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Confesin

De

Augsburgo

1530

INTRODUCCIN
Con fecha 21 de enero de 1530 el Emperador Carlos V convoc una
dieta imperial para reunirse el siguiente mes de abril en Augsburgo,
Alemania. El Emperador necesitaba un frente unido en sus campaas
militares contra los turcos, y esto pareca exigir que se terminara la
discordia religiosa que haba ocurrido como resultado de la Reforma. En
consecuencia, invit a los prncipes y representantes de las ciudades libres
en el imperio para discutir las diferencias religiosas en la prxima dieta en
la esperanza de resolverlas y restablecer la unidad. En respuesta a esta
invitacin, el elector de Sajonia pidi a los telogos de Wittenberg que
prepararan un documento que expusiera sus creencias y prcticas en las
iglesias de su tierra. Ya que una exposicin de sus doctrinas por el nombre
de los Artculos de Schwabah haba sido preparada en el verano de 1529,
todo lo que pareca ser necesario ahora era una declaracin adicional
respecto a los cambios en la prctica que se haban hecho en las iglesias
en Sajonia. Tal declaracin fue preparada por lo tanto por los telogos de
Wittenberg, y ya que haba sido aprobada en una asamblea en Torgau a
fines de marzo de 1530, por lo regular se hace referencia a ella como los
Artculos de Torgau.
Juntamente con otros documentos, los Artculos de Schwabah y los
de Torgau fueron llevados a Augsburgo. All se decidi formular una
declaracin luterana comn, ms bien que una simple declaracin sajona,
de la declaracin que haba de ser presentada al Emperador. Las
circunstancias tambin exigan que se explicara claramente en la
declaracin que los luteranos no se deban agrupar con todos los dems
grupos que se oponan a Roma, y otras consideraciones sugeran el deseo
de recalcar los puntos en que estaban de acuerdo con Roma y no las
diferencias que existan con ella. Todos estos factores desempearon un
papel importante en la determinacin del carcter del documento que
acababa de preparar Felipe Melanchton. Los Artculos de Schwabah
llegaron a ser el fundamento principal de la primera parte y los Artculos
de Torgau llegaron a ser el fundamento de la segunda parte de la
Confesin de Augsburgo. Lutero, quien no estuvo presente en Augsburgo,
fue consultado por medio de correspondencia, pero se hicieron revisiones y
enmiendas aun en vsperas de la presentacin oficial al Emperador el 25
de junio de 1530. Firmada por siete prncipes y los representantes de las
ciudades libres, la confesin inmediatamente logr singular importancia
como una declaracin pblica de fe.
Conforme a las instrucciones del Emperador, los textos de la
confesin fueron preparados tanto en alemn como en latn. Pero la
lectura ante la dieta fue hecha del texto en alemn, el cual, por
consiguiente, debe ser considerado como ms oficial. Desafortunadamente
ni el texto en alemn ni el texto en latn existen en la forma en que fueron

presentados. Sin embargo, se han hallado ms de cincuenta copias que


datan del ao 1530, inclusive borradores que representan diferentes fases
de la preparacin antes del 25 de junio al igual que copias con una
variedad de nuevos cambios en fraseologa hechos despus del 25 de junio.
Estas versiones han pasado por mucho estudio crtico de parte de muchos
doctos, y se ha reconstruido un texto en alemn y en latn que es muy
semejante a los documentos presentados al Emperador y hasta se
identifican con ellos. Por esta razn en algunas traducciones se presentan
los dos textos. En la presente hemos optado por presentar la traduccin del
texto en alemn.1

La introduccin y el texto de la Confesin de Augsburgo que se presentan a continuacin


pertenecen a la versin castellana del Libro de Concordia. Edicin, revisin y
compaginacin: Adrin Correnti, 24 de diciembre de 2011. Fuente: Melndez, Andrs A.
(ed.). (2000). Libro de Concordia. Las Confesiones de la Iglesia Luterana. (2 ed.). Saint
Louis: Editorial Concordia, pp. 22-60.

LA CONFESIN DE AUGSBURGO

Confesin de Fe Presentada en Augsburgo


por ciertos Prncipes y Ciudades a
Su Majestad Imperial Carlos V
en el ao 1530
Hablar de tus testimonios delante
de los reyes, y no me avergonzar,
Salmo 119:46

PREFACIO
1] Ilustrsimo, poderossimo e invencible Emperador, clementsimo
Seor: Hace poco tiempo Vuestra Majestad Imperial se dign convocar
aqu mismo, en Augsburgo, una dieta general, especificando expresamente
las cuestiones referentes al turco, enemigo hereditario del nombre cristiano
y del nuestro, y qu hacer para resistirle eficazmente con una ayuda
perseverante. 2] Tambin deliberara sobre el modo de tratar las diferencias
en la santa fe y en la religin cristiana. Se dedicara igualmente a escuchar,
comprender y examinar entre nosotros, con caridad y bondad, las
opiniones, pareceres y sentimientos de cada uno. 3] Se esforzara en
conciliar las opiniones y reducirlas a una sola verdad cristiana, eliminando
todo aquello que, de una u otra parte, hubiera sido interpretado o tratado
incorrectamente, para obligar a adoptar y observar por todos nosotros una
sola y verdadera religin. 4] Y, as como estamos y combatimos todos bajo
un solo Cristo, 5] as tambin vivamos todos en una sola comunin, en una
sola iglesia y en una sola concordia. Y nosotros, elector y prncipes
infrascritos, as como nuestros familiares, habiendo sido convocados con
los dems electores, prncipes y estados, nos pusimos en camino, de tal
modo que, sin gloriarnos por ello, hemos llegado aqu entre los primeros.
Adems, Vuestra Majestad Imperiala fin de obedecer con toda
sumisin al edicto de Vuestra Majestad Imperial, que hemos mencionado
se ha dignado expresar en conformidad con el recordado edicto, con la ms
grande diligencia y de modo verbal, a todos los electores, prncipes y
estados el deseo de que, 6] en lo concerniente las cuestiones de la fe, cada
uno, en virtud de la convocatoria de Vuestra Majestad Imperial, antes
mencionada, pusiera por escrito, en alemn y en latn, y se lo hiciera llegar
como respuesta, sus opiniones, pareceres y sentimientos sobre estos
errores, diferencias y abusos. 7] En consecuencia, despus de haber
reflexionado y celebrado consejo, se expuso el ltimo mircoles a Vuestra
Majestad Imperial que, por nuestra parte, estamos dispuestos a entregar
hoy, viernes, nuestra declaracin en alemn y en latn, segn la proposicin

de Vuestra Majestad Imperial. 8] Por este motivo, y para obedecer con toda
sumisin a Vuestra Majestad Imperial, nosotros presentamos
solemnemente y entregamos la confesin de fe de nuestros prrocos y de
nuestros predicadores, que es su enseanza y tambin nuestra fe, tal como
ellos la predican, la ensean y la observan, en conformidad con las
Saciadas Escrituras y en la forma en que ellos la ensean en nuestros
pases, principados, ciudades y territorios.
9] En completa sumisin a Vuestra Majestad Imperial, nuestro Seor
muy clemente, nosotros estamos dispuestos si los otros electores,
prncipes estados entregan tambin ellos ahora una doble declaracin, 10]
escrita en latn y en alemn, de sus sentimientos y opiniones a ocuparnos
satisfactoriamente con sus queridos prncipes y los estados acerca de los
caminos apropiados y convenientes, y ponernos de acuerdo sobre ellos, en
la medida que lo permita la equidad. Intentando que, por ambos lados, en
cuanto a partes, nuestras declaraciones escritas puedan ser tratadas con
caridad y bondad en lo que dejan de desear y en lo que dividen, y que estas
diferencias puedan ser reducidas a una sola y verdadera religin, 11] as
como nosotros estamos y combatimos todos bajo un solo Cristo a quien
tenemos el deber de confesar. Todo esto, segn el tenor del edicto de
Vuestra Majestad Imperial, mencionado ms de una vez, y segn la verdad
divina, en tanto que nosotros invocamos a Dios todopoderoso, con gran
humildad, pidindole nos otorgue esta gracia. Amn.
12] Pero si, por respecto a nuestros seores y amigos,
particularmente los electores, los prncipes y los estados de la otra parte, no
hubiera ni progreso ni resultado en estos debates, 13] en el sentido de la
convocatoria de Vuestra Majestad Imperial es decir, el modo de actuar
entre nosotros, con caridad y bondad al menos, por nuestra parte, nada
faltar que pueda contribuir a la concordia cristiana, tal como se puede
hacer con la ayuda de Dios y una buena conciencia. 14] De esto Vuestra
Majestad Imperial, as como nuestros amigos mencionados, los electores,
prncipes y estados, y todo el que ama la religin cristiana y se enfrenta a
estas cuestiones, se dignarn darse cuenta de buena gana y suficientemente,
conociendo la confesin siguiente de nuestra fe y la de los nuestros.
15] Precedentemente, Vuestra Majestad Imperial se dign dar a
entender a los electores, a los prncipes y a los estados del Imperio,
especialmente mediante una instruccin leda pblicamente en la dieta
habida en Espira, 16] el ao 1526, que, por los motivos en ella indicados,
Vuestra Majestad Imperial no tena intensiones de tomar decisiones en
asuntos concernientes a nuestra santa fe, sino, por el contrario, insistir
diligentemente que el papa ordenara a la celebracin de un concilio.
17] Hace un ao, en la ltima dieta de Espira, por medio de una
instruccin escrita, 18] Vuestra Majestad Imperial hizo anunciar a los
electores, prncipes y estados mediante el lugarteniente de su Majestad

Imperial, el rey de Bohemia y de Hungra, etc., as como el orador de


Vuestra Majestad Imperial y por comisarios sealados, que Vuestra
Majestad Imperial haba examinado el parecer del gobernador, del
presidente y de los consejeros de la regencia imperial, as como el de los
delegados de los electores, de los prncipes y de los estados ausentes,
reunidos en la dieta convocada en Ratisbona, parecer referente al concilio
general, y que Vuestra Majestad juzg igualmente til que este concilio se
celebrara. Por otra parte, como los asuntos entre Vuestra Majestad Imperial
y el papa se encaminaban hacia un buen entendimiento cristiano, 19] y
Vuestra Majestad Imperial estaba seguro de que el papa no rechazara tener
el concilio general, Vuestra Majestad Imperial, por su clemencia, estaba
dispuesto a actuar en adelante de tal modo que el papa consintiera, 20] de
acuerdo con Vuestra Majestad Imperial, en convocar lo antes posible este
concilio general, y que nada impedira su ejecucin.
21] En consecuencia, completamente sumisos a Vuestra Majestad
Imperial y, adems, en el caso antes mencionado, nosotros nos ofrecemos a
ir a un concilio general, libre y cristiano. En todas las dietas que Vuestra
Majestad Imperial ha celebrado en el Imperio durante su reinado, los
electores, los prncipes y los estados han concluido la celebracin del
concilio, por altos y ponderados motivos. 22] A este concilio general
habamos apelado tambin nosotros precedentemente, as como a Vuestra
Majestad Imperial, en la forma y costumbre del derecho, por razn de estas
muy importantes cuestiones. 23] Nosotros permanecemos todava
interesados en esta problemtica y aceptamos este modo de actuar u otro
posterior. (Siempre que estas cuestiones, que nos dividen, sean
comprendidas con caridad y bondad, segn las palabras de Vuestra
Majestad Imperial, y examinadas y solucionadas en las perspectiva de la
unidad cristiana). Esto es lo que nosotros testimoniamos y protestamos
pblicamente. 24] Y he aqu la confesin de fe que es la nuestra y la de los
nuestros, como sigue a continuacin, distinguiendo artculo por artculo.

I (1). DIOS
1] En primer lugar, se ensea y se sostiene unnimemente, de
acuerdo con el decreto del Concilio de Nicea,2 que hay una sola esencia
divina, la que se llama Dios y verdaderamente es Dios. 2] Sin embargo,
hay tres personas en la misma esencia divina, igualmente poderosas y
eternas: Dios Padre, Dios Hijo, Dios Espritu Santo. 3] Todas las tres
son una esencia divina, eterna, sin divisin, sin fin, de inmenso poder,
sabidura y bondad; un Creador y Conservador de todas las cosas
visibles e invisibles. 4] Con la palabra persona no se entiende una parte ni
2

El Concilio de Nicea fue convocado por Constantino el Grande, en el ao 325 d.C., en Nicea
de Bitinia, en Asia Menor (hoy Isnik, Turqua).

una cualidad en otro, sino lo que subsiste por s mismo, tal como los Padres
han empleado la palabra en esta materia.3
5] Por lo tanto, se rechazan todas las herejas contrarias a este
artculo, tales como la de los maniqueos,4 que afirmaron dos dioses, uno
malo y otro bueno; tambin la de los valentinianos,5 los arrianos,6 los
eunomianos,7 los mahometanos8 y todos sus similares. 6] Tambin la de los
samosatenses, antiguos9 y modernos,10 que sostienen que slo hay una
persona y aseveran sofsticamente que las otras dos, el Verbo y el Espritu
Santo, no son necesariamente personas distintas, sino que el Verbo
significa la palabra externa o la voz, y que el Espritu Santo es una energa
engendrada en los seres creados.
II (2). EL PECADO ORIGINAL
1] Adems, se ensea entre nosotros que desde la cada de Adn
todos los hombres que nacen segn la naturaleza se conciben y nacen en
pecado. Esto es, todos desde el seno de la madre estn llenos de malos
deseos e inclinaciones y por naturaleza no pueden tener verdadero temor de
Dios ni verdadera fe en l. 2] Adems, esta enfermedad innata y pecado
hereditario es verdaderamente pecado y condena bajo la ira eterna de
Dios a todos aquellos que no nacen de nuevo por el bautismo y el Espritu
Santo.
3

Este significado de persona se dirige contra el modalismo, segn el cual las tres personas slo
son modos por los cuales se manifiesta la esencia divina.
4
Los maniqueos constituan una secta fundada por Manes en Persia en el tercer siglo despus de
Cristo. Enseaban un dualismo drstico. Consideraban al diablo, no como criatura, sino como
Dios, creando as el dualismo, es decir, el error de que existan dos dioses, uno bueno y otro
malo.
5
Los valentinianos eran gnsticos del segundo siglo despus de Cristo. Enseaban que hay
treinta eones o dioses y que las personas de la Trinidad son emanaciones de tales eones. Esta
secta gnstica se deca poseedora de conocimientos ocultos.
6
Los arrianos eran seguidores de la doctrina de Arrio, fallecido en el 336 despus de Cristo, en
Constantinopla. Negaban la divinidad de Jesucristo. Arrio ense que el Hijo de Dios es una
criatura y que haba un tiempo en que l (el Hijo) no exista. La hereja arriana fue condenada
por el Concilio de Nicea (325 d.C.).
7
Los eunomianos eran los secuaces de Eunomio, obispo de Cizico en Misia, durante el cuarto
siglo despus de Cristo. Representan un Arrianismo estricto y radical.
8
Como es sabido, los mahometanos (musulmanes) recalcan drsticamente la unidad de Dios y
niegan la Trinidad. Son los discpulos de Mahoma, nacido en la Meca, Arabia, en el ao 570
d.C. Los reformadores del siglo XVI con frecuencia se referan al Islam en trminos de una
hereja antitrinitaria.
9
Los samosatenses eran los discpulos de Pablo de Samosata, obispo de Antioqua, en el tercer
siglo despus de Cristo. Negaban la trinidad de Dios y la divinidad de Jesucristo. Pablo ense
que el hombre Jess era inspirado por el Logos (Verbo) impersonal y que exista en cierta
unidad con Dios. Tal unidad, sin embargo, era slo de carcter moral.
10
Los samosatenses modernos eran espiritualistas antitrinitarios del siglo XVI. Entre ellos
figuraban Juan Campanus y Hans Denck. Esta hereja es defendida hasta el da de hoy por los
llamados unitarios o antitrinitarios (ej. Testigos de Jehov).

