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MIND GARDENS: SITUACIONISMO Y PUNK BRITNICO

08/03/2015

MIND GARDENS
Psicodelia, garage rock, power pop, indie y otras hierbas
mircoles, 20 de febrero de 2013

SITUACIONISMO Y PUNK BRITNICO

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Sorrow

Servando Rocha*
Ruta 66, n 233 (noviembre de 2006)

"De la musique
avant toute chose".
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I.
Una explosin podra haber derribado la Torre Eiffel das despus si la polica no hubiera descubierto los planes del letrista Ivan
Chtcheglov. La imagen de la gran torre smbolo de Pars vinindose abajo por su propio peso y por la gran detonacin sobre
alguno de sus pilares se presentaba violentamente en la mente de Chtcheglov, alguien dipuesto a arriesgarse y desafiar, aunque
sus pasos acabasen en un vigilado pabelln mental. Era un habitual de los centenares de cafs a la izquierda del Sena tras
noches enteras en compaa de Guy Debord y otros letristas en donde se consuma alcohol a una velocidad de vrtigo mientras se
investigaba sobre las posibilidades psicogeogrficas de los barrios del Pars oculto. Estas experiencias haban hecho de Chtcheglov
un sujeto bastante conocido en los ambientes underground. No obstante, habran de llegar los primeros aos de la dcada de los
cincuenta cuando tanto ste como otros letristas revientan un acto de homenaje a Charles Chaplin, adquiriendo con este gesto
una importante fama.

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SITUACIONISMO Y
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power pop criminals


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MIND GARDENS: SITUACIONISMO Y PUNK BRITNICO

08/03/2015

No ms pies planos se deca en un panfleto lanzado a la multitud, a la vez que se denunciaba lo que ellos entendan como un
ejemplo de sentimentalismo humanitario barato en la figura y obra del sacrosanto Chaplin. All estaban ellos, los letristas (muchos
de los futuros situacionistas), aqul grupo de vanguardia que negaba a sus padres ideolgicos y hasta a su gobierno, que se
consideraban la gran y nica rebelda posible, el salto mximo de la disidencia artstica, los instigadores de una especie de nuevo
dictado que decan iba a arrasar lo hasta ahora conocido. Ellos vivan bajo una videncia afilada esperando el gran estallido.
Vagando por las calles asustando a sus vecinos, con las ropas sucias y una imagen cercana al joven pacifista beat o a un
desaliado y despistado punk, estaban dispuestos a soar y realizar la gran revolucin letrista.
El problema de Chtcheglov no slo era lo que consideraba como el gran aburrimiento vital y cultural del tiempo que le toc vivir.
En efecto, el letrista odiaba las luces de la Torre Eiffel metindose a travs de las ventanas de su modesto apartamento. La
potente luz traspasaba las cortinas y hasta su misma retina, impidindole conciliar el sueo. Caa la noche y Chtcheglov se
desvelaba y, en medio del insominio, tena tiempo suficiente para odiar aquella torre hasta sus entraas. Pero del odio visceral
pas al hecho ms grave de tramar un atentado contra la Torre Eiffel que lograra, llegado el caso, reducirla a un complicado
amasijo de hierros. Consider que ni la ms gruesa de las cortinas poda parar aqul gratuito chorro de luz. Mientras los
habitantes de Pars y los turistas podan disfrutar del despectculo de verla en todo su esplendor, en mitad de la noche un vecino
no poda dormir. Resulta lgico pensar que intent inhibir aqul instinto que lo iba a llevar a convertirse en un terrorista por
accidente, aunque quizs no lo hiciera. El ingrediente que le faltaba a las autoridades para estimar que aqul grupo de
vanguardia era ms peligroso de lo que pensaban era el temido terrorismo. Y derribar aquel gigante poda haberse convertido en
una noticia de portada si un da no irrumpiera la polica en su apartamento para detenerlo. Colocados ordenadamente, varios
explosivos estaban preparados para la accin.

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FLOWER BOMB SONGS


FLOWER BOMB SONGS PODCAST #12
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Don't forget the Motor City.
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Chtcheglov confes sus intenciones. Atnitos, los gendarmes no daban crdito. Ms tarde, algaradas que acababan con graves
destrozos en algunos cafs en compaa de los letristas y un brillantsimo texto sobre urbanismo unitario, despus de haber sido
una pieza fundamental para el ideario letrista, Chtcheglov acab en un centro psiquitrico. Sobre su suerte poco se supo. Es
posible que haya fallecido o quizs no. Lo cierto es que quien fuera su gran amigo, Guy Debord, en compaa de su pareja, la
tambin situacionista Michele Bernstein, recibi cartas de ste e, incluso, fue a visitarlo varias veces. En estos encuentros y cartas
le deca que segua difundiendo las ideas revolucionarias situacionistas entre el personal del establecimiento y entre los propios
enfermos. La propaganda acerca de romper las barreras del urbanismo, construir una ciudad desde el placer, el deseo y la
poesa, Chtcheglov deca hacer penetrar por entre los gruesos muros del pabelln mental, aunque los ruidos de esa otra ciudad
quedasen tan lejos para l mismo, destruido fsica y psquicamente por su esquizofrenia, las grandes dosis de insulina y los
regulares y terribles electroshocks.

