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Revista EntreLetras

Revista do Curso de Mestrado em Ensino de Lngua e Literatura da UFT n 1 2010/II

OS SABERES DA LITERATURA E A FORMAO DO LEITOR


Jos Alonso Trres Freire*
Resumo: Este trabalho tem por objetivo analisar a importncia da literatura para a formao
do leitor, ressaltando especialmente a necessria participao de pais, professores e escola no
processo de letramento literrio. Para tanto, sero discutidos aspectos tericos da apresentao
da literatura aos novos leitores e as formas possveis de participao efetiva dos professores
como mediadores entre autores literrios e leitores. Dessa forma, partindo do pressuposto que
a escola a principal instncia responsvel pela formao de leitores que ultrapassem os
limites da leitura obrigatria, mas no a nica, sero analisadas as dificuldades encontradas
pelos professores nesse processo e discutidas sugestes para a superao das mesmas, alm de
comentar os direitos dos leitores a serem respeitados pelos demais atores envolvidos.
Palavras-chave: literatura, formao de leitores, direitos dos leitores, letramento literrio.
Abstract: This paper aims to analyze the importance of literature for the formation of readers,
particularly stressing the necessary participation of parents, teachers and schools in the
process of literacy literature. To this end, we will discuss theoretical aspects of the
presentation of literature to ew readers and potential forms of effective participation of
teachers as mediators between literary works and readers. Thus, assuming that the school is
the primary body responsible for the formation of readers who are outside of required reading,
but not the only one, we will consider the difficulties encountered by teachers in this process
as well suggestions for overcoming them. In addition comment on the rights of readers to be
respected by other actors involved.
Keywords: literature, formation of readers, readers' rights, literacy literary.

Se, por no sei que excesso de socialismo ou barbrie, todas as


nossas disciplinas devessem ser expulsas do ensino, exceto uma, a
disciplina literria que devia ser salva, pois todas as cincias esto
presentes no monumento literrio (Roland Barthes, em Aula).
As coisas que a literatura pode buscar e ensinar so poucas, mas
insubstituveis: a maneira de olhar o prximo e a si prprio, de
relacionar fatos pessoais e fatos gerais (...); a literatura pode ensinar a
dureza, a piedade, a tristeza, a ironia, o humor e muitas outras coisas
assim necessrias e difceis. (Italo Calvino, em Assunto encerrado
Discursos sobre literatura e sociedade)

Introduo

Este artigo visa analisar de maneira breve a importncia dos saberes veiculados na
literatura para a formao do leitor, ressaltando especialmente a necessria participao de
*

Doutor, professor adjunto da UFMS - Universidade Federal do Mato-Grosso do Sul.

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pais, professores e escola nesse processo. Para tanto, sero discutidos variados aspectos da
apresentao da literatura aos novos leitores, questes relativas abordagem da literatura nos
livros didticos e sugeridas algumas formas possveis de participao efetiva dos professores
como mediadores entre autores literrios e leitores, tais como a importncia dos professores
serem leitores plenos, a valorizao dos livros como uma das formas disponveis de acesso ao
universo cultural das sociedades e a necessidade de bibliotecas que facilitem o contato entre
leitores e acervo.
Dessa forma, partindo do pressuposto de que a escola a principal instncia
responsvel pela formao de leitores, mas no a nica, j que o ambiente favorvel e
estimulante leitura deveria comear na famlia, analisarei neste texto algumas dificuldades
encontradas pelos professores no processo e farei sugestes para a superao das mesmas,
alm de analisar os direitos do leitor a serem respeitados pelos atores envolvidos.

