazlo, se dijo Honey, y cruz la habitacin para acercarse a Walter, con las manos
en los bolsillos de la gabardina, la insolente boina ceida sobre el pelo rubio,
suplicando el perdn de su ex marido, con la esperanza de no estar sobreactuando.
Honey tendi las manos y Walter las estrech entre las suyas, manos callosas, manos
de carnicero. La luz se reflej en los cristales de los quevedos mientras miraba a sus
amigos y volva a fijar la vista en Honey. Al da siguiente ella le contara a Carl, en
voz baja: Vi cmo los aos perdidos asomaban a sus ojos entre lgrimas. Le dara
pie a Carl para decir
Walter sorbi con la nariz antes de sacar un pauelo blanco, volvi a sorber, se
agarr la nariz y se son; se limpi la nariz y se qued mirando el pauelo. Honey
pens que no haba cambiado y le pidi a Dios: Por favor, que no se tire uno. No
pienso volver a fingir que me ha matado.
Vas a presentarme a tus amigos? dijo.

Se mora por conocer a Jurgen, el oficial del Afrika Korps, pero Vera la cogi del
brazo y se la llev a la cocina, diciendo que tenan que hablar.
Te preparar una copa, por habernos saludado con un Sieg Heil. Qu te parece
un martini con vodka?
Eres muy amable dijo Honey.
Me habra venido muy bien alguien con tanta cara como t dijo Vera.
Hblame de ese agente federal que te ha trado. Te gusta seco?
Muy seco. Se llama Carl Webster y es de Oklahoma. Engaa bastante. Puede
parecer un patn hasta que le miras a los ojos. Es un to que vale la pena, pero est
casado.
S? Y eso qu importa?
A m no me importa demasiado. Cuando estoy con l le hago ver que quiero
ligotear, aunque no pretendo que se vaya de casa. Creo que podramos divertirnos,
pero es de los que da su palabra y lo graba en piedra.
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Igual te ests pasando un poco.


No tengo mucho tiempo.
S, pero tienes que ser sutil.
No abrirle la puerta desnuda cuando venga por casa?
Que piense que es l el que quiere llevarte a la cama.
An no me he dado por vencida. Bebi un poco del martini que le pas Vera
y pregunt: Sabes lo que ests haciendo, verdad?
Eso espero respondi Vera.
Bohdan asom la cabeza por la puerta y le dijo a Vera con voz cantarina:
No te olvides del seor Au-bur-ree. Y a Honey: Me encanta tu boina; es
clsica. Y se esfum.
Es muy mono observ Honey, sonriendo.
Bo es mi ngel de la guarda dijo Vera. Ha venido a recordarme que tengo
que hablar con Joe Aubrey antes de que se marche. Proponerle un negocio.
Soportas a ese to? No se calla nunca.
Es amigo de Walter. Lo veo slo de vez en cuando. Y t, Dios mo!, estuviste
un ao casada con Walter? Debiste de estar a punto de volverte loca. Yo siempre le
digo: Walter, por qu no vuelves a Alemania, ya que te gustan tanto los nazis?.
Pero no, su destino est aqu. Al fin hemos sabido lo que se trae entre manos. Se
propone dejar de ser Walter, el hombre ms anodino creado por Dios, para convertirse
en Walter el Asesino.
Tiene intencin de matar a alguien?
Estrellarse con un avin contra una casa.
Y suicidarse?
S, pero slo por el Fhrer. Por su cumpleaos, o en fecha prxima.
Walter sabe pilotar un avin?
Sabe despegar.
Estrellar un avin contra una casa por el Fhrer repiti Honey. El Cessna
de Joe Aubrey? Con eso no llegar muy lejos.
Cre que podra tratarse de Himmler dijo Vera, por cmo hablaba Walter
de l. Ya sabes que lleva toda la vida creyendo con empeo mstico que Himmler es
su hermano gemelo.
Cuando nos conocimos dijo Honey, en la puerta de la iglesia, me hizo
adivinar a quin se pareca. Eso fue en el 38, pero yo ya lo saba. Le dije a Walter que
era idntico a Himmler. Walter inclin la cabeza y me dio las gracias.
Pues esta noche lo ha criticado. Lo ha estado llamando Heini todo el tiempo.
Walter cree que llegar a ser tan famoso en Estados Unidos como John Wilkes Booth.
Sabes quin era?
El actor que mat a Lincoln respondi Honey. Me ests diciendo que

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Walter pretende asesinar al presidente Roosevelt?


Yo no me lo imagino dijo Vera. Pero, escucha. Tengo que hablar con Joe
Aubrey antes de que se vaya. Dime si quieres conocer a alguien, aparte de Jurgen.

Esperaba que Walter entrase en la cocina en cualquier momento para contarle cmo
iba a dar su vida por Hitler y que esperaba hacerlo el da del cumpleaos del Fhrer.
Qu le dira ella? No te basta con enviarle una corbata?
Qu poda decirle sin pasarse de lista?
Muy bien, Walter, si eso es lo que quieres. Si lo tienes decidido. Le dira que era
lo ms valiente que haba odo nunca. Sin excederse, para avivar la emocin de los
aos perdidos. Se record que deba pensar las cosas bien antes de abrir la boca.
Mostrarse sencilla. Decirle a Walter que era su hroe, y al da siguiente contarle a
Carl sus planes.
Para eso tena que conseguir que Walter la llevase a casa.
Y pens: Mierda, querr subir a charlar un rato. Me coger de la mano.
Resultaba muy incmodo ver a un nazi ponindose tierno.
Y pens: No, no subir, porque Joe Aubrey estar con l. Seguro que Walter lo
ha trado. Siempre lo llevaba a todas partes. Dejara que Joe se sentara delante,
tendra que soportar sus ancdotas sobre el Klan durante quince minutos y habra
llegado a casa. Slo una vez, por la poca del mitin, Joe Aubrey haba intentado
acercarse a ella. La abraz por detrs, por la cintura, y desliz las manos para tocarle
los pechos. Estaban solos en la cocina, en la casa de Kenilworth, cerca del mercado.
Le cogi los pechos y le susurr al odo:
Puedes tener algo mejor que Walter. Lo sabes?
Por supuesto que lo s respondi Honey.
Has pensado alguna vez en mudarte a Georgia? le pregunt Joe. Podras
trabajar en el Richi de Atlanta, los mejores almacenes de la ciudad, y yo ira a verte
en mi avioneta.
Y Honey le dijo:
Joe, he dejado atrs mis buenas costumbres sureas. Ya no voy por ah
haciendo tonteras con los chicos. Me he dado cuenta de que soy ms lista que la
mayora.
Joe segua acaricindole los pechos, y le dijo al odo:
Yo s complacer a una mujer; hacerla gemir.
Si no te ests quieto, te voy a retorcer la salchicha con todas mis fuerzas, hasta
que grites y Walter venga a matarte.
Y qu efecto causaron en Joe estas palabras? Se excit. Fue una de las muchas
veces en que Honey habl sin pensar lo que deca. En todo caso, nunca haba tenido
problemas por eso.
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Jurgen entr en la cocina con el vaso vaco, sonriendo, mostrando unos dientes
blancos, y le dijo a Honey:
Desde que has entrado en esta casa estoy pensando cmo quedarme a solas
contigo, y Vera ha venido para servirte en bandeja.
Como si supiera que t eres la razn por la que he estropeado la fiesta dijo
Honey. Sabes lo que quiero decir?
Creo que s.
Quiero que hablemos de lo que pasar luego.
Jurgen pareca confundido:
Te refieres a cuando termine la guerra?
Me refiero a esta noche. Quiero saber lo que piensas hacer dijo Honey.
Piensas marcharte esta noche, fugarte en la oscuridad, o qu?
A ver si lo entiendo dijo Jurgen. Le has dicho a Vera que Carl Webster te
ha trado aqu. Ese poli que quiere verme en chirona.
No puede replic Honey.
Conoces la palabra chirona?
As llaman a la crcel en la peli de Gene Autry.
S, as la llaman los vaqueros; lo han copiado de los hispanos. Conque conoces
la palabra chirona, eh?
Escucha. Tienes razn. A Carl le encantara trincarte y llevarte a Oklahoma,
pero no puede. El FBI le ha ordenado que se retire, que te deje en paz. Creen que
ests ayudando al crculo de espas y quieren seguir adelante con la investigacin.
Carl me ha dicho que a veces ha actuado por su cuenta, pero nunca ha desobedecido
una orden de un superior. Dice que no lo ha hecho nunca y no piensa hacerlo.
Le pareci que aquello no sonaba muy propio de Carl, aunque una parte era
cierta. No estaba segura de que Carl no hubiese desobedecido nunca una orden. Se
figuraba que, si lo haba hecho alguna vez, habra explicado sus razones con una
historia increble que terminaba a tiro limpio.
Y eso ha sido idea de Carl? Preguntarme qu pienso hacer?
Ha sido idea ma. Carl me ha trado, pero no sabe cules son mis intenciones.
Se me ocurri al verte, nada ms entrar. A Carl le encantara sentarse a charlar
contigo, y si te apetece puedes verlo. Te juro que le han ordenado que te deje en paz.
Hasta puedes acercarte a l y darle un empujn; protestar, pero no podr esposarte.
Tiene rdenes estaba empezando a pasarse de la raya y s que le encantara
volver a verte. Qu te parece? Sentarte con Carl y tomar una copa.
Pareca gustarle la idea, pero segua receloso; era un fugitivo.
Supongo que Vera tambin preferira no tenerte aqu dijo Honey. Pero no
te vayas hasta que sepas a dnde vas. Quiero decir hasta que tengas un amigo que te
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esconda; no te vayas a un hotel. Si no tienes ningn amigo, aparte de Walter, es que


cuando viviste aqu eras un solitario y no te interes hacer amigos. Hizo una pausa
y pregunt: Te fas de m?
No te conozco.
Slo puedo decirte que mi palabra es de oro. Quiero ayudarte a escapar, Jurgen.
Y ser cmplice de la fuga de un soldado alemn?
Estamos en el ojo del huracn dijo Honey. Es el lugar ms seguro. El FBI
ha decidido dejarte en paz. Carl no te tocar. Es como un descanso en un partido de
ftbol. Podis charlar, tomar unas copas, y ya decidirs luego lo que haces. Si quieres
irte, tendr que dejarte.
Cmo te metiste en esto?
Por qu me cas con Walter?
S.
No me hagas preguntas difciles. Si quieres, puedes ver a Carl. Os contaris
batallitas. S o no?
Me ests diciendo que ya no les importo, aunque sea un soldado alemn
fugado?
Pareca casi ofendido.
Por el momento dijo Honey.
Pero podra ser un espa. Tienen que esperar a ver qu hago?
Crees que si Carl pudiera detenerte estaramos hablando aqu tranquilamente?
Estaras ya camino de Oklahoma.
Pero has dicho que l no estaba al corriente de tus planes.
Ya te lo he dicho. An no lo haba pensado.
Por lo tanto, no sabes qu le parecer.
Tal vez Honey se estaba empeando demasiado.
Es cosa tuya. Si quieres venir conmigo, le pedir a Walter que nos lleve cuando
est listo.
S. Adnde iremos?
A mi casa. A mi apartamento.
A ver si eso lo animaba un poco.

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Veinte
Bohdan y el doctor Taylor seguan charlando en el sof. Bo gesticulaba mucho y
pareca muy animado. Vera y Joe Aubrey se haban esfumado. A Honey le costaba
imaginarlos juntos en alguna habitacin. Walter estaba solo con su schnapps; levant
el vaso para beber, pero al verla se puso en pie. Estaba casi segura de que lo haba
ensayado; la estaba esperando.
Mientras Honey se acercaba a Walter, Bohdan y el doctor Taylor pasaron en
direccin a la puerta principal, sin dejar de parlotear. El joven abri la puerta, puso
una mano en el hombro del mdico, le dio las buenas noches y cerr. Entonces mir a
Honey. Sonrea? Al momento revolote hasta la escalera y subi al piso de arriba.
La dej a solas con Walter. Ella se volvi entonces, y casi se da de bruces con l.
Quiero contarte lo que voy a hacer dijo Walter y lo que me gustara que t
hicieras por m.
Honey pens en su perro, Bits, que muri atropellado cuando era pequea, y con
voz compungida dijo:
Vera me lo ha contado, Walter.
Recuerdo el momento que viva Alemania cuando nos casamos. Se preparaba
para la conquista de Europa. Ese momento me habra ofrecido la gran aventura de mi
vida, si hubiera sabido aprovechar la oportunidad.
Honey hizo un gran esfuerzo por parecer interesada y se pregunt cunto tendra
que aguantar. Era como cuando alguien empieza a contar una historia aburridsima,
convencido de que es estupenda, y el otro intenta no perder la sonrisa.
Ahora la guerra toca a su fin dijo Walter, y yo no he hecho nada ni por
Alemania ni por el Fhrer. Tengo que dar la vida. Ser mi regalo de cumpleaos para
el Fhrer.
Pero, Walter Y entonces?
Honig hizo una pausa para crear tensin. Mientras me preparo para
sacrificar mi vida, hay algo que puedes darme. En honor al tiempo que pasamos
juntos.
De verdad? dijo Honey. Pero lo vea venir y quiso decirle: No, por favor.
Un hijo dijo Walter que lleve el nombre de Walter Helmut Schoen cuando
yo ya no est.
Honey se qued pasmada.
Helmut es tu segundo nombre? No hay tiempo, Walter.
Lo concebiremos maana.
No estoy ovulando. Lo s porque en esa fase me noto distinta.
Podemos intentarlo, Honig. Y rezar.
Walter quera follar al da siguiente, en algn momento. Se imagin en la cama

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con l durante el da. Sera la primera vez que lo hicieran con el sol en las persianas.
l le vera entonces el pubis, tan negro como las races del pelo. Entonces se fijara
en las races y le gritara: Me has engaado, puerca gitana. No era extrao pensar
en algo as en aquellas circunstancias?
Maana por la maana dijo Walter.
Tengo la regla.
No importa.
No se puede concebir durante el perodo.
Lo intentaremos. Puede que Dios nos ayude. Recuerda que nos conocimos en
la puerta de la catedral.
Estaba distinto. Su voz sonaba distinta, ms alemana. Pareca decidido a acostarse
con ella al da siguiente. Pero no poda ser. Honey estara con Jurgen Tendra que
pasar el da entero con su ex marido? Y Carl haba quedado en pasar por su casa. Si
ella de verdad quisiera ver a Walter al da siguiente, si tuviera alguna razn, seguro
que sabra encontrar el momento. Le bastara cualquier razn. Pero nunca la de
acostarse con el seor Solemne, con el seor Speedy Von Schoen.
Walter, no hagas promesas cuando hayas bebido dijo.
Lo he estado pensando desde que o hablar de Warm Springs. Es donde van los
enfermos de polio y tu presidente a tomar las aguas.
Tambin es tu presidente, Walter. Recuerdas que te lo dije en la puerta de la
catedral?
La mir. Las gafas brillaron a la luz de la lmpara. Y dijo:
Te sigo queriendo, Honig.
Walter levant los ojos y Honey volvi la cabeza al notar que Bohdan se acercaba
desde la escalera.
Bohdan le dijo a Walter:
Amigo mo, el seor Aubrey no volver contigo. Est hablando con Vera de un
posible negocio. No s de qu se trata. Cuando hayan terminado, yo lo llevar a tu
granja. Le gusta mucho meterse conmigo ya lo conoces Pero a m no me
importa. Es todo en broma. Pareca a punto de retirarse, pero se detuvo un
momento y aadi: Mi querido amigo, lo que piensas hacer por el Fhrer es un
acto de gran nobleza. Le dar la fuerza necesaria para seguir adelante.
Y volvi a la escalera, sacudiendo la cabeza para soltar su melena. Honey dijo
entonces:
Necesito pedirte un favor enorme, Walter. Me quieres?
Ya te lo he dicho respondi l, torciendo el gesto.
Tengo que esconder a Jurgen. Puede venir con nosotros?
Y adnde piensas llevarlo?
A mi casa. Lo meter en el cuarto que est lleno de trastos y de araas. Hay un

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catre donde puede dormir. As no te detendrn por ayudarlo en su fuga y podrs


centrarte en el asesinato.
Pero estars con Jurgen maana? Cmo voy a verte entonces?
Eso no importa dijo Honey. A lo mejor se est pasando de la raya, como de
costumbre, pero tena curiosidad por comprobar si Walter segua siendo igual de
aburrido en la cama. Se le ocurri una idea, y no vio razn para no decir: Llmame
maana, y ya veremos cmo nos arreglamos.

Vera estaba descansando en su dormitorio, junto a la ventana. Se haba puesto una


neglig de gasa amarilla, transparente, y Bohdan poda admirarla a sus anchas. La
habitacin estaba en penumbra y presentaba un aspecto que a Bo le pareci muy
dramtico, casi teatral. Una lmpara de mesa iluminaba tenuemente a Joe Aubrey,
tumbado en la cama, desnudo, el cuerpo redondeado y blanco hasta los calcetines y
las ligas. Bo se acerc a la cama y se detuvo un momento a observarlo. Tena la boca
abierta, roncaba y soltaba un reguero de saliva. Cruz la habitacin hasta donde se
encontraba la diosa sentada en su confidente, fumando un cigarrillo, con un cenicero
de loza blanca apoyado en el pubis.
Ha funcionado, eh? dijo Bo.
Con lo que ha bebido no le haba hecho falta el somnfero.
No le vendr mal. Slo lo dejar sin fuerzas. Cuntame cmo ha sido.
Me ha dado un cheque.
Digo en la cama. Qu ha hecho? Le gusta internarse en la espesura?
Eso les gusta a todos, si les dejas.
Entonces ha sido fcil.
Me ha hecho sentir que debera confesarme, por primera vez en muchos aos.
Perdneme, padre. He follado con un Gran Dragn. Eso has hecho, hija?
Cuntamelo.
Estoy demasiado cansada para enfadarme contigo. No es por eso. Es porque ha
sido una artimaa, un juego sucio y taimado. Llevarlo a la cama porque necesitamos
dinero.
Tienes el cheque?
Guardado a buen recaudo.
Cunto te ha dado?
No he querido pedirle una cantidad concreta. Le dije: Pon lo que sientas que
puedes dar.
Vera, no me digas eso, por favor.
A nombre del Fondo para las vctimas de los bombardeos en Berln.
Dime cunto te ha dado.
Le dije: Espera un momento. No estoy segura de que se sea el nombre exacto
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de la organizacin. No pienso contarte lo que le estaba haciendo mientras l tena la


pluma y el talonario en la mano.
Os desnudasteis los dos del todo.
Joe se dej los calcetines. Le dije: Firma el cheque. Ya pondr yo el nombre
despus.
Y escribi la cantidad?
Estaba demasiado ansioso, con el tintero entre mis pechos, pero lo firm.
Y se qued grogui?
No del todo. Slo adormilado.
Sin llegar a escribir la cantidad?
La escribir a mquina. La cantidad, la fecha y el nombre del beneficiario.
Cunto piensas poner?
Ya hablaremos de eso maana. Tienes que llevarte al seor Aubrey.
Es hora de decirle a Joe hasta maanita. Sabes que la granja de Walter est
muy lejos?
No te salgas de lo planeado. Asegrate de que el coche que est vigilando la
casa no te sigue. Conocen el Chrysler de memoria. Me han seguido montones de
veces. No creo que salgan detrs de ti, pero ten cuidado. Podran avisar por radio a
otra unidad.
En plena noche?
Bo, cario
Lo s no me saldr de lo planeado.
Has encontrado la pala?
Tengo un pico. Eso servir. Est en el maletero.
He limpiado la Walther dijo Vera.
Cul de ellas?
Tu favorita. La PPK 380.
Eres maravillosa dijo Bo. Podr librarme de la Tokarev, esa mierda rusa
que pesa tanto. Es imposible esconderla.
Hay que ver que malhumor tenemos esta noche.
Quiero largarme enseguida.
Te has puesto la faja?
No la soporto. Me ahoga.
Cada cual tiene su cruz dijo Vera.

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Veintiuno
A la una de la madrugada, Bo sali del garaje en el Chrysler y gir a la izquierda. Se
acerc al coche de vigilancia del FBI, al otro lado de la calle, y lo mir entre los
rboles del bulevar. As lo haba dispuesto Vera: girar a la izquierda para obligarles a
dar la vuelta si queran seguirlo. Eso si es que hay alguien en ese coche aadi.
Me parece que es un seuelo. Despus de desayunar llegar algn agente y se pondr
a limpiarse los dientes con un palillo.
Joe Aubrey estaba hecho un asco, con el traje arrugado y la camisa por fuera, pero
no era un problema. Bo dijo: No voy a molestarme en meterle la camisa por debajo
de los pantalones. A Vera no le import. El somnfero lo haba dejado fuera de
combate, segua borracho y Vera lo haba destrozado. Abri los ojos al notar el
resplandor de las farolas y las luces de nen.
Adnde vamos?
A casa de Walter.
Pero si vive en el campo!
As es. T duerme y djame conducir.
Aubrey se inclin y puso una mano en el muslo de Bo.
Sigues llevando la falda? Voy a meterte la mano, a ver qu tienes ah.
Seor Aubrey, por favor dijo Bo, y le dio un manotazo. No se ponga
pesado. Iban por Woodward, en direccin sur. Se encontraban a pocos kilmetros
del centro de Detroit.
Qu dolor, to! Creo que me han jodido, aunque no estoy seguro.
Te han jodido, de alguna manera.
Es la primera vez que tengo resaca en veinte aos. Cuando tengo resaca, inhalo
oxgeno de la avioneta y me despejo al momento.
Continuaron un rato en silencio. Aubrey se recost en el asiento y cerr los ojos
mientras atravesaban el centro, dejaban atrs J. L. Hudsons y Sams Cut Rate y
cruzaban la plaza del Campus Martius, frente al Ayuntamiento. Pasaron por los
jardines de la Emperatriz y los locales de strip-tease de la Avenida, y giraron a la
izquierda en Jefferson, camino del puente que cruzaba hasta Belle Isle, en el centro
del ro, con sus parques, sus campos de bisbol, sus mesas de picnic, un zoo, centros
hpicos, canoas para remar en el lago, y el ro para nadar en verano. Bo no vea
ninguna razn para ir hasta Farmington, que estaba a ms de una hora de casa de
Vera, cuando poda arrojar a Aubrey al ro Detroit, la fosa comn de cientos de almas
en los tiempos de la Ley Seca, cuando los contrabandistas pasaban el whisky desde
Canad y eran atacados por esa banda de asesinos, la Banda Prpura, si es que la
polica no los pillaba primero. Detroit era una ciudad dura y acostumbrada a la
violencia. Dos aos antes, en 1943, tiraron al ro a un marinero negro desde el puente

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de Belle Isle, y los disturbios raciales duraron varios das: se destruyeron edificios, se
volcaron coches, intervino el ejrcito Arrojara a Aubrey al ro, dara la vuelta y
tomara Woodward esta vez en direccin norte, hasta la casa de estilo ingls del
doctor Taylor en Palmer Woods, justo en la entrada de Seven Mile Road en
Wellesley. No le haba dicho a Vera que tena intencin de visitar al doctor esa noche.
Pero por qu no, ya puestos? Iba pensando: Sera maravilloso que Taylor estuviese
aqu, para caer desde el puente con Aubrey.
Y entonces pens: Mejor al revs. Lleva al seor Aubrey a casa del doctor
Taylor.
Dio la vuelta en Jefferson y empez a esbozar su plan. Llamara a la puerta y
dira: Doctor, lamento molestarle, pero el seor Aubrey necesita un lavabo
urgentemente. Vamos camino de casa de Walter. Me temo que est un poco curda.
Slo un poco confiaba en que la bella durmiente pudiera mantenerse en pie.