RATBOY69

Esa angustia vital bajo el signo de la desolacin se refleja en el rostro contrado y casi absorto de Ian Curtis, el mtico vocalista de
la banda de Manchester Joy Divisin. Entre los frecuentes ataques epilpticos que sola sufrir en directo y que en ms de una
ocasin hicieron interrumpir los conciertos, Curtis vena a ser un existencialista y posromntico creador de una nueva sensibilidad.
Pero en esta historia que contamos hay ms personajes. El promotor de la escena punk y new wave de Manchester (desde Joy
Divisin a Happy Mondays), Tony Wilson, particip en un colectivo situacionista -el primer grupo prositu ingls- llamado The Kim
Philby Dining Club. Kim Philby haba sido un espa ingls que se mezclo entre los nazis motivado por un declarado antifascismo.
Ellos, aquellos estudiantes entre los que estaba algn miembro de lo que unos aos ms tarde sera el grupo armado The Angry
Brigade, tenan a Tony Wilson como a uno de sus lderes. Wilson llamar a su club The Hacienda, acogiendo en ste a un buen
nmero de bandas (muchas desconocidas entonces) que luego se convertirn en leyenda. El nombre del club haba sido tomado
directamente de un texto del letrista Chtcheglov, en concreto de su texto Formulario para un nuevo urbanismo en donde se
alude a una hacienda que debe ser construda, una frase que presida la entrada del local exhibindose en una placa.

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Rock Peruano (Imgenes)


Manifestacin de apoyo a la Angry Brigade

En la pelcula 24 hours party hay una escena que debe ser ahora introducida. Tras un catico show, la banda vuelve al camerino
seguida por Wilson y un periodista. ste ltimo le pregunta al manager acerca de las denuncias de filonazismo que se vertieron
sobre la banda, ante lo que Wilson contesta has odo hablar alguna vez del situacionismo o del posmodernismo? conoces el
libre juego entre significante y significado? Si, tenemos una banda llamada Joy Division y otra Durruti Column captas la irona?.
En 1976, Wilson era un engredo y popular presentador de un decadente programa televisivo de variedades. Junto a 41 personas
ms acude al concierto que los Sex Pistols dan en Manchester. Entre los asistentes hay mucha gente conocida, como los futuros
Joy Division. Aqul concierto marc a aquella generacin. Su primer local llamado La Factora (antes de trasladar su proyecto a La
Hacienda) se convirti pronto en un bunker para los sonidos ms salvajes del momento. La presencia de Curtis, vestido de negro
con los botones de su camisa abrochados al mximo y rgido como el mrmol, fue inmortalizada como el apstol de un nuevo tipo
de rock and roll afilado, profundo y sensible. El mito, por supuesto, surgi con su suicidio, justo en el momento en que la banda
comenzaba a ser grande. Su grotesco baile chocaba con la montona y grave voz. An as, haba algo mgico que permita la
ecuacin porque, tras las paredes de aqul local, en medio de aquellos acordes, estaba la fra y gris ciudad de Manchester, la
misma ciudad que engulla a los jvenes y los enviaba al matadero del paro y el aburrimiento. Haba conciencia de esa diferencia,

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2/9

MIND GARDENS: SITUACIONISMO Y PUNK BRITNICO

08/03/2015

de aquello que era tan importante, de que de alguna forma las manecillas del reloj estaban siendo detenidas por alguna poderosa
fuerza. No obstante, el tiempo corra y lo haca velozmente.

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Aunque Manchester, en los ltimos aos de los setenta, no fuera el Pars de los letristas, un destello de aquella urgencia haba
sido mantenido y cuando los Sex Pistols actuaron finalmente en Pars su imagen y actitud evoc en ms de uno la idea de la
inacabada revolucin letrista y resucit las pintadas que, a finales de los sesenta, aparecieron fuera del domicilio del asesino en
serie John Christie y que rezaban Christie Lives!. Sus autores haban sido miembros del grupo prositu y vndalo King Mob. El
anticristo tena forma humana e invocaba a la anarqua. Era el terror, la revolucin. La propia situacionista Michele Bernstein,
cuando presencia por vez primera una actuacin de los Sex Pistols en televisin, reconoci que cuando v a Johnny Rotten pens
que l podra haber sido como nosotros en el Caf Moineau, l era un hermano, mientras Debord no le prestaba la menor
importancia y consideraba que el rock and roll era parte del mismo espectculo.

