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La crisis del neumtico en la minera

La aceleracin en el crecimiento de la economa mundial


experimentada durante los ltimos 18 meses y la evolucin ms
rauda en sectores que no se haba apreciado, han incrementado la
demanda por materias primas aumentando el precio de las mismas y
obviamente al ampliar la solicitud de productos se requiere mayor
cantidad de insumos para poder producir ms.
En algunos casos esta demanda como en la industria de neumticos
OTR, los fabricantes se han visto muy complicados porque su
capacidad de produccin no tena grandes holguras.
Si se tiene en cuenta que el volumen de negocio de neumticos OTR slo representa hoy el
5,5% del total de la cifra del negocio de los fabricantes de neumticos en general, con la
produccin de este producto ya vendido hasta el prximo ao, las fbricas no han planeado
nuevas inversiones para expandir su produccin siendo cualquier inversin muy elevada para
esperar un retorno a cinco aos plazo, lo cual ha comenzado a dificultar el abastecimiento para
la minera.
El mercado de los neumticos Off The Road cuenta, principalmente con tres compaa
fabricantes en el mundo: Bridgestone, Michelin, Goodyear quienes han declarado que dicha
escasez podra extenderse hasta el ao 2007.
El sostenido crecimiento de economas como la China, la cual por s sola representa un tercio
del aumento total mundial, segn los expertos ha sido la principal causa de la insuficiencia. A
esto hay que sumarle la ausencia del principal insumo, el caucho natural y que conjuntamente
con los atrasos en los embarques con cargas de neumticos con destino a los propietarios
finales, son sin duda la etapa ms crtica de este vital instrumento para la produccin en
minera.
Debido a esta inestabilidad del mercado, las compaas mineras han tenido que lidiar con
imponderables a la hora de conocer cul ser su propia necesidad de consumo de neumticos
durante un ao, de acuerdo a su presupuesto y en base a esto, planificar con su proveedor las
entregas parciales con la debida anticipacin.
Asimismo su mantenimiento en el rea de operaciones de la propia faena para asegurar que se
ejecuten los programas estipulados y que tienen que ver con el viraje la rotacin y cambio de
neumticos.
A lo anterior, se suman acciones complementarias que tienen que ver con la limpieza de las
pistas de desplazamiento de los cargadores frontales y de esta forma, asegurar el ptimo
aprovechamiento de los OTR con el fin de prolongar su vida til mediante un menor consumo.
Sin embargo, segn el gerente general de Nefex, Luis Gndara, resulta difcil definir cul es el
mejor modelo para maximizar el comportamiento de los neumticos, ya que como bienes
econmicos escasos no renovables, deben ser tratados y considerados de acuerdo a esta
importante realidad. Su elevado costo representa aproximadamente un tercio del gasto de
operacin de los camiones.
Para obtener el mximo rendimiento de stos, el ejecutivo sostiene que se debe realizar un
proceso de eleccin tcnicamente correcto, que considere variables como las caractersticas de
la ruta empleada, trabajo desarrollado por el camin, peso de la carga transportada, velocidad
de circulacin y distancia recorrida.
ELECCION DEL NEUMTICO
De acuerdo a los consejos de Gndara, representante de la compaa experta en brindar una
amplia gama de producto de caucho y servicios a la industria del transporte con ms de 40

aos de trayectoria en el mercado, la seleccin del neumtico debe establecer una poltica de
mantenimiento a travs de mtodos escritos y conocidos para la administracin correcta en lo
que a montaje, desmontaje, control de presiones y temperatura, rotaciones, chequeo de
elementos, inspeccin de los componentes mecnicos, mantenciones preventivas de daos,
respuesta rpida a cambios en las condiciones de operacin, comunicacin, evaluacin y
entrenamiento, se refiere.
Todo lo anterior para lograr rentabilizar el costo kilomtrico del neumtico en su vida como
nuevo, pero adems tiene un objetivo fundamental que es proporcionar neumticos
apropiados para recauchar, que a travs de esta especializada tcnica se logra prolongar su
vida til.
En definitiva el gerenciamiento de los neumticos nos lleva a que la suma del costo de
adquisicin del nuevo, ms el costo del recauchado, dividido por la cantidad de kilmetros
obtenidos por el neumtico, se obtiene la mayor rentabilidad del costo por kilmetro, sentencia.