Taylor llevaba puesta una chaqueta de esmoquin granate de hombreras anchas, con
solapas de seda negra, sobre la camisa y la corbata. An no se haba desnudado. Se
apart de la puerta, con la mano derecha en el bolsillo de la chaqueta. Bo recit la
excusa que haba preparado y Taylor dijo:
S, el lavabo est a la derecha.
Bo entr en el bao con Aubrey y cerr la puerta. Aubrey pregunt:
Dnde coo estamos?
Tienes que mear, entendido? Ponte delante de la taza, saca la polla y apunta
bien. Espera. Quieres hacer el puto favor de esperar, por favor. Lo ests salpicando
todo. Ya era imposible detenerlo. Tendra que haberlo sentado en la taza. Apoya
las manos en la pared, para no caerte y romperte la crisma. Sali del lavabo y cerr
la puerta.
Taylor lo esperaba, sin sacar la mano del bolsillo.
Es una pena que no hayas venido solo. Tengo un coac esplndido que
podramos saborear mientras seguimos nuestra conversacin.
A Bohdan no le interesaba Taylor en absoluto. Ni sus ideas ni sus inclinaciones,
ni las ganas de intimar que le mostraba. Y de pronto perdi los nervios.
Llevas un arma en el bolsillo?
Taylor sonri y sac una pistola.
Eres muy observador.
Una Luger?
No, una Walther P38. En los aos treinta sustituy a la Luger como pistola
militar en Alemania. Tengo un par de Lugers del 08 de la Primera Guerra Mundial. Y
una MP40, una Maschinenpistole, aunque no lo creas.
Una Schmeisser?
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Taylor volvi a sonrer.


De dnde has sacado eso? De un tebeo? Los americanos son muy ignorantes.
La llaman Schmeisser, pero Hugo Schmeisser no tuvo nada que ver en el diseo o en
la fabricacin de esa autmatica, nada.
Puedo ver la Walther?
Taylor se la pas, sujetndola por el can.
Ten cuidado. Est cargada. El seguro est a la izquierda.
Bo cogi la P38 con la mano izquierda. Tir de la cinturilla de la falda de
cachemira gris y sac su Walther PPK de la liga que llevaba a modo de pistolera.
Ahora tena una pistola en cada mano. Su Walther no se pareca en nada a la de
Taylor.
Veo que los dos cumplimos estrictamente la ley de la supervivencia observ
Taylor. Sabes cuntas veces he estado en peligro de muerte? Crees que abrira la
puerta a media noche sin una pistola en la mano?
Cuntas veces?
Recibo cartas por correo. Me envan notas, aqu y a mi consulta. Me llaman por
telfono hablo de amenazas reales contra mi vida. Algunas podran ser de la misma
persona; es difcil saberlo. Una de las ltimas cartas deca: Soy un hombre pequeo,
porque soy bajito, pero tengo un arma muy grande. Deja en paz a los judos o lo
pagars con tu vida.
Qu interesante. Dice que es bajito seal Bo.
S. Verdad que es raro? Ah, veo que no te has quitado la falda. Ests muy
elegante, y al mismo tiempo eres una rplica deliciosa de Buster Brown.
Gracias, doctor dijo Bo, con una sonrisa tmida, y sacudi su melena.
Ya haba decidido cmo actuar.
Guard la PPK debajo de la liga, pegada al vientre. Volvi al lavabo con la P38
de Taylor en la mano. Quit el seguro de la pistola, abri la puerta y le peg un tiro
en la nuca a Joe Aubrey: bam. Vio teirse de rojo la pared blanca antes de cerrar la
puerta de nuevo.
Taylor se puso rgido bajo su chaqueta de seda granate, abri unos ojos como
platos y los movi hacia el piso de arriba, donde acababa de orse una voz de mujer.
Michael?
Bo mir en la misma direccin. Deba de ser la mujer de Taylor, aunque de
momento no la vea. La escalera estaba a oscuras.
Contesta le orden Bo. Acaso no ests bien?
Estoy bien, Rosemary dijo Taylor.
Bo la vio entonces. Un camisn de color claro emerga de la oscuridad; una mano
se deslizaba por la barandilla. Rosemary se sum a la fiesta y Bo tuvo que modificar
sus planes para concluir el trabajo. La mujer lleg al pie de la escalera y lo vio a la

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luz de la lmpara. Bo dio media vuelta, apunt y dispar. Alcanz a Taylor en el


pecho. La bala le atraves el cuerpo, y una lmpara de porcelana que haba detrs se
hizo aicos mientras Rosemary empezaba a gritar. Bo dispar una vez ms.
Ahora se abalanzar sobre l y aullar llena de angustia pens Bo. Como
aullaban las mujeres de Odessa cuando corran hacia el muro donde yacan sus
maridos muertos, mientras los putos rumanos se largaban tranquilamente. Pero sta
no tena experiencia con muertos por arma de fuego. Pareca dudar de si estaba vivo o
muerto. De verdad lo dudaba? Despus de que una nueve milmetros parabellum le
hubiese atravesado el pecho? Una, no; dos. Qu esperaba? Qu Taylor se
incorporase? Al fin se acerc al marido, se arrodill junto a l y pronunci su
nombre, llorando, confundida.
Bo se agach a su lado y vio unos pechos ms bien mediocres y flccidos, tal
como estaba inclinada la mujer. Le puso una mano en el hombro, le apart el pelo de
la cara, y con voz suave le dijo:
Est muerto, Rosemary. Apoy entonces la punta del can en la sien de la
mujer, volvi la cara hacia otro lado y le vol la cabeza.
Limpi la Walther con el camisn de Rosemary, se la puso en la mano y le coloc
los dedos en la empuadura. Vio entonces el diamante que llevaba en la mano
izquierda, un pedrusco impresionante, y decidi quitrselo. Podra vaciar tambin la
billetera de Taylor. Registrar el dormitorio en busca de joyas, objetos de valor o
dinero en metlico. Era evidente que al doctor le iba muy bien en su profesin. Tena
una buena casa.
Slo que no haba planeado que pareciese un robo.
Se le ocurri cuando vio a Rosemary en la escalera. La mujer sorprende a su
marido haciendo guarreras con el seor Aubrey en el lavabo. Hace algn tiempo que
sospecha de l y por fin lo ha pillado en plena faena. La rabia la ciega, los mata a los
dos y despus se pega un tiro.
Reflexion unos segundos.
Rosemary siente una vergenza insoportable.
Lo vera as la polica?
O no se imagina el resto de su vida en la crcel. O est loca. O a saber a qu
conclusin llega la polica a la vista de las pruebas.
Qu pruebas?
Pens que tendra que desnudar a los dos hombres. Haba vestido a Aubrey para
sacarlo de casa de Vera y ahora le tocaba desnudarlo, sin mancharse de sangre la
falda. Al menos tendra que abrirles la bragueta. Qu hizo Aubrey? Le entraron
ganas de hacer pis. Bo se lo imagin dicindole a Rosemary: Te ests comportando
como una estpida. Voy a mear y me largo.
Cmo lleg Aubrey a la casa?

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Debi de venir con el doctor Taylor.


S? La polica ve que Rosemary ha matado a su marido y al seor Aubrey.
Baraja distintas razones para explicar por qu la mujer de las ubres cadas es la
asesina. Por qu, por qu, por qu. Slo piensan en el mvil. En ningn momento lo
ven como un robo. O puede que tampoco descarten esta posibilidad.
Lo que tena que hacer era llamar a Vera.
Asegurarse de que no haba pasado nada por alto.
Le explicara que haba cambiado de planes. Quera contrselo, porque estaba
orgulloso de cmo lo haba hecho, de cmo haba improvisado. La llamara para
quitrselo de encima cuanto antes. Has cambiado de planes. Aubrey no est enterrado
en un maizal. Has decidido cargarte tambin a Taylor. Vera, sabes que iba a
entregarnos en cuanto el FBI lo presionara un poco. Y pens ya que estoy haciendo
recados Le dira: En cuanto vi a Rosemary bajando por la escalera con un
camisn transparente, tuve una inspiracin.
Le quitara importancia, y a Vera le encantara.

Vera estaba en la cama, con el telfono debajo de las sbanas.


Espera. Vuelve a empezar, Bo. Estaba dormida. Dices que ests en casa del
doctor Taylor?
Lo escuch sin interrumpirlo una sola vez, y se fue incorporando poco a poco
sobre las almohadas, hasta que se dio contra el cabecero. Cuando Bo, tras muchos
circunloquios, describa su momento de inspiracin, Vera ya estaba sentada,
fumando. Antes de decir nada tuvo que recordarse: Lo necesitas.
Bo, me encanta.
Lo saba.
Podras ser un buen autor dramtico.
Siempre he querido escribir.
Pero no puedes dejar a Aubrey ah.
Bo se qued muy chafado.
Por qu? La cosa no funciona sin Aubrey. l es el otro hombre.
Pero en cuanto se descubra que ha muerto, el cheque que me ha firmado no
servir de nada.
S, pero cundo lo descubrirn?
Rosemary tiene una criada que va todos los das.
Pues ve al banco temprano, en cuanto abran.
Bo, estoy hablando de cincuenta mil dlares. No puedo ingresar el taln de un
hombre asesinado el da anterior.
Y si me llevo a Aubrey de aqu?
No lo s.
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Te dio el cheque y volvi a Georgia. Eso le dijo a todo el mundo.


Sigue siendo muy arriesgado.
Aunque estuviera en el fondo del ro y no lo encontrasen nunca?
No s. Vera necesitaba pensarlo, y dijo: Sigue estando el doctor Taylor.
Puedo tirarlo al ro tambin.
Dame un momento dijo Vera. Dorma desnuda, y as sali de la cama. Sinti
fro al acercarse al carrito del t que haca las veces de bar en el dormitorio. Se sirvi
un slivovitz y lo bebi de un trago. Rellen el vaso y se lo llev a la cama.
Si encuentran a la mujer de Taylor muerta y l no est
Un suicidio dijo Bo.
S, pero la polica sospechar que su marido la ha matado. Dnde est? Ha
huido? Bo, no muevas a Taylor. Es mucho ms sencillo que Rosemary lo haya
matado a l y se haya suicidado despus. Termin el slivovitz y encendi un
cigarrillo. Has hablado alguna vez con Rosemary?
Una vez le pregunt qu quera beber. Dijo: Ah. Y se puso muy nerviosa.
Tienes vino blanco?
No s si alguien que conociera a Rosemary podr creer que ha matado a
Michael. Aunque supongo que pasa lo mismo con la mayora de las mujeres que
matan a sus maridos. Es una mujer muy tmida. No me la imagino disparando una
P38, ni sabiendo siquiera cmo se usa.
Taylor tiene un par de Lugers, y esa manguera de lanzar balas, una MP40.
Hubo un silencio mientras Vera fumaba y se representaba mentalmente la escena
en casa de Taylor. Al fin dijo:
Escucha, Bo. Quiero que slo estn all Taylor y su mujer. A saber por qu
quiso ella matarlo. Aparecer en las portadas de todos los peridicos de Detroit: Una
mujer mata a su marido mdico. Entonces saldrn a la luz las creencias polticas de
Taylor. Quin era? Un enemigo y un extranjero, nacido en Canad, antiguo miembro
de la Liga Alemana y supuesto miembro de un crculo de espionaje alemn. No
sabemos si la polica sospechar que ha podido tratarse de un asesinato. Hablarn con
los vecinos, con los mdicos del hospital, con las enfermeras, puede que incluso con
alguna de sus pacientes, y antes de que nos demos cuenta vendrn a preguntarnos de
qu conocamos al doctor Taylor.
Diremos que era un simple conocido dijo Bo. Un hombre muy divertido.
Pero si encuentran el cadver de Aubrey en la casa, la noticia ser mucho ms
impactante, porque Aubrey es famoso por sus infamias. Escribirn artculos sobre sus
actividades en el Klan, dirn que era quiz el nico Gran Dragn nazi de Estados
Unidos. La investigacin puede eternizarse si a los periodistas les da por ponerse a
formular teoras. Se arrojar ms luz sobre nosotros, enemigos extranjeros, y el
Departamento de Justicia tendr que intervenir. Nos acusarn de sedicin, o de

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conspiracin para derrocar al gobierno. Nos ofrecern un trato inaceptable y


pasaremos meses en una crcel federal a la espera de juicio.
Pero qu pruebas tienen? Ninguna.
Bo intentaba infundir confianza. Vera lo conoca bien: sus poses, su capacidad
para cambiar de actitud. Poda anticiparse a sus reacciones. Si el FBI iba a por Bo, se
fugara.
Qu haras si vienen a detenerte? le pregunt.
Correr dijo Bo. Ya he planeado cmo lo haremos. S que no vendrn slo
a por m.
Eso era lo que ella quera or, y murmur en el telfono:
En este momento necesito sentir a mi chico contra mi cuerpo y susurrarle cosas
al odo.
Cosas sucias?
Lo que quiero que me haga.
Me la ests poniendo dura dijo Bo. Qudate en la cama. Estar en casa en
cuanto me deshaga de Aubrey.
Como habamos planeado.
S. Lo enterrar.
Est muy manchado de sangre?
Supongo. Le pegu un tiro y cerr la puerta.
Y tienes que trasladarlo en mi coche?
Puedo envolverlo en una manta.
Bo, no te lleves nada de la casa.
De acuerdo.
En todo caso, las Lugers. Pero que no parezca un robo.
Y dejo la Schmeisser?
Taylor la llamaba as?
Yo s. Para que me tomase por un zopenco.
Trete la Schmeisser si quieres.
Algo ms?
Limpia bien el lavabo.

Vera saba por experiencia que si le gritaba a Bo, si tan slo le levantaba la voz, l se
enfurruaba, le retiraba la palabra, y entonces tena que esperar a que se le pasara la
rabieta o prestarle alguno de sus vestidos de cctel. Lo quera de verdad. Cuando se
divertan en la cama, o en el suelo, o en la escalera, y Bo se concentraba nicamente
en darle placer, Vera lo adoraba. Adoraba al muchacho de Odessa capaz de matar sin
inmutarse, porque haba visto a centenares de personas gaseadas, fusiladas en el
paredn, muertas de un disparo en la cabeza a bocajarro, colgadas de las farolas,
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encerradas en almacenes y quemadas vivas, todo eso antes de alcanzar la mayora de


edad. Le preguntaba: Me amars siempre, Bo?. Y l le deca que era su vida, su
razn para vivir.
Le gustara pasar ms tiempo con Jurgen, otro chico encantador. Al principio,
Vera pens que sera un pelma o que estara atormentado por su experiencia en el
norte de frica, marcado por la guerra, y que tendra que zarandearlo un poco,
decirle: Oye, todos hemos vivido la guerra. Pero Jurgen nunca se pona pesado.
Demostraba que estaba vivo y feliz en Estados Unidos, y era inteligente. No le
importaba que ella fuese una agente alemana de escasas convicciones, y si pudiera
pasar un par de das con l, se enamoraran. Al menos seran amantes.
Y entonces apareci Honey, la descarada que saludaba con un Sieg Heil. No
Honey Schoen, la ex de Walter, sino Honey Deal. Se llev a Jurgen, y a esas alturas
de la maana ya se lo habra merendado de arriba abajo. A Vera le gust Honey nada
ms verla. Pareca tan americana! Me casara con Carl en este mismo instante, pero
est pillado. O cuando dijo: Hago como que quiero ligotear, pero no tengo
intencin de que se vaya de casa. Honey slo quera divertirse. Haba dicho que Bo
era muy mono.
A Vera le fascinaban las expresiones y los acentos locales. Ligotear era una de
sus favoritas. Le encant Honey, cuando dijo: Parece un patn hasta que le miras a
los ojos. Eso deca mucho, con muy pocas palabras, de un polica federal. Deca
mucho de Carl, que haba despertado el inters de una chica como ella.
El da en que llegaron a Detroit, Vera le dijo a Bo:
Tenemos que fijarnos en cmo habla la gente, cmo pronuncian las palabras y
qu jerga utiliza. No somos del sur ni de Nueva York; vivimos en Detroit y tenemos
que hablar como se habla aqu.
Yo me s una dijo Bo. Qu me ests contando?
Mests le corrigi Vera. Qu mests contando? Captas la diferencia?
Denota desprecio.
A Bo se le daba de maravilla. Le gustaba imitar a los locutores de radio: Walter
Winchell, Gabriel Heatter y Jack Benny. La voz de Rochester le sala
estupendamente. Tena mucha gracia, y Vera se rea con verdaderas ganas; quera
mucho a ese chico que le deca que era su vida entera.
Pero y si llegaba el momento de elegir entre delatarla o ir a prisin?
La delatara.
La mirara en el juzgado con los ojos llenos de lgrimas Bo era capaz de llorar
llegado el caso, pero testificara para el fiscal. Le atribuira increbles acciones de
espionaje, y los peridicos convertiran a Vera en una estrella, en la Mata Hari de la
Segunda Guerra Mundial, sin mencionar en ningn momento lo que hizo Mata Hari
por el Kiser. O espiaba para los franceses? Vera no lo saba a ciencia cierta; puede

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que para las dos partes. Lo que s saba es que ella era mucho ms atractiva que la
holandesa, que aunque tena unos buenos muslos no tena tetas; la espa que llevaba
por nombre una palabra que en malayo significa el ojo del amanecer.
Si ella se vea en el mismo dilema, entregara a Bo?
Muy a su pesar.
Pero Vera nunca se encontrara en esa situacin. Ni llegara a ver a Bo en un
juzgado, testificando en su contra. Antes de eso lo matara.
El amor en tiempos de guerra se reduca a pequeos momentos.
Aunque momentos fantsticos.
Incluso Aubrey tena un pase.

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Veintids
El telfono despert a Carl a las seis de la maana. Era su padre.
Qu te parece De-troit?
Est bien. Es grande. Dicen que es la tercera ciudad del pas, aunque yo crea
que era Philadelphia.
A m me da lo mismo dijo su padre. Qu tal es el ho-tel?
Y as siguieron hasta que Virgil quiso exponer la razn por la que haba puesto
una conferencia.
Anoche llam un to. Dijo que era amigo tuyo y pregunt dnde estabas.
Narcissa habl con l.
Cmo se llama?
Vito Tessa.
Joder.
No, he dicho Vito Tessa. Virgil quiso hacer un chiste.
Y el nombre no te result familiar? Es ese chaval, el gngster de la automtica
de nquel y el traje estilo zoot. El que intent atacarme la noche antes de salir.
El hermano de Lou Tessa?
S, otro hermano. Narcissa le ha dicho que estaba en Detroit? De lo contrario,
no habras llamado.
Creo que s. Y tambin dnde te alojabas.
La crea ms lista.
El chico dijo que haba estado contigo en la marina, en la misma unidad.
Cmo lo saba?
Cada vez que hablo con un periodista me preguntan qu hice en la guerra.
Y ese gngster ha ledo algo. Espera un momento, Narcissa est aqu,
escuchando. Tras una pausa, Virgil dijo: Una vez le cont a Narcissa que los
camaradas de armas se hacen amigos para siempre; por eso pens que era amigo
tuyo. Le pidi que, si hablbamos contigo, te avisramos de que pasara a verte. Por
qu le habra dicho eso si tuviera intencin de matarte?
El hermano intent matarme por la espalda.
Y ste quiere hacerlo de frente?
No estoy seguro. Marvin, el portero del Mayo, dijo: Uy, uy, va armado. Y
entonces me di la vuelta. Nos quedamos frente a frente y no hizo nada. No entiendo
por qu ha dicho su nombre.
Para darse importancia dijo su padre.
Pero eso indica que no quiere pillarme desprevenido. Llamar a la polica de
Tulsa para que averigen quin es y por qu anda suelto. Cre que lo haban detenido
por tenencia ilcita de armas. No me imagino a ese chaval con una licencia de armas.

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Quiz sea ms listo de lo que supona, aunque creo que no es muy distinto de su
hermano. Ahora tendr que andar con mil ojos mientras persigo a esos dos alemanes.
Creo que uno de ellos se ha largado: Otto, el de las SS, aunque no debe de andar muy
lejos. En fin, parece que ha llegado mi hora.