The Bedazzled Radio Hour "The Upside Down World of


John Pantry" - Stream or
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II.
Agosto de 1969, barrio de Notting Hill (Londres). Las calles estn rebosantes de gentes venidas de todo Londres para asistir al
Carnaval del barrio, pero las cosas ese ao iban a ser un tanto distintas. Junto a bellas mujeres que se presentaban como
candidatas a reinas del carnaval una visin hace palidecer a los asistentes al acto. De pronto, en mitad de la calle hace su
aparicin una chica con una enorme jeringa atada a su brazo. Era la candidata que el grupo prosituacionista londinense King Mob
present como Miss Notting Hill 69. Su nombre, extrado de las famosas revueltas de Gordon en 1780, es traducible como Rey
de la muchedumbre o turba. Cuando las prisiones son asaltadas y sus presos liberados pudiendo verse pintada la frase que
afirmaba haber sido puestos en libertad por su majestad el Rey de la Turba escrita sobre las paredes de la prisin de Newgate.
Tiempo antes, las tensiones con la tirana desatada por los terratenientes catlicos sobre la poblacin devinieron en saqueos
generalizados y la destruccin de los Juzgados. De hecho, se considera que la accin por parte de la encolerizada muchedumbre
fue el anticipo de los sucesos propios de la Revolucin Francesa.
Para entender la gnesis de King Mob debemos precisar los elementos que condujeron a su formacin. Por un lado tenemos a la
seccin inglesa de la I.S., y por otro una revista de inspiracin surrealista llamada Icteric. El puzzle para entender la gestacin de
King Mob debe ser completado con la importancia que tuvo la pareja de amigos Dick Pountain y Alan Marcuson, editores ambos
de una influyente revista underground llamada Friends. Ellos imprimieron el estilo hooligan y skinhead de King Mob junto a los
hermanos Wise y participaron activamente en varios actos contra galeras de arte como la Indica Gallery. Tiempo despus, los
editores de la revista Friends sern detenidos bajo la acusacin de estar detrs de varios atentados y, ms concretamente, de
tener vnculos o pertenecer a la Angry Brigade. Tambin est el hecho de que el futuro fotgrafo de los Sex Pistols, Joe Stevens,
es detenido bajo los mismos cargos, siendo acusado de integrar un comando anarquista de carcter terrorista. Marcuson haba
sido, igualmente, el primer editor en el Reino Unido de la revista musical Rolling Stone.

III.
La lujosa casa del Ministro de Trabajo, Robert Carr, haba temblado sacudida por la potencia de la bomba que la Angry Brigade
coloc cuidadosamente en su interior. Su familia estaba cenando tranquilamente y nadie poda acaso imaginar que aquella noche
no iba a ser cmo las dems. Un estruendo hizo que todos se agachasen bajo la mesa y Carr, caminando penosamente a gatas,
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Blues, blues en espaol,


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MIND GARDENS: SITUACIONISMO Y PUNK BRITNICO

08/03/2015

no iba a ser cmo las dems. Un estruendo hizo que todos se agachasen bajo la mesa y Carr, caminando penosamente a gatas,
se dirigi hacia el telfono. Nada funcionaba. Pero la noche deparaba ms sorpresas una segunda detonacin estall ms tarde.
Carr haba ordenado que su mujer e hijos abandonaran raudamente la vivienda y que, en cambio, su criada entrase a comprobar
el estado del hogar. La mujer estuvo a punto de perder la vida, lo mismo que tres agentes que estaban muy cerca del segundo
explosivo. La poesa, el terror atacamos la propiedad no a la gente, expresaba el comunicado. Robert Carr tena buenos y
profundos motivos de inquietud. Ahora, tras el colapso del sueo acuado en las refriegas de 1968, un grupo de jvenes
provenientes de la cultura callejera, el ultraizquierdismo libertario, el explcito anarquismo y las ideas situacionistas declaraba la
guerra a gente como l. Robert Carr ha cobrado esta noche, conclua el quinto comunicado del grupo. Londres temblaba y las
sirenas de la polica aullaban en mitad de la noche en busca de culpables.

(Entrevista de 1984)
Por Alan Lewistone
Rockdelux En el
nmero 1 de Rockdelux, en
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entrevista de Alan Lewistone co...
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Mansin del ministro Robert Carr tras la explosin de la bomba


