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Calificacin de Soldadores

Posted on August 12, 2013by juanjamado

Un componente clave al buscar calidad en las operaciones de soldadura es la mano


de obra calificada. A continuacin explicaremos algunos de los conceptos bsicos
que aplican sobre la calificacin de soldadores y trataremos de responder algunas
de las preguntas ms comunes que nos hacen.
El ejercicio de calificacin de soldador busca establecer la aptitud de la persona
para llevar a cabo soldaduras que cumplan con los requisitos de
calidad mnimos impuestos por el cdigo o estndar bajo el cual se est trabajando.
La forma en que cdigos y estndares apuntan hacia este objetivo es mediante la
evaluacin de soldaduras hechas por el candidato bajo condiciones especficas.
La soldadura de calificacin debe ser ejecutada de acuerdo a un WPS (Welding
Procedure Specification o Especificacin de Procedimiento de Soldadura)
previamente calificado; ms sobre esto en otro escrito. Una vez concluida, la
prueba ser evaluada de acuerdo a mtodos de inspeccin y criterios de calidad
establecidos. El resultado de este ejercicio es un documento en el cual se registran
las variables utilizadas en la calificacin y las condiciones de trabajo bajo las cuales
el soldador puede desarrollar soldaduras de produccin. La constancia escrita de
este proceso de prueba, evaluacin y registro es lo que se denomina certificacin.
A veces, para facilitar la identificacin del personal en el taller o en la obra,
adicionalmente se emite un carnet. El documento de certificacin contiene gran
cantidad de datos a cerca de las condiciones de prueba y los resultados de la
misma. No es posible embutir toda esta informacin en un carnet. Por tanto, ste
no debe ser tomado como reemplazo del documento de certificacin si no como un
complemento.
Cdigos y Estndares
Existen muchos cdigos y estndares que rigen las actividades de corte, armado y
soldadura. Cada uno enfocado en un sector particular de la industria. Algunos
cdigos estn limitados por el tipo de material que manejan, otros por las
condiciones operativas de la estructura o ensamble que abarcan.
AWS D1.1 Structural Welding Code Steel (Cdigo de Soldadura
Estructural Acero): Este cdigo est escrito para acero al carbono y de baja
aleacin, en espesores mayores a 3mm (1/8) y con resistencia a la cedencia hasta
690MPa (100 ksi).

AWS D1.2 Structural Welding CodeAluminum (Cdigo de Soldadura


Estructural Aluminio): Este cdigo aplica para la fabricacin y ereccin de
estructuras de aluminio. Se exceptan tuberas con producto y recipientes a
presin.
AWS D1.3 Structural Welding CodeSheet Steel (Cdigo de Soldadura
Estructural Lminas): Este cdigo aplica para la soldadura de acero al carbono de
4.5mm (3/16) o menor, ya sea negro o galvanizado.
AWS D1.4 Structural Welding CodeReinforcing Steel (Cdigo de
Soldadura Estructural Acero de Refuerzo): Este cdigo aplica para la soldadura
de acero de refuerzo a s mismo, o a aceros al carbono, o de baja aleacin.
AASHTO/AWS D1.5 Bridge Welding Code (Cdigo de Soldadura de Puentes)
Este cdigo aplica para la fabricacin de componentes para puentes de carreteras y
debe ser utilizado en conjunto con el documento AASHTO Standard Specification
for Highway Bridges (Especificacin para Puentes de Carreteras) o el AASHTO
LRFD Bridge Design Specifications (Especificacin para el Diseo de Puentes
LRFD). Los aceros aprobados para uso bajo este cdigo son los designados
AASHTO M270M (M270) (ASTM A 709M). EL documento no cubre aceros con
resistencia a la cedencia mayor a 690 MPa (100 ksi), ni espesores inferiores a 3mm
(1/8).