1. A importncia da literatura e as amplas possibilidades interdisciplinares

Como o trecho de Roland Barthes em sua aula inaugural no Colgio de Frana, uma
das epgrafes deste texto, demonstra, as possibilidades abertas com a leitura so muitas,
embora, como veremos mais adiante, a presena de todos esses saberes na literatura no seja
evidente nem esteja disponvel para todos os leitores.
Um dos aspectos importantes dos saberes que atravessam a literatura que esta
estimula a curiosidade dos leitores, responde necessidade que todos temos de imaginao,
devaneio, sonho, de ouvir histrias, de compartilhar com os outros, enfim, um patrimnio
cultural comum. Por que contamos histrias, aqui consideradas desde aqueles mexericos para
manter nossos amigos atualizados at aquelas longas histrias de vida? Uma resposta possvel
que contamos histrias para dar significado vida, para ordenar o caos que nos envolve,
para termos a sensao de que no somos simples marionetes manipuladas por um deus
caprichoso. H tambm aspectos engraados nesse nosso af de contar histrias. Paulo
Mendes Campos, um de nossos melhores cronistas, em um belo texto intitulado Para Maria
da Graa, diz que toda histria de vida longa e triste, e todas dariam romances, pois o
romance, segundo ele, s uma maneira de narrar uma vida; assim, ele d um conselho para
Maria da Graa, uma jovem de 15 anos a quem ele oferece o livro Alice no pas das
maravilhas, de Lewis Carrol: foge, polida mas energicamente, dos homens e das mulheres
que suspiram e dizem: Minha vida daria um romance! Sobretudo dos homens. Uns chatos
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irremediveis (CAMPOS, 1986, p. 75). Essa histria para lembrar que, apesar de tentar
enaltecer a literatura e seus saberes neste ensaio, sei que h livros e pessoas que nos alugam
mais do que deveriam.
Uma palavra muito em voga hoje em dia sim, porque, embora isso parea bvio ao
leitor mais experiente, as palavras tambm entram e saem de moda, como as roupas e os
sapatos! a interdisciplinaridade, que parece ser o discurso atual por excelncia, e j era
praticada pelos gregos h dois mil e quinhentos anos. A meu ver, o que chamamos de
interdisciplinaridade uma volta a um perodo anterior separao dos saberes em disciplinas
fechadas. Como bem sabe o professor de literatura que ama a leitura, ns j praticvamos em
nossas aulas esse atravessamento de reas de conhecimento que a palavra indica.
impossvel, por exemplo, ler e analisar a Carta, de Pero Vaz de Caminha, essa certido de
batismo deste nosso pas contraditrio que nascia com a chegada dos portugueses, e no
pensar sobre a questo do Outro, sobre como constitumos o outro em nosso discurso,
preparando modos de ver e de usar para o futuro.
Ao discutir a literatura brasileira do sculo XIX, especialmente os romances
indianistas de Jos de Alencar, no h como fugir da representao idealizada do ndio
presente ali e a situao das culturas indgenas naquela poca e em nosso prprio tempo. Este
o tipo de discusso que no pode ser visto de modo leviano, especialmente quando
pensamos a responsabilidade da escola, e especialmente da Universidade, em pensar, de
maneira lcida e crtica, as questes sociais e histricas importantes. A polmica neste caso
inevitvel, por todo o sofrimento que evoca.
Outro aspecto desse estudo de vrias facetas a anlise da trajetria das mulheres
de papel em nossa literatura, a qual pode indicar as lutas que as mulheres reais enfrentaram e
enfrentam em nosso pas. possvel, por exemplo, repensar a histria da Literatura Brasileira
a partir da trajetria de nossas personagens femininas. Em A Moreninha, de 18431,
considerado o primeiro romance brasileiro de sucesso, as mulheres so esposas ou vivas de
comerciantes abastados ou fazendeiros, ou mocinhas casadoiras; j em O quinze, de Raquel de
Queirs, publicado em 1930, quase um sculo depois, portanto, a personagem principal,
Conceio, uma professora e leitora culta, que recusa o final feliz, entre outros motivos,
porque Vicente, seu amado, era um homem do campo, gentil e trabalhador, mas que pouco
poderia oferecer de troca intelectual efetiva. J a personagem Madalena, do romance So
Bernardo, de Graciliano Ramos, publicado em 1934, tambm tem sua profisso e
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Optei por inserir na Bibliografia relacionada ao final deste ensaio apenas obras mais recentes ou de difcil
acesso, deixando de fora obras de ampla circulao como essa.

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independncia, mas cai na armadilha de trocar um salrio de professora, ainda que ganhasse
pouco, pelo casamento com um homem truculento e cheio de cime. J na literatura
contempornea, penso em uma mulher como a audaciosa personagem Bia, de A audcia dessa
mulher (1999), de Ana Maria Machado, cuja trajetria retoma o paradigma da fora da mulher
brasileira na literatura que Capitu. Nesse romance a questo do emprego j nem se coloca,
pois esta uma mulher que tem completa independncia financeira; o que o leitor encontrar
ali uma mulher disposta a no ceder sua liberdade por um amor que busca aprisionar e podar
o outro sempre que h oportunidade, ainda que tenha que optar por um homem incerto e
distante. Para mim, como leitor, isso no indica que as mulheres at ento no exerciam uma
profisso fora do lar, mas que a literatura, predominantemente praticada por homens, renderase s evidncias, buscando mostrar as lutas das mulheres no dia a dia.
Por outro lado, interessante observar que em um dos grandes romances da
literatura brasileira, Triste fim de Policarpo Quaresma, de Lima Barreto, publicado em 1915,
o personagem principal era criticado por ter livros em casa e no ser doutor. Afora a crtica ao
culto da aparncia condenado com veemncia pelo narrador, interessa, neste caso, tambm ao
leitor de hoje, a composio dessa biblioteca marcada pelo critrio do nacionalismo, onde
constam Gregrio de Matos Guerra, Baslio da Gama, Jos de Alencar e outros, evidenciando
a preocupao do personagem (e de seu criador) em conhecer mais a fundo o pas.
Talvez seja por causa desses vrios saberes (e sabores) postos em circulao pela
literatura que, frequentemente, os professores (e os pais mais preocupados), que so ou tentam
ser mediadores da leitura (cf. SANTOS et al., 2009), se veem s voltas com uma difcil
realidade acerca do nvel de leitura de seus alunos: pelo que mostram as vrias estatsticas
disponveis, os brasileiros leem pouco e, em geral, pouco apreendem daquilo que leem. H
vrios aspectos a serem abordados em tal constatao. Em primeiro lugar, pode-se questionar:
por que os pais tambm leem pouco? Sabe-se que boa parte do aprendizado vem da
observao e do exemplo, ou seja, se eu leio pouco, provvel que meus filhos tambm vo
dar pouca importncia leitura. Qual o papel da escola no fomento leitura? Se os brasileiros
leem pouco, o que eles leem? Se os brasileiros leem pouco, porque editoras estrangeiras se
estabelecem no Brasil e autores como Paulo Coelho e Lus Fernando Verssimo, sem entrar
no mrito de cada um, vendem tanto? Outra questo fundamental o acesso ao livro em nosso
pas, um aspecto bastante problemtico para a formao dos novos leitores. E ainda: queremos
que nossos filhos/alunos leiam qualquer coisa ou tentamos dirigir seu olhar apenas para
leituras autorizadas?