Llam a Honey a las siete, a las siete y media y a las ocho menos cinco. Dej sonar el
telfono un buen rato todas las veces, por si Honey se estaba duchando. Se la imagin
debajo del chorro, con la cabeza levantada y los ojos cerrados, los pechos brillantes,
empapados de agua jabonosa; pero Honey no cogi el telfono. Carl haba decidido
seguir adelante como si ella no le hubiese enseado las tetas. Sera un poco incmodo
conversar cara a cara, porque los dos saban que el da anterior estuvo a punto de
pasar algo. Aunque no hubiese llegado a ser adulterio. Intentara no fijarse en su
blusa y no pensar en esas dos cositas que tena debajo. Deba de usar una talla menos
que Louly, pero tampoco poda decirse que fuesen pequeas. Las de Honey eran
especiales; le parecieron muy graciosas, con las puntitas rosadas apuntando al aire.
Le gustaba la imagen que volva a su memoria, aunque no saba a quin poda
contrselo. A Narcissa, tal vez.
Se qued en la puerta observando a Honey. Ella no se movi ni lo mir con
intencin de seducirlo. No le haca ninguna falta. Hizo algn comentario sobre lo que
l acababa de leerle, con absoluta naturalidad, como si estuviera completamente
vestida, y le pregunt qu quera hacer. Dijo textualmente: Has decidido ya qu
quieres hacer?.
Lo primero que se le pas por la cabeza fue decir: Me ests tomando el pelo?.
Pero se abstuvo. No quera verla sonrer, darle motivos. Tena que mostrarse tan fro
como ella, y propuso cenar primero y pasar luego por casa de Vera, para ver quin
haba por all. Y Honey dijo: Eso quieres? Anotar nmeros de matrcula?. Eso
dijo, mientras le apuntaba con las tetas. Luego sonri, solt una carcajada y sacudi
la cabeza. Carl la mir y, con una sonrisa, se despidi para siempre de aquellas dos
cositas. Todo volvi a ser casi normal. Y Honey se visti.
Cuando llegaron a casa de Vera, Carl le dijo: Te bajas del coche y te quedas
sola. Sin alterarse en ningn momento, limitndose a exponer la situacin. Y qu
hizo Honey? Salir del coche, decirle que ya le contara al da siguiente y despedirse
moviendo los dedos. Se perdi de vista al rodear la casa, apareci por el lado
contrario, subi hasta la puerta y se volvi para decirle adis.
Y qu hizo entonces Carl? Nada. Volvi al hotel, se tom una copa en el bar,
subi a su habitacin y encendi la radio para or las noticias. Los rusos combatan en
Viena puerta a puerta. Y mientras escuchaba esta informacin, pensaba en cmo
mostrarse con Honey tal como era sin crear problemas.

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La noche anterior haba aparcado en la puerta de casa de Vera y haba dejado que
Honey se saliese con la suya sin ser insolente. Esta maana se detuvo en la entrada
del garaje y apag el motor. Nadie podra salir mientras Carl estuviese all: ni la
seora Mezwa, ni su ayudante el chiquitn, ni el artista de la fuga, Jurgen Schrenk.
Fue andando hasta la puerta y salud con la mano al coche de vigilancia que segua al
otro lado de la calle no el que estaba vaco, para despistar, indicando con este
gesto que no haba ninguna razn para dar parte, que todos eran amigos, o no? Pero
los agentes avisaran; llamaran por radio a la central. Carl toc el timbre, oy ruido
en el interior, esper y volvi a llamar. No pensaba moverse de all.
La puerta se abri y Carl dijo:
Bohdan Kravchenko, nacido en Odessa, superviviente del cerco a la ciudad.
Cmo ests, amigo? Soy Carl Webster y estoy aqu para ver a la seora Vera
Mezwa, la seora de la casa, aunque no vengo en acto de servicio.
Bo llevaba una chaqueta de esmoquin verde, con solapas negras, sin camisa
debajo, y unos pantalones de pijama.
Lo siento, pero la seora no recibe invitados esta maana.
No necesito que me invite a nada, Bobn. Sube y dile que puedo registrar la
casa si lo considero oportuno.
El mayordomo se qued petrificado. Pareci que intentaba no mover la boca para
preguntar:
Puedo verlo?
Carl sac la cartera que llevaba siempre encima y le ense su identificacin y la
estrella de marshal.
Eso slo me dice quin es.
No necesitas saber nada ms.
Pero no es una orden judicial.
Es mejor.

Se sentaron cada uno en un extremo del sof. Vera llevaba un bata de seda verde,
deliberadamente entreabierta para captar la atencin de Carl, quien pens que las
mujeres de Detroit no se andaban con miramientos. Estaban hablando de Honey Deal.
S, usted la dej aqu. Se fue a casa con Walter Schoen. Quiero decir que creo
que l la dej en su casa. No puedo aventurar cules eran sus intenciones. Honey fue
muy sincera, le pidi perdn por haberlo abandonado, y creo que Walter se anim a
reanudar la relacin. Al menos a intentarlo. Me fij en ellos mientras hablaban y vi
que el pobre tuvo que secarse los ojos en una ocasin.
Lo dice en serio?
Carl no se imaginaba a Honey camelando a Walter, a menos que estuviese
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jugando con l. O que le diese lstima y quisiera ser cariosa. Honey era directa y
natural, nada tmida. La crea capaz de subirse a un escenario, en un teatro lleno de
gente, y soltar un discurso improvisado. Relatar alguna ancdota divertida que le
haba ocurrido de camino e inventarse a continuacin todo lo dems. Contar algunos
chistes. Pensaba que los dos eran iguales en eso; eran capaces de manejar con las
palabras cualquier situacin. Honey siempre era ella misma, no necesitaba actuar.
Se march con Walter. Iban solos? le pregunt a Vera.
S, que yo sepa.
Y el doctor Taylor?
Conoce usted a todo el mundo.
Dnde estaba?
Charlando con mi mayordomo, con Bo.
Tengo entendido que Joe Aubrey vino con Walter.
Se lo ha dicho Honey? O de verdad hay alguien dentro del coche de
vigilancia?
Carl sonri un momento.
No se fue Joe Aubrey con Walter? En ese caso iran tres personas en el Ford.
La verdad es que no lo s. Yo ya me haba despedido de mis invitados. Les dije
que podan quedarse un rato si queran.
Es posible que Aubrey se marchara con el doctor Taylor insisti Carl.
Es posible.
Con quin vino Jurgen?
Vera estaba fumando, con aire tranquilo.
Pobre Jurgen. Tengo entendido que nadie ha conseguido dar con l en cinco
meses y medio, y de pronto, el Tipo Implacable lo encuentra en un par de das.
Dgame, qu significa eso del tipo implacable?
Que tienes suerte desde el principio.
Doce veces ha tenido suerte para matar con una pistola?
Manejar una pistola no es cuestin de suerte. Me refiero a tener oportunidades
para hacer las cosas bien, para que parezca que sabes lo que haces.
A Vera le gust este comentario. Le sonri y dijo:
Los peridicos lo cuentan y te convierten en un hroe.
Entonces te haces famoso, alguien decide escribir un libro sobre ti, y todo el
mundo te cita a todas horas. Un empleado impide un robo en una tienda y dicen que
reaccion a la velocidad del rayo, que sac el revlver como Carl Webster. El mes
pasado me hicieron una entrevista sobre los prisioneros de guerra evadidos, como si
fuese un experto en la materia. Me llaman porque mi nombre es conocido. A ver qu
nos cuenta Carl Webster. Se public en Newsweek.
La vi asinti Vera. La Guerra del Tipo Implacable. Le gust lo que

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decan?
Me llevo bastante bien con el periodista.
Tengo entendido que su mujer est con los marines.
Es instructora de tiro. Ensea a manejar una ametralladora desde un
bombardero.
Alguna de las doce personas a las que ha matado a lo largo de su carrera era
una mujer?
Ninguna. Todos eran delincuentes en busca y captura. Atracadores de bancos.
Uno de ellos era un cuatrero, pero a se no lo cuento.
Y eso por qu?
Porque todava no era un marshal. Slo cuento a la gente a la que he matado en
acto de servicio.
Y alguna vez ha lamentado quitarles la vida?
Lamenta Joe Foss matar a veintisis pilotos japoneses? Vol un pozo de
petrleo en el Pacfico.
S, claro, qu diferencia hay? Aunque supongo que Joe Foss nunca ve la cara
de sus vctimas. Disclpeme, me estoy yendo por las ramas.
Bo entr en el cuarto de estar y, mirando slo a Vera, comunic que haba una
llamada para el agente Webster.
En el estudio le indic a Carl, sin apartar la vista de Vera. Y dio media
vuelta.
Le estaba pidiendo permiso? pregunt Carl.
Ha debido de decir usted algo que no le ha gustado. Quiere que lo siga.

Era Kevin Dean el que llamaba.


Ests hablando con Vera?
Estoy buscando a Honey dijo Carl, que se encontraba junto a una estantera
con volmenes encuadernados en piel; libros con aspecto de que no se abran nunca,
cuya funcin era meramente decorativa.
Ha podido ayudarte en algo? No he vuelto a verla desde que me destinaron a
esa otra misin. Te resulta incmodo llamarla Honey?
No dijo Carl. Y a ti?
Al principio s. La verdad es que me sigue costando un poco. As es como uno
llama a su mujer o a su novia. Bueno, te llamaba porque el doctor Michael Taylor,
uno de esos espas de pacotilla, muri anoche de un disparo. Parece ser que lo ha
matado su mujer, Rosemary, con una Walther P38, y que despus se vol los sesos.
La mujer de la limpieza dice que el arma era de Taylor. Le extra ver el coche en el
garaje cuando lleg a la casa esta maana. Taylor no haba salido a trabajar. Los
encontr a los dos en el cuarto de estar.
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Carl pens: Si a Kevin le resulta incmodo llamarla Honey es porque todava no


se ha acostado con ella. Y dijo:
La criada avis a la polica?
Al momento. Los de homicidios ya estn trabajando en la escena del crimen.
Uno de los miembros de la brigada saba que Taylor era pronazi, que haba sido
miembro de la Liga en los aos treinta y que lo detuvieron por un delito menor,
cuando se manifestaba a las puertas de una sinagoga. Nos mantendrn al corriente de
lo que vayan averiguando.
Carl estaba mirando a Bo, que esperaba en la puerta, vuelto de espaldas.
Otra cosa. Estn seguros de que hubo una tercera vctima en el bao. Recibi
un tiro por la espalda. Haba rastros de sangre. El asesino intent limpiarlo, pero hizo
un trabajo de pena. Los tcnicos han encontrado tambin fragmentos de hueso y de
tejido cerebral en el desage dijo Kevin.
Le pidi a Kevin que esperase un momento, y le dijo a Bo:
Oye, guapo, qu tal si en lugar de escuchar la conversacin me preparas un
caf?
Bo se larg sin decir ni po.
Puede que el mdico estuviera en el bao cuando ella lo mat.
Taylor tena un disparo en el pecho. El del bao era otro.
Falta alguien?
Joe Aubrey.
Su avioneta est en el aerdromo?
No vino en avioneta. Esta vez cogi el tren. Le estaban reparando la Cessna en
Atlanta.
Dnde est Walter?
Esta maana estaba en su granja.
Solo?
Con el matrimonio de alemanes. La mujer contest al telfono. Le pregunt si
Walter haba vuelto a casa con alguien y dijo que no.
Sabes que Honey revent la fiesta de los espas?
S, eso he odo. Es increble. Llevo toda la maana intentando localizarla, pero
no la encuentro ni en casa ni en el trabajo.
Sigues en el caso de los bares?
Ahora estoy en el homicidio. Puedo ensearte la escena del crimen si quieres
verla.
Hay alguna razn para pensar que la tercera vctima pudiera ser una mujer?
pregunt Carl.
Kevin se tom un momento antes de responder:
No lo s. Creo que todos dan por sentado que era un hombre. Aunque tambin

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dicen que la mujer mat a su marido porque lo sorprendi con otra. Hubo un
silencio. No puede ser; en ese caso el cadver de la otra mujer seguira en la casa.
Ver qu puedo averiguar y ya te contar.
Es posible que la persona con quien la mujer sorprendi a su marido fuese un
hombre. Pero adnde ha ido?
No estars pensando que la tercera vctima podra ser Honey? dijo Kevin.
Vera me ha dicho que Walter la llev a casa. No tengo ninguna razn para
creerla, pero la creo. Aunque s que miente sobre Jurgen.
Walter est en la granja. He hablado con l. Segn el informe de vigilancia de
anoche, lleg probablemente con Joe Aubrey, aunque es difcil saberlo con certeza.
Vieron el coche de Walter. Dicen que sali de la casa con un hombre y una mujer.
Lo llamaste antes o despus de enterarte de los homicidios?
Despus de examinar la escena del crimen. Llam desde all. Le pregunt a
quin haba llevado a casa. Dijo que a Honig Schoen. La dej en su apartamento. Le
dije: Walter, saliste de la reunin con dos personas. Y respondi: Tiene usted una
foto de tres personas sin identificar junto a un coche en alguna parte?. Dice que
quien haya dicho eso se equivoca o est mintiendo. Que su mujer era su nico
pasajero.
As la llam?
Te refieres a su mujer o a su pasajero? Le pregunt si Honey estaba con l en
la granja. Dijo que no, pero que haba prometido verlo hoy.
Eso le ha dicho Honey?
Walter dijo que a ver si cumpla su palabra.
Entonces ya sabemos lo que est haciendo Honey en este momento.
Escondindose de Walter.

Vera no se haba movido del sof. Carl volvi a sentarse con ella y le entraron ganas
de darle una palmadita en la rodilla, slo porque tenan una guerra en comn y,
aunque se encontraban en bandos distintos, sus sentimientos eran los mismos.
Cree usted que la guerra ha beneficiado a alguien? le pregunt Carl.
Yo dira que a nadie. Estoy harta de dar respuestas ingeniosas o enigmticas. O
ridculas.
Qu piensa hacer cuando haya terminado?
Pasar desapercibida.
Le preocupa que alguien pueda delatarla?
Mis amigos?
Su crculo de espas.
Bo lleg con caf para uno. Dej la bandeja encima de la mesa y sirvi una taza,
mientras Vera le deca:
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Este caballero me pregunta si sospecho que ests contando mentiras sobre m


para salvar tu dupa de la lujuria de los presos.
Y qu tiene de malo la lujuria de los presos? respondi Bo, pasndole a
Carl la taza de caf solo. Carl le dio las gracias y Bo respondi, en un tono
exageradamente amable:
Koorvya mat.
Carl le pregunt a Vera:
Qu significa koorvya mat?
Usted le ha dado las gracias y l ha dicho que era un placer. No se ha dado
cuenta?
Ha empleado un tono demasiado dulce.
No debera decrselo, pero qu ms da? Koorvya mat es ve a joder a tu
madre, en ucraniano. Qu le ha hecho para que se ponga as?
A lo mejor le he levantado la voz. Y usted no cree que pueda delatarla?
Si se asusta demasiado, no me extraara. En todo caso, seguro que se inventa
una historia muy divertida. A Bo le encanta llamar la atencin. Qu harn los dems
si les acusan? Nada. Joe Aubrey seguir siendo Joe Aubrey. El doctor Taylor seguir
examinando vaginas y haciendo comentarios racistas, y Walter Seguro que Honey
le habr contado el increble plan que se le ha ocurrido.
Esto pill a Carl desprevenido.
S, Walter dijo. Cree que puede irse de la lengua?
Vera sonri.
Veo que no ha hablado con Honey, verdad? Sigue enfadado con ella porque lo
dej plantado para venir a mi fiesta. Sabe una cosa? Creo que no es usted
suficientemente listo para Honey. Vi la foto de su mujer en Newsweek, vestida de
uniforme. Es muy atractiva. Y seguro que es simptica. Pero, por si no se ha dado
cuenta, Honey es un ser humano como hay pocos; un espritu libre, con ideas propias.
No slo tiene prisa por divertirse y probar cosas nuevas.
Me est diciendo que debera dejar a mi mujer por Honey Deal?
Estoy diciendo que Honey es nica. Si a usted le da miedo pasar tiempo con
ella, evtelo.
Volvamos a Walter.
No pienso hablar de Walter. S que le cont sus planes a Honey. Pregntele a
ella lo que ha ideado Walter para cumplir su destino, como l dice.
Y no le preocupa que Honey lo sepa?
A Walter le viene demasiado grande ese plan. Es su gran ilusin: convertirse en
un hombre famoso en la historia universal.
Quiere asesinar a alguien.
No dir una palabra ms.

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Yo crea que quera volver a Alemania, para vivir all los ltimos das de Adolf,
pero eso no es posible. Por tanto, debe ser que quiere cargarse a alguien, como el
presidente de Estados Unidos. Cuando vaya en ese coche descapotable. Un anarquista
llamado Giuseppe Zangara intent asesinar a Roosevelt en una ocasin. Dispar
cinco tiros a menos de tres metros de distancia. Fue en Miami, en 1933.
Y fall?
Un ama de casa, Lillian Cross, empuj a Zangara y desvi los disparos. No
alcanz al presidente, pero mat a otras cinco personas. Uno de ellos era Anton
Cermak, el alcalde de Chicago.
Y a esa mujer le pareci que cinco personas valan menos que el presidente?
seal Vera.
Eso mismo me pregunt yo. Un da de stos se lo preguntar a la seora Cross.
Entre tanto quiero encontrar a Honey si es que su espritu libre no la ha empujado a
fugarse.
Carl haba dejado la taza en la bandeja. La cogi, bebi un poco y volvi a
dejarla. El caf estaba helado.
Es consciente de que podra acusarla por no contarme lo que sabe de Walter?
Eso se llama encubrimiento, ocultacin de actos de traicin contra el gobierno de
Estados Unidos. Aunque no participe directamente.
Ya se lo he dicho dijo Vera. Es una fantasa. Cree que yo terminara en
prisin por algo que Walter no tiene intencin de hacer en realidad?
Sigue siendo un delito.
Y a usted le preocupa? No me ha preguntado si Jurgen est aqu.
Lo est?
No respondi Vera. Y sonri.
Y qu me dice del doctor Taylor?
El doctor Taylor?
Cree que podra delatarla?
El doctor Taylor no tiene ninguna credibilidad. Sigue insistiendo en que Adolf
Hitler es el salvador de la humanidad. Quin puede creerse eso? No, Taylor no me
preocupa.
Quiere decir ahora que est muerto? dijo Carl.

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Veintitrs
Vera entr en la cocina y vio a Bo inclinado sobre el peridico abierto encima de la
mesa.
Has odo lo que me ha dicho?
No estaba escuchando. Es un paleto.
Sabe lo de Taylor.
El peridico no dice nada.
l no necesita el peridico.
Habl en un tono que oblig a Bo a levantar la vista.
Conoce a policas y agentes federales aadi Vera. Me ha preguntado si
me preocupa que Taylor pudiese delatarme. Le he dicho que no. Y me ha contestado:
Quiere decir ahora que est muerto?.
Lo sabe? pregunt Bo, muy sorprendido.
T, que eres un repipi, le llamas paleto y le sirves el caf fro. Ese to es el
agente ms famoso del pas. Hablan de l en las revistas. Han escrito un libro sobre
l, con fotos y todo. Y t crees que no pinta nada.
Me ha parecido un grosero dijo Bo, encogindose de hombros con su nueva
chaqueta de esmoquin. Qu le dijiste?
Ha muerto en un accidente de trfico? He debido de parecer tonta de
remate.
Seguro que has sido muy convincente.
Bo volvi a mirar el peridico, y Vera le orden:
Mrame, estoy hablando contigo. Y barri el peridico de la mesa, de un
manotazo. La polica sabe que hay otro cadver.
Rosemary.
No entiendo cmo pudiste matar a esa pobre mujer.
No tuve eleccin. Me conoca.
No me refiero a Rosemary, sino a Aubrey. Han encontrado rastros de sangre en
la pared. De sangre y de sesos. Segn Carl, quien lo limpi hizo un trabajo de pena.
Debera haber dicho un trabajo de mierda seal Bo, puesto que era en el
cuarto de bao.
Le pregunt a Carl quin poda ser. Muy asombrada, con cara inocente. Sabes
quin dijo que era? No quien pensaba que poda ser. Aubrey.
Bo puso mala cara. Haba limpiado la sangre con jabn y unas toallas. Tuvo la
precaucin de llevarse las toallas, metidas en los pantalones de Aubrey. Luego le
envolvi la cabeza con una toalla de bao que cogi en el piso de arriba, cuando
subi a echar un vistazo. Encontr unas joyas que le gustaron y la chaqueta de
esmoquin verde. Despus busc las Lugers y la ametralladora. Estaban en una vitrina

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cerrada con llave y tuvo que forzarla, pero crea haber hecho un trabajo bastante
profesional. Se llev una manta de la cama de Rosemary, que todava estaba caliente,
para arrastrar a Aubrey por el suelo de baldosas hasta la entrada principal. Decidi
dejar all al seor Repelente mientras limpiaba el bao, y entonces decidi que no era
necesario ir hasta el maizal prximo a la granja de Walter, a las cuatro de la
madrugada, cuando estaba en Palmer Woods, que aunque no era exactamente un
bosque, tena algunos rboles aqu y all.
Saben que la tercera vctima es Joe Aubrey repiti Vera. Joe es el nico de
los que estuvieron aqu anoche que ha desaparecido.
Podra ser cualquiera.
Yo s que es Aubrey y Carl sabe que es Aubrey. Le pegaste un tiro en la nuca y
lo dejaste todo hecho un asco. No se te ocurri pensar dnde apuntabas?
Lo tena a tiro, a menos de un metro, mientras l le cambiaba el agua al
canario. Conocas esa expresin para mear? Lo salpic todo.
Seguro que tocaste a Rosemary.
Le apart el pelo de la cara.
Con la Walther?
No, con la punta de los dedos. Fui amable con ella. Pero me haba visto. No
tena eleccin.
Haces muy bien tu trabajo dijo Vera, ponindole una mano en el hombro.
Haba sido muy dura con l y no quera que se enfadase, que le hiciera perder el
tiempo hacindose el ofendido. Le acarici el pelo, diciendo: Para que te sientas
mejor, recuerda que tenemos un cheque de cincuenta mil dlares. Si puedo ingresarlo
en una cuenta y retirarlo dentro de unos das, tendremos el dinero para huir.
Y al fin nos largaremos de Ditua dijo Bo. Puedo reposar mi agotada
cabeza en tu tripita?
Vera le cogi la cara entre las manos y apoy su mejilla contra su pecho.
No podemos permitir que encuentren a Aubrey antes de que nos larguemos.
Te imaginas los interrogatorios? Dos de mis supuestos ayudantes muertos? Dime
que eso no suceder, Bo.
se no es el problema dijo, y esper la respuesta de Vera.
Pero siempre hay un problema, verdad?
Walter podra decirles que yo tena que llevar a Aubrey a la granja, y que no
aparec. O, como dira Kevin Dean, que no me vio el pelo. Y esa chica, Honey
Deal, dir: Ah, s, el seor Aubrey. No volvi a casa con Bohdan?. Ese marshal de
los cojones sabes cmo me llama? Me llama Bobn.
Ya saba yo que algo te haba hecho. A Honey le pareces muy mono.
De verdad? Bueno, pero ahora est con Jurgen.
En este momento estar desayunndoselo. Es una devoradora de hombres.