3] Al respecto se rechaza a los pelagianos11 y otros12 que niegan que


el pecado hereditario sea pecado, porque consideran que la naturaleza se
hace justa mediante poderes naturales, en menoscabo de los sufrimientos y
mritos de Cristo.
III (3). EL HIJO DE DIOS
1] Asimismo se ensea que Dios el Hijo se hizo hombre, habiendo
nacido de la inmaculada virgen Mara, y que las dos naturalezas, la divina
y la humana, 2] estn tan inseparablemente unidas en una persona13 de
modo que son un solo Cristo, 3] el cual es verdadero Dios y verdadero
hombre, que realmente naci, padeci, fue crucificado, muerto y sepultado
con el fin de ser un sacrificio, no solo por el pecado hereditario, sino
tambin por todos los dems pecados y expiar la ira de Dios. 4] El
mismo Cristo descendi al infierno, al tercer da resucit verdaderamente
de los muertos, ascendi al cielo y est sentado a la diestra de Dios, a fin de
reinar eternamente y tener dominio sobre todas las criaturas; 5] y a fin de
santificar, purificar, fortalecer y consolar mediante el Espritu Santo a todos
los que en l creen, proporcionndoles la vida y toda suerte de dones y
bienes y defendindolos y protegindolos contra el diablo y el pecado. 6] El
mismo Seor Cristo finalmente vendr de modo visible para juzgar a los
vivos y a los muertos, etc., de acuerdo con el Credo Apostlico.
IV (4). LA JUSTIFICACIN
1] Adems, se ensea que no podemos lograr el perdn del pecado
y la 2] justicia delante de Dios por nuestro mrito, obra y satisfaccin,
sino que obtenemos el perdn del pecado y llegamos a ser justos
delante de Dios por gracia,14 por causa de Cristo mediante la fe, si
creemos que Cristo padeci por nosotros y que por su causa se nos perdona
el pecado y se nos conceden la justicia y la vida eterna. 3] Pues Dios ha de

11

Los pelagianos eran los seguidores de Pelagio, quien a principios del siglo V d.C. neg el
pecado original y ense que el hombre puede salvarse usando su libre albedro (voluntad),
auxiliado por la gracia divina. Segn su doctrina, el hombre nace sin virtudes, pero tambin sin
vicios, gozando de libre albedro para escoger una u otra cosa de las dos.
12
Segn los reformadores del siglo XVI, tanto los telogos escolsticos (como Toms de
Aquino y Duns Escoto) como Zuinglio enseaban conforme a la doctrina pelagiana.
13
Formulacin adoptada por el Concilio de Calcedonia en 451 d.C.
14
La palabra gracia, empleada tantas veces en la Confesin de Augsburgo, no es en ningn caso
la gratia infusa enseada por la Iglesia Catlica Romana, o sea una simple ayuda de Dios para
que podamos vivir una vida justa. Segn el evangelio, la gracia redentora (salvadora) es un acto
o una sentencia judicial de parte de Dios por el cual l no toma en cuenta nuestros pecados, sino
que por el mrito (sacrificio) de Cristo nos declara justos, y de este modo nos justifica
efectivamente. Entonces, la gracia es el favor de Dios para con nosotros pecadores por causa de
Cristo. Somos recibidos en la gracia cuando Dios nos dice por su Palabra: Confa, hijo, tus
pecados te son perdonados (Mateo 9:2).

considerar e imputar esta fe como justicia delante de s mismo, como San


Pablo dice a los romanos en los captulos 3 y 4.15
V (5). EL OFICIO DE LA PREDICACION
1] Para conseguir esta fe, Dios ha instituido el oficio de la
predicacin,16 2] es decir, ha dado el evangelio y los sacramentos. Por
medio de estos, como por instrumentos, l otorga el Espritu Santo,
quien obra la fe, donde y cuando le place, en quienes oyen el evangelio.
3] ste ensea que tenemos un Dios lleno de gracia por el mrito de Cristo,
y no por el nuestro, si as lo creemos.
4] Se condena a los anabaptistas17 y otros que ensean que sin la
palabra externa del evangelio obtenemos el Espritu Santo por disposicin,
pensamientos y obras propias.18
VI (6). LA NUEVA OBEDIENCIA
1] Se ensea tambin que tal fe debe producir buenos frutos y buenas
obras y que se deben realizar toda clase de buenas obras que Dios haya
ordenado, por causa de Dios. Sin embargo, no debemos fiarnos en tales
obras para merecer la gracia ante Dios. 2] Pues recibimos el perdn del
pecado y la justicia mediante la fe en Cristo, como l mismo dice: Cuando
hayis hecho todo esto, decid: Siervos intiles somos (Lc. 17:10). 3] As
ensean tambin los Padres, pues Ambrosio afirma: As lo ha constituido
Dios, que quien cree en Cristo sea salvo y tenga el perdn de los pecados
no por obra, sino slo por la fe y sin mrito.19
VII (7). LA IGLESIA
1] Se ensea tambin que habr de existir y permanecer para siempre
una santa iglesia cristiana, que es la asamblea de todos los creyentes,
entre los cuales se predica genuinamente el evangelio y se administran los
santos sacramentos de acuerdo con el evangelio.
15

Ro. 3:21-26; 4:5.


El texto de este artculo muestra que los confesores conceban el oficio de la predicacin o
el ministerio en trminos clericales.
17
El nombre anabaptista (hoy da bautistas) comprende a numerosos y diversos sectarios de la
poca de la Reforma, que enseaban que los nios no deben bautizarse hasta que lleguen a la
edad de la razn. Segn ellos, quien se bautiz en la infancia debe ser bautizado por segunda
vez cuando es adulto y se haya convertido. En este artculo, sin embargo, se hace referencia a
sus tendencias espiritualistas, segn las cuales el Espritu Santo desciende sobre los hombres sin
hacer uso de medios externos (la palabra predicada y los sacramentos). Para recibir el Espritu,
segn ellos, le es necesario al hombre vaciarse. Tales enseanzas eran propagadas por hombres
como Sebastin Franck, Gaspar Shwenkfeld y Tomas Mnzer.
18
Es decir, las obras no ordenadas por Dios que se detallan en los artculos XX y XXVI.
19
En la poca de la Reforma estas palabras de atribuan a Ambrosio (339-397 d.C.), obispo de
Miln, considerado uno de los Padres de la Iglesia Latina. Ahora se sabe que forman parte del
comentario sobre 1 Corintios 1:4 escrito por Ambrosiaster, el nombre dado por Erasmo de
Rotterdam al autor desconocido de comentarios latinos sobre las trece epstolas de Pablo.
16

10

2] Para la verdadera unidad de la iglesia cristiana es suficiente


que se predique unnimemente el evangelio conforme a una
concepcin genuina de l y que los sacramentos se administren de
acuerdo a la palabra divina. 3] Y no es necesario para la verdadera
unidad de la iglesia cristiana que en todas partes se celebren de modo
uniforme ceremonias de institucin humana. 4] Como Pablo dice a los
efesios en 4:4-5: Un cuerpo y un Espritu, como fuisteis llamados en una
misma esperanza de vuestra vocacin; un Seor, una fe, un bautismo.
VIII (8). QU ES LA IGLESIA?
1] Adems, si bien la iglesia cristiana verdaderamente no es otra cosa
que 2] la asamblea de todos los creyentes y santos, sin embargo, ya que en
esta vida muchos cristianos falsos, hipcritas y an pecadores manifiestos
permanecen entre los piadosos, los sacramentos son igualmente eficaces,
aun cuando los sacerdotes que los administran sean impos. Es como
Cristo mismo indica: En la ctedra de Moiss se sientan los fariseos, etc.
(Mt. 23:2).
3] Por consiguiente, se condena a los donatistas20 y a todos los dems
que ensean de manera diferente.
IX (9). EL BAUTISMO
1] Respecto al bautismo se ensea que es necesario, que por medio
de l se ofrece la gracia, 2] y que deben bautizarse tambin los nios, los
cuales mediante tal bautismo son encomendados a Dios y llegan a serle
aceptados.
3] Por este motivo se rechaza a los anabaptistas, que ensean que el
bautismo de prvulos es ilcito.
X (10). LA SANTA CENA
1] Respecto a la cena del Seor se ensea que el verdadero cuerpo
y la verdadera sangre de Cristo estn realmente presentes en la cena
bajo las especies21 de pan y vino y que se distribuyen y se reciben all. 2]
Por lo tanto, se rechaza la enseanza contraria.

20

Los donatistas eran un grupo riguroso de la iglesia africana a principios del siglo IV d.C.
Negaban la validez del ministerio de parte de obispos que haban apostatado (se apartaron de la
fe) durante la persecucin del emperador romano Diocleciano. Recibieron este nombre por ser
seguidores de Donato el Grande, obispo de Cartago. Ellos se consideraban como los nicos
herederos de los Apstoles, y hacan depender el valor de los sacramentos de la piedad del que
los administraba.
21
La Confutatio, que es la contestacin de los telogos romanos a la Confesin de Augsburgo,
entendi que este artculo enseaba la transubstanciacin catlica, la cual no obstante es negada
aqu por Melanchton, que remarca la doctrina de la presencia real.

11

XI (11). LA CONFESIN
1] Respecto a la confesin se ensea que la absolucin privada
debe conservarse en la iglesia y que no debe caer en desuso, 2] si bien en
la confesin no es necesario relatar todas las transgresiones y pecados,
por cuanto esto es imposible. Salmo 19:12: Los errores, quin los
entender?.22
XII (12). EL ARREPENTIMIENTO
1] Respecto del arrepentimiento se ensea que quienes han pecado
despus del bautismo 2] pueden obtener el perdn de los pecados toda vez
que se arrepientan y que la iglesia no debe negarles la absolucin. 3]
Propiamente dicho, el verdadero arrepentimiento 4] no es otra cosa que
contricin y dolor o terror a causa del pecado y, 5] sin embargo, a la
vez creer en el evangelio y la absolucin, es decir, que el pecado ha sido
perdonado y que por Cristo se ha obtenido la gracia. 6] Esta fe, a su vez
consuela el corazn y lo apacigua. Despus deben seguir la correccin y
el abandono del pecado, pues estos deben ser los frutos del
arrepentimiento de que habla Juan en Mateo 3:8: Haced frutos dignos de
arrepentimiento.
7] Se rechaza a los que ensean que quienes una vez se convirtieron
ya no pueden caer.23
8] Por otro lado se rechaza tambin a los novacianos,24 que negaban
la absolucin a los que haban pecado despus del bautismo.
9] Tambin se rechaza a los que ensean que no se obtiene el perdn
de los pecados por la fe, sino mediante nuestra reparacin.25
XIII (13). EL USO DE LOS SACRAMENTOS
1] En cuanto al uso de los sacramentos se ensea que estos fueron
instituidos no slo como distintivos para conocer exteriormente a los
cristianos, sino que son seales y testimonios de la voluntad divina hacia
nosotros para despertar y fortalecer nuestra fe. 2] Por esta razn los

22

El Concilio de Letrn (Laterano) de 1215, en el captulo 21, exige la confesin de todos los
pecados. La doctrina de la Confesin de Augsburgo respecto a la confesin se conden en el
Concilio de Trento, sesin XIV, can. 7. Comprese con el artculo XXV de la Confesin de
Augsburgo.
23
As ense, por ejemplo, Juan Denck.
24
Los novacianos fueron un grupo riguroso, adeptos a la hereja de Novaciano, obispo de Roma
de mediados del siglo III d.C., que negaba la readmisin a la iglesia de quienes haban cometido
pecados graves. Admitan la posibilidad de la remisin de los pecados a los que pecasen despus
de su bautismo, pero negaban que la iglesia, siendo la comunin de los santos, los poda
absolver y readmitir en su seno.
25
La doctrina de que la remisin de los pecados se obtiene, no por la fe, sino por satisfacciones
propias, fue y es todava una enseanza de la Iglesia Catlica Romana.