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Para comear a pensar sobre a literatura e sua contribuio para a formao de


leitores, coloquemos a seguinte questo: a literatura sempre associada formao de
leitores, mas de que maneira as crianas candidatos a novos leitores so apresentadas aos
livros? Associada a esta, surge outro questionamento: quando aprende a ler a criana se
converte necessariamente em um leitor? Compreendida de modo amplo, a ao de ler
caracteriza a relao do indivduo com o mundo que o cerca, o desvelamento de seus
mistrios, a insero em uma sociedade na qual esse futuro cidado ser obrigado a
desempenhar certos papeis. Como se sabe, no basta ao cidado ser alfabetizado se ele no
participa efetivamente da comunidade letrada qual pertence e que distingue e diferencia
quem dela faz parte. Considerando isso, o conceito de alfabetizao foi ampliado para o de
letramento, cujo processo vem sendo estudado por vrios pesquisadores. A diferena entre os
dois conceitos que no basta garantir o amplo acesso alfabetizao para que as crianas
incorporem efetivamente a leitura e a escrita sua bagagem cultural, o que certamente faz
diferena em sua maneira de ver e de lidar com o mundo (cf. SOARES, 2006).
A importncia da formao de uma comunidade consistente de leitores pode ser
sentida fortemente entre os intelectuais do sculo XIX, especialmente poetas e romancistas,
que se ressentiam de um pblico para o qual escrever. Essa quase ausncia de pblico,
necessrio para completar o processo de comunicao levado a efeito com a obra literria,
causava naqueles intelectuais, imbudos da misso de ajudar a construir nossa independncia
cultural, a sensao de um isolamento em meio plebe ignorante, conforme afirma Antonio
Candido no ensaio Literatura e Subdesenvolvimento, da obra A educao pela noite e
outros ensaios (2003). que aqueles escritores sabiam que a literatura s se completa quando
h a sua essencial contrapartida, os leitores.
Em meio a todos esses aspectos polmicos envolvidos na relao entre a literatura e
a formao do leitor, proponho-me a pensar aqui, pelos limites do espao, de maneira breve
sobre alguns deles.

2. Algumas funes da literatura

J se pensou que a literatura teria a funo de educar e elevar os alunos, ajudando a


formar o seu carter, advindo tambm da a noo dos autores clssicos, ou seja, aqueles
cujos textos eram dignos de ser lidos em classe. Desse conceito de clssicos, mais tarde
ampliado para significar que esses autores eram intocveis e sua leitura obrigatria para os
leitores cultos, passa-se ao conceito de cnone, que engloba aqueles livros tornados nicos,
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quase sagrados e, vale dizer, em geral pouco lidos. No discutirei aqui a tentativa de tornar
natural o apreo por esses livros, pois sabemos que o fato de um livro ser considerado
clssico ou um autor ser elevado categoria de cannico depende muito de cada poca.
Porm, como diz Italo Calvino, em Por que ler os clssicos (2007, p. 15), clssico aquilo
que persiste como rumor mesmo onde predomina a atualidade mais incompatvel. Calvino,
esse admirvel escritor italiano, autor de tantos livros belos e intrigantes, sabia o que estava
dizendo e fazia questo de ressaltar que, nesse livro, ele falaria das obras que eram clssicas
para ele.
Segundo Antonio Candido, na obra fundamental que a Formao da Literatura
Brasileira (2007, p. 529), uma literatura s pode ser considerada madura quando recusa o
valor aparente do comportamento e das ideias e quando o ficcionista empreende uma
profunda pesquisa psicolgica de seus personagens. Ainda segundo o mesmo autor, na
medida em que atua deste modo, o romance tem para ns uma funo insubstituvel,
auxiliando-nos a vislumbrar em ns mesmos, e nos outros homens, certos abismos sobre os
quais a vida de relao constroi as suas pontes frgeis e questionveis. (...) Uma literatura s
pode ser considerada madura quando experimenta a vertigem de tais abismos. Dessa forma,
quando aceitamos embarcar na viagem proposta por romances bem articulados e bem
acabados, tal como o Dom Casmurro, de 1900, ou O Ateneu, de 1888, por exemplo, ns
apreendemos mais sobre ns mesmos e sobre os nossos semelhantes, ainda que esse saber no
parea fazer diferena imediata.
Outra faceta desse lado dito formador da literatura o caso daqueles autores cujas
obras so bastante divulgadas na escola, saem em relaes de livros para o vestibular e aquela
parte de sua obra que pouco comentada por no se enquadrar na classificao que se fez
deles. Lembro aqui especificamente o caso de Bernardo Guimares e seus poemas
pornogrficos, tais como O elixir do paj e A origem do mnstruo. Como tive
oportunidade de presenciar algumas vezes junto aos meus alunos, ainda hoje a leitura desses
poemas em classe causa-lhes estremecimentos imaginem em pleno sculo XIX! Certamente
esses poemas no foram escritos para as mocinhas que aprendemos a ver como as leitoras da
fico (digamos) oficial de Bernardo Guimares, como os romances A escrava Isaura, de
1875, e O seminarista, de 1872; esses escritos eram resultado das estripulias levadas a efeito
pela trupe de estudantes da Faculdade de Direito de So Paulo, na qual se destacava tambm
lvares de Azevedo. A questo que levanto neste ponto aos leitores preocupados com a
formao das crianas e adolescentes a seguinte: em nosso af de divulgar os saberes e
sabores dos livros e da leitura, estamos dispostos a permitir que eles leiam irrestritamente ou
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colocaremos regras e limites para a escolha dos livros a serem lidos? Este apenas um dos
casos mais conhecidos, mas h outros. Decerto, em nossa sociedade, em que a leitura no tem
sido uma prioridade, este um problema menor.
H autores que tambm advogam que a leitura no tem nenhuma serventia imediata,
ou seja, no curto prazo a literatura no passa de uma atividade intil, j que no se ganha
muito dinheiro com ela. Como sabemos, em nosso tempo, de pressa extrema e consumismo
desenfreado, as atividades voltadas para a prtica, que rendem dinheiro imediato,
popularidade e emprego so as mais valorizadas. Ler e escrever -, ento, que exige tempo e
concentrao, parece uma atividade intil.
Soube h pouco que, no Salo do Livro de Palmas/TO, conforme as estatsticas, os
livros mais vendidos so os auto-ajuda, ressaltando, ainda, que os professores do Estado
recebem uma verba para a compra de obras. Essa constatao previsvel, pois a literatura
realmente boa e podemos encontr-la nos gneros e nos autores mais diversos no fornece
chaves que abrem facilmente as portas da felicidade. Bem ao contrrio, a literatura de
qualidade nos instiga a construir nossas prprias respostas, o que, certamente, d muito mais
trabalho do que ler um Augusto Cury e um Paulo Coelho.
Se a literatura mesmo intil, por que ser que, em alguns momentos cruciais de
autoritarismo ao longo da histria, houve a queima pblica de livros? Por que escritores como
Salman Rusdie, o autor de Versculos Satnicos, publicado em 1989, ou o italiano Roberto
Saviano, autor do recente sucesso Gomorra, de 2006, so jurados de morte por terem escrito
livros? Poderamos especular que seja porque eles ousaram se pronunciar e registrar em
livros, o que sempre confere um ar de verdade a uma declarao! sobre assuntos tabus para
alguns grupos, nada dispostos a deixar ecoar vozes dissonantes. Esses grupos se preocupam
com o modo como essas vises no autorizadas sero lidas, pois, como diz Alberto Manguel
em Uma histria da leitura (1997), citando um cronista portugus do sculo XVII, h gente
ingnua que pensa que no h mentiras impressas. Conforme Fernando Baz, em Histria
universal da destruio dos livros (2006, p. 24), um livro destrudo com a inteno de
aniquilar a memria que encerra, isto , o patrimnio de ideias de uma cultura inteira. Faz-se a
destruio contra tudo o que se considera ameaa direta ou indireta a um valor considerado
superior. Dessa forma, um livro no destrudo por ser odiado como objeto, mas enquanto
depositrio de memria, como veculo de ideias potencialmente subversivas.
Talvez um dos melhores exemplos de ficcionalizao dessa destruio de livros seja
o romance Farenheit 451 (2007), do norte-americano Ray Bradbury, publicado em 1953 e
adaptado para o cinema em 1966. A histria se passa em um futuro hipottico em que as casas
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so absolutamente seguras contra incndios (que, inclusive foram esquecidos pelos