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Los del FBI le preguntarn si Aubrey iba con ellos en el coche. Y Jurgen dir
que no.
Dir que Honey y l se marcharon con Walter antes de que t salieras con
Aubrey en mi coche. Por lo tanto, no saben si lo llevaste a alguna parte.
Prefieres dejarlo al azar? pregunt Bo. Puede que la polica descubra que
llev a Aubrey a casa de Taylor, o puede que no. Y mientras tanto, t te mojas las
bragas cada vez que suena el timbre.
Dios! dijo Vera, harta de la guerra. Con todos los muertos que hemos
visto!
No me falles ahora dijo Bo. Qu ms da unos pocos muertos ms?
Como mnimo, tres. Cuatro, con un poco de suerte.
Vale. Y cuando la polica te diga que los dems han declarado que t llevaste a
Aubrey a casa de Walter Cuanto te pregunte adnde lo llevaste, si no lo llevaste
all. Qu dirs?
Dir que de dnde se han sacado eso. Que no llev al seor Aubrey a ninguna
parte. Que cuando termin la fiesta yo ya me haba acostado.
Y entonces, cmo lleg Aubrey a casa del doctor Taylor?
Cmo voy a saberlo?
Pero t estabas aqu, con los dems. Quin se ofreci a llevarlo, puesto que no
se fue con Walter?
Les cuento mi teora?
Slo si tiene sentido.
Bueno, a m me pareci que el doctor Taylor y el seor Aubrey se traan algo
entre manos, y acordaron verse en alguna parte despus de la fiesta. Pongamos en un
bar de Woodward, o en la puerta de la catedral, a una manzana de aqu. El doctor
Taylor sedujo a Aubrey y se lo llev a casa, para seguir tonteando a gusto y
montrselo con l. Rosemary que a m siempre me ha parecido una mujer
encantadora les oy rer, baj las escaleras sigilosamente, los pill besndose y les
peg un tiro con la Walther de su marido. Entonces, horrorizada de lo que haba
hecho, se puso la pistola en la sien y, bam, se quit la vida. Sin dejar de mirar a
Vera, aadi: Tena unos pechos muy mediocres.
Horrorizada? dijo Vera.
Profundamente abatida al descubrir que su marido, el respetable doctor, era un
sarasa.
De dnde sac la pistola?
Saba que l era un miedica y la llevaba siempre en el bolsillo de la chaqueta de
esmoquin cuando se quedaba abajo de noche.
Y t cmo lo sabes?
Porque Rosemary me lo cont en una ocasin. O cogi la pistola del piso de

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arriba.
Y sa es la chaqueta de esmoquin que llevaba Taylor?
sta es otra.
Y entonces te preguntarn: Y por qu no estaba all el seor Aubrey esta
maana?.
Y yo les dir: Cmo voy a saberlo? No soy detective.

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Veinticuatro
En casa de Vera, Jurgen pareca tranquilo, agradable, un chico muy guapo, con una
chaqueta de sport.
Honey lo llev a su casa, encendi una lmpara y Jurgen se transform en un
prisionero de guerra fugado. Tal vez porque en el ambiente ms formal de casa de
Vera se senta a sus anchas, y porque Honey nunca haba imaginado a un soldado
alemn en su apartamento. Jurgen haba confiado en ella, la haba acompaado
voluntariamente, y ahora Honey empezaba a dudar. Intentara que Jurgen y Carl se
vieran al da siguiente. Charlaran un rato, incluso tomaran una copa, y luego qu?
Jurgen dira auf Wiedersehen y Carl dejara que se marchara? Despus de haber
recorrido mil setecientos kilmetros para detenerlo? O lo esposara y se lo llevara a
Oklahoma? Llevaba meses esperando ese momento.
Jurgen pensara que Honey le haba tendido una trampa. Que lo haba engatusado
para servrselo a Carl en bandeja. Le haba asegurado que Carl no poda hacerle nada.
Le haba dado su palabra, y le haba dicho que su palabra era de oro. Se haba
comportado como una boba, como cuando era pequea y el mundo le pareca
perfecto, menos porque su hermano Darcy tambin estaba en el mundo y viva en la
misma casa. Le haba dicho que estaran a salvo, pues estaban en el ojo del huracn.
Decidi ser amable con Jurgen, aunque sin pasarse. Le pregunt si tena hambre,
si quera beber algo, si le apeteca escuchar la radio o alguno de sus discos; tena a
Sinatra, Woody Herman, Buddy Rich, Louis Prima y Keely Smith.
No tienes a Bing Crosby? Ill Be Home for Christmas?.
Nunca me ha gustado demasiado. Tengo a Bob Crosby y a los Bobcats, y a mi
favorita de siempre, Billie Holiday, en Gee, Baby, Aint I Good to You.
Y qu me dices de Bob Wills y de Roy Acuff?
Honey ya haba empezado a canturrear en voz baja, intentando parecer natural:
El amor me hace tratarte as. Cario, no me digas que no soy buena contigo. Y
dijo:
Veo que te gusta el hillbilly.
Jurgen le cont que conoci a Grand Ole Opry en el 34, cuando vivi all con su
familia.
Se encontraba muy bien con Honey. No haba dicho ni una sola palabra de Carl.
No haba mencionado siquiera su nombre. Haba credo de verdad que estaba a salvo
con ella, que no deba preocuparse de que lo pillaran y lo devolviesen a Oklahoma. Y
ella se senta como una traidora, pues no estaba segura de cmo reaccionara Carl.
Conoc a otro marshal de Tulsa en el campo de prisioneros. Se llama Gary
Marion. Renunci a la estrella porque echaba de menos los rodeos, y ha vuelto a la
competicin.

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Monta potros salvajes?


Monta toros asesinos. El da que me fui del campo
El da que te fugaste?
Recib una carta de Gary. Me deca que estaba rodeando en Austin. Nunca
haba trabajado en un rancho, pero llevaba sombrero de cowboy y montaba toros
asesinos.
Y t, de mayor, tambin quieres montar toros?
No tengo planes de ser mayor. Haba pensado en hacerme vaquero y llevar
sombrero y botas; pero si puedo competir, aguantar ocho segundos encima de un
caballo salvaje o de un toro asesino, no necesito trabajar en un rancho.
Y te pondras el sombrero y las botas igual que Carl dijo Honey. Carl es el
to con ms pinta de vaquero que he visto en mi vida.
Habl de Carl sin pensarlo, porque le vinieron a la cabeza imgenes de l, pero
Jurgen no le sigui la corriente.
Tu hermano me dar uno de sus sombreros dijo.
Espero que te valga. Darcy tiene muy poca cabeza. Mir el reloj y luego a
Jurgen. Estaban sentados en el sof. Es tarde. Quiero irme a la cama.
Yo tambin.
No tengo una habitacin libre dijo Honey, pero mi cama es doble. Te dejo
la mitad si prometes no hacer cosas raras.
Por supuesto respondi Jurgen, pero la mir sonriendo.
Lo digo en serio. No estoy tonteando insisti, y crey que lo deca de verdad
. No soy de las que intiman en la primera cita. No doy el paso hasta que tengo la
sensacin de que puede haber algo entre nosotros. Pero tampoco soy de la Liga
Moral. No hace falta que duermas con un pie en el suelo.
Y sta es nuestra primera cita? pregunt Jurgen.
Sabes perfectamente lo que he querido decir.
Y qu ocurri? Que Jurgen le acarici el hombro desnudo por debajo de las
sbanas, a oscuras, y Honey se dio la vuelta y dijo: Abrzame. Eso haba querido
decir; quera que la abrazase, le encantaba que la abrazasen. Y cuando se encontr
entre sus brazos, desliz una mano y explor el cuerpo delgado de Jurgen: las
costillas, el vientre plano, y un poco ms abajo. Y al cabo de un rato geman los dos
como si los hubieran encendido con dinamita, hasta que se quedaron sin aliento,
agarrados el uno al otro. No haban pronunciado una sola palabra hasta que Honey
dijo:
Quiero conocerte mejor, alemn.
No tena intencin de coger el telfono por la maana, por mucho que insistieran.
Quera desanimar al pobre Walter. No se le ocurri que pudiera ser Carl. Antes de las
ocho ya haba sonado nueve veces.

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Qu hizo Walter cuando comprendi que Honey no pensaba coger el telfono? Fue a
su casa y llam al timbre desde el portal.
Soy yo, Walter. Abre la puerta.
Estaba all Y Honey pens que tena que dejarle entrar. Jurgen se haba
despertado, y le dijo que siguiera durmiendo.
Si necesitas ir al bao, ve deprisa. Walter est subiendo. O qudate en el bao y
date una ducha.
Lo primero que dijo Walter, siempre fiel a sus costumbres, es que no haba
tomado caf esa maana. Eso los llev a la cocina. Walter se sent a la mesa y Honey
vislumbr un rayo de esperanza. No se abalanzara sobre ella antes de tomar un caf.
Aunque tampoco pareca que fuera eso lo que buscaba, porque no paraba de hablar de
Joe Aubrey. Quera saber dnde se haba metido.
Qu me ests preguntando?
Ayer lo recog en la Central de Michigan. Tiene que seguir aqu.
Bo lo llev a tu granja.
All no llegaron. He llamado a Bo esta maana. Vera me dijo que no estaba,
que haba salido. Le pregunt si haba pasado la noche fuera. Dijo que no saba a qu
hora haba vuelto, que no era su madre.
Ests seguro de que no est en la granja?
Honey se arrepinti de hacer esta pregunta. Eso despert al Walter con el que se
haba casado.
Sigues sin escuchar le reproch Walter. Ya te he dicho que no llegaron a la
granja.
A lo mejor han llegado mientras t ests aqu perdiendo el tiempo y
gritndome.
Dnde est Jurgen? pregunt, en un tono ms tranquilo.
En el bao.
Esperar a que salga.
Walter, si yo no s dnde est Joe Aubrey, cmo va a saberlo Jurgen?
Tengo que encontrarlo. Tengo que ir a Georgia y poner en marcha mi plan.
Quiero estar all maana como muy tarde.
Tiene Joe alguna amiga por aqu?
Putas.
Pues ah est. En una casa de putas de Paradise Valley. Sabes que le gustan las
chicas de color. Se habr llevado a Bo con intencin de enderezarlo. Habrn pasado
la noche con las chicas y estarn all tomando caf, descansando. Tengo que pensar
por ti, Walter? Quieres ir a Georgia? Coge un autobs.

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Eso ha sonado como un ao entero de matrimonio en versin abreviada dijo


Jurgen. Cuntame por qu te casaste con l.
No me acuerdo.
Walter tiene suerte. Si no consigue dar con Joe tendr una excusa para no
asesinar a tu presidente. Te gusta Roosevelt?
He votado por l desde que tengo edad para votar.
Jurgen volvi a sonrer.
Te gustara venir conmigo al oeste?
Volvi a sonar el timbre del portal.
Honey pens que Walter haba vuelto.
Pero era su hermano Darcy.
No me lo puedo creer dijo. Han pasado aos. Mir a Jurgen. Lo
conoces, verdad?
S, el ladrn de vacas. El que va a darme uno de sus sombreros.
Ahora tendrs ocasin de saludarlo dijo Honey.

Darcy pas de largo junto a su hermana haciendo tintinear las espuelas. Le llam la
atencin la presencia de Jurgen, que estaba junto al sof con el kimono naranja de
Honey. Entonces se detuvo para mirarla y dijo:
Te dara un beso, pero huelo a carne podrida. Cmo te va, hermanita? Y
volvindose a Jurgen seal: Qu bien te lo montas, to! Lo ltimo que supe de ti
es que estabas viviendo en casa de Vera. La he visto alguna que otra vez para llevarle
carne, pero nunca me ha cado demasiado bien. No es mi tipo; demasiado mandona.
Me peda una pierna de cordero o unas chuletas en lugar de ternera. Me daban ganas
de decirle que peda como los matones del talego. Ese maricn que trabaja para ella
me recuerda a un preso de Eddysville que se vesta de mujer cuando estaba en su
celda. Se llama Andy, pero se pareca muchsimo a Bo. Lo llambamos Andy Candy
o Chupa-Chups, porque era un mamn.
Ests aqu desde hace varios meses y no vienes a verme hasta que hueles a
carne podrida dijo Honey.
Me soltaron en octubre y vine a hacer negocios con Walter. Hasta ayer mismo
he estado ms liado que un cojo. Vengo de Flint con la furgoneta; llevo dos terneras
que empiezan a apestar y el generador ha cascado. Un camionero me remolc hasta
una gasolinera con una cadena que llevaba. Nos pusimos a hablar de las vacas y del
racionamiento y luego fui a comer algo en una hamburguesera que haba enfrente.
Termino, salgo a la puerta y veo a la poli alrededor de mi furgo. Y aqu estoy. No s si
estarn comprobando la procedencia del vehculo o si les llam la atencin el olor de
la carne.
No me dijiste que habas comprado la furgoneta en una subasta? pregunt
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Jurgen.
La verdad es que la rob en Toledo, con un colega. A Walter le cont que la
haba comprado de segunda mano por mil ochocientos, y le ped la mitad.
Por qu huelen tan mal esas vacas? dijo Honey.
Estaban muertas cuando las cog. El dueo me dijo que poda llevrmelas si
lograba cargarlas en la furgo. No me han costado un cntimo. Quera llevrselas a
Walter para que compruebe si tienen alguna enfermedad. Si me dice que me deshaga
de ellas, me las llevar. Aunque ya me lo imagino sacndoles el hgado y empezando
a pelar cebollas.
Y tuviste que dejar la furgoneta dijo Honey.
Tena que largarme. Un to me llev hasta Flint y desde all cog dos autobuses
para ir a casa de Walter. Y cuando llego, el to me dice que ha cerrado el negocio.
Que se va a Georgia para asesinar al presidente. Y le digo: Y yo qu? Me he dejado
el culo trabajando para ti. Y me dice: Haz lo que quieras. Me puse a darle gritos,
pero luego pens que no servira de nada. Cuando un alemn toma una decisin, no
hay quien le haga cambiar de idea.
Te ha contado que quiere asesinar al presidente? pregunt Honey.
En Georgia. El presidente no vive en Georgia.
Eso le dijiste?
No le dije nada. Que lo averige por sus propios medios.
Pobre Walter dijo Honey. Nadie le cree.
Ha hecho algo importante alguna vez? dijo Jurgen.
Nada que yo sepa respondi Honey; y mir a su hermano. Eso pas ayer
y an no te has quitado el mal olor de encima?
Ya se ir poco a poco.
Deberas quitarte las espuelas, si te dedicas a robar vacas.
Vio que Darcy sonrea, y aadi:
Tienes algo ms en el horno, verdad? Otra manera de infringir la ley.
Eso hacemos los delincuentes, bonita. As nos ganamos la vida. Estoy harto de
las vacas. Estoy pensando en un producto que casi no pesa; medias de nailon. Me las
quitarn de las manos a veinte pavos el par. Incluso a veinticinco.
Yo tambin podra venderlas dijo Honey. Si las tuviramos.
No me digas que no tenis medias de nailon para las mejores clientas. Las que
tienen esas fichas para comprar a crdito en Hudsons.
Hace dos aos que no tenemos medias. Du Ponts sigue fabricando paracadas.
No creo que volvamos a ver medias hasta que Japn se rinda. Por qu no te alistas
en la marina, a ver si consigues acortar la guerra?
No es mala idea. Pero, dime una cosa. Si tuvierais medias en reserva, dnde
las esconderais?

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Honey mir a Jurgen y puso los ojos en blanco. Jurgen dijo:


Juras que no tienes medias de nailon?
Lo juro.
Dices que has estado muy ocupado con la carne y no has podido ver a tu
hermana. Que has estado ms liado que un cojo. A qu cojo te referas?
Al que participa en un concurso de dar patadas en el culo dijo Darcy. Has
odo lo que he dicho de esas fichas que se usan en Hudsons para comprar a crdito?
Y si pudieras conseguir un poco de cobre y fabricar tus propias monedas, todas las
que quieras, con nombres inventados?
Ahora se nos ha hecho falsificador dijo Honey.
Te pones un traje y una corbata y usas una de las fichas para comprar artculos
caros; un abrigo de piel para tu mujer
Muriel se caera muerta.
No estoy pensando en regalrselo a Muriel, sino en venderlo despus.
Si lo compras con una ficha, lo cargan en tu cuenta.
Darcy se qued pensativo, como si buscara la solucin a la respuesta de su
hermana. Se acerc a un silln tapizado en beige que Honey haba comprado en Sears
por 49,95 dlares. Era su favorito para leer. Le dijo que si se le ocurra sentarse all lo
matara.
Lamento tener que decir esto, Darcy, pero desentonas con mi decoracin. Eres
ms de campo; est claro que lo tuyo es robar vacas. Por qu no te vas al oeste y te
haces vaquero?
Eso no da dinero dijo Darcy. No te rompas la cabeza por m; ya se me
ocurrir algo. Esta maana he hecho un trato con el maricn, con Bo.
Hizo una pausa para sonrer y aadi:
Una vez, cuando fui a llevarles el pedido, Bo abri por la puerta de atrs.
Llevaba un vestido negro y brillante. Y me recibi diciendo: En qu puedo
ayudarte?, como si no nos conociramos. Llevaba pendientes, colorete y los labios
pintados. Daban ganas de besarlo. Pero eso fue otro da. Esta maana iba vestido de
hombre, con pantalones y chaqueta.
Cmo te avisa?
Deja recado a la ta de Walter, a Madi. Llam esta maana. Dijo que me pasara
por all, que me necesitaba para conseguir algo.
Un costillar? pregunt Honey.
Tienes tres oportunidades.
Un coche adivin Honey.
Le vend el mo sobre la marcha. Un Ford A, como el que tiene todo el mundo.
La polica est vigilando la casa le advirti Honey. Si aparcaste en la
puerta, habrn tomado el nmero de matrcula y sabrn que lo has robado.

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Eres mi chica favorita. No hay nadie como t. No, aparqu en la catedral.


Cunto te dio por el coche?
Ya te lo ensear dijo Darcy. Lo tengo en el coche.
En el mismo coche?
Otro distinto, aunque tambin es un Ford A. Y tambin tengo all el sombrero
para Jurgen. Deberas haberme dicho que estaba aqu cuando llam desde abajo y me
habras ahorrado un viaje.
Darcy se march.

Las personas no cambian dijo Honey. Cuando Darcy haca tonteras de


pequeo, siempre me echaba la culpa a m.
Estaban en la cocina. Jurgen sentado a la mesa, con el kimono de Honey,
saboreando su caf.
Me parece increble que sea tu hermano seal.
El delincuente. Desde que era pequeo supe que nunca sera listo. Pero me
encanta escuchar sus historias. Algunas son muy buenas, y la mitad de lo que cuenta
es verdad. Seguro que el sombrero te queda pequeo.
Son el telfono que estaba en la encimera. Dio tres timbrazos antes de que
Honey contestara.
Era Carl.
Ests en casa.
He estado en casa, escondida de Walter. Est muy nervioso porque no
encuentra a Aubrey y tiene que irse a Georgia.
Aubrey est muerto dijo Carl. Echa un vistazo al Detroit News. Vers la
noticia en la portada: Eminente mdico muerto en un asesinato-suicidio.
El doctor Taylor?
Parece que su mujer le peg un tiro y despus se suicid. Se cargaron a alguien
ms en el cuarto de bao, pero se lo llevaron de la casa.
Crees que era Aubrey?
Segn Kevin, es el nico que falta. Si lo hubiese liquidado la mujer, el cadver
seguira all. Los de homicidios creen que alguien los mat a los tres. Ahora que has
conocido a la banda de Vera, quin crees que podra ser el asesino?
Honey estuvo a punto de decir Bo. Se lo imagin con la falda y jersey de lana,
pero como no tena una buena razn para acusarlo, se limit a decir:
No lo s.
En quin has pensado?
No pudo ser alguien que entr a robar?
Tal vez, pero en quin has pensado?
En Bohdan.
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Todos apostamos por Bo dijo Carl.