12

sacramentos exigen fe y se emplean debidamente cuando se reciben con


fe26 y se fortalece de ese modo la fe.
XIV (14). GOBIERNO ECLESIASTICO
Respecto al gobierno eclesistico se ensea que nadie debe ensear
pblicamente en la iglesia ni predicar ni administrar los sacramentos
sin llamamiento legtimo.
XV (15). RITOS ECLESIASTICOS
1] De los ritos eclesisticos de origen humano se ensea que se
observen los que puedan realizarse sin pecado y que sirvan para
mantener la paz y el buen orden en la iglesia, como ciertas
celebraciones, fiestas27 y cosas semejantes. 2] Sin embargo, se alecciona
no gravar a las conciencias con esto, como si tales cosas fueran
necesarias para la salvacin. 3] Sobre esta materia se ensea que todas las
ordenanzas y tradiciones instituidas por los hombres con el fin de aplacar a
Dios y merecer la gracia son contrarias al evangelio y a la doctrina
acerca de la fe en Cristo. 4] Por consiguiente, los votos monsticos y otras
tradiciones relacionadas con la distincin de las comidas, los das,28 etc. por
medio de las cuales se intenta merecer la gracia y hacer satisfaccin por los
pecados, son intiles y contrarias al evangelio.
XVI (16). EL ESTADO Y EL GOBIERNO CIVIL
1] Respecto al estado y al gobierno civil se ensea que toda
autoridad en el mundo, todo gobierno ordenado y las leyes fueron
creadas e instituidas por Dios para el buen orden. 2] Se ensea que los
cristianos, sin incurrir en pecado, pueden tomar parte en el gobierno y en el
oficio de prncipes y jueces; asimismo, decidir y sentenciar segn las leyes
imperiales y otras leyes vigentes, castigar con la espada a los malhechores,
tomar parte en guerras justas, prestar servicio militar, comprar y vender,
prestar juramento cuando se exija, tener propiedad, contraer matrimonio, etc.
3] Al respecto se condena a los anabaptistas, que ensean que
ninguna de las cosas susodichas es cristiana.29

26

Es decir, que los sacramentos no justifican por el simple hecho de realizarse el acto externo
(ex opere operato), sino que el uso del sacramento debe ir acompaado de aquella fe que cree
que los pecados son perdonados por medio de tal acto externo ordenado por Dios.
27
Para el ao 1530 muchas fiestas de los santos haban sido abolidas entre los adherentes de la
reforma luterana, y la mayor parte de los das de los Apstoles haban sido transferidos a los
domingos siguientes; no obstante, muchas de las fiestas del ao eclesistico se retuvieron.
28
Los das de ayuno prescriptos por la iglesia de Roma.
29
Entre los anabaptistas haba, de hecho, diferencias de opinin respecto al estado, el
matrimonio, el comercio, etc., pero algunos de ellos s adoptaron la postura negativa que aqu se
describe.

13

4] Se condena tambin a aquellos que ensean que la perfeccin


cristiana consiste en abandonar corporalmente casa y hogar, esposa e hijos
y prescindir de las cosas ya mencionadas.30 Al contrario, la verdadera
perfeccin consiste slo en genuino temor a Dios y autntica fe en l. 5] El
evangelio no ensea una justicia externa ni temporal, sino un ser y
justicia interiores y eternos del corazn. El evangelio no destruye el
gobierno secular, el estado y el matrimonio. Al contrario, su intento es
que todo esto se considere como verdadero orden divino y que cada uno,
de acuerdo con su vocacin, manifieste en estos estados el amor
cristiano y verdaderas obras buenas. 6] Por consiguiente, los cristianos
estn obligados a someterse a la autoridad civil y obedecer sus
mandamientos y leyes en todo lo que pueda hacerse sin pecado. 7] Pero
si el mandato de la autoridad civil no puede acatarse sin pecado, se
debe obedecer a Dios antes que a los hombres (Hch. 5:29).
XVII (17). EL RETORNO DE CRISTO PARA EL JUICIO
1] Tambin se ensea que nuestro Seor Jesucristo vendr en el
da postrero para juzgar y que resucitar a todos los muertos. 2] Dar a
los creyentes y electos vida y gozo eternos, 3] pero a los hombres impos y
a los demonios los condenar al infierno y a castigo eterno.
4] Consiguientemente, se rechaza a los anabaptistas, que ensean que
los demonios y los hombres condenados no sufrirn pena y tormento
eternos.31
5] Asimismo se rechazan algunas doctrinas judaicas, y que
actualmente aparecen, las cuales enseas que, antes de la resurreccin de
los muertos, slo los santos y piadosos ocuparn un reino mundano y
aniquilarn a todos los impos.32
XVIII (18). EL LIBRE ALBEDRIO
1] Se ensea tambin que el hombre tiene, hasta cierto punto, el
libre albedro que lo capacita para llevar una vida exteriormente
honrada y para escoger entre las cosas que entiende la razn. 2] Pero
sin la gracia, ayuda u obra del Espritu Santo el hombre no puede
agradar a Dios, temer a Dios de corazn, creer, ni arrancar de su corazn
los malos deseos innatos. Esto sucede por obra del Espritu Santo, quien
es dado mediante la palabra de Dios. 3] Pablo dice en 1 Corintios 2:14:
El hombre natural no percibe las cosas que son del Espritu de Dios.
30

El monasticismo, y tambin algunos anabaptistas, encarnaron esta idea de la perfeccin


cristiana. Ver tambin el artculo XXVII de la Confesin de Augsburgo.
31
Melchior Rinck y Hans Denck sostuvieron esta posicin.
32
El ex-anababtista Agustn Bader de Augsburgo, que fue ejecutado en Stuttgart el 30 de marzo
de 1530, fue incitado por Hans Hut y algunos judos de Worms a esperar el advenimiento del
milenio durante la Pascua de Resurreccin de 1530.

14

4] Para que se pueda apreciar que en esto no se ensea nada nuevo, se


citan a continuacin del tercer libro de Hipognosticon33 las palabras claras de
Agustn34 acerca del libre albedro: Confesamos que en todos los hombres
existe un libre albedro, porque todos tienen por naturaleza entendimiento y
razn innatas. Esto no quiere decir que sean capaces de hacer algo para con
Dios, por ejemplo: Amar de corazn y temer a Dios. Al contrario, slo en
cuanto a las obras externas de esta vida tienen la libertad de escoger lo
bueno o lo malo. 5] Con lo bueno quiero decir que la naturaleza humana
puede decidir si trabajar en el campo o no, si comer o beber o visitar un
amigo o no, si se pondr o quitar el vestido, si edificar casa, tomar
esposa, si se ocupar en algn oficio o si har cualquier cosa similar que sea
til y buena. 6] No obstante, todo esto no existe ni subsiste sin Dios, sino
que todo procede de l y se realiza por l. 7] En cambio, el hombre
puede por eleccin propia emprender algo malo, como por ejemplo
arrodillarse ante un dolo, cometer homicidio, etc..
XIX (19). LA CAUSA DEL PECADO
Sobre la causa del pecado se ensea entre nosotros que, si bien Dios
omnipotente ha creado y sostiene toda la naturaleza, sin embargo, la
voluntad pervertida es decir, la del diablo y de todos los impos
produce el pecado en todos los malos y en quienes desprecian a Dios. Esta
voluntad, tan pronto como Dios ha quitado la mano, se vuelve de Dios al
mal, como Cristo dice en Juan 8:44: El diablo habla mentira de lo suyo.35
XX (20). LA FE Y LAS BUENAS OBRAS
1] Se acusa falsamente a los nuestros de prohibir las buenas obras. 2]
Pues sus escritos acerca de los Diez Mandamientos y otros escritos ponen
de manifiesto que han proporcionado buenas y tiles exposiciones y
exhortaciones respecto a las profesiones y obras verdaderamente cristianas.
3] Acerca de esto se ense poco anteriormente; al contrario,
mayormente se recalcaban en todos los sermones obras pueriles e
innecesarias, como el rezo del rosario, el culto a los santos, el
monacato, peregrinaciones, ayunos, fiestas, cofradas, etc. 4] Nuestros
adversarios ya no alaban tales obras innecesarias con tanta exageracin
como antes. 5] Adems, han aprendido ahora a hablar de la fe, sobre la cual
en tiempos pasados no predicaban absolutamente nada. 6] Ahora ensean
que no somos justificados ante Dios solamente por las obras, sino que
33

El Hipognosticon no fue escrito por Agustn, sino, como se opina, por Mario Mercator,
historiador eclesistico latn, para combatir la hereja de Pelagio. Agustn cita la obra de
Mercator.
34
Agustn de Hipona (354-430 d.C.) fue obispo de Hippo Regio, norte de frica. Escribi las
Confesiones.
35
Este artculo es una respuesta a la nmero 86 de las 404 Tesis de Eck, en la cual atac a
Melanchton de la enseanza de que Dios es el autor de todo cuanto sucede, sea bueno o sea malo.

15

aaden a ello la fe en Cristo. 7] Dicen que la fe y las obras nos hacen justos
delante de Dios. Tal enseanza posiblemente proporcione algo ms de
consuelo que la enseanza de que se confe nicamente en las obras.
8] Ya que la doctrina de la fe, que es la principal de la existencia
cristiana, dej de recalcarse por tanto tiempo (como es forzoso admitir), y
slo se predicaba en todas partes la doctrina de las obras, los nuestros han
enseado lo siguiente respecto a estas cosas:
9] Primeramente, nuestras obras no pueden reconciliarnos con
Dios ni merecer la gracia, sino que esto sucede slo mediante la fe al
creer que se nos perdonan los pecados por causa de Cristo, quien slo es el
mediador que reconcilia al Padre. 10] Ahora bien, quien piense realizar
esto mediante las obras y merecer la gracia, desprecia a Cristo y busca
su propio camino a Dios en contra del evangelio.36
11] Sobre esta enseanza acerca de la fe discurre Pablo abierta y
claramente en muchos textos, especialmente en Efesios 2:8: Por gracia
sois salvos por medio de la fe; y esto no de vosotros, pues es don de
Dios; no por obras, para que nadie se glore, etc.
12] Y que con esto no se introduce ninguna interpretacin nueva se
puede demostrar con los escritos de Agustn, 13] quien trata este asunto
esmeradamente y ensea que 14] por medio de la fe en Cristo obtenemos
la gracia y somos justificados delante de Dios y no mediante las obras,
como pone de manifiesto todo su libro intitulado El espritu y la Letra.37
15] Si bien es cierto que esta doctrina es muy despreciada entre
personas que no han sido puestas a prueba, no obstante, es harto
consolatoria y benfica para las conciencias tmidas y aterrorizadas. Porque
la conciencia no puede hallar paz y sosiego por medio de las obras, sino
slo por la fe que se persuade con seguridad de que a causa de Cristo
tiene un Dios lleno de gracia, 16] como Pablo dice en Romanos 5:1:
Justificados, pues, por la fe tenemos paz para con Dios.
17] En tiempos pasados no se enseaba este consuelo en los sermones;
al contrario, las pobres conciencias eran estimuladas a apoyarse en sus propias
obras, de modo que emprendan obras de diversas clases. 18] La conciencia
impuls a algunos a entrar en los monasterios con la esperanza de merecer la
gracia por medio de la vida monstica. 19] Otros idearon otras obras con el fin
de merecer la gracia y hacer satisfaccin por los pecados. 20] Muchos de ellos
experimentaron que no se lograba la paz por estos medios. Por lo tanto, era
necesario predicar y recalcar diligentemente esta doctrina de la fe en
Cristo para que los hombres supieran que se consigue la gracia de Dios
nicamente por la fe y sin el mrito propio.
21] Se ensea tambin que en este contexto no se trata de aquella fe
que tambin los diablos y los impos tienen, los cuales tambin creen la
36
37

Jn. 14:6.
De spiritu et litera, 19, 34.

16

historia de que Cristo sufri y resucit de los muertos. Al contrario, se


trata de la verdadera fe que cree que mediante Cristo obtenemos la
gracia y el perdn del pecado.
22] Ahora bien, el que sabe que por medio de Cristo tiene un Dios
lleno de gracia, ste conoce a Dios, le invoca y no vive sin Dios a
semejanza de los paganos. 23] Pues el diablo y los incrdulos no creen en
este artculo del perdn del pecado; por consiguiente, son hostiles a Dios,
no pueden invocarle y nada bueno esperan de l. Por lo tanto, la Escritura
se refiere a la fe, como acabamos de indicar, pero no llama fe al
conocimiento que poseen el diablo y los hombres impos. En Hebreos 11:1
se ensea que la fe no consiste solamente en conocer los relatos, sino en
tener la confidente certeza de que Dios cumplir con sus promesas. 24]
Tambin Agustn nos recuerda que debemos entender que en la Escritura
la palabra fe significa la confianza en Dios, la certeza de que l nos
da su gracia, y no slo el conocimiento de los sucesos histricos que
tambin poseen los diablos.38
25] Adems, se ensea que las buenas obras deben realizarse
necesariamente, no con el objeto de que uno confe en ellas para
merecer la gracia; 26] sino que han de hacerse por causa de Dios y
para alabanza de l. 27] La fe se apodera siempre slo de la gracia y del
perdn del pecado. Y ya que mediante la fe se concede el Espritu Santo,
tambin se capacita el corazn para hacer buenas obras. 28] Pues antes de
creer, mientras no tiene el Espritu Santo, el corazn es demasiado dbil.
29] Adems, est bajo el poder del diablo, que impulsa a la pobre
naturaleza humana a cometer muchos pecados. 30] Esto lo vemos en el
caso de los filsofos quienes se propusieron vivir honrada e
irreprochablemente. Sin embargo, no pudieron llevarlo a cabo, sino
que cayeron en muchos graves pecados manifiestos. 31] As acontece
cuando el hombre no tiene la verdadera fe ni el Espritu Santo y se gobierna
slo con sus propias fuerzas humanas.
32] Por consiguiente, no se le ha de recriminar a esta doctrina de
la fe que prohba las buenas obras: al contrario, antes bien ha de ser
alabada por ensear que se deben hacer buenas obras y por ofrecer la
ayuda con la cual realizarlas. 33] Porque fuera de la fe y aparte de
Cristo la naturaleza y el poder humanos son demasiado dbiles como
para hacer buenas obras, 34] invocar a Dios, tener paciencia en medio
del sufrimiento, amar al prjimo, llevar a cabo con diligencia los oficios
que han sido ordenados, ser obediente, evitar los malos deseos, etc. 35]
Tales grandes y genuinas obras no pueden hacerse sin la ayuda de Cristo,
36] como l mismo dice en Juan 15:5: Separados de m nada podis hacer.
38

Tract. in Ep. Joh. ad Parth. (Homilas sobre la Epstola de Juan a los Partos), X, 2. SeudoAgustn, De cognitione verae vitae, 37.