habitantes), os livros viraram artigos proibidos e sua posse se transformou em crime punido
rigidamente, ou seja, proibido ler. Nesse contexto, os bombeiros assumiram uma nova
funo: mediante denncias annimas, estimuladas pelo governo, que mantm a populao
sob estrito controle por meio da televiso massificada, esses homens do fogo invadem casas e
queimam, sob o olhar de seus proprietrios, todos os livros que estes traziam escondidos.
Porm, um desses bombeiros, Montag, curioso pelo contedo dos objetos que destrua,
esconde para si alguns exemplares de cada vez, transformando-se tambm ele, mais tarde, em
um criminoso fugitivo. Quase no final do romance, iremos conhecer os homens-livros,
aqueles que conseguiram escapar das autoridades e, apaixonados pela literatura e por todo o
patrimnio que ela contm, guardam de memria, cada indivduo, um livro importante.
Assim, temos ali personagens que so a Repblica, de Plato, do sculo V a.C., ou As viagens
de Gulliver, de Jonathan Swift, romance publicado em 1726. Por isso, diz um dos
personagens a Montag, que estranhara a aparncia de algum do grupo, No julgue um livro
pela capa.
Mais recentemente, uma cena, que quase passa despercebida em meio a tantas
peripcias, me chamou a ateno em um dos filmes da srie de sucesso Indiana Jones,
intitulado Indiana Jones e a ltima cruzada (1989): por uma srie de circunstncias, Indiana
e o pai, juntamente com uma alem, uma espi sedutora e belssima, vo parar na Berlim
nazista e assistem, com essa ltima personagem em lgrimas, queima pblica de livros.
Em um romance de Moacir Scliar, Os leopardos de Kafka (2000), acontece um
episdio durante a ditadura brasileira que seria engraado se no fosse trgico e dependesse
dele a vida de um dos envolvidos. Um jovem que j vinha sendo vigiado pela represso
encontrado com um papel em que aparece um escrito muito semelhante a uma mensagem em
cdigo, atribuda a um certo Kafka, por sinal portador de um nome altamente suspeito,
lembrando nomes russos (e comunistas). O personagem quase morto por causa desse escrito
de um autor que, como sabemos, representou bem em suas narrativas os estados totalitrios,
como em O processo, de 1925. Esse precioso manuscrito acaba sendo destrudo na frente de
seu desesperado dono, por um policial bastante ignorante acerca dos grandes autores.
claro que essas destruies de livros recontadas na fico nos lembram, de
maneira sinistra, que, sempre que algum ou algum grupo tenta impor sua vontade sobre
outros seres humanos esto representando fatos bem reais, tais como aqueles descritos na obra
Histria universal da destruio dos livros (2006), de Fernando Bez. Um dos exemplos
chocantes citados pelo autor a destruio de milhares de obras importantes, manuscritos
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histricos, saque a museus e destruio de stios arqueolgicos, no Iraque, aps a invaso