Tienes algn motivo para creer que ha sido l?
Estuvo en un campo de concentracin y mat a tres guardias para fugarse. Los
degoll mientras dorman. Te he contado que los federales tienen todo su historial?
Desde los tiempos de Odessa.
Guardaron silencio, hasta que Honey dijo:
Carl?
Cmo se degella a un hombre?
Y se qued otra vez callado, antes de aadir:
Escucha, estoy en la escena del crimen con Kevin. Te llamar ms tarde.
Quiero que me cuentes qu pas anoche.
A lo mejor no estoy dijo Honey, con vacilacin.
No quieres ayudarme?
De acuerdo, aqu estar accedi. Y colg el telfono.
Se volvi hacia Jurgen, que le estaba preguntando.
Era Carl?
Est en casa del doctor Taylor respondi, y le cont lo que Carl acababa de
comunicarle.
Si ha sido alguien del crculo de Vera, yo apostara por Bo dijo Jurgen. Si
los liquida a todos, nadie podr sealar a Vera.
Ella lo llama su ngel de la guarda.
Son amantes. Se entregan al sexo porque viven muy cerca de la muerte y an
estn vivos.
Pero Bo es homosexual objet Honey.
O se lo hace, o juega a varias bandas. Empezaba a gustarme Bohdan, el
travestido reprimido con su conjunto de cachemira.
Pero Bo no lo oculta, si crees lo que ha contado Darcy.
Supongo que s. El caso es que anoche todo el mundo pensaba que Bo estaba
muy guapo.
Lo estaba asinti Honey. Yo tengo un conjunto de falda y jersey igual,
slo que en negro, y no es de cachemira.
Claro, a ti te va el negro. No necesitas color. Ya lo tienes en los ojos, en los
labios dijo Jurgen. Por qu no le has dicho a Carl que estabas conmigo? Te
ests arrepintiendo? No ests segura de que quiera verme?
Lo he estado pensando y no s cmo va a reaccionar. Le estoy dando vueltas.
Pero ya no hay marcha atrs. He dado consuelo al enemigo, y te aseguro que me ha
encantado. Creo que si t y yo tuvisemos tiempo, o si no hubiese una guerra
Podramos estar juntos concluy Jurgen.
Pero debes saber que soy mayor que t. Tengo veintiocho, aunque no lo

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parezca.
No me importara que tuvieras treinta y uno. Estoy loco por ti, y lo sabes.
S, Honey lo saba, pero aun as pregunt:
De verdad?
Se acerc a ella tranquilamente, aunque no tan tranquilo como Carl. Estaba claro
que vena con intenciones amorosas y que volveran a la cama. Le encantaba hacer el
amor con aquel chico que volaba carros de combate britnicos, que era tierno y saba
abrazarla. A pesar de todo, necesitaba tiempo para dejar de pensar en Carl.
Le acarici la cara mientras l la miraba.
Me gustas mucho con mi kimono, pero ser mejor que te vistas. Lo bes, le
mordisque los labios, y Jurgen dio seales de no conformarse con eso.
Darcy volver enseguida.
No le abras la puerta.
Jurgen estaba lleno de amor.
Lo dejaremos para ms tarde insisti Honey, y le repiti que se vistiera. Se
sirvi un whisky, apenas un traguito, para tranquilizarse.
Si Carl no anduviese cerca, ira mucho ms deprisa con Jurgen. Ya lo llamaba
Hun[6], y a l le sonaba como hon. Hun y Honey. Una pareja estupenda.
Carl no estaba disponible, y sin embargo pareca interesado. Le haba dicho que
no quera tontear o divertirse con una chica que no fuera su mujer. Si poda evitarlo.
Eso haba dicho. Dejaba abierta una posibilidad o era slo una broma? Honey crea
que despus de haberla visto desnuda de cintura para arriba le vendran imgenes a la
cabeza, que pensara en ella, que intentara no meterse en los, pero dejara un pie
puesto en la puerta. Pobrecillo. No deba tentarlo. Jurgen era ms joven, ms guapo.
Le gustaban mucho sus piernas bronceadas, los muslos y las caderas. Era atento y
carioso. Carl quiz tambin pudiera ser tierno; era paciente. Jurgen estaba preparado
para el sexo en cualquier momento. Carl necesitaba al menos estar caliente. Con
Jurgen poda perderse en una puesta de sol. Aunque si lo encontraban, y ella estaba
con l, la acusaran de traicin. Carl estaba casado con una marine que haba matado
a dos hombres en distintas ocasiones, una de ellas para salvarle la vida a su marido.
Era as como se conquistaba a Carl, matando a alguien?

Darcy volvi con un sombrero de color crema y se lo dio a Jurgen, que an no se


haba quitado el kimono.
Un Stetson especial para mi amigo.
Jurgen fue al pasillo que conduca al dormitorio para probarse el sombrero
delante del espejo. A Honey le sorprendi que fuese nuevo. Se lo puso primero recto
y luego se lo cal un poco hacia delante.

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Es el que llevan los hombres de negocios explic Darcy, los ejecutivos de


Dallas. Comprenders que no iba a iniciarte con nada menos. Si te haces vaquero,
podrs usar uno de ala ancha. En todo caso, el hombre que lleva sombrero merece la
aprobacin de todo el mundo en todas partes.
Le sienta muy bien observ Honey. Cmo sabas cul era su talla?
Le dije al negro de Henry-the-Hatters: Es un to fuerte, con bastante pelo, y
listo. S que tiene ms cerebro que yo. Me lo prob, vi que me llegaba hasta las
orejas y le dije: Envulvalo.
Pero no estaba envuelto, ni en una bolsa ni en una sombrerera.
Me gusta mucho dijo Jurgen. Gracias, amigo.
Pareces un americano seal Darcy. Si ves que te queda un poco grande
puedes meterle papel higinico debajo de la cinta.
Honey se mora por preguntarle a Darcy cmo haba birlado el sombrero, pero le
interesaba ms cunto le haba pagado Bo por el coche robado.
Vas a ensearnos lo que te ha dado Bo?
Otro coche idntico que estaba aparcado en Roebuck, al lado de Sears.
Ya nos has dicho que tenas otro coche dijo Honey.
Esto dijo Darcy. Se abri la cremallera de la cazadora y se sac una pistola
de la cintura. Una Luger alemana; la que usan los oficiales en la guerra.
La que usaban corrigi Jurgen. Ahoran usan la Walther, aunque todava se
ven algunas Lugers. Yo tuve una en 1939, hasta que me la quit la polica militar.
Te cargaste a alguien con ella?
Nunca con una pistola.
Esta preciosidad est lista para disparar dijo Darcy. Le ped a Bo que la
cargase y que me diera una caja de nueve milmetros. Cunto crees que cuesta? le
pregunt a Jurgen.
No tengo ni idea. Debe de haber cientos de miles como sa. Son de 1908.
Bo dice que vale quinientos, fcil.
Cunto le pediste por el coche? pregunt Honey.
Quinientos.
Si te hubiese dado un dlar habras salido ganando.
S que puedo sacar una buena pasta por ella. No quiero llevarla encima. La poli
puede pararme por llevar un faro roto y volvera al trullo. Y le dijo a Honey:
Qu tal si me la guardas hasta que me site, bonita?

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Veinticinco
Carl pas por la escena del crimen esa tarde. El jardn estaba lleno de coches de
polica. Kevin le explic que los de homicidios ya estaban seguros de que hubo tres
vctimas.
Les dije que buscaran a Bohdan Kravchenko. Verdad que le gustan las joyas?
Faltan un montn de alhajas de la seora Taylor, segn la criada, Nadia es de algn
pas de Europa central. Y tambin han limpiado el armario donde Taylor guardaba los
medicamentos. En el cuarto de estar le dijo a Carl: Aqu encontraron al mdico,
boca arriba. Su mujer estaba encima de l, con la Walther en la mano.
Haban trasladado los cuerpos a la morgue de Wayne County, a unas manzanas
del cuartel general de la polica de Detroit, en el nmero 1300 de Beaubien.
Todo el mundo lo conoce como el trece cero cero. Estn muy ocupados all
dijo Kevin. Homicidios, delitos graves, explosivos, anlisis de armas de fuego
Has odo hablar de los Cuatro Grandes? Cuatro detectives enormes que van siempre
en un Buick sedn, dos delante y dos detrs. Patrullan las calles en busca de
problemas.
Carl dijo que no le importara conocerlos, si tenan tiempo.
Parece que no se andan con tonteras dijo.
Llam a Honey en cuanto tuvo ocasin y le cont lo ocurrido. Hablaron un rato y
Carl dijo que volvera a llamar ms tarde. A lo mejor no estoy, haba dicho Honey.
Pareca algo seria; no intent ligar ni hacer chistes. Carl casi estuvo a punto de
decirle: Ests trabajando para m o no?. El tono de Honey no le permita deducir
qu pasaba. Mejor no ser grosero. Y dijo: No quieres ayudarme?. Eso bast para
que ella le asegurase que estara all.
Poda ir a verla enseguida. Estaba a diez minutos de su casa. En Seven Mile, a
una manzana de McNichols, lo que todo el mundo llamaba Six Mile. O poda atajar
por Palmer Park. Merode por la escena del crimen sin dejar de pensar en Honey; le
venan a la cabeza nombres de calles de Detroit. Algunos eran muy buenos, como
Beaubien, St. Antoine, Chene, una antigua ciudad francesa llena de fbricas de
armamento. Hasta que decidi dejar de marear la perdiz y se dijo: Vamos.
Demuestra que puedes estar a solas con esa chica sin arrancarle la ropa. Ni siquiera
tendras la oportunidad de hacerlo, porque ella se la quitara antes. Y si te acostaras
con ella? No, en serio, y si hicieras el amor con ella, pero slo para comprobar o
para demostrar algo? O mejor, y si te la follaras de una vez y dejaras de darle
tantas vueltas?.
Fue por Wellesley hasta Lowell y Balmoral en el Pontiac, callejeando por Palmer
Woods, con sus mansiones de estilo ingls y sus criadas educadsimas, que atendan a
los chicos de homicidios que iban llamando de puerta en puerta.

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No, seor. La seora dice que no oy nada anoche.


Lleg a Seven Mile y se detuvo. Poda torcer a la izquierda, en direccin a
Woodward, y seguir hacia el sur hasta casa de Honey. O girar a la derecha y cruzar el
parque por Pontchartrain. Vio un coche por el retrovisor. Estaba parado. El primero
que vea en todo el da en Palmer Woods aparcado o circulando, aparte de los coches
policiales. Como si estuviese esperando a que l se decidiera. Era un Ford A del 41.
Torci a la izquierda para tomar Seven Mile. No haba demasiado trfico. Se
mantuvo a cincuenta y el Ford A no tard en ponerse detrs, a cierta distancia.
Record que la comisara estaba a la derecha y entr en el aparcamiento. El Ford A
pas de largo y se detuvo en Seven Mile. Sali del aparcamiento y gir a la izquierda.
Se acerc al coche que lo estaba siguiendo, por el mismo carril. Quera ver quin iba
dentro. Cuando estaba a unos doscientos metros, el Ford A dio la vuelta y pas en
direccin contraria a gran velocidad.
Lo conduca un hombre. Solo.
Intent concentrarse en lo poco que pudo ver, porque el conductor iba encorvado
sobre el volante. Le habra gustado ver un pelo negro y peinado con gomina, como el
de Vito Tessa, el chico-gngster. Entonces podra decir: Muy bien. Est aqu. El
vengador de la automtica de nquel ha venido a buscarme. Y sabra cmo actuar.
Pero el hombre que conduca el Ford A no tena el pelo engominado y negro, sino
mucho ms claro.
Gir a la izquierda en Pontchartrain, la avenida que cruzaba Palmer Park. Vea a
mano izquierda las calles del campo de golf pblico, las praderas, las mesas de
picnic, y los rboles a la derecha. Y volvi a ver el Ford A. Estaba lejos, pero se
acercaba. Sac su 38 y lo dej en el asiento, a la altura del muslo. Mir por el
retrovisor y comprob que el coche se acercaba deprisa, se pegaba a l y, joder!,
abra fuego. No tena alternativa: fren en seco, silenciando el sonido del disparo con
el chirrido de los neumticos. El revlver cay al suelo. No importaba. Tena que
agacharse de todos modos. Se tumb en el asiento y cogi el 38 mientras el Ford A
daba la vuelta para pasar a su lado y ametrallar el Pontiac. Las ventanillas laterales
reventaron. Las rfagas de automtica entraban por un lado y salan por el otro,
formando crculos como de hielo en el parabrisas. Era una puta ametralladora, aunque
no sonaba como una Thompson. Se acord de cuando Louly contaba que haba tenido
que disparar una Browning para salvarlo, soltar unas rfagas.
El Ford A estaba girando para regresar en sentido contrario, a unos cien metros
por delante. Se parapet detrs de un Olds que circulaba en la misma direccin, bien
pegado, para protegerse. Carl sali del coche, se plant en el suelo y apoy el
revlver en el marco de la puerta; apunt a la trasera del Olds, dej que pasara y abri
fuego contra el Ford A. Descarg cinco balas seguidas en el cap y en las ventanillas,
seguro de que alguna consegua dar al conductor o le haca cambiar de opinin y

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dejaba de disparar.
Subi al coche y dio la vuelta para seguir al Ford A. Lo alcanz cuando el otro
tuvo que frenar un poco para entrar en Seven Mile, pero volvi a acelerar y enfil
hacia Woodward. Carl lo sigui sin dejar de disparar, consigui acercarse cuando
pasaban por delante de la comisara. Estaban llegando al club de golf, muy cerca del
primer tee, cuando el motor del Pontiac se pas de vueltas y empez a echar humo
por el tubo de escape. El Ford A se acercaba a un semforo en rojo en Woodward.
Mientras el coche de Carl se quedaba muerto, el parabrisas se llen de telaraas de
disparos, y entre el humo y el cristal reventado vio que el Ford se saltaba el semforo;
Carl pas zigzagueando entre los coches que frenaban y tuvo que dar un volantazo
para no estrellarse contra el coche que se daba a la fuga. Lo logr por los pelos. El
Vengador logr escapar; se perdi de vista en la sombra tarde de abril.

El teniente de la polica de Tulsa dijo:


Me sorprende que alguien te tenga mana, Carl.
Vito Tessa, de Kansas City respondi Carl, desde el telfono de la mesita que
haba detrs de la escalera circular que bajaba al comedor en la escena del crimen.
Vito le dijo a Virgil que vena a verme.
Cmo me gusta Virgil! dijo el teniente. Lo primero que me pregunt,
cuando nos conocimos, en ese bar del stano del Mayo, fue: Has estado alguna vez
en un concurso de meadas?. Le dije que no. Le pregunt si la cosa iba de altura o de
distancia. Y me contest: No; meamos en orinales, sobre hielo, y apostamos a ver
quin lo derrite ms. Pero lo que me gusta de tu padre es que no va por ah
mendose en todas partes. Sabe aguantarse.
Por eso sigue siendo uno de los mejores meadores dijo Carl. Es capaz de
aguantar mucho rato, cosa rara en hombres de su edad. He estado en ese bar con mi
padre, pero creo que nunca he meado con l. Nunca lo vi mear cuando bamos a
cazar. No quera dejar rastros.
As es tu padre sinti el teniente de Tulsa. Crees que ha sido Tessa? Est
en libertad condicional. No, espera un momento. Tengo aqu el ltimo parte. Estaba
bajo fianza de quinientos dlares, a la espera de juicio. Estaba. Tessa y otro tarado se
metieron en una partida de pquer. Les pegaron un tiro en el culo cuando intentaron
marcharse con el bote en un sombrero. Creo que tengo razn. El que quiere liquidarte
es otro.
Llevaba encima la automtica de nquel?
S, pero no lleg a disparar. El cargador estaba lleno.
Ya me pareca a m que no le ira bien en este negocio dijo Carl, y dio las
gracias al teniente.
Kevin Dean sala del cuarto de estar.
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Ya has vuelto?
Todava no he llegado a donde quera ir. Acabo de hablar con la polica de
Tulsa sobre Vito el Vengador. Te acuerdas de ese chaval del que te habl, del
gngster que tena un hermano? No es l el que me ha tiroteado con una
ametralladora en Palmer Park. Lo han trincado. Est esposado a una cama de
hospital. Por lo tanto, el que ha intentado matarme es alguien de aqu. Sabe quin soy,
me sigui al salir. Tena el pelo claro, como Bohdan.
Igual de largo?
No sabra decirlo. Llevaba una automtica que no era una Thompson. S cmo
suena la Thompson. sta sonaba distinta.
Se llevaron las armas que haba en una vitrina del dormitorio de Taylor dijo
Kevin. Slo han dejado una caja de nueve milmetros. Pero Nadia dice que las
armas no estn. Una Walther, dos pistolas Luger y una Maschinenpistole 40; dice que
vio una igual en la exposicin de recuerdos de guerra, en Hudsons. Te acuerdas que
nos perdimos esa exposicin?
Para comer con Honey. Honey comi una ensalada, con mucho recato, y
despus moj un bollo de pan entero, hasta dejar el plato limpio.
Sabes cmo la llama Walter. La llama Honig, que es miel en alemn. Honig
Schoen. Cuntame qu ha pasado en el parque dijo Kevin.
Le cont lo ocurrido hasta que el motor del Pontiac revent y el Ford A se escap
en el cruce de Woodward.
Y tuviste que dejar tu coche all?
Pas por la comisara de Palmer Park, la Doce, para dar orden de que buscaran un
Ford A negro, con agujeros de bala, y les indic dnde viva Bo.
Remolcaron mi coche y se lo llevaron al mecnico, para que le eche un vistazo.
Me fastidiara mucho perder ese coche. No tendrs por causalidad un coche que
puedas prestarme? O crees que los federales podran proporcionrmelo?
Tal vez. Pero Kevin quera saber algo.
Si Bo va por ah cargndose a todo el que pueda testificar contra l y Vera, por
qu querra matarte?
No lo s. Slo lo he visto una vez, esta misma maana. Le levant la voz. Creo
que he herido sus sentimientos.
Vas a casa de Honey?
Eso pensaba.
Ests sin coche. Puedo llevarte.
Carl no necesitaba la compaa de Kevin.
T ests en este caso. No quieres pillar a Bohdan cuanto antes?
Ya te has ocupado de mandar a la polica tras l.
Y cuando tu superior te pregunte dnde estabas, le dirs que visitando a una

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jovencita?
No quieres a Bo?
Prefiero a Jurgen dijo Carl. Los de homicidios quieren a Bo. Podras ir con
ellos a casa de Vera y prestarme tu coche. Qu te parece?

Qu hizo Bo? Dej el Ford A en un barrio de clase trabajadora, camin una manzana
hasta Woodward Avenue, torci en la esquina y entr en 4-Mile Bar, a una manzana y
media de la catedral. Se tom un whisky antes de llamar a Vera.
Ests sobrio?
Estoy radiante dijo Bo. No puedo ir a casa. Creo que la polica me est
buscando. Cuando pasen por all, diles que me he ido al norte. Es lo que suele hacer
la gente por aqu, marcharse al norte. O a dos mujeres comentando en el mercado:
Qu haces este fin de semana?. Nos vamos al norte. Al norte de Michigan. No
tengo ni idea de lo que hay all.
Bo?
Vi a Carl en el Pontiac, con pinta de no saber adnde iba. Gir para entrar por
Palmer Park. Es una calle muy ancha y apenas hay trfico. Me emocion y empec a
seguirlo. Le dispar casi treinta dos rfagas; un cargador entero. No s si le habr
dado.
Y l tambin dispar?
S, cuando di la vuelta me estaba esperando.
Entonces es que no le diste. Pero por qu has ido a por l? Porque te insult?
Eso se resuelve con un duelo, no a tiros de ametralladora. Y el coche?
Est lleno de agujeros de bala. Pero, escucha, Vera. Creo que Carl iba a casa de
Honey.
Y?
Y podra seguirlo. Honey est all, Jurgen est all y Carl est all.
Quieres matar a Carl porque te llama Bobn?
Lo sabe todo sobre ti, igual que los otros dos. Podra sorprenderlos a los tres en
casa de Honey.
Eso si de verdad iba all.
Tengo una suerte cojonuda, como sabes. T escucha y recuerda. Vera, si
logramos encontrar a los tres all, podr arreglarlo. Nos libraremos de ellos. De Carl,
de Honey y de Jurgen. De golpe.
Bo, no quiero seguir en esta casa. Por favor, scame de aqu antes de que me
alcoholice.
Ya ests alcoholizada.
Cuento las copas que tomo. Nunca paso de veinticinco en un da.
Nos iremos maana. Si se nos ocurre la manera de sorprenderlos a los tres en
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casa de Honey. Por ejemplo, di que quieres despedirte. O que quieres dejarles un
recuerdo.
Tienes que hacerlo a toda costa, verdad?
Si no lo hago dijo Bo, los del FBI irn a por ti y te colgarn hasta que te
seques. Te gusta esa expresin? Lo haremos por la noche, pero no demasiado tarde.
Nos retrasaremos un poco, y cuando lleguemos estarn esperando. Se volvi de la
pared donde estaba el telfono pblico y observ a los clientes del bar: unos cuantos
hombres y una mujer; un to en una mesa leyendo un libro. Me colar esta noche
en casa y dejar abierta la puerta de atrs.
Qu ests bebiendo?
Whisky. No tienen vodka.
Se les ha terminado?
No tienen, Vera; nunca.
Me alegro de que nos vayamos.
Llevaremos una bolsa cada uno. Podrs llevarte algunos tesoros, siempre que
sean pequeos. Coge el paraguas, ese negro grande, como el de Neville Chamberlain.
Qu ropa piensas ponerte?
Todava no lo he pensado.

Honey se sobresalt al or el telefonillo. Contest, puls el botn para abrir la puerta


y le dijo a Jurgen:
Es Carl.
Jurgen esper. Estaba de pie en el cuarto de estar. Se haba vestido.
Ser mejor que te quedes en el dormitorio dijo Honey.
No sabe que estoy aqu?
No veo cmo iba a saberlo.
Parece que ahora no te fas de l dijo Jurgen, sonriendo. Porque somos
amantes? Habla con l, a ver qu est pensando.
Preguntar por ti. Eso seguro.
Mintele. No pasa nada. O dile que estoy aqu, y salgo a charlar con l. T
decides.
Notar que estoy nerviosa.
A m no me lo pareces. Escucha, s que esto no es fcil para ti. Sientes algo por
m, pero soy un enemigo. Mi presencia en tu casa es suficiente para que te encierren
en una prisin federal. Si quieres decirle a Carl que estoy aqu, dselo. Lo
comprender.
Honey dese que Jurgen no sonriera no era una gran sonrisa, era una sonrisa
casi triste, pero una sonrisa al fin y al cabo mientras le deca estas cosas. Jurgen se
fue al dormitorio y cerr la puerta. Honey puso en la gramola Gee, Baby, Aint I
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Good to You, y Jurgen se asom por el pasillo, sonriendo otra vez.


No vas a decrselo, verdad?