Trabajando bajo cdigo AWS d1.5

AWS D1.6 Structural Welding CodeStainless Steel (Cdigo de Soldadura


Estructural Acero Inoxidable) Este cdigo cubre la soldadura de aceros
inoxidables dentro de los siguiente lmites: Carbono (C) igual o menor a 0.5%,
Cromo (Cr) igual o mayor a 10.5%, Hierro (Fe) mayor a cualquier otro elemento.
Los aceros inoxidables pueden ser del tipo: austentico, ferrtico, martenstico,
endurecido por precipitacin (austentico, semi-austentico y martenstico), duplex,
metales diferentes (cualquier combinacin de los tipos arriba mencionados con
aceros al carbono o de baja aleacin) y presentarse en los siguientes formatos:
lmina rolada en frio, lmina o plancha rolada en caliente, perfiles, perfiles
estructurales, tubulares, materiales de revestimiento y combinaciones,
fundiciones, piezas forjadas.
ASME Boiler and Pressure Vessel Code (Cdigo de Calderas y Recipientes de
Presin): La seccin IX de este cdigo describe los requisitos para la calificacin de

soldadores y operadores de soldadura que trabajen en la construccin de calderas y


recipientes a presin. Los materiales reconocidos para estas actividades son: acero
y sus aleaciones, aluminio y sus aleaciones, cobre, nquel, titanio, zirconio y
aleaciones a base de estos materiales.
ASME B31.1 Power Piping (Tuberas para Generacin de Potencia): Este cdigo
regula los trabajos de soldadura en tuberas para sistemas de generacin de
potencia. El esquema para la calificacin de personal y procedimientos de
soldadura es la seccin IX del ASME Boiler and Pressure Vessel Code.
ASME B31.3 Process Piping (Tuberas de Proceso): Este cdigo regula los
trabajos de soldadura en tuberas para procesos incluyendo sustancias qumicas e
inflamables. El esquema para la calificacin de personal y procedimientos de
soldadura es la seccin IX del ASME Boiler and Pressure Vessel Code.

Soldadura de tuberas de proceso

API 650 Welded Steel Tanks for Oil Storage (Tanques de Acero Soldados
para Almacenamiento de Combustible): Este estndar dicta las pautas para la

construccin de tanques para productos de petrleo y basa su esquema de


calificacin de personal y procedimientos de soldadura en la seccin IX del ASME
Boiler and Pressure Vessel Code
API 1104 Welding of Pipelines and Related Facilities (Soldadura de
Oleoductos e Instalaciones Similares): Este estndar regula la soldadura de
sistemas de tubera para combustible y productos de petrleo. Los materiales
aprobados son tubera de designacin API 5L y algunas especificaciones ASTM.

Un trabajo bajo el estndar API 1104

Procesos

La primera variable a considerar al definir el rango de habilidad de un soldador es


el proceso. Entre los procesos de arco elctrico que dependen de destreza fsica,
estn los manuales y semiautomticos. Los mas comunes son:
SMAW (Shielded Metal Arc Welding o Soldadura por Arco con Electrodo
Revestido)

Soldando con el proceso SMAW

GMAW (Gas Metal Arc Welding o Soldadura por Arco con Alambre y Proteccin
Gaseosa)
FCAW (Flux Corde Arc Welding o Soldadura por Arco con Alambre Tubular)

Soldando con el proceso FCAW

GTAW (Gas Tungsten Arc Welding o Soldadura por Arco con Electrodo de
Tungsteno y Proteccin Gaseosa)