colocada en ella por la Angry Brigade

Tras los atentados, el populoso barrio de Notting Hill -sede de los entonces desaparecidos King Mob y convertido en el Greenwich
Village ingls- se situ justo en el objetivo de los servicios de inteligencia. En especial, los editores de la revista de inspiracin
prosituacionista International Times, que en su nmero 26 haban publicado un conocido cmic desviado al estilo situacionista,
haban forzado la mquina y publicado los comunicados de la enigmtica Angry Brigade. Lo suficiente para que decenas de
jvenes hippies o desempleados se sintieran atrados por aquella retrica de guerra. Mick Farren, su coeditor, subestim la
situacin. l era un rockero miembro de Deviants, seguidor del estilo black panther y fan de la cultura underground y pensaba que
nada le poda pasar. Se equivoc. Nadie estaba a salvo de la neurosis colectiva y esto se demostrara cuando a las ocho de la
maana, mientras la ciudad se despertaba y los pitidos de los coches inundaban las calles, un fornido escuadrn de la polica
derriba la puerta de su piso. Queran respuestas y Farren careca de esa informacin. Poda hablar de rock and roll, de
provocacin y agit-prop y, quizs, poda haber dado algn nombre, pero poco ms. El desagradable registro termin bajo la
impresin de que lo nico que haba en aquella casa eran muchos discos y algo de droga. Inaceptable para los jefes, debieron
pensar los agentes cuando abandonaron decepcionados el domicilio. El tiempo corra velozmente y Deviants atacaban cada
acorde adelantando el clebre sonido primitivo y protopunk de Motorhead.
Haba serios motivos para odiar a Robert Carr. Sus planes para crear una ley limitadora de los derechos de los trabajadores
haba contado con el rechazo popular. La protesta laboral poda leerse en los peridicos, verse en las frecuentes imgenes de
televisin y ser percibida en el ambiente que, cmo el olor de la plvora tras una detonacin, flotaba en medio de una ciudad
aburrida y deprimente. El espectculo triunfante, al estilo debordiano, se haba personificado grotescamente tiempo antes cuando
la BBC retransmiti la gala de eleccin de Miss Mundo. Una bomba colocada en los bajos de la furgoneta que guardaba el equipo
de retransmisin interrumpi abruptamente la emisin. Pareca que aquellos chicos y chicas de la Angry Brigade le estuvieran
gritando a Carr y a sus amigos ricos que el problema eres t (Problems de Sex Pistols). Londres era un nuevo Belsen, un gran
campo de concentracin. Lo dijeron luego los Sex Pistols, incluso lo visitaron y se fotografiaron en sus decadentes muros. La
banda escribi un escandaloso tema titulado Gas en Belsen. El contraste era de un simbolismo demoledor y Rotten lo saba.

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Sex Pistols tocando "Belsen Was a Gas" en vivo en Dallas (Texas) en enero del 78

08/03/2015

bluegrass (4) blues (4) folk-rock (4)

El nombre de Carr estaba en la lista que la diseadora y entonces compaera sentimental de Malcom McLaren (en realidad
Malcom Edwards), Vivienne Westwood, haba estampado en una de sus camisetas. En un lado se exhiba una nutrida lista de
odios en donde se incluan nombres tan conocidos como los del propio Carr, el Partido Liberal, el actor Michael Caine, el
programa Top of the Pops o los cantantes Rod Stewart y Bryan Ferry. En el lado de los amores orgullosamente apareca Valerie
Solanas y su SCUM, Robin Hood, el anarquista Durruti, las radios libres, John Coltrane, Iggy Pop, el exsituacionista y escritor beat
Alexander Trocchi o el grupo prositu americano Point Blank!. ste ltimo nombre haba tenido una gran importancia para la
esttica y el arte grfico de los Sex Pistols, ya que Jamie Reid haba colaborado con ellos y enviado alguno de sus dibujos. La lista
que inclua no poda ser ms clara y es preciso comprender que estaba advirtiendo por qu latitudes iba a desembarcar el
advenimiento del punk. Era como una cancin punk: una declaracin de principios e intenciones, puro nihilismo. Al igual que la
fuerza que se extraa de los regulares comunicados de la Angry Brigade publicados en revistas del circuito underground
londinense, la camiseta llevaba por ttulo Te levantars una maana y sabrs en que lado de la cama t estabas echado. Haba
que elegir y, adems, haba que hacerlo ya.
Para muchos ingleses aquellos tipos, las ideas que lanzaban, las figuras que violentamente rechazaban y las noticias que lean
eran lo ms parecido que jams haban conocido al mismo diablo, a la maldad, el crimen y la sedicin. Por todo esto no es de
extraar que aceptasen aquel desafo sin grandes problemas y que el colectivo Council for the Liberation of Daily Life (ncleo
situacionista americano) tuviera el apartado de correos 666. Estaba el diablo en clara coalicin con aquellos terroristas
culturales? Haba que provocar el miedo porque la poesa era el terror. Era una cuestin de clara estrategia, de lograr una
reaccin porque el mundo mereca una buena bofetada.
Una vez que la tienda de McLaren empez a ser el epicentro de algo que estaba a punto de ocurrir, una serie de personajes
empiezan a frecuentarlo, mientras los Sex Pistols aprenden a manejar ms y mejor sus instrumentos. El popular artista y activista
austriaco Paul Thomann la visit en julio de 1976 cuando tena 31 aos. Experto en performance, collage y todo tipo de arte
visual, pronto entabl una buen amistad con McLaren, que le propone hacer juntos un fanzine situacionista. La idea nunca se
materializ, no por falta de un secreto compartido por ambos y que naca en la revuelta de Pars de la cual (de una forma u otra)
se sentan partcipes, sino porque estaban a punto de suceder muchas cosas. Thomann escucha a la banda lanzar sus bramidos.
El volumen y la actitud que respiran lo incitan a querer ser partcipe de algo que an no era conocido como punk. De su mano
surgi entonces la banda The Bourgeois Guillotines que a finales de ese ao grabaron un single titulado Dresden bombs got me
down (publicado finalmente en Casual Records en abril de 1977). En el arte del disco se incluyen varios collages del mismo
Thomann. En uno de estos se puede ver la cabeza del artista fluxus Joseph Beuys explotando bajo la frase Esto no es una pipa.
Es la cabeza de Joseph Beuys explotando!. Tras esta efmera aventura se traslad a vivir hasta Essex en donde comenz a
experimentar con la msica electrnica ruidista al estilo punk.
Bajo los acordes, las explosiones, el eco de una protesta que se dilua transformndose en otra cosa, poda leerse un luminoso
que en mitad de la noche parpadeaba incesantemente. Los transentes se paraban, lo lean y, tras ello, caminaban lentamente
hacia sus casas, hacia sus aburridos hogares para consumir otro da ms en el corazn de las ciudades. La frase, tomada
prestada de George Bataille, poda decir algo as como tengo gran deseo de vomitar deseo. Y, cuando la memoria haca su
trabajo y el disparo llamado deseo volva a aparecer en nuestras mentes, el click del interruptor de la luz sonaba y la oscuridad
pareca hacer olvidar aquella aventura como si de un mal sueo se tratase.