Carl llevaba el traje oscuro que a Honey le gustaba. La mir mientras ella se fijaba en
la corbata oscura sobre la camisa blanca, que contrastaba con el rostro curtido. Se
detuvo a escuchar y dijo:
Billie Holiday. Tendra que haber adivinado que te gustaba el blues.
Y eso por qu?
Porque ests en la onda.
No bailo el jitterbug.
Nunca me lo ha parecido.
Me gusta el baile lento y cuerpo a cuerpo.
Carl sonri entonces, con la misma expresin que Jurgen.
Eso me lo creo dijo. Viste a Jurgen anoche?
Directo al grano. La sonrisa se haba esfumado.
S, lo vi.
Hablaste con l?
Le pregunt si le gustara verte. Ahora que no puedes detenerlo hasta que el
FBI te lo autorice.
Quin te ha dicho eso?
T me lo dijiste.
Yo, verdad? Y quera verme?
No lo dijo.
Sabes dnde est?
Honey neg con la cabeza.
Seguimos siendo amigos?
Te preparar una copa, si quieres.
Pero no me dirs dnde est Jurgen.
No s.
Te gusta Jurgen y no quieres chivarte.
T tambin me gustas. Y tampoco quiero hablar de eso.
Carl hizo una pausa y la mir antes de decir:
No quieres decirme lo que sabes sobre un prisionero de guerra alemn que se
ha fugado?
Lo dices en serio?
Carl no tuvo ms remedio que sonrer.
Tomemos una copa propuso Honey.
Mientras pasaban a la cocina, vio que Carl miraba de reojo hacia el dormitorio.
Bebes cerveza? Nunca me preguntas si tengo cerveza.
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Tienes?
No, ests de suerte. Tengo whisky.
Honey prepar un par de copas y le pas una a Carl. Iba a sentarse, pero cogi un
cigarrillo de la mesa y dijo:
Estaremos ms cmodos all. Y se llev a Carl al mullido sof. Encendi dos
cigarrillos. Se sentaron muy cerca.
Honey, tengo que decirte una cosa. En este momento, me importa una mierda
dnde est Jurgen o lo que est haciendo. Slo pienso en irme a la cama contigo.
El hombre pareca muy tranquilo en su fuero interno. Honey siempre lo vea
como un hombre, antes de aadir famoso y normalmente casado. Pero ese da no.
Quieres llevarme a la cama.
Casi no pienso en otra cosa dijo Carl.
En el dormitorio?
Si es ah donde est la cama.
O podemos hacerlo aqu mismo.
Honey se levant. Se sac la blusa de debajo de la falda y empez a
desabrocharla.
Quieres hacerlo en el sof?
Se quit la blusa.
Pondr una sbana encima.
Cundo tienes una cama enorme ah mismo?
Honey se llev los brazos detrs de la espalda para desabrocharse el sujetador.
Carl, quieres follarme en el sof o quieres ver si Jurgen est en el dormitorio?
Una de dos.
Se quit el sujetador y lo tir al suelo.

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Veintisis
Honey abri la puerta de su apartamento para recoger el Free Press del jueves, 12 de
abril. Se lo llev a Jurgen, que estaba tomando caf en la mesa de la cocina.
Ciento cuarenta y dos mil de los tuyos se han rendido a los Rojos en Prusia
oriental le anunci, pasndole el peridico. Se sirvi una taza de caf. Eran las
ocho y veinte de la maana. Estaban los dos vestidos. Honey llevaba una falda y un
jersey negros que a Jurgen le gustaron mucho.
Vuestros marines estn librando un combate feroz en Okinawa. Dnde est
Okinawa? pregunt Jurgen.
Creo que es la ltima escala antes de Japn.
Los kamikazes han atacado a la divisin Cincuenta y ocho. Han causado graves
daos al Enterprise, al Essex y a seis destructores. Entre tanto continu Jurgen,
abriendo el peridico y ojeando los titulares, un comunicado alemn anuncia que el
comandante de la guarnicin de Konigsberg ha sido sentenciado a muerte. Sabes por
qu? Permiti a los rusos tomar la ciudad. Y sa, querida ma, es la razn por la que
estamos perdiendo esta puta guerra. No nos importa matar a los nuestros.
Eso cuando no estis ocupados matando a los dems dijo Honey,
acercndose a la mesa con su caf.
Tenemos que recordar que t y yo no somos enemigos. Aunque debo decirte
que anoche no estaba seguro.
Son el telfono.
Estamos perfectamente dijo Honey.
Pero t no eras la misma.
Honey se acerc a la encimera y cogi el telfono. Era Madi, la ta de Walter.
Llamaba desde la granja y buscaba a Jurgen.
Sabes dnde est?
Honey respondi que no lo saba.
Si por casualidad me encuentro con l, le dir que has llamado. De acuerdo?
No te hagas la lista conmigo dijo Madi. Tengo un nmero de telfono para
Jurgen. De su camarada, el nazi. Lo apuntas? Recit un nmero que no era de
Detroit, y Honey lo anot en un bloc de notas.
Gracias dijo.
Intenta ser ms educada cuando hables con alguien le espet Madi, y colg
el telfono.
Honey se volvi a Jurgen.
Te he parecido maleducada?
Quin era?
La ta de Walter. Tu camarada, el nazi, quiere que lo llames. Est en Cleveland;

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ah tienes el nmero.
Jurgen ya estaba marcando antes de que Honey se hubiese sentado.
Quin es el nazi?
Otto.

Otto?
Hola, Jurgen? Soy Aviva. Te paso con Otto. Se oa a Chopin como msica
de fondo, el Andante spianato y gran polonesa. Jurgen no identific al pianista.
Jurgen?
Otto, qu ests haciendo en Cleveland?
He conocido a alguien. Aviva.
Aviva?
Aviva Friedman.
Jurgen guard silencio.
Te est ayudando?
No nos hemos separado desde que nos conocimos en Hudsons y subimos a su
barco, un yate de recreo de 12 metros de eslora.
Aviva Friedman repiti Jurgen.
La tengo en mis manos. Si no me obedece, la entrego a la Gestapo. Ests bien,
Jurgen? Qu ests haciendo? Aviva comercia con obras de arte. Un momento
Qu? S, se lo dir. Aviva quiere que vengas a Cleveland. No puedes faltar a nuestra
boda. Dice que soy el to ms sencillo que ha conocido nunca, sobre todo para ser un
boche.
Aviva?
Tiene una librera y vende libros prohibidos. Libros muy antiguos. Quiere
deshacerse de ellos; vender la tienda en cuanto pueda. Yo creo que entiendo algo de
libros. A lo mejor me quedo con el negocio y le doy un nuevo enfoque. Me
especializo en novelas de misterio. Qu te parece?
Yo no leo novelas de misterio.
En ese caso no te vender ninguna. Cuntame qu ests haciendo.

Va a casarse con una mujer que se llama Aviva Friedman.


S? dijo Honey.
Otto es de las SS y ella es juda.
Lo superars respondi. Saba que Jurgen quera hablar de lo que haba
ocurrido la noche anterior. De acuerdo, hablaran. Y dijo: Jurgen, anoche beb
demasiado.
Yo tambin
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Y casi no habamos comido.


Estabas distinta, Honey. No estabas slo borracha.
Estaba nerviosa. Estuve con Carl mientras t estabas escondido en el
dormitorio. Creo que me qued agotada de la tensin. No tena ganas de hacer nada.
No estoy hablando de hacer o de no hacer dijo Jurgen. Si no tienes ganas
de intimar en la cama no pasa nada, lo comprendo. A m tampoco me apetece hacerlo
a todas horas. No ms de unas cuantas veces al da desde que te conoc. Esper a
ver si ella sonrea. Y sonri. Me refiero a que parecas una persona distinta cuando
Carl se march, y no entiendo por qu.
No veo por qu respondi Honey. Pero estamos bien, no es verdad?
Que no quisiera hacer el amor, no era ya una diferencia grande? Por lo dems,
no era consciente de lo distinta que se haba mostrado con Jurgen la noche anterior y
esta maana. Pensaba en Carl, en Carlos Huntington Webster, en cmo la miraba
mientras se desnudaba.

Carl no saba a quin poda contrselo.


A Kevin no. A su padre tampoco, de ninguna manera. Ni siquiera cuando
estuvieran en el porche tomando unas cervezas con chupitos de alcohol. Estaban
bebiendo tequila el da que le cont a su padre que vea a Crystal Davidson de vez en
cuando, antes de casarse con Louly. Y Virgil dijo:
A Crystal Davidson. No lo dirs en serio? La chica de Emmett Long?
Dnde la ves?
Carl le cont que la vea en los grandes almacenes, cuando iba de compras a
Tulsa. A lo que su padre dijo:
Y se comporta como una seorita? Quera saber si su hijo follaba con un
mnimo de propiedad.
Carl estaba desayunando en la cafetera del hotel: huevos revueltos con cebollas,
patatas fritas y una salchicha; todo regado con Lea & Perrins y acompaado con unos
panecillos y caf solo.
Parece que le gusta, eh? coment la camarera.
Era negra, pero hablaba como Narcissa Raincrow, la mujer de su padre. Poda
contarle a Narcissa lo que haba pasado. Siempre le haba contado sus cosas a
Narcissa, y ella le escuchaba sin dejar que sus creencias o sus costumbres
interfiriesen en absoluto. Carl se imaginaba as la conversacin.
Honey es la chica ms guapa que he conocido, o la segunda ms guapa.
Se parece a alguna actriz?
A Lauren Bacall. Sabes silbar, Steve? Honey se le parece hasta en la voz.
Sus amigos la llaman Betty.
Y se quita la blusa.
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Lleva sujetador?
Blanco. Se lleva las manos a la espalda para desabrochrselo, y dice Carl
hace una pausa. Dice una obscenidad.
La mestiza de cincuenta y cuatro aos, que se parece un poco a Dolores del Ro,
responde:
Cul, follar?
S.
No pasa nada. Puedes decirlo.
Dice: Carl quieres follarme en el sof.
Madre ma! dice Narcissa.
O quieres saber si Jurgen est en el dormitorio? Una de dos. Se quita el
sujetador y lo tira al suelo.
Es una chica lista. Te est diciendo: Qu prefieres? Tener sexo conmigo o
pillar a ese cerdo alemn?.
No es un cerdo. Es un buen to. Pero digamos que la prefiero a ella. Y l nos
oye.
Hicisteis mucho ruido?
Estaba en la otra habitacin. El apartamento en silencio.
Y t queras estar con ella, pero no en el cuarto de estar. Queras llevarla a un
hotel?
Eso fue ayer. No la llev a ninguna parte. Qu crees que hice?
Llevabas mucho tiempo buscando a ese alemn. Pero Honey te apuntaba con
sus tetitas. Se quit toda la ropa?
Se quit la falda.
Llevaba ropa interior, o un liguero?
Unas bragas blancas. Las enganch de la cintura con los pulgares.
Se dispona a quitrselas.
Esper un momento.
Para que pudieras decidirte?
Yo le di pie para llegar hasta all.
Porque queras follar.
Porque saba que Jurgen estaba en el dormitorio.
Si no estuviera, t no estaras all con Honey.
No lo s.
Oye, no me lo cuentes si no me dices la verdad. Le dijiste que queras
acostarte con ella o follarla, o ver si el alemn estaba all?
Yo no saba que estaba all, o no estaba seguro, hasta que ella dijo que o lo
hacamos en el sof o no lo hacamos.
Entonces, cuando le confesaste tu pasin, lo que queras era follar.

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Supongo que s dijo Carl. Pero no lo hice.


No rompiste tus votos matrimoniales. Has tenido suerte.
Pas por delante de la puerta del dormitorio y me march.
Sin decirle nada a esa chica preciosa que estaba desnuda?
Le dije: Creo que no saldra bien. Ella sonri un poco, con la mirada. Es de
las que se sienten cmodas sin nada encima. Creo que lo estaba pasando bien.
Y te dijo algo?
Dijo: Te rindes con demasiada facilidad.
Un momento. Cmo saba que no entraras en el dormitorio?
Porque me haba dado a elegir. O lo uno o lo otro.
Pero t no te abalanzaste.
Tena muchas ganas. Y lo habra hecho si Jurgen no hubiese estado all. A
Honey no se lo he dicho, pero l me ha salvado de faltar a mi palabra. Habra sido la
primera vez en mi vida, salvo cuando prometo algo en broma y todo el mundo sabe
que estoy bromeando. Hice una promesa cuando me cas y de momento no la he roto.
Por eso creo que le debo una a Jurgen. Quiere esconderse hasta que termine la guerra,
y me parece bien. Me ha salvado de faltar a mi palabra. Le dir a mi jefe, a W. R. Bill
Hutchinson, que no he podido encontrar a los fugitivos, y se acab.
De veras? Pero y si vuelves a ver a Honey y Jurgen no est all para salvarte
el culo?

Carl intent localizar a Kevin para devolverle el coche. Llam desde la habitacin del
hotel. Un agente del FBI le comunic que Kevin no estaba en la oficina. Pregunt si
haban detenido ya a Bohdan Kravchenko. El agente dijo que no poda facilitarle esa
informacin. Dej recado de que Kevin lo llamase al hotel.
A continuacin llam a Louly, a la base de Carolina del Norte, orgulloso de tener
la conciencia casi limpia, preparado para decir: He estado muy ocupado, cuando
ella le preguntase si se haba metido en los. Pero tampoco encontr a Louly. Pens
que iba siendo hora de coger el tren y regresar a Tulsa.
Son el telfono. Esperaba que fuese Kevin o Louly.
Era Honey Deal.
Quieres ver a Jurgen?
Me basta con que se ponga al telfono.
Carl, ha llamado Vera. Quiere pasar esta noche de visita.
Con Bobn?
No sabe dnde est. Anoche no volvi a casa. Est preocupada por l.
La imagino retorcindose las manos. A qu hora ir?
Hacia las ocho. Quiere despedirse de Jurgen.
Adnde se va Jurgen?
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No me lo ha dicho.
Ensale las bocinas.
Las conservo en hielo para ti, Carl. Sabes lo que pasa cuando el hielo te roza
siquiera las puntas?
Qu pillas un resfriado? dijo Carl. Y al instante aadi: Sabes que te
ests mezclando con quien no debes.
Lo s. Pero no me siento subversiva en absoluto. Y t? O es que t puedes
manejarlo y yo no?
Algo as.
Oye, ven a tomar una copa esta noche. Te prometo que no te ensear las tetas.
Eso ser si puedes evitar desnudarte
Espera un momento dijo Honey.
Oy que dejaba el telfono sobre una superficie dura, y despus unas voces
dbiles. Honey volvi al aparato.
Carl, enciende la radio. Roosevelt est muerto.
As lo dijo. No ha muerto, sino est muerto.
Crees que Walter? pregunt Carl.

Walter se enter de la noticia en la estacin de autobuses de Greyhound, en el centro


de Detroit. Lo anunciaron por megafona. Se perdi la primera parte del anuncio. Una
voz deca: Lamentamos informarles de que a las tres y treinta y cinco minutos de
esta tarde. Walter, que esperaba saber el destino del autobs, pens: A las tres y
treinta y cinco?. Saba que eran casi las seis. Mir el reloj y comprob que estaba en
lo cierto. La voz continu:
Ha fallecido inesperadamente el presidente de los Estados Unidos, a los sesenta
y tres aos. A eso de la una de la tarde, cuando se encontraba en la Pequea Casa
Blanca de Warm Springs, en Georgia, el presidente sinti un dolor repentino en la
nuca. Estaba posando para el boceto de un futuro retrato. A la una y cuarto, el
presidente se desmay y no volvi a recobrar la conciencia. A las tres y treinta y
cinco, Franklin Roosevelt mora sin dolor, a consecuencia de una hemorragia
cerebral. Los funerales se celebrarn en la Sala Este de la Casa Blanca
Walter no necesitaba or ms. Se levant y se acerc a la ventanilla, mientras los
altavoces empezaban a repetir el mensaje.
En el da de hoy, doce de abril, en Warm Springs, Georgia, ha fallecido el
presidente de los Estados Unidos, Franklin Delano Roosevelt. La noticia ha
conmocionado a millones de ciudadanos.
Walter solicit el reembolso del billete a Griffin, pasando por Atlanta. Se
pregunt si alguno de los que estuvieron la otra noche en casa de Vera pensara al
enterarse de lo ocurrido: Dios mo! Habr sido Walter?. O dira: Dios mo! Ha
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sido Walter. Todos haban visto su determinacin. Vera se acercara a l. No,


primero Honig. Le acariciara la cara y le preguntara en voz baja: Walter, cmo
demonios lo has hecho?.
Cario dira l. No crees que ha tenido una hemorragia cerebral?
S, pero qu se la ha provocado?
Pensaran que haba utilizado algn veneno, y l les dira.
Pensad lo que queris.
Ha tenido que usar algn veneno.
Pero cmo logr administrrselo?
Es imposible. Walter est en Detroit.
Walter es listo. Lo ha enviado.
Cmo?
Por ejemplo en un bizcocho. Lo ha enviado a la Pequea Casa Blanca con el
nombre de la amiguita del presidente, que segn Joe Aubrey se llama Lucy Mercer.
Qu listo es Walter! Aunque el presidente tuviese un catador, como los reyes en el
pasado, un bizcocho de la seorita Lucy Mercer no levantara ninguna sospecha. El
presidente se toma un poco de bizcocho mientras le estn dibujando; nada ms
probarlo entra en coma. A la una y cuarto.
Era una de esas tramas de capa y espada que podran ocurrrsele a Vera. O algo
parecido. Se imagin a Vera diciendo: Sea cual sea la causa de la muerte del
presidente, podemos tener la certeza de que ha sido nuestro Walter. No es de extraar
que la Casa Blanca anuncie que ha fallecido por causas naturales. No creo que Walter
tenga intencin de revelar cmo lo ha hecho. Porque mientras Walter siga con vida, la
gente que conozca a este astuto individuo seguir ofreciendo sus teoras, y todos le
preguntarn: Fue as como lo hiciste, Walter?.
Y l respondera:
Pensad lo que queris.

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Veintisiete
Honey llevaba un delantal sobre el sujetador y las bragas, mientras ordenaba el cuarto
de estar, recoga peridicos, vaciaba ceniceros y limpiaba el polvo aqu y all con un
plumero, exhibindose ante Jurgen, que estaba en el sof leyendo Life, su revista
favorita. Le pareca increble que Honey hubiese guardado todos los ejemplares desde
el ataque a Pearl Harbor, un total de ciento sesenta y tres, de los que faltaban siete
nmeros consecutivos desde el invierno de 1942.
Jurgen no dejaba de sorprenderse con ella. Honey siempre era fiel a s misma, una
joya, un diamante en bruto, con su propio estilo de ser bruta, como cuando escuchaba
a Sinatra cantando Ill Wind y comentaba tranquilamente: El muy cabrn no
necesita esforzarse ni una pizca. Pens qu le habra ocurrido a Honey en el invierno
de 1942, mientras l estaba en Libia. La amaba. La admirara mientras viviera. Honey
segua limpiando el polvo en ropa interior, arqueando la espalda para ensearle el
culito respingn. Jurgen le haba dicho que quera montar toros en los rodeos. Has
odo cmo anuncian a los participantes en la radio? A continuacin, Pulga
Casanova, un joven vaquero de Big Spring, Texas. Pronto les oirs decir: Hoy
tenemos con nosotros a un alemn de Colonia, Jurgen Schrenk. Jurgen montar un
toro mezquino y tuerto llamado Killer-Diller. Vamos all, Jurgen. Le dijo a Honey:
El campen del rodeo de Dallas sale en la revista Life gan siete mil
quinientos dlares por resistir ocho segundos sobre tres toros distintos. Yo mont un
tigre en el norte de frica. Podr montar un toro.
Honey volvi la cabeza por encima del hombro, sin dejar de ensearle el trasero.
Conozco a un chico que tuvo un accidente en un rodeo dijo Honey.
Escriba en un papel para decirme que estaba muerto de hambre, porque le haban
cerrado la mandbula con unos hierros hasta que soldase. Estaba limpiando la
librera, pasando las plumas por los anaqueles.
Me olvid de contarte que Eleanor no estaba all cuando l muri sigui
diciendo. Estaba en Washington. Roosevelt tena una agenda muy apretada para
hoy. Pensaba ir a una barbacoa organizada en su honor, donde habra msica country
con violines. No creo que estuviese pensando en morir, verdad? Te gusta el
hillybilly con violines? A m no me gusta nada. Sabas que Roosevelt ha sido el
presidente que ha estado ms tiempo en el cargo? Desde 1933. Tena sesenta y tres
aos.
Cogi un libro de la estantera y se lo ense a Jurgen; era Mein Kampf.
No llegu a leerlo, y ya no es tema de conversacin dijo. Y lo lanz a un
armario de la estantera.
No es ah donde guardaste la pistola de Darcy?
Honey se inclin para sacar la Luger.

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Aqu est. Quiero preguntarte algo. La dej en un estante y se acerc a su


coleccin de discos, en otra parte del armario. En uno de los informativos de la
radio dijeron que Roosevelt estaba sentado en un silln, y pareca encontrarse
perfectamente. El locutor dijo: Un fuerte dolor se clav como un pual en la
orgullosa y leonina cabeza de Roosevelt, en la regin de la nuca. T crees que la
cabeza de Roosevelt se pareca a la de un len? A m me pareca muy elegante, pero
nunca pens que fuese leonina. Ahora el presidente es Truman.
Se incorpor con un disco en la mano y lo puso en la gramola.
Es un poltico de Kansas City. Dicen que toca el piano. Habr que ver qu nos
depara el seor Harry S. Truman. No creo que haga mucho ruido.
Empez a sonar el disco, y Jurgen dijo:
Qu es eso?
Bob Crosby.
Me refiero al instrumento.
Es Bob Haggart, silbando entre dientes mientras rasguea con el bajo. Y
empez a cantar: Un estruendo lleg desde Winnetka, un estruendo volvi a sonar
otra vez.
Cmo se llama?
Un estruendo desde Winnetka. Cmo se iba a llamar? El batera es Ray
Bauduc, con sus palos de madera y sus cencerros. Es muy divertido.
Lo conoces?
Quiero decir que es divertido cmo toca. Lo conoc una vez que estuve en
Nueva Orleans. Tom una copa con l. Cogi la pistola del estante y se la llev a
Jurgen. Creo que Darcy dijo que estaba cargada, si no me equivoco.
As es asinti Jurgen, mientras Honey se dejaba caer en el sof, a su lado. Se
puso a juguetear con la pistola, tir de la pestaa para abrir la recmara y sali una
bala de nueve milmetros. Meti la bala en el cargador, lo introdujo en la empuadura
y le pas la pistola a Honey, diciendo: Cargada y lista para disparar. Te gustara
liquidar a alguien?
Ests loco? dijo Honey, levantando la pistola y cerrando un ojo para apuntar
al espejo del pasillo. Aunque no vacilara en liquidar a Hitler si se pusiera a tiro.
No prefieres ver cmo lo juzgan por crmenes de guerra?
Y si se escapa?
No lo dirs en serio. Lo colgarn, eso si no se mata l antes. Me parece bastante
probable.
Honey baj la pistola y volvi a apuntar, diciendo:
Y qu me dices del gemelo de Walter: Heinrich Himmler?
El mundo entero har una fiesta cuando lo ahorquen.
Si se me presentara la ocasin, Hitler o Himmler? Escogera a Himmler. Le

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dara una patada en los huevos con todas mis fuerzas antes de disparar.
Volvi a bajar la pistola y la encaj entre los asientos del sof.
Estoy cansada.
Por qu no das una cabezadita?
Tengo que ir a comprar bebida. Creo que a Vera le gusta destruirse. Sobre todo
ahora que las cosas estn como estn.
Yo creo que lo lleva muy bien.
Eso espero. No me gustara nada ver cmo se desmorona.
Quieres decir borracha?
No, est preocupada por Bo.
Crees que ha desaparecido?
Por qu iba a mentirme?
Qu te dijo Carl? Qu se la imaginaba retorcindose las manos?
Carl es un sabelotodo.
Tiene distintas poses dijo Jurgen. A veces parece un granjero con la boca
llena de tabaco de mascar.
Picadura precis Honey.
Y de pronto sa es mi favorita se queda mirando algo que est a
kilmetros de distancia y nadie ve. Pero es evidente que l lo est viendo. En todo
caso, creo que no finge cuando habla con los dems. Es sincero.
Es capaz de dejarte sin habla. Te obliga a pensar muy deprisa para no quedarte
fuera de juego. Es ms divertido de lo que parece.
Te gusta.
Me gusta como hombre, pero est pillado. Si estuviera libre, tendras
competencia. Le prometi a su mujer en el altar que se conservara puro como la
nieve, y piensa mantener su palabra. Pero y si se pone caliente, como a veces nos
pasa a todos, y necesita un poco de accin en el acto? Entonces ocurre algo. La suerte
viene al rescate de Carl, que rechina los dientes y se cie a lo pactado. Estuve a punto
de decirle que su ngel de la guarda le estaba jodiendo la vida.
Lo conoces bien.
Me bastaron menos de dos minutos para darme cuenta de eso. Sabes lo que le
pasa, que tiene suerte. Y no hay nada mejor en el mundo que estar al lado de un to
con suerte.
A veces he pensado en los tiroteos que ha vivido, y creo que s, Carl ha tenido
suerte dijo Jurgen. Ese atracador de bancos sali a la calle, cogi a una mujer
como rehn y orden a Carl y a los dems policas que bajaran las armas. Pero Carl
vea una parte de la cara del ladrn por encima del hombro izquierdo de la mujer.
Estaba en la calle, a treinta metros. Los policas tiraron las armas, y Carl apunt y le
peg un tiro en el centro de la frente. Cuando me lo cont, le dije: Pusiste en peligro

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la vida de la mujer. Y me contest: Le di donde haba apuntado.