pelos americanos. Tudo isso proporcionado pelo caos da guerra e pelo fato de essas obras
estarem associadas ao regime deposto.
Talvez essa preocupao com a destruio de livros e essa represso por parte das
ditaduras (e tambm por parte de quem as odeia), que podem nos parecer hoje to excessivas,
tenha muito a ver com a perdio causada pelos livros, pois sabemos atravs da trajetria
de personagens ficcionais famosos que a leitura tambm pode enlouquecer, ou pelo menos
desnortear. o caso, por exemplo, do personagem homnimo do romance essencial Dom
Quixote, publicado em dois volumes (1605 e 1614); transtornado pela leitura dos livros de
cavalaria, com a descrio de homens cheios de ideais e suas histrias mirabolantes, o
Cavaleiro da Triste Figura, como ele seria chamado, sai pelo mundo acompanhado por
Sancho Pana, seu gordo escudeiro, em busca de aventuras e oportunidades para provar seu
valor e merecer o amor de Dulcineia. Alm dessa figura de leitor enlouquecido pelos livros,
vale a pena lembrar que a dupla formada por Dom Quixote (cujo nome verdadeiro, alis, era
Alonso) e Sancho, pode ser lida tambm como um embate e uma aliana entre a cultura
letrada, representada pelo primeiro, e a cultura oral, representada pelo segundo. Luciano
Canfora, autor da obra Livro e liberdade, cita uma cena do Dom Quixote que diz muito sobre
a preocupao com o poder dos livros (cf. CANFORA, 2003, p.15-17): estando Dom Quixote
acamado, o Cura (representante na narrativa das autoridades da igreja), o Barbeiro
(representante de uma classe mdia) e a ama (representante do povo), fazem um julgamento
sumrio dos livros que lhe causaram a loucura e decidem queimar quase todos, por sua
comprovada capacidade de enlouquecer leitores inocentes.
Outro exemplo famoso desse tipo de leitor desnorteado a personagem Ema, do
romance Madame Bovary, de Gustave Flaubert, publicado em 1857; enleada por romances
cheios de aventuras, Ema sonha com uma vida menos montona que a sua, casada com um
homem absolutamente previsvel. Uma espcie de irm gmea ideolgica de Ema a
personagem Lusa de O primo Baslio, de Ea de Queirs, de 1878, que, com muitas horas de
cio para gastar, l romances aventurescos e melosos, preparando o terreno para que seu
primo sedutor e volvel a convena a colocar em risco a vida tranqila e sem graa com o
marido Jorge; interessante observar que Lusa h de sofrer to fortemente as consequncias
de suas escolhas que, pelo fato de ser mulher em uma sociedade machista, nem seu nome
aparece no ttulo desse romance totalmente centrado sobre ela. Um exemplo de leitor, no caso
uma pequena leitora, transformado por um livro a personagem de Clarice Lispector no conto
Felicidade Clandestina, do livro homnimo, de 1971; sem dinheiro para comprar livros, a
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personagem coloca-se sob o jugo de uma colega cruel que possui um precioso exemplar de As
reinaes de Narizinho, essa bela narrativa de Monteiro Lobato publicada em 1931 j com o
formato atual; quando, aps longa tortura empreendida pela dona do livro, finalmente essa
leitora voraz o tem em mos, o prazer quase sensual proporcionado pelo toque naquele objeto
transfiguram personagem e livro em uma mulher e seu amante.
Na verdade, antes de classificar esses leitores de loucos ou alienados, podemos
v-los como exemplos daquelas pessoas que foram despertadas pelas viagens que os livros
propem, ou mesmo transportadas a alturas de imaginao e devaneio que tornaram
impossvel a volta ou a aceitao de um cotidiano montono e por vezes cinzento. Dessa
maneira, esses leitores, transformados por seus livros, tambm so perigosos para os
autoritrios de planto, j que vislumbraram outras possibilidades de lidar com o mundo e
fatalmente sero questionadores e pouco afeitos a serem manipulados. Assim, o ato de ler
pressupe o exerccio da liberdade, pelo menos da liberdade de imaginao, e muitas vezes
isso parece potencialmente subversivo para quem gosta de controlar os outros.
Um bom exemplo desse poder do leitor, mas tambm da importncia de dominar a
escrita, foi representado no romance de Moacir Scliar A mulher que escreveu a Bblia (2007).
Como se sabe, no tempo de Salomo, os escribas eram seres nicos, privilegiados pelo dom
s ensinado a um aprendiz da gerao seguinte que merecesse tal honraria. Apesar disso, um
escriba de uma pequena aldeia, apiedado pela extrema feira de uma mulher, ensina-lhe a ler
e escrever, o que dar a ela, na corte desse grande rei das tribos de Israel, a possibilidade de
escrever o que seria a Bblia. Todos ns, leitores desse romance, aps a leitura, nos
perguntamos: como seria a Bblia se tivesse sido escrita por uma mulher?
Um problema srio de nossa poca, j discutido tanto por filsofos como autores de autoajuda, o tempo extremamente corrido, que impede qualquer parada para uma reflexo mais
apurada sobre um assunto ou mesmo para no fazer nada, pois sabemos hoje que o cio
tambm importante, at para deixar de lado algumas questes que podem nos deixar
obcecados, para depois retom-las com mais vigor. A criana que filha de pais com
condio financeira razovel no tem tempo para mais nada, pois tem aulas na escola, aulas
de ingls, esportes diversos, informtica etc. Quando essa criana para, o que ela menos quer
dedicar-se a uma atividade que exige concentrao como a leitura. Dessa maneira, se a
escola quer formar leitores, tem que proporcionar um tempo para usufruto dos livros e da
leitura como uma atividade prazerosa, que representa uma enorme troca com vises de mundo
e pessoas de diversos tempos e lugares, isto , o cultivo da imaginao e do devaneio, a
viagem virtual como prazer, e no apenas como obrigao para as avaliaes.
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3. O desafio de formar leitores e as estratgias possveis