IV.
A mediados de los aos sesenta, se estaba gestando la aparicin de una publicacin que contara con el elogio de la Internacional
Situacionista a travs de un comentario publicado en su revista de Pars. La revista se llamaba Heatwave (en letras que simulaban
estar ardiendo) y al frente estaba un individuo fundamental en esta historia: Charles Radcliffe, el primero en realizar una crtica
radical al rock and roll como fenmeno revolucionario.
El nacimiento de Heatwave (julio de 1966) surge tras el camino emprendido por Charles Radcliffe a travs de la militancia poltica
inglesa desde los tempranos sesenta e imbuido por la cultura del rock and roll y el blues, la estela dejada por la violencia de los
teddy boys y, sobre todo, por la lucha contra la energa nuclear y la guerra por parte del movimiento pacifista ingls. Los
pacifistas haban sido la mayor fuerza izquierdista de la posguerra en Inglaterra tras el derrumbe del movimiento revolucionario y
la extensin del profundo miedo a la gran bomba, a la destruccin total. Radcliffe perciba que la energa ilimitada de artistas de
rock americanos como Little Richard (el feo y perdedor del rock and roll frente al inmaculado y sonriente rostro de Presley), Chuck
Berry o Bo Diddley y las ideas polticas podan romper el cerco en el que se encontraba el individuo en las ciudades. No obstante,
era la cultura musical americana y, en especial, rock and roll, soul y blues, lo que interesaba en exceso a Radcliffe, an antes de
que el guitarrista Jimi Hendrix incendiase su guitarra en directo bajo un volumen atroz y despertara su adoracin. Pronto, Chicago
atrajo la atencin del joven pre-situacionista, justo cuando su compaera Diana Shelley descubre la revista de Chicago Rebel
Worker y su crculo -tambin conocido como el Solidarity Bookshop Collective- comienza una frentica actividad. Radcliffe y su
grupo escribe y disea rpidamente el Rebel Worker nmero 6, contribuyendo ste con artculos como Crimen en contra de la
burguesa en el que elogia a la banda The Who. La destruccin de la guitarra de su guitarrista Pete Townshed mientras miraba
desafiante al impasible pblico, as como la energa de su cantante Roger Daltrey, haban inspirado a Radcliffe en una sensacin
de accin, ruido, rebelin y destruccin. La actitud de la banda, con frecuencia desagradable con los mass media y que pareca
repudiar ser del gusto vulgar del pblico, a pesar de la aceptacin masiva en forma de ventas de discos, era del tipo buscado por
la redaccin de Heatwave.
En este sentido, a pesar de su referencia clara al pop art, su oda a la destruccin y ruidismo, el salvajismo en forma de
amplificadores destrozados y delirio, hicieron que la banda fuera considerada la portavoz del descontento juvenil, la mejor banda
britnica de pop, una perfecta banda sonora a su My generation. El ttulo del artculo reproduca una frase de su manager que,
en medio de una rueda de prensa, confes a los periodistas que The Who son, realmente, una nueva forma de un crimen
armado contra la burguesa. El Maximun RnB proclamado en los primeros posters de The Who fijados en las paredes de
Londres, haba conectado con el nimo de Radcliffe la primera vez que los pudo ver en directo aquella mgica noche en el
Marquee Club. Y, desde entonces, todo cambi.