17

XXI (21). EL CULTO DE LOS SANTOS


1] Respecto al culto de los santos los nuestros ensean que se ha de
tener memoria de los santos para fortalecer nuestra fe viendo cmo ellos
recibieron la gracia y cmo fueron ayudados mediante la fe. Adems,
debemos seguir el ejemplo de sus buenas obras, cada cual de acuerdo
con su vocacin. Su Majestad Imperial, al hacer guerra contra los turcos,
puede seguir provechosa y pamente el ejemplo de David, ya que ambos
desempean el oficio real, que exige la defensa y proteccin de sus
sbditos. 2] Pero no se puede demostrar con la Escritura que se deba
invocar a los santos e implorar su ayuda. Hay un solo Dios y un solo
mediador entre Dios y los hombres, Jesucristo hombre (1 Ti. 2:5). l es el
nico salvador y el nico sumo sacerdote, propiciador e intercesor ante
Dios (Ro. 8:34). Y slo l ha prometido or nuestra oracin. 3] De acuerdo
con la Escritura, el culto divino ms excelso es buscar e invocar de
corazn a este mismo Jesucristo en toda necesidad y angustia: 4] Si
alguno hubiere pecado, abogado tenemos para con el Padre, a Jesucristo el
justo etc. (1 Jn. 2:1).
1] Esta es casi la suma de la doctrina que se predica y se ensea
en nuestras iglesias para instruir cristianamente y consolar a las
conciencias y para mejorar a los creyentes. No quisiramos poner en
sumo peligro nuestras propias almas y conciencias delante de Dios por el
abuso del nombre o la palabra divina, ni deseamos legar a nuestros hijos y
descendientes otra doctrina que no concuerde con la palabra divina pura y
la verdad cristiana. Puesto que esta doctrina est claramente fundamentada
en la Sagrada Escritura y no es contraria a la iglesia cristiana universal,
tampoco a la iglesia romana, hasta donde su enseanza se refleja en los
escritos de los Padres, opinamos que nuestros adversarios no pueden
estar en desacuerdo con nosotros en cuanto a los artculos arriba
expuestos. Por lo tanto, quienes se proponen apartar, rechazar y evitar a los
nuestros como herejes, actan despiadada y precipitadamente y contra toda
unidad y amor cristiano; y lo hacen sin fundamento slido en el
mandamiento divino o en la Escritura. 2] En realidad, la disensin y la
disputa se refieren mayormente a ciertas tradiciones y abusos. Ya que
no hay nada infundado o defectuoso en los artculos principales, siendo esta
nuestra confesin piadosa y cristiana, los obispos en toda justicia deberan
mostrarse ms tolerantes, aunque nos faltara algo respecto a la tradicin; si
bien, esperamos exponer razones bien fundadas por las que se han
modificado entre nosotros algunas tradiciones y abusos.

18

ARTCULOS EN CONTROVERSIA,
DONDE SE DETALLAN LOS ABUSOS
QUE HAN SIDO CORREGIDOS
Respecto a los artculos de fe, nada se ensea en nuestras iglesias
contrariamente a la Sagrada Escritura o a la iglesia cristiana universal.
Solamente se han corregido algunos abusos, los cuales en parte se han
introducido con el correr del tiempo, y en parte han sido impuestos por
la fuerza. En vista de ello, nos vemos precisados a resear tales abusos y
sealar el motivo por el cual se ha tolerado una modificacin en estos
casos. As Vuestra Majestad Imperial podr darse cuenta de que en este
asunto no se ha actuado de manera anticristiana o frvola, sino que
hemos sido impulsados a permitir tales cambios por el mandamiento
de Dios, el cual con razn se ha de tener en ms alta estima que toda
costumbre humana.
XXII (22). LAS DOS ESPECIES EN EL SACRAMENTO
1] Entre nosotros se dan a los laicos ambas especies39 del sacramento
porque este es un mandamiento y una orden clara de Cristo: Bebed de ella
todos (Mt. 26:27). 2] En este texto, con palabras claras, Cristo manda
respecto al cliz que todos beban de l.
3] Para que nadie ponga en duda estas palabras ni las interprete como
referentes slo a los sacerdotes, Pablo indica en 1 Co. 11:20 y sigtes. que
toda la asamblea de la iglesia en Corinto us de ambas especies. 4] Este uso
permaneci por mucho tiempo en la iglesia,40 como se puede demostrar con
los relatos y con los escritos de los Padres. 5] Cipriano menciona en
muchos pasajes que en su poca el cliz se daba a los laicos.41 6] San
Jernimo dice que los sacerdotes que administran el sacramento distribuyen
al pueblo la sangre de Cristo.42 7] El papa Gelasio mismo orden que no se
dividiera el sacramento (Distinct. 2, Sobre la consagracin, captulo
Comperimus).43 8] No se encuentra en ninguna parte canon alguno que
ordene la recepcin de una sola especie. 9] Nadie puede saber tampoco
cundo o por quin se haya introducido esta costumbre de recibir una sola

39

Las dos especies en la Santa Cena son el pan y el vino. Una especie es el pan solo.
En Occidente se daba el cliz a los laicos generalmente hasta el siglo XIII d.C.
41
Cipriano, Epstola 57. Cipriano fue obispo de Cartago, norte de Africa, y falleci el ao 258 d.C.
42
Jernimo, Comentario sobre Sofonas, cap. 3. Falleci en Beln el ao 420 d.C. Es el autor de
la versin de la Biblia latina, conocida como la Vulgata.
43
Melanchton se refiere al Decretum Gratiani (Decr. Grat.), Parte III, De consecratione, dist. 2,
cap. 12. El Decretum de Graciano apareci alrededor de 1150 d.C. Contiene una enorme
coleccin de textos patrsticos, decretos conciliares y declaraciones papales. Ms tarde lleg a
constituir la primera parte del Corpus Ivris Canonici.
40

19

especie, aunque el cardenal Cusano44 menciona cundo se aprob esta


usanza. 10] Es obvio que tal costumbre, introducida contra el mandamiento
de Dios y tambin contra los antiguos cnones, no es legtima. 11] Por lo
tanto, no es justo agobiar las conciencias de quienes desean celebrar el
santo sacramento de acuerdo con la institucin de Cristo ni obligarlos a
actuar contra la ordenanza de nuestro Seor Cristo. 12] Adems, puesto
que la divisin del sacramento es contraria a la institucin de Cristo, se
suprime entre nosotros la acostumbrada procesin en la cual se carga
el sacramento.45
XXIII (23). EL MATRIMONIO DE LOS SACERDOTES
1] Se ha hecho or en todo el mundo, entre toda clase de personas, ya
de posicin elevada, ya humilde, una muy fuerte queja con respecto a la gran
inmoralidad y la vida desenfrenada de los sacerdotes que no podan
permanecer continentes y que con sus vicios tan abominables haban llegado
al colmo. 2] Para evitar tanto y tan terrible escndalo, adulterio y otras
formas de lascivia, algunos de nuestros sacerdotes han contrado
matrimonio. Estos aducen como motivo que los impuls la gran angustia de
su conciencia, 3] ya que la Escritura afirma claramente que el matrimonio
fue ordenado por Dios el Seor para evitar la impureza, como dice Pablo: A
causa de las fornicaciones, cada uno tenga su propia mujer (1 Co. 7:2);
asimismo: Mejor es casarse que estarse quemando (1 Co. 7:9). 4] Y al
decir Cristo en Mateo 19:11: No todos son capaces de recibir esto, el
mismo Cristo (y seguramente conoca la naturaleza humana) indica que
pocos tienen el don de la continencia. Varn y hembra [Dios] los cre
(Gn. 1:27). La experiencia ha demostrado con sobrada claridad si el hombre,
por sus propias fuerzas y facultades, sin don y gracia especiales de Dios, por
propio empeo y voto, puede mejorar o cambiar la creacin de Dios, quien
es la suprema majestad. Qu clase de vida buena, honesta y casta, qu
conducta cristiana, honrosa y recta ha resultado de ello? Ha quedado de
manifiesto que en la hora de la muerte muchos han sufrido en su conciencia
horrible y espantosa inquietud y tormento, cosa que muchos han admitido
ellos mismo. 6] Ya que la palabra y el mandamiento de Dios no pueden
ser alterados por ningn voto o ley humana, 7] los sacerdotes y otros
clrigos se han casado movidos por stos y otros motivos y razones.
8] Tambin se puede comprobar por los relatos y por los escritos de
los Padres que en la iglesia cristiana de antao los sacerdotes y diconos
44

Nicols de Cusa (1401-1464 d.C.), telogo y filsofo. En su epstola III a los bohemios dice
que la supresin del cliz se remonta al Cuarto Concilio de Letrn (Laterano), de 1215 d.C.
45
Se refiere a la procesin de la fiesta de Corpus Christi. Los prncipes evanglicos se negaron
a tomar parte en la procesin de Corpus Christi efectuada en Augsburgo el 16 de junio de 1530,
es decir, pocos das antes de la presentacin pblica de la Confesin de Augsburgo (el 25 de
junio).

20

acostumbraban casarse. 9] Por eso dice Pablo en 1 Timoteo 3:3 Es


necesario que el obispo sea irreprensible, marido de una sola mujer.
10] Y no fue sino hace apenas cuatrocientos aos que los sacerdotes en
tierras germnicas fueron despojados con violencia del matrimonio y
obligados a tomar el voto de castidad.46 Y fue tan generalizada y
vehemente la oposicin que un arzobispo de Maguncia, el cual haba
promulgado el nuevo edicto papal al respecto,47 por poco fue muerto en una
insurreccin de todo el sacerdocio. La misma prohibicin desde el principio
fue puesta en prctica tan precipitada y desmaadamente que el papa no
slo prohibi a los sacerdotes el matrimonio futuro, 11] sino que disolvi
los matrimonios de quienes haban estado casados por mucho tiempo, lo
cual no slo es contrario a todo derecho divino, natural y secular, sino
que tambin es diametralmente opuesto a los cnones48 que los mismos
papas haban formulado y a los concilios ms clebres.49
Asimismo muchas personas encumbradas, piadosas y entendidas han
exteriorizado la opinin de que este celibato forzado y el despojamiento
del matrimonio, que Dios mismo instituy y dej al arbitrio de cada
uno, jams ocasion nada bueno, sino al contrario ha dado origen a
vicios graves y mucho escndalo. Tambin uno de los mismos papas, Po
XII, como lo demuestra su biografa, dijo repetidas veces e hizo escribir
que quizs haya razones que veden el matrimonio a los clrigos, pero hay
muchas razones ms poderosas, importantes y categricas para permitirles
nuevamente la libertad de casarse. No cabe duda que el papa Po, como
hombre inteligente y sabio, hizo esta aseveracin tras mucha reflexin.
12] Por lo tanto, en sumisin a Vuestra Majestad Imperial, estamos
confiados de que Vuestra Majestad, como emperador cristiano e ilustre, se
dignar tener presente que en estos das postreros de los cuales habla la
Escritura, el mundo se vuelve peor y los hombres se hacen siempre ms
dbiles y frgiles.
Por consiguiente, es muy necesario, provechoso y cristiano
comprender este hecho para que la prohibicin del matrimonio no ocasione
la introduccin en tierras alemanas de inmoralidad y vicios ms
vergonzosos. 13] Nadie puede disponer ni modificar tales cosas con ms
sapiencia o mejor que Dios mismo, quien instituy el matrimonio para
prestar auxilio a la debilidad humana y evitar la inmoralidad.

46

Si bien la necesidad del celibato clerical se recalc y se practic en siglos anteriores, no fue
sino hasta fines del siglo XI d.C. que se hizo cumplir en general bajo el papa Gregorio VII.
Todava en el siglo XII la mayor parte de los sacerdotes de Alemania vivan en matrimonio.
47
Melanchton hace referencia a Sigfrido de Maguncia, quien promulg el mencionado edicto en
los snodos de Erfurt y Maguncia en 1075 d.C., segn los anales de Lambert von Hersfeld.
48
Decr. Grat., parte I, dist. 82, caps. 2-5; tambin dist. 84, cap. 4.
49
El Concilio de Necea (325 d.C.) se neg a exigir el celibato. Scrates, Historia ecclesiastica, I, 11.

21

14] Tambin los antiguos cnones50 dicen que a veces es necesario


suavizar y disminuir la dureza y el rigor, a causa de la debilidad humana
para precaver y evitar el escndalo.
Esto sera por cierto cristiano y necesario. Cmo puede ser una
desventaja para toda la iglesia cristiana el matrimonio de los sacerdotes y
religiosos, especialmente el matrimonio de los pastores y otros que deben
servir a la iglesia? 15] En lo futuro habr escasez de sacerdotes y pastores
si esta dura prohibicin del matrimonio permanece en pie.
16] El matrimonio de los sacerdotes y clrigos est fundamentado en
la palabra y el mandato divinos. Adems, la historia demuestra que los
sacerdotes contrajeron matrimonio y que el voto de castidad ha ocasionado
tanto escndalo espantoso y anticristiano, tanto adulterio, inmoralidad
horrible y vicio abominable que hasta algunos hombres honrados entre el
clero de catedral y algunos cortesanos de Roma lo han admitido con
frecuencia y han aseverado quejosamente que el predominio abominable de
tal vicio entre el clero provocara la clera de Dios. En vista de esto, es
lamentable que el matrimonio cristiano no slo haya sido prohibido, sino
que en algunos lugares se le haya castigado muy precipitadamente, como si
se tratara de un gran crimen, 17] y todo esto a pesar de que en la Sagrada
Escritura Dios orden tener en gran estima el matrimonio. 18] El
matrimonio tambin se ensalza en el derecho imperial y en todas las
monarquas donde ha habido leyes y justicia. 19] Slo en nuestra poca se
empieza a martirizar a la gente inocente nicamente a causa del
matrimonio, especialmente a los sacerdotes, con los cuales debiera
guardarse ms consideracin que con otros. Esto acontece no slo
contrariamente al derecho divino sino tambin al derecho cannigo. 20] En
1 Timoteo 4:13 el apstol Pablo llama doctrina de demonios a la enseanza
que prohbe el matrimonio. Cristo mismo dice en Juan 8:44 que el diablo
fue asesino desde el principio. Estos dos textos concuerdan bien, 21]
porque necesariamente es doctrina de demonios lo que prohbe el
matrimonio y se atreve a mantener tal doctrina mediante el
derramamiento de sangre. 22] Pero as como ninguna ley humana puede
abolir o alterar el mandamiento de Dios, tampoco ningn voto lo puede
alterar. Por lo tanto, San Cipriano aconseja que se casen las mujeres que no
guardan la castidad prometida; as dice en su epstola undcima: 23] Pero
si no quieren o no pueden conservar la castidad, es mejor casarse que caer
en el fuego por causa de sus deseos, cuidndose muy bien de no hacer
tropezar a los hermanos y hermanas.51

50

Decr. Grat., parte I, dist. 34, cap. 7; y parte II, cap. 1, q. 7, c. 5.


