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UN FRAGMENTO
A UTOBIOGRAFICO
DESCONOCIDO ESCRITO POR FREUDI
por

SIEGFRIED BERNFELD, PH. D.


(San Francisco)

1
El artculo de Freud sobre los Recuerdos Encubridores (Deber Deckerinnerungen, 1899) [9] contiene un dilogo tan delicioso como notable entre
Freud y "un hombre de treinta y ocho aos, con educacin universitaria",
que haba superado "una ligera fobia por medio del psicoanlisis."
El relato
de este antiguo paciente nos llama la atencin porque est concebido de una
manera sumamente concreta, porque aborda directamente los temas y porque
est lleno de colorido, sin que por esto se aparte, en ningn momento, de lo
esencial, ni lo oscurezca. Adems demuestra una captacin tan aguda y tan
clara de los valores psicoanalticos,
un conocimiento
tan grande del psicoanlisis y una presentacin tan similar a la de Freud, que si no fuera por la
tipografa creeramos estar leyendo un monlogo. Mas esta fugaz sospecha se
desvanece para caer inmediatamente en el olvido. El contenido de las memorias
del hombre de treinta y ocho aos y las interpretaciones
maestras de Freud
captan la atencin del lector de tal manera, que ningn pensamiento perturbador tiene fuerza suficiente para insinuarse.
Aunque el estudiante
asiduo de historias clnicas se siente obligado "
suprimir preguntas curiosas acerca de la identidad del paciente, sugiero que
en este caso y en beneficio de la investigacin histrica, nos apartemos de este
hbito recomendable
y encaremos los interrogantes
suprimidos.
Quin puede haber tenido, en 1899, un conocimiento
del psicoanlisis
tan vvido y
profundo?
Quin pudo haber escrito un alemn tan claro y distinguido, tan
animado y tan simple, por los aos del noventa?
Quin es este personaje
tan interesante y que tanto promete y qu ha sido de l? Su personalidad
nos parece familiar y recordamos
haber ledo varios de sus recuerdos en
alguna otra parte. Slo despus de algunas deliberaciones
conseguimos recordar los lugares y nos convencemos de que el hombre de treinta y ocho aos
no es otro que el mismo Freud ligeramente disfrazado. Si esto es cierto, la
presente historia contiene la primera informacin
sobre un perodo impor1 Ttulo en ingls An unknoum. Atitobiographical
"The American Imago", Vol. 4, N" 1, 1947.

[ragmettt

by Freud,

Traducido

de

SIEGFRIED BERNFELD

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tante de 'la vida de Freud que, hasta la fecha, nos ha sido completamente
desconocido.
Antes de presentar la evidencia necesaria para esta identificacin, aproo
vechar la oportunidad para presentar en ingls la parte ms importante del
artculo de Freud sobre los Recuerdos Encubridores, que hasta ahora nunca
haba sido traducido. Esta traduccin no aspira a captar las altas cualidades
de estilo del original alemn. Me sentir satisfecho si resulta legible y digna
de confianza, porque facilitar la tarea de este estudio. Adems espero que
aquellos lectores a quienes no convenzan mis argumentos, o a quienes no
interese la adolescencia de Freud, tan siquiera vivan con agrado su primer
contacto con la muestra ms completa de la temprana tcnica interpretativa
de Freud.