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08/03/2015

Vivienne Westwood y Malcolm McLaren

V.
Era absolutamente impensable que, an a pesar de la fascinacin por la poltica radical francesa de Chris Gray, antiguo miembro
de la seccin inglesa de la Internacional Situacionista y ahora en King Mob, sus amigos imitaran fielmente el estilo de la I.S. Y ello
era as por cuanto King Mob fue, en sintona con los Motherfuckers americanos, un grupo de hippies callejeros sumamente
radicalizados. La idea de cierta forma de intelectualidad quedaba a aos luz de quienes se haban educado a travs de
publicaciones underground y contraculturales y los discos de los Rolling Stones, Deviants o Frank Zappa.
Este obstculo ya haba sido comprendido por la pareja editora de Heatwave en aquella famosa visita a Pars. Su impronta era
una forma de grupo protopunk de accin poltica, informal y espontneo. No poda ser de otra forma, ni ellos ni personajes
vinculados a King Mob como el decisivo Malcom McLaren saban francs y este problema haca que aunque Gray les hablar de
los textos situacionistas y les proporcionara algunos ejemplares para ellos lo importante era el uso de conceptos como
espectculo, la defensa de la violencia en los artculos sobre la revuelta en Estados Unidos, las frases, las vietas desviadas, los
comentarios que llegaban del otro lado del charco, la promocin del plagio, etc. McLaren, a la hora de idear todas esas ideas de
ruptura con respecto a la cultura de su tiempo, tom como punto de partida las hermosas cubiertas en llamativos y atpicos
colores de la revista situacionista, las fotos y el inconfundible estilo antiartstico impreso en sus pginas pero, sobre todo, las
nociones de desvo y plagio frecuentes en los situacionistas. Aquel extrao grupo de terroristas culturales irradiaba el espritu y
las ideas de un cruzado, estaban apasionados y completamente seguros de su triunfo. Este tipo de cosas fascinaron a McLaren, al
que su amigo Fred Vermorel le haba contado maravillas acerca de los situacionistas durante su estancia en Pars. De forma
recurrente en la vida de los Sex Pistols estas fueron las herramientas de las que har uso McLaren o Reid.
Del mismo modo es la poca en que se edita y fija por las calles de Londres un mapa al estilo psicogeogrfico de la ciudad
llamado Interzone A realizado por gente vinculada a la revista de inspiracin situacionista International Times. En el mapa se
mostraban aquellas zonas frecuentadas por los compradores de la publicacin y cuyos datos haban sido obtenidos a travs de los
vendedores callejeros y suscriptores, consiguiendo una especie de cartografa de aquellas zonas de mayor activismo en Londres.
Precisamente, el nmero 26 de International Times mostraba el grado de permeabilidad de las ideas situacionistas en la escena
underground londinense con la publicacin de un poster a modo de tiras de cmic desviadas.
King Mob inici una campaa de apertura total de la cntrica Powis Square de la ciudad. Como resultado de la campaa, varios
mobbers fueron acusados de daos contra la propiedad al destrozar las grandes puertas de hierro. En la propaganda de la
campaa advertan que los parques iban a ser socializados para prcticas demoniacas por obra y cortesa de King Mob, en
contraposicin al uso exclusivo de las iglesias por los cristianos.
La perspectiva de King Mob -que segn Vermorel cont con cerca de sesenta miembros- era la de ser continuador de la lnea
poltica de Heatwave, toda vez que la contracultura tendr un gran peso especfico en sus textos, as como la crtica al urbanismo,
pero entendiendo su actividad como no ortodoxa en grado mximo y teniendo un gran peso el nihilismo y la violencia. No slo fue
un referente para ellos la combinacin de los anlisis acerca del rock and roll y la contracultura, la guerrilla urbana y el arte de
Heatwave, sino que, desde un primer momento, dejaron claro que pretendan extrapolar a la realidad londinense la nocin de gap
(banda) de los Motherfuckers.
La importancia de King Mob es notable, alcanzando a los primeros instigadores e idelogos del ltimo movimiento contracultural
rompedor del siglo pasado: el punk y su aparicin en Inglaterra, en especial, en Londres. No obstante, este hecho no puede omitir
otro: personajes fundamentales en la aparicin del estilo punk, como el diseador de arte de los Sex Pistols, Jamie Reid, no
estuvo nunca, formalmente, en King Mob. La conexin de las ideas situacionistas con la emergencia del fenmeno punk fue el
resultado de una mezcla explosiva de personalidades y trayectorias. Por un lado, estaba Malcom McLaren, quien no ocult su
fascinacin por el estilo provocador de King Mob y, por otro lado estaba el propio Reid o Sophie Richmond, trabajando en la
revista crata Suburban Press, as como otros como el ntimo amigo de McLaren, Fred Vermorel, de la efmera revista prositu
International Vandalism o Chris Gray, el histrico antiguo miembro de la seccin inglesa de la I.S. Del mismo modo, algunos de
ellos, como Reid, haban militado en Solidarity que, en la escena inglesa, venan a ser los difusores de las tesis defendidas por
Socialismo o Barbarie.
En el verano de 1968, cuando medio mundo haba retransmitido el maysculo levantamiento de Pars, los estudiantes de las
universidades de Cambridge y Essex emulan a stos, inicindose una dura campaa de ocupaciones y protestas en el campus
universitario. La revuelta alcanz tambin a escuelas de arte, como la conocida Croydon Art School, en donde estudiaba Malcom
McLaren. McLaren encabezar distintas sentadas polticas, junto a su amigo -el artfice de todo el arte propagandstico de los Sex
Pistols- Jamie Reid, quien era estudiante de la Escuela de Arte de Wimbledon. Bajo el nombre de Kim Philby Dining Club se
organiz un grupo de inspiracin situacionista, ya extendido el fenmeno pro-situ en Europa y Estados Unidos, distribuyndose
numerosos panfletos que tenan en los cmics desviados y polticos de la I.S., con su caracterstico lenguaje, su arma ms
poderosa. Como ya indicamos, en el grupo participaban, entre otros, el estudiante prositu Paul Sieveking (futuro colaborador del
peridido Sunday Telegraph) y Tony Wilson, quin dira: Queramos destruir el sistema pero no sabamos como hacerlo.
Habamos tenido conocimiento de lo que haba pasado en Estrasburgo y de las tcticas situacionistas acerca del plagiarismo (...).