Cipriano, Epstolas, 62, 2 (Migne). De acuerdo con la enumeracin de Erasmo: Libro I,
Epstola 11.
51

22

24] Adems, todos los cnones usan de mucha lenidad y equidad


para con aquellos que en su juventud hicieron voto,52 y lo cierto es que la
mayor parte de los sacerdotes y los monjes en su juventud ingresaron en
ese estado por ignorancia.
XXIV (24). LA MISA
1] Se acusa a los nuestros sin razn de haber abolido la misa.53 Es
manifiesto (lo decimos sin jactancia) que la misa se celebra con mayor
reverencia y seriedad entre nosotros que entre los oponentes. 2] Asimismo,
se instruye al pueblo con frecuencia y suma diligencia acerca del
propsito de la institucin del santo sacramento y respecto a su uso; es
decir, que debe usarse con el fin de consolar las conciencias
angustiadas. As se atrae al pueblo a la comunin y a la misa. Al mismo
tiempo, tambin se imparte instruccin en cuanto a otras doctrinas falsas
acerca del sacramento. 3] Adems, en las ceremonias pblicas de la misa
no se ha introducido ningn cambio manifiesto, excepto que en algunas
partes se entonen himnos alemanes, junto con los cnticos latinos, para
instruir y aleccionar al pueblo, ya que el propsito principal de todas
las ceremonias debe ser que el pueblo aprenda lo que necesite saber de
Cristo.
4] Se ha abusado de la misa de muchas maneras en tiempos
pasados. Todo el mundo sabe que se ha hecho de la misa una especie de
feria, que las misas se compraban y se vendan y se celebraban en todas
las iglesias mayormente para lucrar. Estos abusos fueron criticados
repetidas veces por hombres eruditos y piadosos, tambin antes de nuestra
poca.54 5] Nuestros predicadores han hablado de estas cosas, y se ha
recordado a los sacerdotes la grave responsabilidad que debe pesar
sobre cada cristiano, es decir, que quien use del sacramento
indignamente es culpable del cuerpo y de la sangre de Cristo (1 Co.
11:27). 6] Por consiguiente, tales misas votivas, que hasta ahora se han
celebrado por fuerza y con fines de lucro y por inters de las prebendas,
han sido suspendidas en nuestras iglesias.
7] Al mismo tiempo se ha repudiado el error abominable segn el
cual se enseaba que nuestro Seor Cristo por su muerte hizo satisfaccin
slo por el pecado original e instituy la misa un como sacrificio por los
dems pecados, 8] estableciendo as a la misa como sacrificio por los
vivos y los muertos para quitar el pecado y aplacar a Dios.55 9] De ah
se lleg a debatir si una misa celebrada por muchos vale tanto como una
celebrada por un solo individuo. El gran nmero incontable de misas
celebradas por muchos vale tanto como una celebrada por un solo
52

Decr. Grat., parte II, cap. 20, q. 1, c. 5, 7, 9, 10, 14, 15.


Por ejemplo, por Juan Eck, en los artculos 269-278 de sus 404 Tesis.
54
Por ejemplo, por Nicols de Cusa, Juan Taulero, Gerson y Gabriel Biel.
55
Pascasio Radberto, De corpore et sanguine Dimini (Migne, Series Latina, 120, 1293s).
53

23

individuo. El nmero incontable de misas tiene su origen en el deseo de


obtener de Dios por medio de esta obra todo lo que uno necesita, al paso
que se ha echado al olvido la fe en Cristo y el verdadero culto a Dios.
10] Por esta razn, como sin duda lo exiga la necesidad, se ha dado
instruccin para que nuestro pueblo tuviera conocimiento del uso
debido del sacramento. 11] En primer lugar, la Escritura indica en muchos
lugares que no hay sacrificio alguno por el pecado original y otros pecados
fuera de la nica muerte de Cristo. 12] Porque est escrito en la Epstola a
los Hebreos que Cristo se sacrific a s mismo una sola vez y as hizo
satisfaccin por todos los pecados (Heb. 10:10, 14). En realidad es una
innovacin inaudita en la doctrina eclesistica que la muerte de Cristo
expa nicamente el pecado original y no los dems pecados. Por lo tanto,
es de esperarse que todos entendern que tal error no se ha reprobado sin
causa justificada.
13] En segundo lugar, San Pablo ensea que obtenemos la gracia
ante Dios por la fe y no mediante las obras. 14] Manifiestamente
contrario a esta doctrina es el abuso de la misa segn el cual se supone
que la gracia se consigue mediante esta obra. Adems, es bien sabido que
se emplea la misa con el fin de borrar el pecado y obtener de Dios la
gracia y toda suerte de beneficios. El sacerdote cree hacer esto no slo
por s mismo, sino tambin por todo el mundo y por otros, tanto vivos
como muertos.
15] En tercer lugar, el santo sacramento no fue instituido para
hacer de l un sacrificio por el pecado porque este sacrificio ya se ha
realizado sino con el fin de despertar nuestra fe y de consolar
nuestras coincidencias, al darnos cuenta mediante el sacramento de que la
gracia y el perdn del pecado nos han sido prometidos por Cristo. Por esta
razn este sacramento exige fe y sin fe se usa en vano.
16] Puesto que la misa no es un sacrificio para quitar los pecados de
otros, vivos o muertos, sino que debe ser una comunin en la cual el
sacerdote y otros reciben el sacramento para s, nuestra costumbre es que
en los das de fiesta y en otras ocasiones cuando hay comulgantes
presentes, se celebra la misa, para que comulguen quienes lo deseen.
17] De modo que la misa se conserva entre nosotros en su debido uso, de la
misma manera como se celebr antiguamente en la iglesia y como se puede
comprobar en la Primera Epstola de San Pablo a los Corintios, cap. 11:20
y sigtes., y en los escritos de muchos Padres. 18] Por ejemplo, Crisstomo
refiere cmo el sacerdote a diario estaba delante del altar, invitando a
algunos a comulgar, pero prohibindoselo a otros.56 19] Los antiguos
cnones indican que uno solo celebraba el oficio y daba la comunin a los
sacerdotes y diconos, porque as rezan las palabras del canon de Nicea:
56

Citado de manera libre de Crisstomo, Homila 3 en su Epstola a los Efesios, cap. 1. Vase
tambin Homila 17 en Epstola a los Hebreos, cap. 10.

24

20] Los diconos en su orden debern recibir, despus que los sacerdotes,
el sacramento de manos del obispo o del sacerdote.57
21] De manera que no se ha introducido innovacin alguna que no
existiera en la iglesia de antao, 22] tampoco se ha hecho cambio
alguno en las ceremonias pblicas de la misa, salvo que se han suprimido
las misas innecesarias que se celebraban, quizs a manera de abuso, al lado
de la misa parroquial. Por consiguiente, en toda justicia, esta manera de
celebrar la misa no deber condenarse como hertica y anticristiana.
Antiguamente, an en los templos grandes frecuentados por mucha gente,
no se celebraban misas diarias ni en los das cuando concurra la gente, ya
que la Historia Tripartita en el libro 9 indica que en Alejandra los
mircoles y los viernes se lea y se interpretaba la Escritura, y por lo dems
se celebraban todos los oficios sin la misa.58
XXV (25). LA CONFESIN
1] La confesin no ha sido abolida por parte de los predicadores de
nuestro lado. Se conserva entre nosotros la costumbre de no ofrecer el
sacramento a quienes con antelacin no hayan sido odos y absueltos.
2] A la vez se ensea diligentemente al pueblo que la palabra de la
absolucin es consoladora y que ha de tenerse en gran estima. 3] No es la
voz o la palabra del hombre que la pronuncia, sino la palabra de Dios,
quien perdona el pecado, ya que la absolucin se pronuncia en lugar de
Dios y por mandato de l. 4] Se instruye con mucha diligencia que este
mandato y poder de las llaves es muy consolador y necesario para las
conciencias aterrorizadas. Tambin enseamos que Dios ordena creer en
esta absolucin como si fuera su voz que resuena desde el cielo y que
debemos consolarnos gozosamente en base de la absolucin, sabiendo que
mediante tal fe obtenemos el perdn de los pecados. 5] En pocas
anteriores los predicadores que daban mucha instruccin sobre la confesin
no mencionaban ni una sola palabra respecto a estas enseanzas necesarias;
al contrario, slo martirizaban las conciencias exigiendo largas
enumeraciones de pecados, satisfacciones, indulgencias, peregrinaciones y
cosas similares. 6] Muchos de nuestros adversarios mismos reconocen que
nosotros hemos escrito y tratado el verdadero arrepentimiento
cristiano de una manera ms conveniente que sola hacerse antes.
7] Respecto a la confesin se ensea que no se ha de obligar a
nadie a enumerar los pecados detalladamente. 8] Tal cosa es imposible,
como el salmo dice: Los errores, quin los entender? (Sal. 19:12).
57

Canon 18 del Concilio de Nicea (325 d.C.).


La Historia Ecclesiastica Tripartita, escrita por el monje romano Casiodoro (485-580 d.C.),
fue el manual principal de historia eclesistica usado en el Medioevo tardo. En este lugar se da
una cita de Scrates, Historia Ecclesiastica, V, 22.
58

25

Tambin Jeremas dice: El corazn del hombre es tan perverso que es


imposible escudriarlo (Jer. 17:9). La desgraciada naturaleza humana se
ha sumido tan hondamente en los pecados que no los puede ver ni conocer
todos. 9] Si furamos absueltos solamente de aquellos pecados que
podemos enumerar, poca ayuda recibiramos. 10] Por este motivo no es
necesario obligar a la gente a enumerar los pecados en forma detallada. Los
Padres opinaron de la misma manera; por ejemplo, en Dist. I, De
poenitentia se citan las palabras de Crisstomo: 11] No digo que debas
exponerte pblicamente ni que te denuncies ni admitas tu culpa en
presencia de otro, sino obedece al profeta que dice: Revela al Seor tu
camino.59 Por tanto, en tu oracin confisate a Dios el Seor, el verdadero
juez; no manifiestes tu pecado con la boca sino en tu conciencia. 60 De
estas palabras se desprende claramente que Crisstomo no obliga a
enumerar los pecados en detalle. 12] Tambin la nota marginal sobre De
poenitentia, Dist. 5 ensea que la confesin no fue ordenada por la
Escritura, sino instituida por la iglesia.61 13] No obstante, nuestros
predicadores ensean diligentemente que por el consuelo de las
conciencias angustiadas y por algunos otros motivos, debe retenerse la
confesin a causa de la absolucin, la cual es el punto principal y la parte
primordial de la confesin.
XXVI (26). LA DISTINCIN DE LAS COMIDAS
1] Anteriormente se ense, se predic y se escribi que la distincin
de 2] las comidas y tradiciones similares instituidas por los hombres sirven
para merecer la gracia y hacer satisfaccin por los pecados.62 Por este
motivo se inventaron a diario nuevos ayunos, nuevas ceremonias, nuevas
rdenes y cosas similares, insistiendo en ellas con vehemencia y severidad,
como si tales asuntos constituyeran actos necesarios de culto, mediante los
cuales, si se observan, se poda merecer la gracia, y que, de no observarlos,
se incurrira en grave pecado. 3] Esto ha dado origen a muchos errores
perjudiciales en la iglesia.
4] En primer lugar, as se oscurecieron la gracia de Cristo y la
doctrina acerca de la fe, que el evangelio nos propone con mucha
seriedad, insistiendo con firmeza en que el mrito de Cristo se debe
tener en alta estima, y que la fe en Cristo ha de colocarse muy por
encima de toda obra humana. 5] Por esta razn, San Pablo combati
enrgicamente contra la ley de Moiss y la tradicin humana, para que
aprendamos que ante Dios no nos hacemos justos mediante nuestras
59

Salmo 37:5, segn la traduccin de la Vulgata.


Decr. Grat., parte III, cap. 33, q. 3, De poenitentia, dist. I. cap. 87, 4. La cita se toma de
Crisstomo, Homila 31 en su Epstola a los Hebreos.
61
Glosa sobre Decr. Grat., De poenitentia, 5, 1.
62
Toms de Aquino, Summa theologica, II, 2, q. 147, a, 1, c.
60

26

obras, sino slo por la fe en Cristo y que obtenemos la gracia por causa de
l. 6] Tal doctrina ha desaparecido casi del todo por haberse enseado que
debemos ganarnos la gracia mediante ayunos prescriptos, la distincin
entre las comidas, el uso de ciertas vestiduras, etc.
7] En segundo lugar, tales tradiciones tambin han oscurecido el
mandamiento de Dios, porque ellas se han colocado muy por encima del
mandamiento divino. 8] Se consideraba que la vida cristiana consista
nicamente en lo siguiente: quien guardaba las fiestas, quien rezaba, quien
ayunaba, quien se vesta de determinada manera, se supona que llevaba
una vida espiritual y cristiana. 9] Por otro lado, otras buenas obras
necesarias se consideraban como profanas y no espirituales, es decir,
las obras que cada cual est obligado a desempear segn su vocacin:
por ejemplo, que el padre de familia trabaje para sostener a su esposa e
hijos y educarlos en el temor de Dios, que la madre tenga hijos y los cuide,
que un prncipe y los magistrados gobiernen bien un pas, etc. 10] Tales
obras ordenadas por Dios, segn se alegaba, constituan una vida profana e
imperfecta; pero las tradiciones tenan la reputacin aparatosa de que
slo ellas constituan obras santas y perfectas. Por este motivo nunca se
dej de inventar tales tradiciones.
11] En tercer lugar, tales tradiciones han resultado una carga
onerosa para las conciencias. No era posible guardar todas las tradiciones;
y no obstante, el pueblo tena la opinin de que ellas constituan un culto
necesario. 12] Gerson63 escribe que debido a ello muchos cayeron en la
desesperacin y que algunos hasta se suicidaron porque no oyeron
nada del consuelo de la gracia de Cristo. 13] Se observa cmo se
confundieron las conciencias entre los sumistas64 y telogos, los cuales se
propusieron coleccionar las tradiciones y buscar cierta mitigacin, 14] para
ayudar a las conciencias, y sin embargo, estuvieron tan ocupados en este
asunto que entretanto qued marginada toda saludable doctrina
cristiana acerca de cosas ms necesarias: por ejemplo, la fe, el consuelo en
duras tentaciones y cosas similares. 15] Tambin muchas personas
piadosas y eruditas se quejaron con vehemencia de que tales
tradiciones ocasionaran tantas rias en la iglesia que a la gente piadosa
se le impeda llegar al conocimiento verdadero de Cristo. Gerson y algunos
otros se quejaron amargamente sobre esto.65 16] En efecto tambin Agustn
expres su desagrado porque se opriman las conciencias con tantas
tradiciones. Por este motivo ense l que no se las debe considerar como
cosas necesarias.66
63

Juan Gerson (1363-1429). Telogo francs, doctor christianissimus. Este aserto no puede
hallarse textualmente en sus escritos.
64
Autores de manuales de casustica para el uso de los confesores.
65
Gerson, De vita spirituali animae, lectio 2.
66
Agustn, Epstola 54 a Januario, 2, 2.