Soldando con el proceso GTAW

Entre los procesos automticos ms comunes estn el SAW (Submerged Arc


Welding o Soldadura por Arco Sumergido) y las versiones automticas de GMAW,
FCAW y GTAW. Al personal calificado en estas versiones automticas de los
procesos se le denomina: Operador de Soldadura (Welding Operator), a
diferencia de Soldador (Welder) que es el trmino correcto para quien ejecuta los
procesos manuales y semiautomticos.
Es posible que un soldador capaz de demostrar un grado elevado de aptitud en un
proceso sea completamente inepto en otro.
Metal de aporte
Al igual que con los metales base, los metales de aporte limitan el rango de accin
de la calificacin del soldador. Por ejemplo, una persona calificada para soldar con
electrodos de 70 ksi de resistencia, no est automticamente calificada para utilizar
electrodos de 100 ksi. Los metales de aporte estn naturalmente ligados a los
metales base y las posibles combinaciones de estos deben estar detallados en los
WPS. Adicionalmente los metales de aporte pueden ser, electrodos recubiertos,
electrodos desnudos, alambres slidos, alambres tubulares o combinacin de
alambre y fundente.
Forma geomtrica
El grado de dificultad vara dependiendo de la geometra de la pieza a soldar. No es
lo mismo soldar perfiles planos (planchas, vigas, canales o ngulos), que formas
tubulares. Debido a esto, los cdigos atribuyen un rango de accin al soldador
basado en el tipo de forma geomtrica que es capaz de soldar. Usualmente, las
pruebas se llevan a cabo en probetas de plancha o de tubo. Como regla general,
tubera es ms difcil de soldar que plancha, y dimetros pequeos son ms difciles
que dimetros amplios.
Posiciones
Otro parmetro que incide en el nivel de dificultad de un trabajo de soldadura es la
posicin en la que se ejecuta. Las cuatro posiciones estndar para soldar son:
plano, horizontal, vertical y sobrecabeza. Para determinar si un soldador es capaz
de depositar metal en una posicin particular, es necesario que la prueba se lleve a
cabo en una de las posiciones de prueba estndar.

Ligadas a las posiciones descritas arriba, las posiciones de prueba son 1G, 2G, 3G,
4G, 5G, 6G, y 6GR para soldaduras de ranura.
1G denota una prueba en la posicin plana en una junta de ranura. En una probeta
de plancha, en esta posicin el soldador esta colocado sobre la pieza, como quin
escribe sobre una mesa. En una probeta tubular, el eje del tubo est en posicin
horizontal y el soldador deposita la soldadura desde arriba mientras el tubo rota.

Soldadura de produccin en la posicin plana

2G denota una prueba en la posicin horizontal en una junta en ranura. En una


probeta de plancha, en esta posicin el soldador est colocado frente a la pieza
como quin dibuja una raya horizontal en un pizarrn. En una probeta tubular, el
eje del tubo est en posicin vertical, el soldador deposita la soldadura desde el
frente y debe girar alrededor de la probeta que permanece esttica.
3G denota una prueba en la posicin vertical en una junta de ranura. En una
probeta de plancha, en esta posicin el soldador est colocado frente a la pieza
como quin dibuja una raya vertical en un pizarrn. Esta posicin no tiene
aplicacin en probetas tubulares.

Calificacin de soldador en la posicin 3G

4G denota una prueba en la posicin sobrecabeza en una junta en ranura. EN una


probeta de plancha, en esta posicin el soldador est colocado debajo de la pieza
como quin pinta un cielo raso. Esta posicin no tiene aplicacin en probetas
tubulares.
5G denota una prueba que abarca posiciones mltiples en una junta en ranura.
Esta posicin aplica nicamente para probetas tubulares. En esta posicin, la
probeta tubular est con su eje en forma horizontal y permanece esttica. El
soldador debe depositar el metal alrededor del tubo, cubriendo efectivamente las
posiciones plana (cuando suelda sobre el tubo), vertical (cuando asciende o
desciende por los lados del tubo, y sobrecabeza (cuando suelda por debajo del
tubo).
6G denota una prueba que abarca posiciones mltiples en una junta en ranura.
Esta posicin aplica nicamente para probetas tubulares. En esta posicin, la
probeta tubular est con su eje a 45 y permanece esttica. El soldador debe
depositar el metal alrededor del tubo, cubriendo efectivamente todas las posiciones
en esta rbita.
6GR denota una posicin igual a la 6G pero con el reto adicional de tener un anillo
de restriccin que limita el ngulo de acceso del soldador a la junta. Esta prueba
sirve para calificar al soldador para soldar en juntas tipo T, K y Y.
De igual forma las soldadura a filete poseen su esquema de posiciones: 1F, 2F, 2FR,
3F, 4F y 5F. ste sistema de nomenclatura guarda cercana relacin con el descrito
arriba para las juntas de ranura. Existen algunas posiciones de prueba, menos
comunes para casos especiales. A veces, por lo complicado de un trabajo, ya sea en
cuanto a acceso o visibilidad, es necesario calificar a los soldadores imponiendo
otras restricciones.
Otras consideraciones que tienen efecto sobre la calificacin del soldador son: gas
de proteccin, requisitos de aporte calrico, caractersticas elctricas, progresin, el
mtodo de limpieza, etc.
Es vlido el carnet de los bomberos como certificacin de soldador?