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MIND GARDENS: SITUACIONISMO Y PUNK BRITNICO

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Mclaren en la puerta de su tienda "Sex"

En marzo de 1968, ya constitudo King Mob, sus miembros participaron activamente en la manifestacin que se celebr frente a la
Embajada de Estados Unidos en apoyo de la causa vietnamita. A los gritos marxistas-leninistas de Ho, Ho, Ho Chi Minh!, Dick
Pountain y otros mobbers responden con Hot chocolate, drinking chocolate, marchando junto a jvenes skinheads que ridiculizan
al resto de la manifestacin por su condicin de estudiantado. Pronto, junto al nombre de King Mob, se aadi el de The Black
Hand Gang (La Banda de la Mano Negra), en clara alusin a la Mano Negra anarquista de Andaluca, as como a una sociedad
serbia secreta que haba asesinado al archiduque Franz Ferdinand y a bandas violentas de inmigrantes italianos radicados en
Nueva York que tambin fueron conocidos como The Mob (Mob=muchedumbre/turba o, ms correctamente, pandilla).
Tras el fin de la ocupacin de la Escuela de Econmicas y Ciencias Polticas de Londres, otro centro de estudios, en este caso la
University of London Union, es tomado por los estudiantes que cuelgan a la entrada un cartel que reza Prohibido prohibir. todo
est permitido. firmado: el comit de seguridad y en donde King Mob se involucr, as como Malcom McLaren. La actitud de los
estudiantes, dada la fama violenta del grupo, era reacia a seguir sus consejos que, entre otros, pasaban por destruir el centro de
estudios. Las ideas lanzadas por King Mob tan slo fueron respaldadas por dos jvenes estudiantes de arte que resultaron ser
McLaren y Fred Vermorel.
El encuentro de McLaren y King Mob se produce, por vez primera, cuando ste se los encuentra en un bar. La imagen tmida y
amable de McLaren hizo sospechar al grupo que pudiera tratarse de un polica de paisano. Pronto, McLaren y el resto se hacen
amigos. Todos comparten el desprecio por el arte oficial, la burocracia y la admiracin por el romanticismo ingls y los
situacionistas franceses. Tras el encuentro con los hermanos Wise decidieron elegir cadena de locales Wimpy, en Harrow Road,
como un smbolo del consumismo decidiendo que, a partir de entonces, romperan sus vidrieras cada semana. Los ataques sern
reflejados regularmente en el peridico de Notting Hill como un gesto de violencia gratuita obra de vndalos, no llegando a
detener nunca a los responsables.
La influencia de las tesis situacionistas en el Reino Unido lleg, sobre todo, de la mano de personajes de la generacin beat como
el polmico Alex Trocchi, miembro de la IS y creador de obras como Young Adam o el proyecto Sigma, as como por artistas
como Ralph Rummey, uno de los primeros expulsados de la organizacin centralizada en Pars.
Resulta elocuente el afirmar que es justo con la aparicin de la Angry Brigade cuando King Mob desaparece como tal.
Efectivamente, en 1971, an a pesar de que medio pas estaba tras la pista de quienes eran los Angry Brigade, al menos cuatro
de stos (entre los que estaban John Barker y Jim Greenfield) se reunen en Liverpool con el ya entonces ex King Mob Dick
Pountain, ntimo amigo de stos desde los tiempos de las ocupaciones de las universidades y de King Mob. El antiguo mobber
haba creado entonces una publicacin llamada Stark. Segn el antiguo editor de Friends, Alan Marcuson, algunos miembros del
grupo armado se haban dirigido a la publicacin con el fin de que sta se convirtiera en la publicacin legal y poltica del grupo, lo
cual nunca se produjo aunque existieron grandes afinidades entre la revista y los activistas. Stark, igualmente, hizo las veces de
difusor de textos y comunicados de la Angry Brigade en el Reino Unido. Un mes despus de la reunin las oficinas de la Ford en
Gants Hill saltaban por los aires, una accin que acompaaron con el comunicado titulado Estamos celebrando los cien aos de la
Comuna de Pars (1871-1971).
Londres, en estos momentos, era un hervidero de comunas convertidas en centros de contracultura, tal fue el caso de la casa que
se abre en septiembre de 1969 en el nmero 144 de Piccadilly por parte de los grupos London Arts y Street Commune, todos
ellos metidos de lleno en la agitacin de inspiracin situacionista y crata, as como en la cultura y modos propios del rock and
roll. En la casa, un antiguo hotel desocupado hasta entonces, participarn miembros de King Mob y futuros Angry Brigade bajo la
consigna de la imposibilidad de esperar por ms tiempo a que el viejo mundo se veniera abajo para vivir nuestras propias vidas.
El desalojo de la casa que el peridico Daily Mirror calific como el castillo hippie lleg cuando, bajo el pretexto de trfico de
drogas, decenas de agentes irrumpen en el centro deteniendo a varios de sus ocupantes y al menos dos de estos son finalmente
condenados a nueve meses de prisin.
Pero otras cosas estaban sucediendo en Inglaterra a un ritmo frentico: Malcom McLaren ya se encontraba organizando eventos
musicales; conciertos que, como el realizado en el Goldsmiths Art Collage, acab en disturbios. El barrio de Notting Hill ver al
inquieto Barker participar en distintos grupos de extrema izquierda, fundando la West London Claimant Union. Mientras, en la
convulsa universidad de Essex, varios estudiantes de dicho centro son detenidos acusados de lanzar explosivos contra el Barclays
Bank en protesta por su poltica de apoyo al rgimen racista de Surfrica.