27

17] Por lo tanto, los nuestros han aleccionado respecto de estos


asuntos, 18] no por frivolidad o desprecio del poder eclesistico, sino que
una urgencia muy grande los ha impulsado a llamar la atencin sobre los
susodichos errores, que han surgido por una interpretacin equivocada
de la tradicin. 19] El evangelio obliga a recalcar en la iglesia la doctrina
de la fe, la cual sin embargo no puede entenderse cuando se opina que la
gracia se merece mediante obras de eleccin propia.
20] A este respecto se ha enseado que no es posible, mediante el
cumplimiento de tradiciones inventadas por los hombres, merecer la gracia o
reconciliar a Dios o hacer satisfaccin por el pecado; y por esta razn no se
deber hacer de tales tradiciones un acto de culto necesario. 21] Para ello, se
citan al respecto pruebas de la Escritura. En Mateo 15:9 Cristo excusa a los
apstoles cuando no observaron las tradiciones acostumbradas y dice al
respecto: En vano me honran con mandamientos de hombres. 22] Ya que
Cristo lo llama un servicio vano, ste no puede ser necesario. Poco despus
agrega: Lo que entra en la boca no contamina al hombre (15:11). Tambin
Pablo dice en 23] Romanos 14:17: El reino de los cielos no es comida ni
bebida. 24] En Colosenses 2:16 dice: Nadie os juzgue respecto a
comida, bebida, el sbado, etc. 25] En Hechos 15:10 y sigte. dice Pedro:
Por qu tentis a Dios, poniendo sobre el cerviz de los discpulos un yugo
que ni nuestros padres ni nosotros hemos podido llevar? 26] Antes creemos
que por la gracia de nuestro Seor Jesucristo seremos salvos, de igual modo
que ellos. 27] En este texto Pedro prohbe oprimir a las conciencias con
ms ceremonias externas, ya sean de Moiss, o de otros. 28] En 1
Timoteo 4:1, 3 las prohibiciones de comida, matrimonio, etc., se llaman
doctrinas de demonios. Porque es diametralmente contrario al evangelio
instituir o realizar tales obras con el fin de ganar el perdn del pecado, o
como si nadie pudiese ser cristiano sin realizar tales actos de culto.
29] A los nuestros se los acusa de prohibir, al igual que Joviniano,67
la mortificacin de la carne y la disciplina, 30] pero se ver de sus escritos
que es todo lo contrario; 31] pues siempre han enseado que los cristianos
tienen la obligacin de sufrir bajo la santa cruz, que es la verdadera y
sincera mortificacin y no la fingida.
32] Al mismo tiempo se ensea que toda persona est obligada a
disciplinarse con ejercicios corporales como el ayuno y otras obras, de
modo que no d lugar al pecado, pero no para merecer la gracia por
medio de tales cosas. 33] Estos ejercicios corporales no deben realizarse
slo en ciertos das fijos, sino constantemente. 34] De esto habla Cristo
en Lucas 21:34: Guardaos de que vuestros corazones no se carguen de
glotonera. 35] Tambin dice: Los demonios no son echados sino
Joviniano: Asceta romano, no censur la mortificacin y la disciplina (as lo representaron
los escritos calumniosos de Jernimo), sino que desde el ao 385 d.C. combati la enseanza
monstica relacionada con los mritos y las etapas de la perfeccin tica.
67

28

mediante ayuno y oracin (Mc. 9:29). 36] Pablo dice que castiga su
cuerpo y lo sujeta a obediencia (1 Co. 9:27); as indica que la mortificacin
37] no debe hacerse para merecer la gracia, sino para disciplinar al
cuerpo de modo que no impida lo que cada cual est obligado a hacer
segn su vocacin. 38] As el ayuno no se rechaza; lo que s se reprueba es
que se haya convertido en un acto de culto necesario, limitado a ciertos das
y a ciertas comidas, con la consiguiente confusin de conciencias.
39] Adems, nosotros celebramos muchas ceremonias y
tradiciones, por ejemplo, el orden de la misa y otros cnticos, fiestas,
etc., 40] las cuales sirven para mantener el orden de la iglesia. Pero al
mismo tiempo se instruye al pueblo en el sentido de que tal culto externo
no hace que el hombre sea aceptable ante Dios, y que se debe actuar sin
agobiar a la conciencia, de modo que si se omiten tales actos sin dar
ofensas, no se incurre en pecado. 41] Los Padres antiguos tambin
sostuvieron esta libertad frente a las ceremonias externas. 42] En el
Oriente se celebraba la Pascua de la Resurreccin en fecha distinta que en
Roma.68 Cuando algunos quisieron dar a esta diferencia el carcter de un
cisma, 43] otros les advirtieron que no es necesario mantener la
uniformidad en tales costumbres. Irineo dice lo siguiente: La falta de
uniformidad en los ayunos no destruye la unidad de la fe.69 Tambin
en el Dist. 12 est escrito que dicha falta de uniformidad en las ordenanzas
humanas no es contraria a la unidad de la cristiandad.70 La Historia
Tripartita en el libro 9 recoge muchas costumbres eclesisticas dismiles y
enuncia una sentencia cristiana muy til: La intencin de los apstoles
no fue instituir das de fiesta, sino ensear la fe y el amor.71
XXVII (27). LOS VOTOS MONSTICOS
1] Al hablar de los votos monsticos se hace necesario, en primer
lugar, tener presentes las condiciones de los monasterios y el hecho de que
en ellos sucedan muchas cosas a diario, no slo contra la Palabra de Dios,
sino tambin contra el derecho papal. 2] En el tiempo de San Agustn la
vida monstica era voluntaria; despus, cuando se corrompieron la
verdadera disciplina y la enseanza, se inventaron los votos monsticos
y con ello se propuso establecer nuevamente la disciplina como por medio
de una crcel.72
68

En Asia Menor coincida con la Pascua juda, el 14 de Nisn, es decir, el da de la luna llena
despus del equinoccio de primavera (del hemisferio norte). Pero en Roma (como ya antes en
Palestina y Egipto) se celebraba el domingo despus de esa fecha.
69
Eusebio, Historia Ecclesiastica, V, 24, 13.
70
Decr. Grat., I. dist. 12, cap. 10.
71
Casiodoro, Historia ecclesiastica tripartite, IX, 38, de acuerdo con Scrates, Historia
ecclesiastica, V, 24, 13.
72
Antes que se impusiera la Regla Benedictina durante los siglos VII y VIII, haba en Occidente
una variedad de reglas monsticas. Originalmente era posible retirarse de la vida monstica.

29

3] Adems de los votos se impusieron muchas otras exigencias, 4] y


mediante tales lazos y cargas se oprimi a muchos aun antes de que
llegaran a una edad conveniente.73
5] Tambin muchas personas adoptaron la vida monstica por
ignorancia, porque si bien no eran demasiado jvenes, no haban medido ni
entendido suficientemente su capacidad. 6] Todas ellas, habiendo sido
enredadas de esta manera, fueron obligadas a permanecer en estas ataduras,
a pesar de que aun el derecho papal libera a muchos. 7] La prctica fue ms
estricta en los conventos de mujeres que en los de los hombres, aun cuando
debi haberse mostrado ms consideracin a las mujeres por pertenecer al
sexo dbil. 8] La misma severidad y rigidez desagrad a mucha gente
piadosa en tiempos pasados, porque bien pudieron observar que se
encerraba tanto a muchachos como a muchachas en los monasterios
para lograr su manutencin corporal. Tambin pudieron advertir que tal
procedimiento acarreaba malos resultados y ocasionaba mucho escndalo y
muchas dificultades para las conciencias. 9] Mucha gente se quej de que
en un asunto tan importante los cnones ni siquiera fueran tomados en
cuenta. 10] Adems, se form un concepto tan exagerado de los votos
monsticos que muchos monjes con un poco de entendimiento
manifestaron su desagrado abiertamente.
11] Se sostena que los votos monsticos eran iguales al bautismo
y que mediante la vida monstica se mereca el perdn del pecado y la
justificacin ante Dios.74 12] Adems de que se mereca la justicia y la
piedad mediante la vida monstica, agregaban que por medio de tal vida
se guardaban los preceptos y los consejos del evangelio,75 de modo
que as se alababan los votos monsticos ms que el bautismo. 13] Se
sostena tambin que mediante la vida monstica se consegua ms
mrito que por medio de todos los dems estados de vida ordenados
por Dios, como los de pastor y predicador, de gobernador, prncipe, seor
y de otros similares, todos los cuales sirven en su vocacin conforme al
mandamiento, palabra y precepto de Dios y sin santidad inventada. 14]
Ninguna de estas cosas puede negarse, ya que se encuentran en sus propios
libros.

73

En el Medioevo temprano era comn y corriente la dedicacin de los nios a la vida


monstica por parte de sus padres y era permitida por el derecho cannigo (Decr. Grat., II, C.
20, q. 1, c. 5). Desde el siglo XII la costumbre empez a ir en desmedro, y fue prohibida
definitivamente por el Concilio de Trento, sesin XXV, De reg., cap. 15.
74
En el Medioevo era corriente la comparacin entre la profesin monstica y el bautismo; por
ejemplo, Toms de Aquino, Summa theologica, II, 2, q. 189, a. 3 ad 3.
75
Los telogos medievales hicieron la distincin entre los preceptos del evangelio, que son
necesarios para la salvacin, y los consejos del evangelio, los cuales no son obligatorios para
hacen que se logre la salvacin mejor y ms rpidamente. Por ejemplo, Bonaventura,
Breviloquium, V, 9; Toms de Aquino, op. cit., II, 1, q. 108, art. 4.

30

15] Adems, quien as queda atrapado al entrar en el monasterio


aprende poco acerca de Cristo. Antao haba en los monasterios escuelas
de Sagradas Escrituras y de otras artes tiles a la iglesia cristiana, para que
de ellas salieran pastores y obispos. Pero ahora los monasterios tienen un
aspecto muy diferente. 16] En tiempos pasados la gente se congregaba
en la vida monstica con el fin de aprender la Escritura. Ahora
sostienen que la vida monstica es de tal ndole que mediante ella se
obtiene la gracia de Dios y la justicia delante de l. De hecho dicen que es
un estado de perfeccin.76 As la colocan muy por encima de los otros
estados que Dios ha ordenado. 17] Todo esto se aduce sin ningn deseo de
calumniar, para que se pueda percibir y entender mejor cmo los nuestros
ensean y predican.
18] En primer lugar, se ensea entre nosotros, respecto a quienes
desean casarse, que todos los que no estn preparados para la vida
clibe tienen el poder y estn en todo su derecho de casarse, ya que los
votos no pueden anular la ordenanza y el mandamiento divino. 19] El
mandamiento de Dios reza as en 1 Corintios 7:2: A causa de las
fornicaciones, cada uno tenga su propia mujer, y cada una su propio
marido. 20] No slo el mandamiento divino, sino tambin la creacin y
ordenanza divinas compelen e impulsan al matrimonio a todos los que no
han recibido el carisma de la virginidad mediante una obra especial de
Dios, conforme a esta palabra de Dios mismo en Gnesis 2:18: No es
bueno que el hombre est solo; le haremos ayuda idnea para l.
21] Ahora bien, qu es lo que puede oponerse a esto? Por mucho
que se alabe y ensalce el voto y la obligacin, no obstante es imposible
lograr por fuerza que el mandamiento divino quede invalidado. 22] Los
eruditos dicen que los votos contrados contra el derecho papal son
invlidos.77 Cunto menos deben obligar y tener vigencia y validez si se
contraen contra el mandamiento de Dios!
23] Si la obligacin de los votos fuera tan rgida que no pudiese
existir ningn motivo para anularlos, entonces los papas no habran podido
conceder dispensaciones de los votos; porque ningn hombre tiene la
facultad de anular la obligacin que tenga su origen en el derecho divino.
24] Por eso, los papas han considerado acertadamente en el caso de tal
obligacin que se debe usar de lenidad; y con frecuencia han concedido
dispensas, como en el caso del rey de Aragn78 y en muchos otros. 25] Si

Sobre el monacato como el estado de perfeccin, ver Toms de Aquino, op. cit., II, 2, q.
186, a, 1, c.
77
Decr. Grat., parte II, cap. 20, q. 4, c. 2 dice que un voto contrado por un monje sin el
consentimiento de su abad es invlido.
78
Ramiro II, un monje, fue dispensado de sus votos despus de la muerte de su hermano que no
tena hijos, para que ascendiera al trono.
76

31

se han concedido dispensas para mantener intereses temporales, con mucha


ms razn se deber dispensar por causa de la necesidad de las almas.
26] Por consiguiente, por qu insiste la oposicin tan
categricamente en que deben guardarse los votos, sin investigar de
antemano si el voto ha conservado su ndole? 27] Pues el voto debe
abarcar lo que es posible, y ser voluntario y ajeno a su coaccin.79 Pero,
bien se sabe hasta qu punto la castidad perpetua est dentro de la
capacidad humana. 28] Adems han sido pocos, tanto hombres como
mujeres, quienes por s mismos, voluntaria y deliberadamente, han
hecho el voto monstico. Antes de que lleguen al uso debido de la razn,
se les persuade a hacer el voto monstico, y a veces hasta se les obliga a
fuerza. 29] Por lo tanto, no es justo que se dispute sobre la obligacin del
voto con tanta precipitacin y vehemencia, en vista de que todos reconocen
que el contraer un voto involuntariamente y sin la debida deliberacin
es contrario a la naturaleza misma del voto.
30] Algunos cnones y el derecho papal invalidan el voto contrado
antes de los quince aos.80 Consideran que antes de alcanzar esa edad una
persona no 31] posee suficiente comprensin como para decidir sobre el
estado en que vivir durante toda su vida. Otro canon concede an ms
aos a la debilidad humana, prohibiendo contraer el voto monstico antes
de cumplir los dieciocho aos.81 32] As, pues, la mayora tiene razn y
justificacin para salir de los monasterios, porque la mayor parte entr en
ellos durante la niez, antes de llegar a tal edad.
33] Por ltimo, an cuando se pudiera censurar el rompimiento del
voto monstico, no se podra concluir de ello que debiera anularse el
matrimonio de quienes lo rompieron. 34] San Agustn dice en pregunta 27,
captulo I de su escrito Nuptiarum que tal matrimonio no debe anularse.82
Ahora bien, la autoridad de San Agustn en la iglesia cristiana no es de
poca monta, si bien es cierto que posteriormente otros opinaron de modo
distinto que l.
35] Aunque el mandamiento de Dios respecto al estado de
matrimonio libra y exime a muchos de los votos monsticos, los nuestros
aducen an ms motivos en favor de su nulidad e invalidez. Todo acto de
culto instituido y elegido por los hombres sin mandato y precepto
divinos para obtener la justicia y la gracia de Dios se opone a Dios, al
santo evangelio y al precepto divino. Cristo mismo dice en Mateo 15:9:
En vano me honran con mandamientos de hombres. 36] Tambin San
Pablo ensea en todas partes que no se debe buscar la justicia en nuestros
preceptos ni en actos de culto ideados por los hombres, sino que la justicia
79

Toms de Aquino, op. cit., II, 2, q. 88, art. 1, 8.