El Benemrito Cuerpo de Bomberos de la Repblica de Panam, en su afn de velar


por la seguridad del pblico, requiere que los soldadores cumplan algunos
requisitos. Los soldadores deben tomar una charla y un examen en sobre conceptos
encaminados a prevenir incendios y accidentes. Una vez el individuo completa
estos pasos se le otorga un carnet. Este esquema, sin embargo, no es, ni debe ser
tomado como, representativo de la capacidad de una persona para llevar a cabo una
soldadura de calidad.
Cul es el perodo de vigencia de una certificacin?
Tanto AWS D1.1 como ASME BPV, que son los cdigos raz de sus respectivas
familias, dan el mismo perodo de validez a las calificaciones de soldadores.
Bsicamente, las certificaciones estarn vigentes indefinidamente y pueden
caducar por los siguientes motivos:
1. Qu el soldador u operador pase ms de 6 meses sin soldar en el procedimiento
para el cual est calificado.
2. Qu exista alguna razn para cuestionar la habilidad del soldador u operador de
llevar a cabo el procedimiento con la calidad requerida.
Quin puede certificar soldadores?
Los cdigos y estndares no son taxativos en cuanto a que clase de calificacin debe
poseer quien lleva a cabo la accin de certificar soldadores. En este tema, es mucho
ms importante el cmo, que el quin. Ahora bien, impermeabilicemos un poco
ms este argumento para que cobre peso.
Creo que podemos resumir tres caractersticas principales que debe tener quin se
dedica a certificar soldadores.
La primera es conocimiento. La persona que supervisa y evala la calificacin de
soldadores debe tener el suficiente fundamento tcnico para conocer los factores
involucrados en la prueba y sus interacciones. Un inspector certificado (CWI) es
alguien que ha pasado por un riguroso sistema de aplicacin, preparacin y
exmenes para comprobar que domina el tema. Sin embargo, un ingeniero,
supervisor, capataz o incluso un soldador puede tener este mismo conocimiento y
nunca haberse sometido al proceso de certificacin CWI. Conocimiento, en la
forma aqu referida, es el resultado de la combinacin de estudio y experiencia.

La segunda caracterstica es la capacidad para seguir procedimientos. Cada cdigo


o estndar tiene instrucciones precisas de cmo se debe llevar a cabo el proceso de
calificacin de soldador. Ser capaz de obedecer la norma al pie de la letra es
fundamental para este ejercicio.
La tercera cualidad es la probidad. Las actividades de control de calidad, una de las
cuales es la calificacin de personal, dependen de la integridad tica del individuo.
Regresando a la pregunta al principio de esta seccin, la respuesta correcta es:
Cualquiera!
Nuevamente, es posible que una persona que no est certificada como CWI posea
todas estas cualidades. En este caso, el o ella sera apto para certificar soldadores,
de conformidad con cdigos o estndares. Un individuo certificado como CWI tiene
entre sus funciones, la de certificar al personal. El proceso de aplicacin,
preparacin y exmenes al cual se ha sometido, est diseado para que l o ella
cumpla con estos requisitos.
Juan J. Amado
AWS Certified Welding Inspector
AWS Certified Welding Educator
ASNT MT, PT, RT, UT, VT, Nivel III