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(Pinchar en la imagen para ir a la etrevista que se le hizo a Malcolm Mclaren en la Edad de Oro)

VI.
La presencia de alguien como Tim Clark, haciendo uso de su condicin de respetado profesor de historia del arte en la Facultad
de Leeds, cambi la percepcin que los futuros miembros de Mekons tenan sobre el arte o la vida misma. Si alguno de ellos
soaba con ser un brillante artista expresionista, su esperanza del papel que ese tipo de arte tendra en su vida se vino abajo tras
escuchar hablar al veterano Clark. Antiguo miembro de la Internacional Situacionista y expulsado del grupo a finales de 1967, diez
aos despus fue culpable de la conversin que aquellos estudiantes iban a sufrir en sus vidas. Por supuesto, Clark no posea ese
poder, pero su clara concepcin rupturista y negadora de la fusin del arte en la vida misma unida al consumo de literatura
revolucionaria y clases magistrales a cargo de izquierdistas, hicieron que Mekons aplicase todo ese torrente antiarte a sus
canciones. Clark fue calificado por Mekons como un romntico, una persona excitante y muy interesante. Ellos deseaban tocar
rock and roll y hacerse con un sonido propio abandonando el arte, tal y como era considerado. Al poco tiempo y siempre bajo una
estricta filosofa punk polticamente correcta, Mekons hacen su aparicin en la escena punk inglesa sin llegar a ser, entonces, una
banda popular y editando en 1978 el gran single Nunca he estado en una revuelta.

Todo era mentira, una gran y fantstica mentira. Pura provocacin capaz de ironizar con la ya famosa cancin "White riot" de The
Clash, en la que se incitaba a que los muchachos blancos emulasen a los negros que en Watts o Newmark se haban levantado
contra la desidia y el racismo gubernamental. El intento no estaba tampoco exento de cierta crtica, lo que ellos juzgaban como
un fcil izquierdismo. La revuelta blanca avanzaba, al menos en la mente de The Clash, pero las calles seguan manteniendo la
consignas que coreaban incansablememte que nada se poda hacer. Asi visto, la derrota estaba asegurada. Ellos decan no haber
estado jams en una algarada blanca. Dnde estaba aquella revuelta preconizada por los punks politizados? La respuesta vena
del ultraizquierdismo militante nacido de las cenizas de una ilusin levantada en la Facultad de Leeds, entre charlas sobra
vanguardias y arte. Pero las cosas olan a chamusquina y amanezaban tormenta bajo la idea de qu duro es ser humano (su
tema Hard to be a human). Al igual que Crass, tras un parn de varios aos reaparecieron en 1984 con motivo de una serie de
conciertos en apoyo de los mineros en huelga. Segn Jon Langford, nunca fuimos msicos (), nuestra msica era un tipo de
rock and roll muy primitivo. Mekons hizo sonar todas las alarmas y anunci en su tema 1967 revisited que Nixon ha llegado
con Hitler como su invitado especial.

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(*) En gran parte, el texto fue seleccionado de su obra Historia de un incendio. Arte y revolucin en los tiempos salvajes: de la Comuna de Pars al advenimiento del
punk (La Felguera, 2006) a peticin de los redactores de la revista.

Publicado por Sorrow en 0:22


Etiquetas: 70's, Malcolm McLaren, punk, Sex Pistols, situacionismo, The Clash, The Mekons

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