Sabe muy bien lo que hace. Te cont que la mujer se desmay? Dijo algo as
como: De pronto se desplom y tem haberle dado. Y puso una sonrisa burlona,
aunque slo un instante.
Te lo cont as?
No, lo le en el libro, en Un tipo implacable. Me lo prest Kevin. A Carl no le
he dicho que lo he ledo. He estado comparndolo con el personaje.
Y son la misma persona?
Idnticos. No conozco a nadie que pueda fardar de lo que ha hecho sin que
parezca que est fardando. Le sealas que puso en peligro la vida de la mujer y te
dice que dio donde haba apuntado. En el libro dice: Justo en el centro. Sigue
teniendo suerte.
Yo estuve casi cuatro aos en los tanques, y sigo vivo.
Lo s, alemn. Nada ms verte en la cocina de Vera supe que eras el seor
Suertudo le dijo Honey, dndole una palmadita en el muslo.
S, pero si tuvieras que elegir entre uno de los dos, en este momento
Te elegira a ti, porque t me quieres. Me ests conquistando, alemn. Me has
llegado al corazn. Creo que vamos a estar muy bien juntos. Y ahora tengo que salir a
comprar las bebidas.
Yo ir dijo Jurgen. Acustate. Cuando vuelva cuidar de ti.

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Veintiocho
Walter llam al telefonillo a las ocho menos veinte. Honey no lo esperaba. Jurgen
estaba en la cocina, bebiendo un martini con vodka. Levant su copa al verla entrar
con una copa vaca.
Por el amor de mi vida dijo. Quin era?
Walter
Crea que estaba en Georgia.
Tendrs que protegerme de l, alemn. Walter a veces se pone caliente en
momentos muy extraos. Si es necesario, te lo cargas.
Con la Luger. Sera un melodrama potico.
Dale un poco de conversacin mientras yo corto el queso dijo, haciendo una
mueca burlona. Cuando aprendas un poco ms de jerga, nunca digas cortar el
queso[7] en presencia de gente educada.
Jurgen no entendi a qu se refera, pero se detuvo un momento cuando ya sala.
Cuntos llevas?
ste es el segundo dijo, sirvindose otra copa.
Jurgen entr en el cuarto de estar y mir hacia el sof, donde haba visto la pistola
por ltima vez, cuando Honey la cogi para apuntar a Himmler despus de darle una
patada en los huevos. Dio media vuelta cuando oy decir a Walter:
Puedo pasar?
Estaba en la puerta.
S, por favor dijo Jurgen, indicndole con la mano que entrase.
Honey volvi de la cocina con su martini.
Walter, no has ido a Georgia?
No ha hecho falta. Pero est muerto.
Honey mir a Jurgen.
El presidente de los Estados Unidos dijo Walter. No os habis enterado
de que est muerto?
Ah, s, el presidente. Nos impresion mucho. Dnde estabas cuando oste la
noticia?
Estaba en casa. Hizo una pausa y aadi: Esperando la noticia.
Tmate un martini con vodka le invit Honey, pasndole su copa. Se fue a la
cocina diciendo: Estabas esperando la noticia?
Walter se volvi hacia Jurgen:
Es como una nia impulsiva. Como os deca, estaba esperando la noticia de su
muerte.
Jurgen esper un momento a que volviese Honey.
Walter tena la radio encendida. Dice que estaba esperando la noticia de la

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muerte del presidente.


Sabas que iba a morir? Tuviste una visin? pregunt Honey.
No lo entenderas respondi Walter.
Por qu no?
Prefiero no hablar de eso.
Quiere hacernos creer que tuvo algo que ver con la muerte del presidente.
He dicho yo eso?
Parece que quieres darlo a entender.
Pensad lo que queris dijo Walter. Y, levantando la copa, la vaci de un
trago.

Carl estaba en el Chevy de Kevin, aparcado delante de casa de Honey. Viva en el


ltimo piso, un cuarto, con vistas a Woodward Avenue. No deba de estar mal vivir
all, una vez se acostumbraba uno a los tranvas. Eran las ocho y veinte. Pensaba en
Jurgen y pensaba en Honey, alternativamente. No deba actuar con Jurgen como si
fueran dos viejos amigos que se encuentran y empiezan a contar historias. No poda
ignorar su juramento como agente de la ley, a menos que no viese nada malo en darle
un respiro al boche. Y despus pens: Si te parece que Honey es una invitacin a la
lujuria, demustrale que seducirlo no la llevar a ninguna parte. Pens tambin en
Vera. Tena muchas ganas de volver a verla. Se imaginaba lo que estaba tramando.
Honey dijo que pasara de visita, como quien viene a tomar caf y pastas. Pero
saldra Vera de casa si Bo hubiese desaparecido? Carl crea que Bo vendra con ella.
Mirad quin est aqu: mi querido Bobn. Algo as. Saludara a todos con mucha
cortesa y vigilara al ucraniano como el halcn a su presa. Se haba cargado a Joe
Aubrey y a los otros dos, al doctor Taylor y a su mujer, y haba degollado a tres
hombres. Vera se propona soltar a su perro de presa contra todo el que pudiese
delatarla; pareca un cachorrito, pero era un hijo de puta depravado.
Llevaba casi una hora dentro del coche.
Haba visto entrar a Walter y no lo haba visto salir.
Esperara a que llegasen Vera y Bo y subira con ellos en el ascensor. Aunque a
esas alturas, tal vez hubieran cambiado de idea. A menos que quisieran retrasarse
adrede, para asegurarse de que los dems ya estaran all cuando llegasen. Carl no
estaba seguro de que Bo quisiera liquidarlo. Pero si se encontraba con l en casa de
Honey, no le quedara ms remedio. Ms le vala dejar de pensar y subir de una vez.

Vio a Jurgen en el cuarto de estar, con su chaqueta de sport, sonriente. Mir a Honey,
que tambin le sonri. Walter tena un martini en la mano, a juzgar por las aceitunas
que vea en la copa. Jurgen y Honey estaban tomando lo mismo; la bebida letal que te
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deja fuera de combate. Poda abstenerse de probarla.


Me apuesto un dlar a que an no has conseguido una botella de bourbon le
dijo a Honey.
Has ganado respondi ella. Ve a charlar con tu amigo mientras te preparo
una copa.
Se acerc a Jurgen, que le tendi la mano. Carl la estrech sin poder evitar una
sonrisa.
El artista de la fuga dijo. Deberas escribir un libro para contar cmo te
escabullas cuando te daba la gana.
Ya sabes quin est escribiendo un libro. Shemane. Yo saldr en l, con las
putas y los polticos corruptos.
No voy a detenerte. Es demasiado tarde, y tampoco me va la vida en ello.
Te lo agradezco. Quiero dedicarme a montar toros y convertirme en una estrella
del rodeo.
Habla con Gary Marion. Te acuerdas de ese marshal, uno muy joven que
estaba dispuesto a cargarse a todo el mundo? Dej la polica por el rodeo.
S, pienso buscarlo para que me ensee a aguantar ocho segundos encima de un
toro.
Tendremos a un tejano de Colonia en el negocio.
No s si volver a mi pas.
Por qu no? Hazle una visita a tu padre.
Muri en un bombardeo.
Lo siento mucho. Si alguna vez necesitas un padre, te presto al mo. Ya
conoces a Virgil, estuviste vareando sus pecanes.
Me encantaba Virgil, y sus opiniones.
Honey le pas una copa a Carl.
T tambin le encantabas a l. Me lo dijo. Podis daros palmaditas en el culo.
Walter se sum al grupo, con su copa.
No parece que guardis luto por vuestro Fhrer, por Franklin Roosevelt dijo,
en un tono ms enrgico de lo que acostumbraba.
Yo voy de negro, no lo ves? respondi Honey. Quieres otro martini?
Slo te has tomado cuatro.
Me gustara saber qu opinis de la repentina muerte de vuestro presidente.
Yo creo que ha sido Stalin dijo Honey. El trato con ese manaco ha
terminado con Roosevelt. Vera dice que es un pigmeo y que lleva alzas en los
zapatos.
Aunque sera mejor decir la extraa y misteriosa muerte de vuestro
presidente insisti Walter.
Qu tiene de misteriosa? pregunt Carl.

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Las circunstancias. Podis creerlo o no. A m me da igual.


Walter, deja de liarnos y cuntanos lo que te mueres de ganas de contar le
dijo Carl.
Cuntanos, Valter lo anim Jurgen, poniendo acento alemn. Lo estaba
pasando muy bien bebiendo ccteles. Si no lo haces, tendr que torturarte.
Honey me llam por telfono y me dijo: Roosevelt est muerto. Y pens en
ti, Walter dijo Carl.
Honey asinti:
Es cierto. Dijo: No pensars que ha sido Walter?. Y yo solt una frase
ingeniosa. Le dije algo as como: No, a menos que tenga poderes paranormales y
pueda producir una hemorragia cerebral.
Carl neg con la cabeza y corrigi las palabras de Honey:
Dijiste: No, a menos que haya estado hablando por telfono con el presidente
y lo haya matado de aburrimiento.
Es verdad. Eso dije corrobor Honey. Y volvindose a Walter aadi: Pero
lo dije en broma, boche. Quise decir que no tenas nada que ver con la muerte del
presidente.
Pensad lo que queris dijo Walter.
Son el telefonillo.

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Veintinueve
Vera entr hablando del tiempo. Dijo que esa maana haba pensado que caera un
buen chaparrn para regar sus plantas, pero no. El cielo se empe en seguir triste y
plomizo; se neg a abrir y a descargar la lluvia. Qu lata! Salud con la mano a
Jurgen, Carl y Walter, que estaban al otro lado del cuarto de estar. Le dio a Honey dos
besos en las mejillas, y un tercero, dicindole al odo:
Ests buscando emociones fuertes? Eres demasiado lista para enredarte con
esta gente. Vendes vestidos.
Vestidos de los buenos. Tengo uno de cctel negro, con tirantes de spaghetti,
que te sentara genial.
De verdad? De qu talla?
Diez dijo Honey. Has sabido algo de Bo?
De momento nada respondi Vera, y se anim, como si quisiera quitarle
importancia. Estar con algn amigo. Pas la noche fuera, y yo pens: No
puedes llamar para decirme dnde ests?.
No son conscientes de cmo se preocupa una madre sentenci Honey.
Yo no soy su madre.
T ya me entiendes dijo Honey. Ven, te preparar algo de beber. Dame el
abrigo y el bolso.
Vera sujet el bolso de piel de cordero persa y le pas el abrigo a Honey.
Me quedar con el bolso. Tengo aqu los cigarrillos. Ech un vistazo a la
habitacin y dijo: Qu estn bebiendo los caballeros? Es un martini con vodka lo
que tiene Jurgen? Eres fantstica el mo que sea muy seco, por favor. Slo con una
gota de vermut.
Honey se fue a guardar el abrigo en el armario y Vera salud con la mano a
Jurgen y a Carl, que charlaban junto a la librera. Luego a Walter, que estaba sentado,
solo y cabizbajo, y le dijo:
Walter, pon la cabeza bien alta. Todos recordaremos tus intenciones. Piensa que
ha sido una intervencin divina, Walter. Dios se te ha adelantado para llevarse al
presidente a su manera. Se volvi a Honey, que la estaba esperando: Debis de
pensar que estoy chalada por hablar as. Sobre todo, Carl.
Carl sabe lo que est pasando respondi Honey. Al parecer todo el mundo
lo sabe, pero nadie hace ningn movimiento.
El final est muy cerca dijo Vera, con el bolso en la mano, a juego con el
abrigo. Y sigui a Honey a la cocina. Conocas esa expresin?
Con una aceituna?
Varias, por favor. Estoy muerta de hambre.
Puedo prepararte un sndwich de salchicha ahumada. O un huevo con

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salchicha y un poco de cebolla.


T vas a tomar eso? He visto queso y galletas saladas en el cuarto de estar.
Comer hasta que me harte.
Honey le pas el cctel, con varias aceitunas con anchoas amontonadas en el
fondo. Vera levant la copa, la mir, murmurando algo para sus adentros Honey la
vio mover los labios pintados y la vaci de un trago. Luego se meti las aceitunas
en la boca, las fue masticando una por una y encendi un cigarrillo.
Otro? pregunt Honey.
Por favor. Esta vez lo beber despacio. Qu tal se est portando Walter?
Est bebiendo dobles. Lo veo ms enrgico que nunca, y muy enigmtico.
Quiere hacernos creer que ha participado en la muerte del presidente, slo que no
sabe cmo.
Claro, l quera ser su asesino asinti Vera. Pobre Walter. Lo suyo es
cortar carne.
Honey prepar otro cctel para Vera y la vio vaciarlo de dos tragos.
Esta vez no te has tomado las aceitunas.
No importa. Tomar otro. Qu tal te va con el Tipo Implacable?
Nos acercamos un poco, aunque ahora la cosa se ha enfriado.
Ests perdiendo el inters? A m me parece que Carl es un trofeo, si consigues
dominarlo.
Estoy segura de que podra conseguir que se enamorase de m dijo Honey,
si es que no lo est ya. Pero no quiero destruir su matrimonio; ser la otra que cae mal
a todo el mundo. Eso es un coazo.
No te falta confianza observ Vera.
Y quiero seguir con vida replic Honey. Su mujer ya se ha cargado a dos
tos que le complicaron la vida.
Y qu me dices de Jurgen? Podras ir a por l.
Es el primero de mi lista. Es el to ms guapo que he conocido; es amable y es
muy atento para ser alemn. Cuando se quita la ropa una imagen inolvidable!
Me lo imagino. No me sorprende dijo Vera. Habras sido estupenda en mi
trabajo. Todo el mundo te contara lo que quisieras saber.
Pues quiero saber una cosa. Est la polica buscando a Bo?
Vera no supo cmo responder. Llevaba un maquillaje algo exagerado, pero era
Vera, y en ella funcionaba. Empez a sonrer.
Quin te ha dicho eso?
Carl me ha contado que Bo le atac con una ametralladora.
Bo? Tuvo que ser otro que tiene algo contra Carl.
Qu tiene Bo en contra de Carl?
No lo deca en ese sentido. Bo slo ha visto a Carl una vez, que yo sepa.

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Carl ha puesto a la polica de Detroit en busca de Bo.


S. Estuvieron en casa. Les dije que Bo se haba ido al norte con unos amigos.
Tienen la costumbre de ir al bosque a bailar cuando se acerca el equinoccio. Bo lo
llama el rito de celebracin de la primavera.
Te ests quedando conmigo.
Es cierto. Bo me pidi que lo acompaase. Le dije que no me van los ritos
paganos.
Ests cambiando tu versin seal Honey.
Eso crees?
Dijiste que no sabas nada de Bo y que esperabas una llamada.
Slo para simplificar las cosas. Por lo dems, queras saber si la polica me
crey. Uno de ellos me dijo: Ah, van al bosque a bailar con las hadas?.
Eso hacen? pregunt Honey.

Esa tarde, poco antes, Bo pens en tomar una de las pastillas del doctor Taylor, pero
no saba qu efecto podan causar, si levantaban el nimo o si aplanaban; si te ponan
a cien o te dejaban como un trapo. Se tom varios vodkas helados antes de salir, y
cuando subieron al coche Vera le dijo:
No puedes esperar sin beber?
A qu?
A llegar all.
Es que piensas charlar un rato primero? Tomar unas copas y luego decir:
Poneos todos en fila, contra la pared. Cario, voy a entrar y voy a destrozar la puta
casa. Terminarn todos tirados en un charco de sangre, y nos esfumaremos.
Por favor, no mates a Jurgen le pidi Vera.
A Jurgen tambin. El trato es liquidar a todo el que sepa lo que has estado
haciendo. A menos que quieras pasarte veinte aos limpiando mierda en la letrina de
la crcel. se es el trabajo que le asignan a la gente con estilo. Tienes que
comprender, Vera, que Jurgen no es fundamental para nuestro futuro. Podra jodernos
y enviarnos a prisin. Por eso les dije a los federales dnde podan encontrarlo.
No habrs
Pens que lo detendran y nos libraramos de l. Pero no han hecho nada y
ahora Jurgen est en casa de Honey. Yo no puedo evitarlo. Le he rezado a la Virgen
Negra para pedirle que algunos no falten a la cita. Al Tipo Implacable lo quiero all.
No sabemos qu ha sido de Walter. A lo mejor ha cambiado de planes, al no llegar a
tiempo con Roosevelt, y ahora se ha propuesto asesinar a Harry Truman.
El coche iba cargado de brtulos para la fuga: las maletas en el maletero y las
cajas con zapatos y objetos personales de Vera en el asiento de atrs. Haba ingresado
el taln de cincuenta mil dlares de Joe Aubrey en una cuenta nueva; ya veran cmo
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cobrarlo ms adelante.
Bo detuvo el coche delante de una seal de prohibido aparcar, en la puerta de casa
de Honey. Le dijo a Vera:
Si no tienes estmago para esto, no mires. Cuando los hayamos liquidado, les
quitaremos el dinero y cualquier cosa de valor que encontremos a mano. Y nos
largaremos al viejo Mxico cantando La cucaracha, si es que te sabes esa cancin.
Ah, cuando te abran la puerta del portal, djala atrancada con algo para que no se
cierre.
Cmo qu?
Cualquier cosa. Una caja de cerillas. Es imprescindible que pueda entrar, Vera.
Coge el ascensor y sube al apartamento. Honey te estar esperando en la puerta.
Saldala, dale un beso. Y deja la puerta abierta. Podrs hacerlo?
Y por qu no llamas? Crees que Honey no te abrir?
Vera, deja la puta puerta abierta. Quiero que mi llegada sea una sorpresa
absoluta. Que digan: Dios mo! De dnde ha salido?. Guard silencio unos
momentos, pensativo. Y pregunt: Has trado el paraguas?
Est en el maletero.
Esconder la Schemeisser dentro
Te gusta llamarla as, verdad? No entiendo por qu.
Con la culata quitada dijo Bo. Subir por las escaleras para no tropezarme
con nadie. Entrar en el apartamento
Con el arma que eructa escondida en el paraguas?
Qu acabo de decirte? Bo estaba impaciente. Los nervios le ponan de mal
humor. Montar el cargador en el pasillo, antes de entrar.
Y entrars disparando.
S. Y se acab. A otra cosa mariposa.
Por qu se dir as? pregunt Vera.
No lo s, pero as es como se dice. Aunque debera decir algo cuando entre.
Estars apuntando con una Schmeisser. Qu vas a decir?
Quiero que todos me miren.
Qu tal si dices: Achtung? propuso Vera.
O podra decir: Sabis para qu es esto?.
Que cada cual adivine.
Bo sonri y dijo:
S. Les dar una oportunidad a cada uno. Vamos, qu les digo para que me
miren?
Encantado de haberos conocido?
Ya se me ocurrir algo.
Vera abri la puerta del coche.

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Slo te pido un favor dijo. Por favor, asegrate de que no estoy en la lnea
de fuego.
Llevas la Luger, por si acaso?
En el bolso.