Un hombre de treinta y ocho aos, con educacin universitaria, interesado


en problemas psicolgicos a pesar de ejercer una profesin completamente
distinta, me llam la atencin hacia sus recuerdos infantiles despus de que
consegu liberarle de una ligera fobia por medio del psicoanlisis. Estos recuerdos (dicho sea de paso) haban desempeado ya un cierto papel en su
anlisis. Despus de haberse familiarizado con las investigaciones de V. y
C. Henri, me hizo, en forma resumida, la siguiente relacin: "Conservo una
cantidad bastante considerable de recuerdos de mi ms temprana infancia y.
lo que es ms, puedo determinar la edad exacta a la que stos se refieren.
A los tres aos dej el pueblo en que nac y me traslad a una gran ciudad.
Todos mis recuerdos suceden en mi lugar de origen, es decir, estn comprendidos entre el segundo y el tercer ao de mi vida. Son, en su mayor parte,
escenas cortas, pero se han conservado perfectamente y poseen detalles claros
de todos los sentidos, en contraste franco con los recuerdos de mis aos de
madurez en los que el elemento visual ha desaparecido por completo. De los
tres aos en adelante los recuerdos son menos definidos y ms escasos. Hay
lagunas que deben abarcar ms de un ao. Creo que slo a partir de los
seis o siete aos, el fluir de mis recuerdos adquiere continuidad. As pues,
divido los recuerdos ocurridos antes de abandonar el lugar de mi nacimiento,
en tres grupos.
"El primer grupo contiene aquellas escenas de las que ms tarde me ha.
blaran mis padres repetidamente. En cuanto a stas, no podria decir si poseo
las imgenes desde el principio o si slo las he creado despus de que me
2
FREUD: Ueber Deckerinnerungen, Ces. Schr., vol. 1, pgs. 472484. Este fragmento
ha sido traducido de la versin inglesa del autor del presente artculo.
Existe una
traduccin directa del alemn en el tomo XII, pg. 272 Y siguientes, de las Obras
Completas. Ed. Americana.
(N. del T.) .

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AUTOBIOGRFICO

fueron relatadas. Observo que tambin hay incidentes que no puedo recordar
en absoluto, a pesar de las frecuentes descripciones que de ellos me hacen
mis padres. Le concedo ms valor al segundo grupo, pues son escenas de las
cuales nadie -que yo sepa- me ha dicho una palabra. Y de algunas de ellas
no hay nadie que pudiera haberme hablado, porque nunca ms he vuelto a
ver a los participantes: mi niera y mis compaeros de juego. Del tercer
grupo hablar ms tarde.
"En lo que se refiere al contenido de estas escenas y a la causa por la
que, precisamente ellas, hayan logrado ocupar un lugar en mi memoria, puedo
afirmar que no carezco por completo de razones que lo expliquen. Lo que
no puedo asegurar es que los recuerdos conservados correspondan a los acontecimientos ms importantes de aquel perodo; en todo caso, no a los qu",
yo considerara ms importantes el da de hoy. No recuerdo nada del nacimiento de una hermana dos aos y medio ms joven que yo. La partida,
el tren, el largo viaje hasta la estacin en el coche de caballos, no dejaron la
menor huella en mi memoria. Y, sin embargo, he conservado dos incidentes
sin importancia ocurridos en el tren. Como usted recordar, surgieron durante el anlisis de mi fobia. La impresin ms profunda debera corresponder
a un accidente en el que result herido en la cara. Perd mucha sangre y un
cirujano tuvo que hacerme una sutura. La evidencia de este accidente, la
cicatriz, an existe, pero no hay recuerdo alguno que, directa o indirectamente,
se relacione con esta experiencia. Y, a propsito, tal vez por aquel tiempo ni
siquiera haba cumplido los dos aos.
"Las imgenes y los acontecimientos de estos dos grupos de recuerdos no
me sorprenden. Es cierto que son recuerdos desplazados en los que, por lo
general, se ha omitido el punto esencial; pero al menos en algunos est indio
cado. En otros me es fcil efectuar la reconstruccin utilizando claves determinadas. Al proceder as consigo establecer una relacin satisfactoria entre
los diversos recuerdos fragmentarios y puedo ver con exactitud y claridad
qu intereses infantiles encomendaron los hechos a mi memoria. Sin embargo,
con los contenidos en el tercer grupo, cuya discusin he aplazado hasta ahora,
ocurre algo muy distinto. Aqu me encuentro con un material -una escena
larga y varias imgenes ms cortas- ante el que me siento impotente. La
escena me parece de muy poca importancia; su conservacin, misteriosa.
Permtame que se la describa. Veo una pradera rectangular profusamente
cubierta de verde y en suave pendiente. En el pasto hay muchas flores amarillas, "dientes de len" comn, evidentemente. En la parte ms elevada de
la pradera se alza una casa de campo. Ante la puerta dos mujeres conversan
animadamente: una campesina, con un pauelo atado a la cabeza y una ni.
era. Tres nios juegan en la pradera. Yo soy uno de ellos -entre 'los dos y
los tres aos-o Los otros son, mi primo, que tiene un ao ms que yo, y su
hermana que tiene casi exactamente mi misma edad. Estamos cogiendo las
flores amarillas, de las cuales, cada uno de nosotros, ya tiene un ramillete