Decr. Grat., parte II, cap. 20, q. 1, c. 10.
81
Ibidem, cap. 5.
82
Agustn, De bono viduitatis, cap. 9, segn Decr. Grat., parte II, cap. 27, q. 1, c. 41.
80

32

y la piedad ante Dios provienen de la fe y la confianza al creer que Dios


nos recibe en su gracia por causa de su nico Hijo Cristo. 37] Es evidente
que los monjes han enseado y predicado que la espiritualidad inventada
satisface por los pecados y obtiene la gracia y la justicia de Dios.83 Ahora
bien, no significa esto minimizar la gloria y la magnitud de la gracia de
Cristo y negar la justicia de la fe? 38] De esto se sigue que tales votos
acostumbrados eran actos de culto equivocados y falsos. 39] Por lo tanto,
no son obligatorios, porque un voto impo y contrado contra el mandato de
Dios es nulo. Tambin los cnones ensean que el juramento no debe ser
un lazo de pecado.84
40] San Pablo dice en Glatas 5:4: De Cristo os desligasteis, los
que por la ley os justificis, de la gracia habis cado. 41] Por
consiguiente, los que desean justificarse mediante los votos tambin se han
desligado de Cristo y caen de la gracia de Dios. 42] Los tales despojan a
Cristo de su honor, quien slo justifica, y se lo dan a sus votos y a su
vida monstica.
43] Tampoco se puede negar que los monjes han enseado y
predicado que por medio de sus votos, su vida monstica y su conducta
eran justificados y merecan el perdn de los pecados. En efecto, han
inventado cosas an ms ineptas y absurdas, diciendo que hacan partcipes
a otros de sus buenas obras. 44] Si uno quisiera recalcar y censurar todo
esto con aspereza, cuntas cosas podran traerse a colacin, cosas de las
cuales los monjes mismos ahora se avergenzan y quisieran no haber
hecho! 45] Adems de todo esto, han persuadido al pueblo de que este
inventado estado espiritual de las rdenes constituye la perfeccin
cristiana. 46] Esto es ciertamente alabar las obras con el fin de obtener la
justificacin por ellas. 47] Ahora bien, no es un leve escndalo en la iglesia
cristiana proponer al pueblo tal acto de culto que los hombres han
inventado sin el mandamiento de Dios y ensear que tal acto hace que los
hombres aparezcan ante Dios como piadosos y justos. La noticia de la fe,
la cual debe recalcarse ante todo en la iglesia cristiana, se oscurece
cuando los ojos del pueblo son deslumbrados con esta extraa
religiosidad angelical y con la afectacin falsa de la pobreza, la
humildad y la castidad.
48] Adems, se oscurecen los mandamientos de Dios y el
verdadero culto de Dios cuando el pueblo oye que solamente los monjes
se encuentran en estado de perfeccin. Pues la perfeccin cristiana
consiste en temer a Dios de corazn y con sinceridad, y no obstante
tener una ntima confianza y fe de que por causa de Cristo tenemos un
Dios lleno de gracia y de misericordia, que podemos y debemos pedir a
83
84

Ver la referencia a Toms de Aquino que se da arriba en el artculo 27, nota 76.
Decr. Grat., parte II, cap. 22, q. 4, c. 22; pero en esta cita no se habla de los votos monsticos.

33

Dios lo que nos hace falta y esperar confiadamente de l ayuda en toda


tribulacin, cada uno de acuerdo con su vocacin y condicin. Consiste
tambin en que realicemos buenas obras diligentemente y en que
atendamos a nuestro oficio. 49] En esto consiste la verdadera perfeccin y
el verdadero culto a Dios, y no en pedir limosna ni en usar capuchas de
color negro o gris, etc. 50] Pero el pueblo comn deduce una opinin
mucho ms perjudicial de la falsa alabanza que se hace de la vida
monstica, al or que se alaba desmesuradamente el estado clibe. 51] De
ello resulta que vive en el matrimonio con conciencia intranquila. 52]
Cuando el hombre comn oye que slo los mendigos deben ser contados
como perfectos, no puede saber que se le permite tener posesiones y
negociar con ellas sin pecado. 53] Cuando el pueblo oye que no vengarse
es solamente un consejo,85 resulta que algunos opinan que no es pecado
vengarse fuera del ejercicio de su oficio. 54] Algunos opinan que no
corresponde a los cristianos, ni an al gobierno, castigar el mal.
55] Se leen muchos casas de hombres que abandonaron a esposa e
hijos, e incluso su oficio civil, y se recluyeron en un monasterio. 56] Segn
dijeron, esto es huir del mundo y buscar una vida ms agradable a Dios que
la de las otras personas. Y no podan tampoco saber que es necesario servir
a Dios observando los mandamientos que l ha dado y no guardando los
mandamientos inventados por los hombres. 57] Un estado de vida bueno
y perfecto es el que se apoya en el mandamiento de Dios, pero es
pernicioso el estado de vida que no tenga de su lado el mandamiento
divino. 58] Fue necesario impartir al pueblo instruccin apropiada respecto
a tales asuntos.
59] En otro tiempo Gerson tambin censur el error de los monjes
respecto a la perfeccin, indicando que en esa poca era una novedad decir
que la vida monstica constituyese un estado de perfeccin.86
60] Muchsimas opiniones y errores impos se relacionan con los
votos monsticos: se alega que nos hacen justos y piadosos ante Dios, que
constituyen la perfeccin cristiana, que mediante la vida monstica se
guardan tanto los consejos como los mandamientos del evangelio y que ella
produce las obras de supererogacin87 que no estamos obligados a rendir a
Dios. 61] Puesto que todo esto es falso, vano e inventado, los votos
monsticos son nulos e invlidos.
XXVIII (28). LA POTESTAD DE LOS OBISPOS
1] En tiempos pasados se escribieron muchas y diversas cosas acerca
del poder de los obispos. Algunos han confundido impropiamente el
Es decir, un consejo evanglico; ver arriba, artculo 27, nota 75.
Gerson se dirigi a menudo contra el concepto del estado de perfeccin. Ver, por ejemplo,
De consiliis evangelicis et statu perfectionis, Opera, II, 680.
87
Acciones ejecutadas adems de las obras que cada cristiano debe hacer.
85
86

34

poder de los obispos y el poder de la espada temporal. 2] Tal confusin


catica trajo como consecuencia muy grandes guerras, tumultos e
insurrecciones, porque los obispos, con el pretexto del poder otorgado a
ellos por Cristo, no solamente han introducido nuevos actos de culto y
mediante la reservacin de algunos casos88 y el empleo violento del
entredicho han oprimido a las conciencias, sino que se han atrevido a poner
y deponer, a su antojo, a emperadores y reyes.89 3] Desde hace mucho
tiempo personas eruditas y temerosas de Dios dentro de la cristiandad han
censurado tales desafueros. Por este motivo 4] nuestros telogos, para
consuelo de las conciencias, se han visto obligados a exponer la
distincin entre el poder espiritual y el poder y la autoridad
temporales. Los nuestros han enseado que a causa del mandamiento de
Dios se deben honrar con toda reverencia ambos poderes y autoridades y
que deben estimarse como los dones divinos ms nobles en este mundo.
5] Nuestros telogos ensean que, de acuerdo con el evangelio, el
poder de las llaves o de los obispos es un poder y mandato divino de
predicar el evangelio, 6] de perdonar y retener los pecados y de distribuir y
administrar los sacramentos, porque Cristo envi a los apstoles con el
siguiente encargo: Como me envi el Padre, as tambin yo os envo.
Recibid el Espritu Santo. A quienes remitiereis los pecados, les son
remitidos; y a quienes se los retuviereis, les son retenidos (Jn. 20:21-23).
7] Este mismo poder de las llaves o de los obispos se practica y se
realiza nicamente mediante la enseanza y la predicacin de la
Palabra de Dios y la administracin de los sacramentos a muchas
personas o individualmente, segn el encargo de cada uno. De esta
manera no se otorgan cosas corporales sino cosas y bienes eternos, a
saber, la justicia eterna, el Espritu Santo y la vida eterna. 8] Estos
bienes no pueden obtenerse sino por el ministerio de la predicacin y la
administracin de los santos sacramentos, porque San Pablo dice: El
evangelio es poder de Dios para salvacin a todo aquel que cree (Ro.
1:16). 9] Ya que el poder de la iglesia o de los obispos proporciona bienes
eternos y se emplea y se ejerce slo por el ministerio de la predicacin, 10]
de ninguna manera estorba al gobierno ni a la autoridad temporal. Esta
tiene que ver con cosas muy distintas del evangelio; el poder temporal no
protege el alma, sino que mediante la espada y penas temporales
protege el cuerpo y los bienes contra la violencia externa.
11] Por esta razn las dos autoridades, la espiritual y la
temporal, no deben confundirse ni mezclarse pues el poder espiritual
tiene su mandato de predicar el Evangelio y de administrar los
sacramentos. 12] Por lo tanto no debe usurpar otras funciones; no debe
88

Casos de pecados cuya absolucin quedaba reservada al papa o a los obispos.


Papa Gregorio VII, Dictatus papae, 12: Quod illi liceat imperatores deponere; papa
Bonifacio VIII, bula Unam Sanctam.
89

35

poner ni deponer a los reyes; no debe anular o socavar la ley civil y la


obediencia al gobierno; no debe hacer ni prescribir a la autoridad temporal
leyes relacionadas con asuntos profanos, tal como Cristo mismo dijo: 13]
Mi reino no es de este mundo (Jn. 18:36); 14] tambin: Quin me ha
puesto sobre vosotros como juez? (Lc. 12:14). 15] San Pablo dice en
Filipenses 3:20: Nuestra ciudadana est en los cielos, 16] y en 2
Corintios 10:4-5 dice: Las armas de nuestra milicia no son carnales, sino
poderosas en Dios para la destruccin de fortalezas y de toda altivez que se
levanta contra el conocimiento de Dios.
17] De este modo nuestros telogos distinguen las funciones de las
dos autoridades y poderes, mandando que se los estime como los ms
altos dones de Dios en este mundo.
18] En los casos en que los obispos tienen la autoridad temporal y el
poder de la espada, no los tienen como obispos por derecho divino, sino por
derecho humano e imperial, otorgados por los emperadores romanos y los
reyes para la administracin temporal de sus bienes, cosa que nada tiene
que ver con el ministerio del Evangelio.
19] Por consiguiente, el ministerio de los obispos, segn el derecho
divino, consiste en predicar el evangelio, perdonar los pecados, juzgar
la doctrina, rechazar la doctrina contraria al evangelio y excluir de la
congregacin cristiana a los impos cuya conducta impa sea
manifiesta, sin usar del poder humano, sino slo por la palabra de
Dios. 20] Por esta razn los prrocos y las iglesias tienen la obligacin de
obedecer a los obispos, de acuerdo con la palabra de Cristo en Lucas 10:
16: El que a vosotros oye, a m me oye. 21] Pero cuando los obispos
enseen, ordenen o instituyan algo contrario al evangelio, en tales
casos tenemos el mandamiento de Dios de no obedecerlos, 22] en Mateo
7:15: Guardaos de los falsos profetas. 23] San Pablo dice en Glatas 1:8:
Mas si aun nosotros, o un ngel del cielo, os anunciare otro evangelio
diferente del que os hemos anunciado, sea anatema. 24] Tambin dice en
2 Corintios 13:8: Nada podemos contra la verdad, sino por la verdad.
Ms adelante dice: Conforme a la autoridad que el Seor me ha dado para
edificacin, y no para destruccin (2 Co. 13:10). 25] As tambin ordena
el derecho eclesistico II, pregunta 7, en los captulos titulados
Sacerdotes y Ovejas.90
26] Tambin San Agustn escribe en la epstola contra Petiliano que
ni siquiera se debe seguir a los obispos debidamente elegidos cuando
yerren o cuando enseen u ordenen algo contrario a la Escritura divina.91
27] Cualquier otro poder y autoridad judicial que tengan los obispos
como, por ejemplo, en asuntos de matrimonio o de los diezmos,92 lo poseen
90
91

Decr. Grat., parte II, q. 7, c. 8, 13.


Agustn, De unitate ecclesiae, 11, 28.