No h frmulas mgicas para formar leitores, pois, como afirmou Daniel Pennac
num pequeno livro chamado Como um romance (PENNAC, 1993), no possvel conjugar
alguns verbos, tais como amar, sonhar e ler, no imperativo. Ou seja, no se consegue
obrigar algum a ler o mximo que conseguimos ao tentar faz-lo armar o aluno com bons
motivos para no gostar de antemo de mais essa obrigao. Porm, algumas estratgias
podem abrir caminhos para despertar o interesse por todo o mundo de aventuras que os livros
propem. Sei que os colegas professores de literatura ficaro chocados com a relao que
reproduzirei abaixo, porm, para formar leitores, em primeiro lugar, preciso respeitar os
direitos sagrados destes, de acordo com Pennac, ele tambm um professor de literatura.
Segundo Daniel Pennac, esses direitos so os seguintes: 1. O direito de no ler, 2. O direito de
pular pginas, 3. O direito de no terminar um livro, 4. O direito de reler, 5. O direito de ler
qualquer coisa, 6. O direito ao bovarismo (doena textualmente transmissvel), 7. O direito de
ler em qualquer lugar, 8. O direito de ler uma frase aqui e outra ali, 9. O direito de ler em voz
alta, 10. O direito de calar (Pennac, 1993, p. 139). Bem se v com quanta dificuldade
poderemos estimular a formao de leitores, pois, para isso, preciso respeitar o livre arbtrio
do outro!
Como j afirmei em outras ocasies, todo livro prope uma viagem e depende da
disposio do leitor aceitar o convite ou no. Para que uma obra se realize plenamente,
conforme Umberto Eco (1999), citando Coleridge, em um belo livro que une a teoria da
literatura e a paixo pela leitura, preciso que o leitor firme um pacto com os autores e
concorde em suspender momentaneamente sua descrena, aceitando os termos propostos pela
narrativa e perdendo-se voluntariamente nos bosques da fico. Segundo Eco, na mesma obra,
existem dois tipos de leitores e eventualmente ns desempenhamos um papel ou outro. Grosso
modo, o primeiro tipo de leitor aquele que segue a histria ansiosamente, pulando pginas
de descrio que lhe parecem impertinentes e cansativas, sempre na expectativa de chegar ao
desfecho do enredo. Este leitor no se deixa seduzir por sinuosos e belos caminhos laterais,
mantendo-se na estrada dourada, ao contrrio de Dorothy, de O mgico de Oz, publicado
em 1901. H, por outro lado, aquele leitor que aceita o tempo proposto pela narrativa,
deixando-se literalmente enredar nas estratgias utilizadas pelo autor; para este tipo de leitor,
no importa tanto o final da histria, mas as belezas que encontra no caminho, a sofisticao
do uso de recuos no tempo e antecipaes que, s vezes, assumem o carter de pistas sobre os
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desdobramentos, a sutileza de marcas afetivas gravadas no espao (transformado, assim, em


ambiente ou atmosfera) entre outros recursos expressivos. Este ltimo leitor, envolvido na teia
da narrativa, deixa-se seduzir por livre e espontnea vontade e perde-se no labirinto
apresentado nos livros.
Todos esses aspectos (a configurao do leitor, as estratgias narrativas, os recursos
expressivos) so interessantes, mas at agora tratei neste item somente daqueles que j so
leitores e exercitam essa faculdade regularmente. A questo primordial aqui, no entanto,
como atrair os reticentes e os novos para essa legio de privilegiados pelo acesso
imaginao e ao devaneio proporcionado pela literatura. Afirmei pouco antes que no h
mgicas nesse processo e algumas atitudes ressoaro bvias para aqueles envolvidos nas
prticas literrias, mas nem tanto para os pais e professores que veem, preocupados, uma
gerao inteira mais ocupada com os aparatos da mais moderna tecnologia, como a internet,
os games interativos, os sites de relacionamento, do que com necessria formao cultural.
Em primeiro lugar, podemos dizer que o interesse dos jovens por essas novidades
no o problema em si, j que elas fazem parte da vida atual e, portanto, tambm da cultura
do cidado do sculo XXI; o problema, a meu ver, tal como j mencionei em algumas
ocasies sobre a oferta exgua de opes culturais em nossa cidade, a limitao a certas
formas de comunicao que acabam inibindo a abertura para um leque maior de experincias.
Isso, fatalmente, limita a capacidade de relacionar o excesso de informaes que o jovem
atual dispe na internet, por exemplo. O que quero dizer que preciso valorizar a
diversificao, pois, sem isso, o acesso amplo informao proporcionado por nosso tempo,
cheio de pequenos e maravilhosos artefatos, est bem distante da atitude criativa de lidar com
ela e da partir para uma viso crtica do mundo e uma recriao prpria.
J que falo dos jovens atuais, buscarei algo da minha prpria experincia como leitor
para dar algumas pistas do que estou dizendo. A minha alfabetizao foi algo como uma
experincia epifnica, isto , uma revelao, a abertura para um mundo que eu apenas
vislumbrara antes, mas que ainda era inalcanvel pela pouca idade. Ao possuir a chave do
mundo da escrita, aconteceu-me a febre de ler tudo o que encontrava, de letreiros a papeis
rasgados pelo cho. Comecei a minha trajetria de leitor propriamente dito com as histrias
em quadrinhos que minha irm e meu pai colecionavam, as quais foram lidas exausto, e
depois passei aos livros emprestados por vizinhos e amigos. Mais tarde, j com a
independncia de movimentos, mas sem a necessria independncia financeira, descobri duas
boas bibliotecas em minha cidade, as quais revirei completamente, e percorri desde obras
recomendadas para a minha idade, tais como a j citada Reinaes de Narizinho, de Monteiro
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Lobato, at O ltimo tango em Paris, obra prima do erotismo, publicada no Brasil em 1973,
adaptada para o cinema com Marlon Brando. Refletindo sobre esse percurso, posso afirmar
que, ainda hoje, o que me renova como professor de literatura redescobrir a cada leitura de
um grande livro o prazer de entregar-me, sem pudor, a um mundo desconhecido e envolvente,
a perder-me voluntariamente nos bosques da fico.
Ao narrar, resumidamente, a minha trajetria como leitor, no pretendo aqui
lamentar, ressalto novamente, tal como fazem alguns pais e professores, que as crianas atuais
cresam ligadas televiso, aos games eletrnicos e ao mundo fascinante da internet. O que
quero dizer que, como afirmei antes, essas maravilhas tecnolgicas no so o problema em
si a questo no limitar-se a elas. Essa questo bem mais grave quando noto que os
prprios pais, para alimentar sua necessidade de histrias, fantasia e imaginao, limitam-se
aos programas da televiso e, no mximo, aos filmes em dvd. Diversificar a experincia
cultural tanto de pais como de professores uma das primeiras atitudes realmente relevantes
que podem fazer a diferena para a formao das crianas como leitores.
Um problema srio que vejo na cidade de Araguana/TO 2 o acesso Biblioteca e
seu acervo. Como exemplo disso, lembro que a Biblioteca Municipal da cidade no empresta
livros h muito tempo, segundo relato das prprias funcionrias. Ora, vamos e venhamos,
impossvel ler uma obra literria extensa, tal como Grande serto: veredas, de 1956, esse
clssico imprescindvel de Guimares Rosa, se o leitor tem apenas algumas horas por dia
disponveis em um ambiente assptico como a biblioteca. Ainda de acordo com o
depoimento daquelas funcionrias, o emprstimo foi proibido porque havia furto de livros,
comprometendo o acervo. Eu, como leitor convicto e compulsivo, alm de professor de
literatura, penso com os meus botes, como diria Machado de Assis: quem dera que as nossas
crianas s precisassem roubar livros, e no comida para matar a fome. Parodiando a frase
famosa de um escritor alemo, que disse onde se lanam livros s chamas, acaba-se por
queimar tambm os homens (cf. CANFORA, 2003: 65), ns poderamos afirmar que onde
no se d importncia aos livros, e a todo o patrimnio que eles representam, acaba-se por no
se dar importncia tambm aos homens!
Um dos aspectos das aulas de portugus que mais me intrigam e tambm tem
gerado debates entre especialistas na matria cujos resultados nem sempre chegam sala de
aula que apenas as aulas de gramtica normativa no ajudam o letramento pleno, ou seja,