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en sus manos. El de la nia es el ms bonito. Mas, de pronto, y como si nos


hubiramos puesto de acuerdo, nos abalanzamos sobre ella y le arrebatamos
las flores. Ella corre, llorando, campo arriba y la campesina le da para
consolarla una gran rebanada de pan negro. Tan pronto como nos damos
cuenta de ello arrojamos las flores, corremos hacia la casa y exigimos pan.
Tambin lo conseguimos. La aldeana lo corta con un largo cuchillo. Recuerdo el sabor tan delicioso que tena el pan. Y aqu se acaba la escena.
" Qu cosa hay en esta experiencia que pueda justificar el esfuerzo de
memoria que me ha costado? En vano he tratado de desentraar este enigma.
Es nuestra descortesa para con la nia? Ser que el amarillo del "diente
de len", al que hoy estoy muy lejos de concederle belleza alguna, tanto
habra recreado mis oj os en aquel tiempo? O es posible que la persistencia
de esta impresin se deba al hecho de que nuestras correras por el campo
determinaron que el pan nos supiera mucho mejor que de costumbre? Ni siquiera puedo encontrar la menor relacin entre esta escena y el inters (que
se adivina con facilidad) que mantiene unidas las otras escenas de mi infan
ca. Adems tengo la impresin de que en esta escena hay algo que no est
bien. El amarillo de las flores se destaca demasiado deslumbrador
sobre el
conjunto, y el rico sabor del pan adquiere casi la fuerza de una alucinacin.
Me recuerda ciertas pinturas que vi en una ocasin, durante la exhibicin de
una parodia, en las que haba determinados detalles que estaban adheridos en
vez de pintados -siempre
los menos apropiados, naturalmentecomo por
ejemplo, los traseros de las seoras que aparecan en las pinturas. Ahora
bien, puede usted indicarme algn camino que me conduzca a la aclaracin
o interpretacin
de este superfluo recuerdo infantil?".
Me pareci conveniente preguntarle desde cundo le ocupaba esta escena
infantil; si pensaba que recurra peridicamente en su memoria desde la infancia, o si haba aparecido en una fecha ms tarda en circunstancias que
pudiera recordar. Esta pregunta fu toda mi contribucin a la solucin del
problema. El resto fu descubierto por mi compaero, quien, por otra parte,
no era exactamente un novicio en esta clase de trabajo.
Replic: "No haba pensado en eso. Mas ahora que me ha hecho esta pregunta, estoy casi seguro de que este recuerdo infantil no ocupaba el ms
mnimo lugar en mi pensamiento durante los primeros aos de mi vida. No
obstante, creo que puedo imaginarme cul fu la situacin que determin la
emergencia de ste y de otros numerosos recuerdos de mi ms temprana
infancia. A los diecisiete afios, siendo yo un estudiante de bachillerato, regres
al pueblo donde haba nacido, con el fin de disfrutar de unas vacaciones v
aprovechando la invitacin que me haba hecho una familia con la que habamos mantenido relaciones amistosas en el pasado. S muy bien las oleadas
de emocin que me conmovieron entonces. Pero veo que, ahora, deho contarle
una gran parte de mi vida pasada: ha sido evocada por su pregunta y se relaciona con ella. Empecemos pues. Soy hijo de gentes que en un tiempo fueron

