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BREVE HISTORIA DE LOS FERROCARRILES ARGENTINOS

El nacimiento de la red ferroviaria argentina.


La red ferroviaria argentina comenz a construirse en la segunda mitad del siglo IXX.
Fue una herramienta eficaz para consolidar un modelo de pas diseado por los hombres
de la generacin del 80. En 1857 el Ferrocarril del Oeste, que una plaza Lavalle y Floresta,
fue el primero en funcionar en Argentina, y construido totalmente con capitales nacionales.
Lo primeros ferrocarriles se hicieron con el esfuerzo nacional, pero los gobiernos liberales
hicieron una vergonzosa entrega, cediendo tierras y garantizando tarifas y utilidades en
base a los balances de las propias empresas ingleses, cuyos gerentes o asesores muchas
veces eran adems funcionarios del gobierno.
Mitre, como presidente, adopta una poltica liberalista de entrega al capital ingls. Entrega
tambin los ferrocarriles, incluidos los ya construidos con capital nacional, como el Oeste,
y al inaugurar la estacin del Sud (1862) dir en su discurso Quien impulsa este
progreso? Seores: es el capital ingles
Estacion de trenes Aos ms tarde capitales ingleses y franceses construyeron nuevos
tramos para acceder a los puertos de Buenos Aires, Rosario, Mar del Plata, Baha Blanca y
Neuqun. En 1870 haba 772 kilmetros de vas. Desde entonces, y por varias dcadas, en
la Argentina se desat una verdadera fiebre ferroviaria.
En 1900 la cifra haba ascendido a 16.500 kilmetros de vas, cantidad que se duplic en
1915 cuando la Argentina, con 33 mil kilmetros, se colocaba entre los diez pases con
mayor kilometraje de vas frreas en todo el mundo.
La rpida extensin ferroviaria fue potenciada por el inters poltico de las presidencias de
Avellaneda, Mitre, Sarmiento y Roca que utilizaron al nuevo transporte como un eficaz
mecanismo para el control del territorio nacional.
Argentina mantena, por esos aos, zonas con claro predominio indgena, se necesitaron de
intensas campaas militares para exterminarlas.
Si bien los ferrocarriles, en aquellos aos, colaboraron para mejorar la recaudacin de la
aduana, fortaleciendo el dominio porteo sobre el resto de las provincias, mayor inters
econmico tuvieron los capitales extranjeros.
El control ingls sobre nuestros ferrocarriles.

Fueron los ingleses, quienes encontraron en los trenes de carga un medio rpido y eficaz en
el proceso de traslado de materia prima a zonas portuarias, para desde all embarcarlas
rumbo a Europa.
A principio de siglo, el desarrollo ferroviario impuls el crecimiento agropecuario y sus
exportaciones a Europa. Un desarrollo que tena como contrapartida el estancamiento de la
Argentina industrial. Fueron aos donde nuestro pas importaba, del viejo continente,
productos manufacturados con materia prima Argentina. Una situacin denunciada por
sectores polticos con sustento popular, como los progresistas santafesinos de Lisandro de
la Torre o los personalistas de Hiplito Yrigoyen.
En 1947 de los 42.700 kilmetros de vas existentes, 29 mil haban sido construidos por
capital privado y extranjero. Capitales britnicos financiaban el crecimiento de la red
ferroviaria, al tiempo que condicionaban el desarrollo de la industria nacional. Las
empresas que intermediaban en el negocio eran, generalmente, britnicas y pertenecan al
mismo grupo de intereses que invertan en la red ferroviaria.
La nacionalizacin
Locomotora a vapor Tras los aos, sellados en la historia argentina como la dcada infame,
la nacionalizacin de los ferrocarriles se transform en una causa que sirvi a un proceso
cultural con eje en la revalorizacin nacional. Se masific la comprensin de lo que
representaba la red ferroviaria al servicio de un pas que pugnaba por romper los lazos de
dependencia que impona la poltica Britnica en el Ro de la Plata.
Pern no desaprovecho aquel momento, transform la nacionalizacin de los ferrocarriles
en la accin poltica ms trascendente de sus primeros aos de gobierno.
El 1 de marzo de 1948 una multitud rodeo la estacin retiro para festejar la nacionalizacin
de los ferrocarriles. Juan Pern no pudo asistir al acto, fue operado de urgencia, afectado
por apendicitis. Frente a la terminal de trenes miles de personas se enteraron, en ese
mismo instante, de la ausencia del presidente en el lugar.
Sobrevol , entonces, el temor de una accin contra Pern. La multitud dud y comenz a
pedir su presencia. Para calmar los nimos, y darle credibilidad al parte oficial, se tuvo que
organizar una comunicacin desde el lugar donde estaba internado Pern. Setenta minutos
despus de iniciado el acto se anunci la palabra del jefe de Estado y su seora.
Primero habl Evita....Fue de las pocas veces que una multitud escuch a Evita sin corear
su nombre. En silencio esperaron la palabra de Pern...

La estatizacin de los ferrocarriles no fue simplemente una transferencia de la


administracin de los servicios. Aquel traspaso represent la creencia que se estaba ante
un hecho soberano e independiente que fortaleca la identidad nacional.
El proceso de industrializacin que estaba desarrollando la argentina requera de un estado
fuerte, capaz de ser la locomotora que impulse la produccin nacional.
La red ferroviaria continu creciendo hasta 1957, ao en que se lleg a los 47 mil
kilmetros de extensin. Desde entonces, comenz un retroceso gradual y sostenido en la
red.