36

por derecho humano. Pero cuando los ordinarios93 son negligentes en tal
funcin, los prncipes estn obligados, ya sea voluntariamente, ya sea a
regaadientes, a administrar la justicia en favor de sus sbditos por causa
de la paz y para evitar la discordia y los disturbios en sus territorios.
28] Adems, se disputa sobre si los obispos tienen la autoridad de
introducir ceremonias en la iglesia y de establecer reglas concernientes a
comidas, das de fiesta y las distintas rdenes de clrigos. 29] Los que
conceden esta autoridad a los obispos citan la palabra de Cristo en Juan 16:
12-13: An tengo muchas cosas que deciros, pero ahora no las podis
sobrellevar. Pero cuando venga el Espritu de verdad, l os guiar a toda la
verdad.94 30] Adems, citan el ejemplo de Hechos 15:20, 29, en donde se
prohibi la sangre y lo ahogado. 31] Tambin se aduce el hecho de que el
sbado se convirti en domingo en contra de los Diez Mandamientos,
segn dicen. Ningn ejemplo se cita y recalca tanto como el de la
mutacin del sbado, queriendo demostrar con ello que la autoridad de la
iglesia es grande, ya que ha dispensado los Diez Mandamientos y ha
alterado algo en ellos.95
32] Sobre esta cuestin los nuestros ensean que los obispos no
tienen la autoridad de instituir y establecer nada contra el evangelio, como
queda expuesto arriba y como el derecho eclesistico ensea a travs de
toda la Distincin 9.96 33] Es manifiestamente contrario al mandamiento
y la palabra de Dios convertir opiniones humanas en leyes o exigir que
mediante tales leyes se haga satisfaccin por los pecados para
conseguir la gracia, 34] pues se denigra la gloria del mrito de Cristo
cuando nos proponemos merecer la gracia mediante tales ordenanzas. 35]
Tambin es manifiesto que a causa de esta opinin dentro de la cristiandad,
las ordenanzas humanas se han multiplicado infinitamente, pero la doctrina
sobre la fe y la justicia de la fe casi se ha suprimido. A diario se han
prescrito nuevos das de fiesta y nuevos ayunos y se han instituido nuevas
ceremonias y nuevos honores tributados a los santos, todo con el fin de
merecer de Dios la gracia y todo bien.
36] Quienes instituyen ordenanzas humanas tambin obran
contra el mandamiento de Dios al hacer que el pecado sea cosa de
comidas, ciertos das y cosas similares y al oprimir a la cristiandad con
la esclavitud de la ley. Actan como si los cristianos, para merecer la
gracia, tuvieran que celebrar tales actos de culto como si fuesen iguales al
culto levtico, arguyendo, segn escriben algunos, que Dios orden a los
92

Desde el Medioevo temprano se exigi el pago a la iglesia de la dcima parte de los ingresos
globales provenientes de las cosechas y de las industrias.
93
Los obispos.
94
Juan Eck cit este texto en su Loci theologici contra Lutero y otros enemigos de la iglesia.
95
Toms de Aquino, op. cit., II, q. 122, a. 4 ad 4.
96
Decr. Grat., I, dist. 9, c. 8ss.

37

apstoles y a los obispos que los instituyeran. 37] Es de suponer que


algunos obispos fueron engaados con el ejemplo de la ley de Moiss.
38] De ah surgieron innumerables ordenanzas: por ejemplo que es
pecado mortal hacer trabajo manual en los das de fiesta, an sin dar ofensa
a otros; que es pecado mortal dejar de rezar las siete horas cannicas; que
algunas comidas manchan la conciencia; que el ayuno es una obra mediante
la cual Dios es reconciliado; que no se puede perdonar el pecado en un caso
reservado, a menos que lo conceda el que lo reserv, y esto a pesar de que
el derecho eclesistico no habla de la reservacin de la culpa, sino slo de
la reservacin de las penas eclesisticas.
39] De dnde tienen los obispos el derecho y la autoridad para
imponer a la cristiandad tales exigencias, enredando as a las
conciencias? En Hechos 15:10 San Pedro prohbe poner el yugo sobre la
cerviz de los apstoles. Y San Pablo dice a los corintios que a ellos se les
ha dado el poder de edificar y no de destruir (2 Co. 10:18 y 13:10). Por
qu multiplican los pecados mediante tales exigencias?
40] Pero hay textos claros de la Escritura divina que prohben
estipular tales exigencias para merecer la gracia de Dios o como necesarias
para la salvacin. 41] Pablo dice en Colosenses 2:15-17: Por tanto,
nadie os juzgue en comida o en bebida, o en cuanto a das de fiesta,
luna nueva o sbados, todo lo cual es sombra de lo que va a venir; pero
el cuerpo es de Cristo. 42] Tambin: Pues si habis muerto con Cristo
en cuanto a los rudimentos del mundo, por qu, como si vivieseis en el
mundo, os sometis a preceptos tales como: No manejes, ni gustes, ni aun
toques (en conformidad a mandamientos y doctrinas de hombres), cosas
que todas se destruyen con el uso? Tales cosas tienen a la verdad cierta
reputacin de sabidura (Col. 2:20-23a). 43] Tambin en Tito 1:14 San
Pablo claramente prohbe atender a fbulas judaicas y a
mandamientos de hombres que se apartan de la verdad.
44] En Mateo 15:14 Cristo mismo dice de aquellos que urgen a los
hombres a cumplir mandamientos humanos: Dejadlos; son ciegos guas de
ciegos. 45] l repudia semejante servicio divino y dice: Toda planta
que no plant mi Padre celestial, ser desarraigada (Mt. 15:13).
46] Si, pues, los obispos tienen autoridad de oprimir a las iglesias
con innumerables exigencias y de enredar las conciencias, por qu
prohbe la Escritura divina tan a menudo el hacer y obedecer los
reglamentos humanos? Por qu los llama doctrina de demonios? (1
Ti. 4:1). Habr hecho en vano el Espritu Santo toda esta amonestacin?
47] Puesto que son contrarios al evangelio tales reglamentos,
instituidos como necesarios para aplacar a Dios y merecer la gracia, de
ninguna manera incumbe a los obispos imponer tales actos de culto. 48] Es
necesario retener en la cristiandad la doctrina de la libertad cristiana,
es decir, que la servidumbre a la ley no es necesaria para la justificacin,

38

como Pablo escribe en 49] Glatas 5:1: Estad, pues, firmes en la libertad
con que Cristo nos hizo libres, y no estis otra vez sujetos al yugo de
esclavitud. Pues es preciso preservar el artculo principal del evangelio, de
que obtenemos la gracia de Dios por la fe en Cristo sin nuestro mrito y
que no la merecemos mediante actos de culto establecidos por los hombres.
50] Qu se ha de decir, pues, del domingo y de otras ordenanzas
eclesisticas y ceremonias similares? Los nuestros contestan97 que los
obispos o los pastores pueden establecer ritos para que todo se haga
con orden en la iglesia, pero no con el fin de obtener la gracia divina,
no hacer satisfaccin por el pecado ni atar las conciencias con la idea de
que tales actos de culto sean necesarios y que sea pecado omitirlos cuando
esto se hace sin dar ofensa. 51] As, San Pablo, escribiendo a los
corintios (1 Co. 11.5), orden que las mujeres cubrieran su cabeza en la
asamblea, tambin que los predicadores no hablaran al mismo tiempo en la
asamblea, sino en orden, uno por uno (1 Co. 14:23-31).
52] Conviene a la congregacin cristiana ceirse a tales
ordenanzas a causa del amor y la paz y en estos asuntos prestar
obediencia a los obispos y pastores, retenindolas en cuanto se pueda sin
dar ofensa al otro, para que no haya ningn desorden ni conducta
desenfrenada en la iglesia. 53] Pero esta obediencia debe prestarse de tal
manera que no se opriman las conciencias, sosteniendo que tales cosas
son necesarias para la salvacin y considerando que se comete pecado al
omitirlas sin dar ofensa a los dems. Nadie dira, por ejemplo, que la
mujer peca al salir descubierta, si con ello no ofende a los dems.
54] Lo mismo sucede con la observancia del domingo, de la Pascua
de Resurreccin, de Pentecosts y las dems fiestas y ritos. 55] Estn muy
equivocados quienes consideran que la observacin del domingo es
institucin necesaria en lugar del sbado, 56] ya que la Sagrada Escritura
ha abolido el sbado y ensea que desde la revelacin del evangelio
todas las ceremonias de la ley antigua pueden ser omitidas. 57] Sin
embargo, debido a la necesidad de estipular cierto da para que el pueblo
sepa cundo congregarse, la iglesia cristiana ha designado el domingo
para ese fin; y se ha complacido y agradado en introducir este cambio para
dar al pueblo un ejemplo de la libertad cristiana y para que se sepa que
no es necesaria la observancia del sbado ni la de ningn otro da.
58] Hay muchas discusiones impropias98 acerca de la mutacin
de la ley, de las ceremonias del Nuevo Testamento y del cambio del
sbado, todas las cuales han surgido de la opinin errnea y
equivocada de que en la cristiandad es necesario tener un culto igual al
levtico o al judo, como si Cristo hubiese ordenado a los apstoles y
97

Respuesta al ataque de Juan Eck en sus 404 Tesis (nmeros 177-179), quien alegaba que los
evanglicos enseaban falsamente respecto al da del Seor.
98
Toms de Aquino, op. cit., II, 1, q. 103.

39

obispos inventar nuevas ceremonias que fuesen necesarias para la


salvacin. 59] Estos errores se introdujeron en la cristiandad cuando ya
no se enseaba la justicia de la fe ni se predicaba con claridad y
pureza. 60] Algunos disputan respecto al domingo, diciendo que es
necesario observarlo, si bien no por derecho divino, sin embargo casi como
si fuera de derecho divino. Prescriben qu clase y qu cantidad de trabajo
se puede hacer en das de fiesta. 61] Pero, qu son tales discusiones sino
ataduras para las conciencias? Porque, aun cuando se propongan mitigar
y temperar las ordenanzas humanas, no puede haber mitigacin99 alguna
mientras persista la idea de que son necesarias. Y esta opinin tiene
que persistir mientras no se sepa nada de la justicia de la fe ni de la
libertad cristiana.
62] Los apstoles ordenaron abstenerse de sangre y de lo ahogado.
Pero, quin lo cumple ahora? Sin embargo, los que no lo cumplen no
cometen pecado, ya que los mismos apstoles no quisieron cargar a las
conciencias con tal servidumbre, sino que decretaron tal prohibicin por un
tiempo para evitar escndalo. 63] En relacin a esta ordenanza es necesario
fijarse en el artculo principal de la doctrina cristiana, el cual no es
abrogado por este decreto.100
64] Casi ninguno de los antiguos cnones se observa al pie de la
letra, y a diario desaparecen muchos de los mismos reglamentos, aun entre
aquellos que con ms celo los guardan. 65] No es posible aconsejar ni
ayudar a las conciencias en los casos donde no se conceda esta mitigacin:
Que se reconozca que tales reglas no han de ser consideradas como
necesarias y que su omisin no es perjudicial a las conciencias.
66] Los obispos, no obstante, podran mantener fcilmente en pie
la obediencia si no insistieran en la observancia de las reglas que no
pueden guardarse sin pecado. 67] Pero ahora administran el santo
sacramento bajo una especie y prohben la administracin de las dos
especies. Tambin prohben el matrimonio a los clrigos y no aceptan para el
ministerio a nadie a menos que jure con anterioridad no predicar esta
doctrina, aunque no cabe duda de que est de acuerdo con el santo evangelio.
68] Nuestras iglesias no desean que los obispos restauren la paz y la unidad
en menoscabo de su honra y dignidad, si bien es cierto que en casos de
necesidad correspondera a los obispos hacerlo. 69] Solamente piden que
los obispos aflojen algunas cargas injustas, las cuales en tiempos
pasados no existan en la iglesia y se aceptaron contra el uso de la iglesia
cristiana universal. 70] Quizs al principio hubo cierta razn para su
introduccin, pero ya no se adaptan a nuestros tiempos. Es innegable
que algunos reglamentos fueron aceptados debido a la falta de
comprensin. Por lo tanto, los obispos deberan tener la bondad de mitigar
99

Mitigacin: en el original, epikeia.


El llamado decreto apostlico de Hechos 15:23-29.

100

40

dichas reglas, ya que tales cambios en nada perjudican el mantenimiento de


la unidad de la iglesia cristiana. 71] Muchas reglas inventadas por los
hombres han cado en desuso con el correr del tiempo y ya no son
obligatorias, como lo testifica el mismo derecho papal.101
72] Pero si no es posible lograr la concesin de mitigar y abolir
aquellas reglas humanas que no pueden guardarse sin pecado,
entonces nos vemos obligados a seguir la regla apostlica que nos
ordena obedecer a Dios antes que a los hombres (Hch. 5:29).
73] San Pedro prohbe a los obispos ejercer el dominio, como si
tuviesen la autoridad de obligar a las iglesias a cumplir su voluntad (1
Pe. 5:2 y sigte.). 74] Ahora no se trata de cmo se les puede restar a los
obispos su autoridad, sino que pedimos y deseamos que no obliguen a
nuestras conciencias a pecar. Pero si no quieren acceder a esto y
desprecian nuestra peticin, que ellos vean cmo rendirn cuenta de ello
Dios, ya que por su obstinacin dan ocasin a cisma y divisin, cosa que
justamente deberan ayudar a evitar.

CONCLUSIN
1] Estos son los artculos principales que se han considerado como
controversiales. Aunque se hubieran podido aducir muchos ms abusos
y errores, no obstante, para evitar la desprolijidad y ociosidad, hemos
trado a colacin slo los principales. Los dems pueden juzgarse
fcilmente a la luz de stos. 2] En tiempos pasados hubo muchas quejas
sobre las indulgencias, las peregrinaciones y el abuso de la
excomunin. Tambin los prrocos sostuvieron innumerables rias con los
monjes sobre el derecho de or las confesiones, sobre los entierros, las
predicaciones en ocasiones especiales y otras innumerables. 3] Hemos
pasado por alto todo esto discretamente y por el bien comn, para que
salieran a relucir an ms los asuntos principales en esta cuestin. 4] No
debe pensarse que nada se haya hablado o aducido por odio o por el
deseo de injuriar. 5] Slo se han enumerado los puntos que hemos
considerado necesario aducir y traer a colacin, para que se pueda entender
ms claramente que entre nosotros nada, ni en cuestin de doctrina ni
de ceremonias, ha sido aceptado que est en pugna con la Sagrada
Escritura o con la iglesia cristiana universal. Es evidente y manifiesto
que con toda diligencia y con la ayuda de Dios (no queremos gloriarnos)
nos hemos precavido de que ninguna doctrina nueva o impa nunca se
introduzca e irrumpa en nuestras iglesias y gane la primaca entre ellas.

101

Por ejemplo, los cnones penitenciales de la iglesia antigua, que regulaban la penitencia
pblica, cedieron al sacramento de la penitencia, al desarrollarse este en el Medioevo temprano.

41

6] De acuerdo con el edicto, hemos deseado entregar los susodichos


artculos, haciendo constar cul es nuestra confesin y nuestra doctrina.
7] Si alguien encontrara que falta algo en ellos, estamos listos para dar ms
informacin con base en la Sagrada Escritura divina.
Somos los sbditos obedientes de Vuestra Majestad Imperial:
Juan, Duque de Sajonia, elector
Jorge, Margrave de Brandenburgo
Ernesto, Duque de Lneburgo
Felipe, Langrave de Hesse
Juan Federico, Duque de Sajonia
Francisco, Duque de Lneburgo.
Wolfgang, Prncipe de Anhalt.
El Burgomaestre y el Consejo de Nuremberg
El Burgomaestre y el Consejo de Reutlingen

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