Cidade onde se situa o Campus em que leciono. Porm, se fossem feitos estudos em outras cidades do mesmo
porte no Estado do Tocantins, ou mesmo em outros estados da Regio Norte, talvez a constatao fosse a mesma
ou o problema apresentaria configuraes semelhantes.

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no transformam o aluno em um leitor habitual ou em uma pessoa que expressa de maneira


adequada seu pensamento na escrita. Essas aulas centradas nas regras podem fazer com que o
aluno saiba, por exemplo, o que uma orao coordenada assindtica, mas pouco lhe adianta
na hora de enfrentar a folha de papel em branco para escrever ou compartilhar da sofisticao
da linguagem literria. Lembrem que o aluno que chega escola sabe falar e muito bem o
portugus, pois se virou de maneira satisfatria sem a escola at a. preciso que o professor
compreenda3 que o aluno vai escola para se tornar um poliglota em sua prpria lngua, para
se tornar apto a se comunicar efetivamente com pessoas dos mais variados nveis escolares.
Isso me lembra que os professores de portugus usam comumente o texto literrio
como ponto de partida para vrias outras coisas, tais como aulas de gramtica, discusso de
gneros de discursos ou de preconceitos e tabus, mas, muitas vezes esquecem-se de usufruir a
riqueza que esse texto apresenta, esquecem de tentar recuperar a velha leitura coletiva e
reencenar aquelas rodas de viajantes em volta do fogo compartilhando experincias por meio
de narrativas. Vem da a minha inquietao com o verbo trabalhar que os professores usam
ao se referir ao texto literrio na sala de aula: penso, como vrios estudiosos da questo, que o
texto no uma espcie de massinha de modelar que serve para qualquer pretexto. Quanto a
esse aspecto, eu, como leitor e professor de literatura, diria aos professores: recuperem a
intimidade com o texto literrio que havia na infncia, leiam com os seus alunos em sala de
aula, mesmo que, pelo pouco tempo disponvel, tenham que ler textos curtos. Se vocs
escolherem bem os textos, e h muitos pequenos e belos textos de bons autores, podero fazer
diferena em suas aulas de portugus e literatura.
Uma sugesto de atividade ligada tambm criao literria ler com os alunos
alguns dos pequenos contos de Dalton Trevisan reunidos no livro 99 corruras nanicas (2002)
e tambm aqueles da coletnea Cem Menores Contos Brasileiros do Sculo (2004) e propor
que os alunos produzam seu prprio microconto. Essa uma atividade que exercitar a
conciso e a criao de textos. Alm dessa leitura coletiva, volto a repetir que um aspecto
dessa questo fundamental: para estimular a formao de leitores, o professor tem que ser,
primeiramente, um leitor pleno s o leitor pleno consegue falar com paixo dos livros e da
leitura e almejar estimular os alunos.
Um problema que encontramos nos livros didticos a abordagem fragmentada da
obra de grandes autores, tais como Alusio Azevedo, Raul Pompeia e Machado de Assis. H
pouco, folheando a srie de livros didticos Novas palavras (2005), destinados ao ensino
3

E tambm planeje suas aulas considerando esses fatos.