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Treinta
Vera tena la sensacin de haber olvidado algn detalle de la lista de instrucciones de
Bo.
Llevaba el bolso colgado de un brazo, y el martini con vodka en la otra mano.
Sali de la cocina y se qued junto a la mesa, en una esquina del cuarto de estar.
Honey segua en la cocina, preparando bebidas.
Haba puesto un disco de msica negra. Una voz de nia le preguntaba a un to si
no lo trataba bien.
Vera podra cantarle esa cancin a Bo. Baby, aint I good to you?
Le estaba dejando hacer lo que quera. Y Bo haba dicho: Qu importan tres
ms, despus de Odessa? O cuatro?.
Se fij en Carl nada ms entrar y pens: Ah, Bo se pondr muy contento. Pero
sinti un nudo en el estmago ante la inesperada presencia del marshal. Le produjo
inquietud y se dijo: Espero que Bo le pegue un tiro sin mediar palabra. Si no
liquidaba deprisa al Tipo Implacable, ste hara otra muesca en su revlver para
representar a Bo. Se imagin a Carl en un Spitfire con cruces alemanas en el fuselaje;
a Bo pilotando un ME-109 o un Focke-Wulf. Si Bo no disparaba a la primera, Carl
dira lo que deca siempre en esas situaciones: Si tengo que sacar el arma Que diga
lo que quiera cuando Bo haya disparado. Pondra a los otros tres delante de la
estantera. La noticia saldra en los peridicos al da siguiente, cuando ellos ya
estuvieran lejos de all; saldra en todos los peridicos del pas, porque uno de los
Cuatro muertos en un apartamento de Detroit era un prisionero de guerra alemn.
Qu estaba haciendo all? Seran espas? Quin los mat? O fue una ejecucin?
Para entonces ellos ya estaran en Texas. Esperaba que Carl llevase encima cupones
de gasolina y algo de dinero. Lo siento, Carl; as es la guerra. La puta guerra. Puede
que Honey tambin tuviese algunos cupones. Miraran en el escritorio que estaba
pegado a la pared, enfrente del sof y de la librera. Bo se colocara a un lado del
escritorio. Entrara y tomara posiciones.
Un momento. Qu haba dicho Bo que era crucial?
Y pens en lo que haba olvidado, porque no pudo escribirlo y memorizar las
palabras.
Dejar la puerta abierta.

Carl y Jurgen hablaban de los rodeos.


Carl pensaba que Jurgen tena un buen tamao para montar toros, aunque sera de
los ms altos. Los que ganaban ms dinero en el negocio eran ms bien pequeos, no
pasaban de uno setenta. Aunque caba suponer que un hombre de piernas largas
dominara mejor al toro. Carl nunca haba aguantado los ocho segundos de rigor.
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Cuando tena dieciocho aos participaba en competiciones de aficionados los fines de


semana. Despus prob con potros salvajes, y tampoco pudo con ellos. Luego estuvo
dos aos y medio en la universidad y se hizo polica.
Jurgen estaba seguro de que se le dara bien montar toros. Por qu? Porque
cuando su familia volvi a Alemania, en 1935, pasaron por Espaa, fueron a las
corridas de toros, en Madrid y en otras ciudades, y Jurgen quiso ser matador. Se crea
capaz de torear con serenidad y sangre fra, de plantarse en la arena, recibir la
embestida del animal, y matarlo como mataba Joselito, el artista que muri a los
veinticinco aos y era uno de los mejores toreros de Espaa, aunque tal vez fuese un
poco fantasma. Si lo hubieras visto, lo habras admirado, le dijo a Carl.
Pero Jurgen no lleg a ser matador. Y los toros sabran, como se sabe que los
toros aman, que aquel jinete nunca haba torturado a un toro con un capote, ni lo
haba matado. Le estaran agradecidos y se lo pondran fcil.
A Carl le pareci una chorrada. Le explic que si los toros no se resistan, el jinete
no ganaba puntos.
Honey les llev un martini con vodka. Carl se haba pasado a la pocin mgica,
porque tena un aspecto formidable en la delicada copa. Honey se qued con ellos.
Jurgen dijo que haba devorado ese libro de Hemingway que Honey tena en la
estantera, porque le encantaba Espaa por aquel entonces, no porque Alemania
apoyase a Franco. Jurgen prefera a los republicanos, como Robert Jordan, que en el
libro se encargaba de volar un puente. Carl tambin haba ledo Por quin doblan las
campanas cuando viva en casa de su padre, y le pareci una novela del oeste, de
montaas y de caballos. Le recordaba a Mxico. Hablando de novelas del oeste,
Jurgen haba empezado a leer a Zane Grey en el campo de prisioneros.
Sonre cuando me llames as cit Carl. A m no me gustaba demasiado
Zane Grey.
Walter se sum al grupo.
No os parece que la muerte de Roosevelt ha sido como mnimo curiosa?
Joder, Walter! Por qu no te sientas?
No aceptamos tu teora, Walter dijo Honey. Sea la que sea. Y cambi de
tema: Yo intent leer a Zane Grey una vez y su manera de escribir me pareci muy
anticuada.
No pareca que se divirtiera escribiendo seal Carl, aunque puedes llenar
una estantera entera con sus novelas. Son para gente que no conoce nada mejor.
Qu est haciendo Vera? pregunt Honey.
Carl y Jurgen se volvieron a mirar. Vieron que abra la puerta, se asomaba al
pasillo y la cerraba otra vez.
Honey la llam:
Vera?

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Vera se acerc con su bolso y su martini.


Mira, ya he saciado la sed y ahora estoy bebiendo despacio le dijo a Honey.
Qu hacas?
Debo de estar oyendo cosas raras. Habra jurado que haba alguien en la puerta.
Esperamos a alguien ms? pregunt Carl.
No que yo sepa dijo Honey.
No, no. Me he equivocado. No hay nadie.
Viendo cmo miraba hacia la puerta, nerviosa, bebiendo pequeos sorbos de
martini, Carl apost los 124 dlares que llevaba en la cartera a que Bobn estaba a
punto de entrar.

Vera volvi a mirar hacia la puerta.


Carl tambin mir por encima del hombro.
Por qu estamos todos de pie? Pondr otro disco. Qu tal Sinatra?
Vera termin su bebida, dej la copa en la estantera y mir hacia la puerta.
Carl gir la cabeza.
La puerta se abri muy despacio y apareci Bo, con su falda y su jersey gris, y la
ametralladora en la mano. Carl se volvi hacia Vera, que le pregunt:
Le gusta Frank Sinatra?
Me gusta la que est sonando. La conoce?
Oh Look at Me Now respondi Vera. Qu le parece lo que est a punto
de ocurrir?
Es una falda eso que lleva Bo?
Le ped por favor que no se vistiera as esta noche.
A lo mejor no se ha maquillado. Lo que me pregunto dijo Carl es si eso
que trae en la mano es un recuerdo de guerra que quiere ensearnos. De lo contrario,
haga el favor de ordenarle que lo deje en el suelo.
Vera no es su madre intervino Honey.
Gracias dijo Vera. Yo soy una invitada ms. Dgaselo usted, si quiere.
Bo se acercaba a ese lado de la habitacin pegado a la pared. Ech un vistazo
hacia el pasillo que conduca al dormitorio.
Estn todos aqu le inform Vera.

Bo estaba enfrente del grupo, empuando la ametralladora, con una mano en el


gatillo y la otra en el cargador de treinta y dos rfagas.
Qu ests haciendo, Bo? pregunt Jurgen.
Quieres beber algo, Bo? le ofreci Honey.
Walter, que estaba sentado en el silln favorito de Honey, no abri la boca.
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Bo le dijo a Vera:
Te dije que dejaras la puerta abierta, y lo olvidaste.
Cmo has entrado entonces, cario?
Te dije que lo hicieras nada ms llegar. Te dije que lo escribieras todo. Te
olvidaste, y he tenido que esperar en el pasillo con una puta ametralladora.
Es una Schmeisser, verdad? pregunt Jurgen. Me gusta el nombre,
aunque no es del todo exacto. Pero te dir una cosa: No sujetes nunca una
Maschinenpistole por el cargador. Se ejerce demasiada presin y se encasquilla
fcilmente.
A Carl le gust este comentario. Jurgen le sealaba al chico que no saba lo que
estaba haciendo, mientras el otro discuta con Vera empuando un arma cargada. Bo
los mir a todos.
Quiero que vosotros tres, Jurgen, Honey y Carl, os sentis en el sof. T,
Walter, ests bien ah, pero acerca un poco el silln hacia tus compaeros. Vamos, los
tres; tomad asiento, por favor. Ah. Levant el arma y lanz una rfaga breve pero
sonora que agujere el respaldo del sof.
Honey lo mir, sin decir palabra.
A lo mejor s saba lo que estaba haciendo. Carl vio que manejaba el arma con
mucha soltura. Bo le dijo a Jurgen:
Yo nunca he tenido un problema con una automtica. Aunque cuando persegu
al Tipo Implacable estaba un poco desentrenado. Sabas que era yo?
No poda ser otro respondi Carl.
No puede haber nadie tan gilipollas terci Honey, mirando a Bo con
severidad.
Bo se detuvo un momento y la mir fijamente, pero lo dej pasar y dijo:
Ahora quiero que os desnudis todos. Quitaros toda la ropa. T tambin,
Walter, levntate. Y quiero que el Tipo Impotable saque su revlver y lo deje
encima de la mesa.
Si intentas usarlo le advirti Vera, Bo no dudar en disparar.
Sac la Luger del bolso de piel de cordero y se la puso a Carl en la cara.
O yo dijo.
Quiere sacarla usted misma de mi chaqueta? le dijo Carl.
Quiero que te quites la chaqueta le orden Vera, alejndose de ellos.

Honey vio la pistola de Vera y le hizo una sea a Jurgen. Era idntica a la que Bo le
haba dado a Darcy por el coche y ste le haba pedido que se la guardase. La que
Jurgen haba estado probando y estaba cargada, lista para disparar, escondida entre
los asientos del sof, donde Bo quera que se sentaran.
Cuando Carl se quit la chaqueta vio que llevaba su revlver del 38 en una
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pistolera.
Queris hacer el favor de desnudaros, por favor? repiti Bo. No tenemos
toda la noche.
Honey se quit el jersey, se baj la falda y se acerc al sof.
Tienes buen tipo observ Bo.
El sujetador tambin? pregunt Honey.
Por supuesto: el sujetador, las bragas y todo.
Quiero asegurarme de que nadie oculta un arma. Yo me met un cuchillo de
untar mantequilla en el culo para degollar a tres miembros de los escuadrones de la
muerte de las SS. Estaban borrachos como cubas de horilka, de vodka ucraniano. Les
tap la boca con la mano y les reban el pescuezo. Iba desnudo, porque saba que
saldra un torrente de sangre y me empapara la ropa. Fue una experiencia muy
estimulante. El momento ms memorable de mi vida, como podis imaginar. Aunque
cargarme al seor Aubrey y al doctor Taylor tampoco estuvo mal. Un disparo para
cada uno. Lo de Rosemary fue diferente. Tambin le pegu un tiro, pero fue ms
como ahogar a un gatito. Mi madre me oblig a hacerlo cuando era pequeo; tuve
que ahogarlo en un cubo de agua. Cada vez que pensaba en Puss y vea su carita,
mirndome, me echaba a llorar. Y, cambiando de tema, dijo: Seor Perfecto,
estoy esperando a que deje el revlver encima de la mesa.
Carl dio un paso adelante antes de sacar el arma Bo lo estaba apuntando con la
automtica y dejarla en la mesa, con la empuadura mirando hacia el sof. Empez
a quitarse la corbata y a desabrocharse la camisa.
Ahora, con mucho cuidado, Carl, saca todas las balas del revlver, por favor
le orden Bo. Me pone nervioso verlo ah, con ese can recortado. Eres un
hombre muy fiero, verdad que s, Seor Perfecto?
Vera baj el arma y se acerc a hablar con Bo.

Ests hablando demasiado.


Cario, todo esto lo hago por ti.
Ests actuando. Cmo iba a degollar a nadie un chico tan mono como yo?
Ests hacindote el gracioso y el siniestro al mismo tiempo.
Quieres que lo haga o quieres irte? Cuando llegue el momento me los cargar
a todos, de izquierda a derecha, empezando por el modesto nazi, por Walter. Pa, pa,
pa. Tena veintiocho en el cargador. Me quedan veinticuatro. Quera indicarles dnde
deban sentarse y la he cagado; se me ha ido la mano. Tendrs que dar uno o dos
golpes de gracia. Sonri y dijo: Mira Vera, qu desfile de desnudos.
Asombr a Vera, al menos le caus cierta sorpresa, la naturalidad con que se
exhiban en cueros; no parecan sentir ningn pudor. Los dos hombres mostraban
distintas lneas corporales y distintas marcas de bronceado: Jurgen, delgado y dorado,
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conservaba bastante bien el color a finales del invierno, aunque la zona de la


entrepierna estaba blanca. Carl tena los brazos y la cara curtidos, y el resto del
cuerpo sin broncear, aunque tampoco poda decirse que fuese blanco; se mezclaba en
su piel el tinte cubano con el tinte cheyenne del norte.
No, lo que asombr a Vera fue la pulcritud con que doblaron la ropa y la dejaron
sobre la mesa, en tres montones, mientras que Walter se cubra el regazo.
Qutale a Walter la ropa de encima orden Bo. Si se niega a entregrtela,
mtele un tiro en la cabeza. Fjate, los dos chicos estn mejor dotados que la media.
Lstima que sean los dos heterosexuales, rectos como una bala. Los educaron para
usar a las mujeres, para amarlas, incluso adorarlas, para soar con coos. He notado
cmo te miran, Vera. Creo que a Carl podras tenerlo cuando quisieras. Aunque
tampoco les importa que yo coquetee con ellos; les parezco gracioso. Con los que no
me encuentran gracioso me ando con mucho cuidado. A ti te parezco gracioso,
verdad?
S dijo Vera. Aunque a veces no tienes gracia. Esto se est prolongando
demasiado. Lo entiendes? Bo, mrame. No dispares mientras yo est en medio.

Se va a retirar dijo Honey, deslizando la mirada sobre los pechos desnudos hacia
los muslos desnudos, que mantena esbeltos porque nadaba un da a la semana en el
Webster Hall, un hotel del centro de Detroit.
Era estupendo estar sentada entre dos hombres desnudos, los dos con un buen
paquete, con cuerpos bonitos y delgados, llenos de cicatrices: las de Carl deban de
ser heridas de bala; Jurgen tena marcas de quemaduras, la piel tensa y brillante en
algunas zonas. Le sonri a Carl, y l dijo:
Qu?
Mientras Vera hablaba con Bo, Honey cogi la mano de Carl y la puso en la
culata de la Luger escondida entre los asientos. Esa tarde, cuando dej all la pistola,
estaba sentada en el sitio que ahora ocupaba Carl, de manera que ste poda sujetar el
arma y apretar el gatillo con la mano derecha. Le indic que estaba lista para disparar,
pero tena el seguro puesto. Carl contest que ya se haba dado cuenta y lo haba
quitado.
Ests seguro? pregunt Honey.
Qu si estoy seguro? Por qu no iba a estarlo?

Carl nunca haba disparado una Luger. Una Walther P38, eso s; pero no una Luger.
Se imagin que la sacaba de entre los asientos y apuntaba a Bobn, apretaba el
gatillo, correga un poco en caso necesario y lo derribaba. Era una pistola bonita; le
gustaba cmo se adaptaba a la mano, aunque seguira fiel a su Colt en el futuro.
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Muy bien, cundo?


Cuando ests seguro de que l va a disparar.
Eres idiota? Este to llega con sus mejores galas, maquillado y armado con una
automtica, y t todava dudas de que quiera matarte?
A ver si Honey dejaba de frotarse contra l. Tuve que decirle: Estate quieta,
vale?. Seguro que estaba haciendo lo mismo con Jurgen.
Honey baj la cabeza y dijo:
No os estaris empalmando, chicos?
Cmo poda ser tan natural cuando poda estar muerta en cuestin de un minuto?
Siempre segura de s misma. Carl decidi que en cuanto hubiese despachado a Bo le
preguntara cmo lo haca.
Bo dijo:
Por favor, no os lo tomis como un asunto personal. No os odio ms que si
tuviera que combatir con vosotros cuerpo a cuerpo, como se combata en Odessa a los
rumanos que iban casa por casa. Aunque, eso no es verdad. Yo odiaba a los putos
rumanos, que no paraban de matar judos, gitanos y chicos como yo. Los de las SS
nos ponan unos brazaletes rosas y nos encerraban en los campos de la muerte para
exterminarnos a su antojo. Fue entonces cuando decid liberar a la bestia que haba
dentro de m y degollar a unos cuantos de los Einsatzgruppen.
Ahora, pens Carl.
Dile que deje la automtica en el suelo y que se aleje. Dispondrs de un momento.
Dile que si sacas un arma se es tu momento, cuando l se pregunte: Qu
arma?, disparars a matar.
Ya.
Estaba a punto de sacar la pistola cuando oy el ruido seco de un disparo en la
habitacin. Parpade y, al volverse, vio a Vera apuntando con la Luger. Bam, volvi a
disparar contra Bo, dio un paso hacia l y dispar por tercera vez. Se qued mirando
a Bo, que yaca en el suelo al lado del escritorio, y le meti un tiro en la cabeza, para
asegurarse.
Guard la pistola en el bolso, sin cerrarlo, y lo dej en la mesa auxiliar, al lado de
Walter, que estaba petrificado. Luego encendi un cigarrillo y solt el humo mirando
a Carl.

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Treinta y uno
Te ech el humo en la cara, eh? No le importa que seas un agente federal dijo
Virgil.
Carl respondi que no le estaba echando el humo a l.
Dices que te estaba mirando.
Creo que me miraba como si dijese: T lo habras hecho mejor?. Lo tena
perfectamente preparado.
Te libr de una muerte segura.
Yo no lo veo exactamente as. Jurgen, s. Dice que nos salv la vida. Y Honey
corri a darle un abrazo.
Desnuda?
S.
Y lo hizo bien?
Miss Amrica en pelotas y con tacones de aguja.
Madre ma! exclam Virgil.
Narcissa se acerc con caf para acompaar el brandy cubano que estaban
tomando despus de la cena, y le dijo a Carl:
Creo que a Virgil le dar un infarto antes de que termines de contarlo. Se
sent con ellos a la mesa redonda, en un rincn de la cocina. Llova. Era el da del
cumpleaos de Hitler: 20 de abril de 1945.
Y qu hizo Jurgen? Se visti? pregunt Virgil.
S, pero se fue antes de que yo llamase a Kevin.
Le dejaste que se marchara? dijo su padre, sacudiendo la cabeza.
Se larg; me dio esquinazo. Era un fugitivo al que yo tena que encerrar. En
realidad, es un soldado alemn sin trabajo, y un amigo. No me extraara que est en
Cleveland.
En Cleveland? Crea que pensaba dedicarse a montar toros.
Y lo har algn da. Creo que quera ver a su amigo de las SS, a Otto. Jurgen
coment que estaba viviendo con una juda muy guapa que se llama Aviva. Seguro
que quera verlo con sus propios ojos.
Supongo que te hiciste cargo de la situacin dijo Virgil. Ordenaste a todo
el mundo que se sentara?
Nadie tena intencin de salir de all, aparte de Jurgen. Estuvimos charlando un
rato. Llam a Kevin, y l avis a los de homicidios. Juramos declarar que Vera
Mezwa actu en defensa propia, que de lo contrario estaramos muertos. Vera nos
asegur que no tena ni idea de que Bo quisiera desnudarnos y matarnos.
Y t la creste?
Los de homicidios la creyeron. La estuvieron interrogando tres das y al final la

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soltaron. Ya te he dicho que lo tena muy bien planeado. Creo que estaba harta de
tener que preocuparse de que Bo se enfadase con ella. Y decidi actuar. Se lo carg y
de paso se convirti en nuestra herona. No tiene nada que ver con que sea una espa.
No s si los del Departamento de Justicia la detendrn en algn momento o la dejarn
en libertad. Creo que tiene intencin de largarse de la ciudad y cambiar de identidad.
Llevaba todas sus cosas en el coche.
Crees que la encontrarn?
La encontrarn, si se lo proponen.
Y qu pasa con Jurgen y Honey? Dices que hicieron buenas migas.
Terminarn juntos?
Es posible. Aunque creo que a Jurgen se le acabar la suerte en algn
momento. Lo detendrn y lo deportarn, cuando haya terminado la guerra. Tendr
que buscar la manera de volver. Honey lo estar esperando, mirando el reloj a todas
horas. As me lo imagino. Aunque con Honey nunca se sabe. Lo mismo decide irse
con l a Alemania. Es muy capaz dijo Carl, aunque no se la imaginaba haciendo
eso.
Esa chica te volva loco, verdad?
Por qu dices eso?
Es un entrometido replic Narcissa. Tiene razn?
Volvi a ponerse las bragas? pregunt Virgil.
Carl evoc a Honey ponindose la falda por los pies y subindola por encima de
las caderas; despus se puso las bragas. Y le vino a la cabeza una imagen en color de
Crystal Davidson haciendo lo mismo. La cabeza de Honey asom a continuacin por
el cuello del jersey, mirando a Carl, subiendo y bajando las cejas. El sujetador segua
encima de la mesa.
S, Honey se visti, Jurgen se visti y Walter fue a vestirse en el cuarto de
bao.
Qu ser de Walter? dijo Virgil.
No lo s. Creo que seguir siendo Walter, el carnicero, y parecindose a
Himmler, el hombre ms odiado del mundo. Su nico amigo era el sinvergenza de
Joe Aubrey, y todava no han encontrado el cadver. No le pregunt a Bo qu haba
hecho con l. Seguro que nos lo habra contado. Estaba disfrutando de lo lindo,
fardando de toda la gente a la que haba matado de un disparo o con un cuchillo.
Dices que Vera estaba harta dijo su padre. Le dijiste algo?
Honey la estaba abrazando. Me acerqu y le dije que me gustaba su estilo. Me
dio las gracias y me estamp un beso en la boca.
Te bes? Y t estabas en bolas?
Ya me haba puesto los pantalones.
Pronto podrs contrselo todo a Louly. Cundo viene?

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El sbado.
Eso es maana.
Tiene un permiso de setenta y dos horas. Vendr a Tulsa en avin. Tiene que ir
en avin a todas partes, siempre que haya un aerdromo militar.
A ver si lo he entendido. Le contars a Louly que Vera te bes?
Louly no tiene ningn motivo para preocuparse por Vera.
Y le contars que Honey se estuvo paseando por la casa desnuda y con
tacones?

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Notas

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[1] Jew: judo. (N. de la T.)<<

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[2] Honey equivale a cario. Se emplea como apelativo carioso. Tambin significa

miel. (N. de la T.)<<

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[3] En alemn, miel. (N. de la T.)<<

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[4] Una moda muy popular entre italianos y mexicanos en Estados Unidos en los aos

cuarenta, con pantalones de cintura alta, abombados y ceidos en los tobillos, y


chaquetas largas y holgadas. (N. de la T.)<<

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[5] Semper fidelis, el lema de los marines. (N. de la T.)<<

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[6]

Huno, referido a los pueblos asiticos que invadieron el Imperio Romano, y


despectivo para un alemn. (N. de la T.)<<

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[7] Echar un polvo. (N. de la T.)<<

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