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Insegnare mindfulness ai bambini

Insieme a una amica e collega nostra Dr Giulia Cavalli abbiamo recentemente


pubblicato un articolo sulla rivista Educare03 sui benefici per la salute di mindfulness
per bambini e adolescenti Nel nostro articolo, abbiamo fatto riferimento a un
dibattito in corso tra gli scienziati per quanto riguarda l'et pi appropriata per
insegnare mindfulness ai bambini. Ad esempio, alcuni scienziati sono del parere che
i bambini sono evolutivamente adatti per essere insegnato la mindfulness da circa 78 anni. Altri scienziati ritengono che la concentrazione di un bambino troppo poco
sviluppato a questa et e che la mindfulness non dovrebbe essere insegnata ai
bambini fino a 12-14 anni.
Questi diversi punti di vista scientifici offrono interessanti prospettive sul momento
pi appropriato per introdurre i bambini alla pratica della mindfulness. Tuttavia, dal
punto di vista buddista, il momento migliore per insegnare ai bambini la mindfulness
adesso proprio in questo momento. In altre parole, prima un bambino viene
introdotto alla mindfulness meglio . L'idea di insegnare la mindfulness ai bambini
molto piccoli pu sembrare un po' strano, ma forse meno se uno disposto a
pensare fuori della scatola (o fuori dell'aula) un po '. Lo svolgimento di sessioni in
aula o dando istruzione individuale solo un modo di insegnare la mindfulness. Un

altro modo per l'insegnante o il genitore di semplicemente essere mindful. Nel


nostro insegnamento e ricerca di mindfulness e meditazione (sia con i bambini che
con gli adulti), qualcosa che osserviamo di ripetutamente che gli studenti pongono
molto importanza alla misura in cui l'istruttore o insegnante in grado di impartire
un'autentica esperienza incarnata della mindfulness. In altre parole, se la persona che
insegna la mindfulness in una sorta di fantasia spirituale, o la loro esperienza
limitata alle informazioni che essi hanno tratto dalla lettura di qualche libro o di
frequentare un paio di ritiri di meditazione, i bambini tendono a notare questo e
diventano meno ricettivo D'altra parte, un genitore o un insegnante che 'ben
saturato' nella meditazione inmsegna dal punto di vista esperienziale. Essi
naturalmente esercitano una presenza rassicurante che aiuta i bambini a rilassarsi e
connettersi con la propria capacit di consapevolezza spiritual
Un'analogia a volte utilizzata negli insegnamenti buddisti che la persona
insegnamento consapevolezza dovrebbe essere come un cigno grazioso. Il cigno
fiducioso ed elegante nel modo in cui si muove. Si scivola senza sforzo attraverso
l'acqua senza disturbarla troppo. Quando un genitore consapevole del loro essere,
quando camminano intorno alla casa completamente cosciente di ogni respiro e ogni
passo, allora assumono una presenza calmante che naturalmente pervade l'intera
famiglia. Quando un bambino osserva la madre o il padre che vive con delicatezza,
che hanno tempo per la vita e per lun latro, che non permettano la loro vita a
scorrere via, allora la felicit cresce nel cuore del bambino e si sentono sicuri e cullati
dalla presenza spirituale dei genitori.
Piuttosto che un sacco di individui che vivono una vita separata e frammentata
all'interno della stessa famiglia, la famiglia diventa ancora una volta una vera casa.
Membri della famiglia sono felici di sedersi e veramente godere della reciproca
compagnia senza la necessit di essere costantemente collegato a giochi per
computer o programmi televisivi. I bambini naturalmente iniziano a pensare, a
parlare e agire con chiarezza e consapevolezza. Essi brillano con gioia e felicit che
il dono pi grande che un genitore pu dare loro.

Quando questo ambiente di vita sano stato coltivato in modo efficace, la casa
diventa un luogo di rifugio spirituale e di nutrimento. In queste circostanze non c'
alcuna necessit reale di sedersi e istruire il bambino a come mettere in pratica la
mindfulness perch la mindfulness diventata una parte del loro essere. Dare
istruzioni in questo modo sarebbe come insegnare a un bambino come camminare
dopo che il bambino ha gi imparato a farlo. Il bambino capisce intuitivamente che
cosa significhi essere sveglio al momento presente e facendo cos diventa naturale
come andare in bicicletta.
Si prega di non fraintendere ci che viene detto qui. Non stiamo dicendo che i
bambini non devono essere istruiti a come mettere in pratica mindfulness.
Purtroppo, l'ambiente familiare che abbiamo descritto sopra non realistico per
molti bambini e pertanto sono necessari altri metodi di insegnamento della
mindfulness. Tuttavia, ci che vorremmo sottolineare che senza autenticit nella
trasmissione degli insegnamenti di mindfulness, eventuali effetti benefici rischiano
di essere di breve durata. Inoltre, una persona che insegna consapevolezza senza
un'adeguata esperienza in realt pu causare danno per tutti gli interessati.
Ven Edo Shonin & Ven William Van Gordon

Ulteriori letture
Burke, C. A. (2010). Mindfulness-based approaches with children and adolescents: A
preliminary review of current research in an emergent field. Journal of Child and Family
Studies, 19, 133-144.
Duncan, L. G., & Bardacke, N. (2010). Mindfulness-based childbirth and parenting education:
Promoting family mindfulness during the perinatal period. Journal of Child and Family Studies,
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Flook, L., Smalley, S.L., Kitil, M.J., Galla, B., Kaiser-Greenland, S., Locke, et al. (2010). Effects of
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Mendelson, T., Greenberg, M.T., Dariotis, J.K., Feagans Gould, L., Rhoades, B.L., & Leaf, P.J.
(2010). Feasibility and preliminary outcomes of a school-based mindfulness intervention for
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Schonert-Reichl, K.A. & Lawlor, M.S. (2010). The effects of a mindfulness-based education
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Shonin, E., Van Gordon, W., & Griffiths, M. D. (2012). The health benefits of mindfulnessbased interventions for children and adolescents. Education and Health, 30, 94-97.
Thompson, M. & Gauntlett-Gilber, J. (2008). Mindfulness with children and adolescents:
Effective clinical application. Clinical Child Psychology and Psychiatry, 13, 395-407.