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mdio, constatei que so apresentados vrios fragmentos de captulos de romances desses trs
escritores e depois o aluno estimulado a responder questes sobre caractersticas estticas e
estilsticas, inclusive de provas de vestibular de Universidades famosas. O detalhe que todas
as questes so formuladas sobre fragmentos de livros, ou seja, constroi-se a impresso no
aluno de que possvel apreender um movimento esttico ou uma obra por meio da leitura e
do estudo isolado de suas partes. De certa forma, esse procedimento sustenta e ratifica o uso,
por parte dos alunos, de sites da internet que fornecem resumos e comentrios sobre os livros
mais solicitados nos vestibulares, sugerindo, assim, que eles podem encurtar o caminho e
evitar ler a obra basta o resumo e o comentrio. certo que as horas de aulas de literaturas
no ensino mdio so poucas e o programa extenso, mas preciso sempre remeter o aluno
leitura da obra completa e no se conformar com os atalhos. Isto , se os professores tem que
lidar com esses vrios problemas, inclusive com resumos e a leitura de partes de obras,
preciso informar o aluno que esse estudo fragmentado no o ideal. tambm possvel usar
criativamente esses resumos, suspendendo a narrativa em pontos chave e instigando os alunos
a buscarem saber o que acontecer depois.
Se o professor quer ou precisa apresentar Machado de Assis para leitores em
formao, notadamente nas ltimas sries do ensino fundamental ou depois, no ensino mdio,
deveria comear com os contos. H contos desse grande autor to geniais quanto os romances
e prestam-se como uma luva para abrir portas para essa obra to rica quanto complexa. Como
exemplos dessas pequenas e belas possveis portas para a obra de Machado de Assis,
lembro aqui dos contos Um aplogo e Conto de escola, ambos do livro Vrias histrias,
uma das melhores reunies de contos do autor.
Alis, Machado de Assis exemplar da poderosa m influncia que o professor pode
exercer sobre o aluno. Quando um professor obriga alunos sem a necessria experincia de
leitura e vivncia a lerem os romances desse autor, especialmente essa obra essencial que o
Dom Casmurro, na verdade est prestando um desservio literatura e leitura. Se quiserem
constatar como essa atividade se transforma em horror a Machado de Assis, perguntem a
qualquer aluno do ensino fundamental que passou por essa experincia.
Como antdoto s famigeradas relaes de livros para o vestibular e as leituras
obrigatrias aplicadas na escola, sempre peo aos meus alunos: no leiam por obrigao
autores como Machado de Assis, Graciliano Ramos, Clarice Lispector e Guimares Rosa. Ler
obras desses autores fundamentais por obrigao praticar o crime de lesa-literatura e, por
conseqncia, de lesa-imaginao. Dessa forma, um dos desafios que proponho aos alunos o
seguinte: cometam um ato de rebeldia com o seu professor: leiam por prazer o que ele
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colocou como obrigao, usufruam essa oportunidade maravilhosa de compartilhar vises de


mundo muito diferentes da sua, embarquem nessa viagem por lugares e tempos diferentes dos
seus.
Dessa forma, preciso criar um ambiente que facilite o acesso aos livros e leitura,
alm de construir um meio que estimule a imaginao, alimente o sonho, d asas fantasia, os
quais, paradoxalmente, so extremamente necessrios para enfrentar os desafios reais aos
quais todos temos que responder.
Em minhas aulas de literatura, tenho, claro, a preocupao com os programas, os
aspectos tcnicos envolvidos nas anlises, as categorias mais importantes, os aspectos
relevantes a observar etc. Porm, como sei que, mesmo entre os alunos dos cursos de Letras
(futuros professores de portugus e literatura), por incrvel que isso possa parecer, muitos
ainda tm reticncias em relao ao gosto pela leitura, procuro enfatizar, bem alm da
preponderncia do programa a ser cumprido, todo o mundo que a literatura abre, a beleza ao
alcance do leitor mais preparado para a aventura que o livro proporciona. Parece-me bem
improdutivo que os alunos saibam todos os conceitos da teoria da literatura e isso no os
ajudem em nada a gostar de ler. A teoria da literatura, desse ponto de vista, no passa de um
acessrio dos estudos literrios, e como professor da disciplina devo estar consciente disso. O
que quero dizer que a teoria da literatura importante, mas no deve querer se sobrepor e
ultrapassar o seu objeto de estudo, que a literatura, sob pena de perder sua razo de ser e se
transformar em outra coisa bastante diversa.
Entre todos os problemas que levantei, apenas toquei de leve em alguns deles. Mais
do que fornecer respostas prontas, no entanto, espero ter instigado os leitores a construrem
suas prprias solues.
Encerro este artigo como no deveria faz-lo, pela voz de outra pessoa. Porm, eu o
fao para mostrar que o meu prprio discurso se relaciona de maneira intrincada e sinuosa
com as minhas leituras e porque o autor da frase abaixo, esse escritor apaixonante que o
argentino-canadense Alberto Manguel, , como eu, um leitor apaixonado e voraz:
O que Santo Agostinho (...) sugere uma nova maneira de ler: nem usando o livro
como um apoio para o pensamento nem confiando nele como se confiaria na
autoridade de um sbio, mas tomando dele uma ideia, uma frase, uma imagem,
ligando-a a outra selecionada de um texto distante preservado na memria,
amarrando o conjunto com reflexes prprias produzindo, na verdade, um texto
novo de autoria do leitor. (MANGUEL, 1997, p. 82)

Referncias bibliogrficas
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