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UN FRAGMENTO

AUTOBIOGRFICO

acomodadas y que, a mi pensar, vrvian con no pocas comodidades en aquel


pueblecito de campo. Cuando tena tres aos, la industria con la que m padre
estaba vinculado se vino abajo a consecuencia de una crsis. Mi padre perdi
su capital y nos vimos forzados a abandonar el pueblo y trasladarnos a una
gran ciudad. Vinieron despus largos aos de privaciones que no merece la
pena recordar. En la ciudad nunca llegu a sentirme completamente a gusto.
Ahora creo que, en realidad, nunca he dejado de anhelar los maravillosos
bosques de la comarca en que nac, Un recuerdo de ese perodo relata que en
estos bosques y cuando apenas si comenzaba a dar los primeros pasos, ya
tena la costumbre de separarme de mi padre e iniciar, tambaleante, excursiones por mi cuenta. Aquellas vacaciones, a los diecisiete aos, fueron las
primeras que pas en el campo y, como ya he mencionado, fu invitado por
unos amigos que se haban enriquecido despus de que nosotros nos trasladamos a la ciudad. Tuve entonces la oportunidad de comparar las comodidades
de que ellos estaban rodeados, con nuestra manera de vivir en la ciudad.
Bueno, veo que 'no tiene objeto el continuar con evasivas. Debo admitir que
haba otra cosa que me excitaba sobremanera. Yo tena diecisiete aos y en
la familia que me brindaba su hospitalidad haba una hija de mi misma edad
de quien pronto me enamor. Para ser el primero, aquel amor fu ciertamente un amor apasionado y, sin embargo, lo conserv en el ms profundo
secreto. Unos das despus, la muchacha regres al internado donde estudiaba y la separacin que sigui a tan corta amistad increment an ms la
llama de mi pasin e hizo surgir en m una dolorosa nostalgia. Por aquellos
maravillosos bosques que haba reconquistado, daba con frecuencia solitarios
paseos que duraban largas horas, en el curso de los cuales no haca otra
cosa que construir castillos en el aire que, aunque parezca raro, no se dirigan
hacia el futuro, sino que por el contrario eran un intento de mejorar el
pasado. iS, aquella crisis nunca habra sucedido, si hubiera permanecido en
el campo, si hubiera crecido all y me hubiera desarrollado tan fuerte como
los jvenes de la familia, y si entonces hubiera secundado a mi padre en sus
negocios y, finalmente, me hubiera casado con la muchacha, que con seguridad habra aprendido a amarme en todos esos aos! Desde luego que nunca
dud ni por un instante que bajo las circunstancias creadas por mi imaginacin la habra arnado tan intensamente como en aquellos momentos. Y cosa
extraa: cuando la veo, de vez en cuando, en la actualidad -acab
por
casarse con uno de sus vecinos- me deja completamente indiferente. Sin
embargo recuerdo con precisin lo mucho que me afect el amarillo del vestido que tena puesto cuando nos conocimos y cmo me emocionaba, incluso
aos despus, cada vez que vea otro color igual."
"Eso me parece muy similar a su casual observacin acerca de que ya no
le gusta el "diente de len". No sospecha usted que pueda haber alguna

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relacin entre el amarillo del vestido de la muchacha


y el amarillo intenso
de las flores de su recuerdo infantil?"
"Es posible y sin embargo no era el mismo amarillo. El color del vestido
era de un amarillento tirando a marrn, ms bien como el de un alhel. Sin
embargo puedo ofrecerle una idea intermedia
que tal vez sea til. Con posterioridad,
tuve oportunidad
de observar, en los Alpes, que algunas flores que
tienen un color claro en las llanuras, crecen con un matiz ms oscuro en las
grandes alturas. Si no me equivoco, crece frecuentemente
en las montafias
una flor que se parece al "diente de len", pero que tiene un color amarillo
oscuro que podra corresponder
al color del vestido de mi bienamada.
Pero
esto no es todo. Vaya
referirme
a un segundo incidente
que se produjo
durante el perodo que despert en m las impresiones
de la infancia. A los
diecisiete aos volv a ver el pueblo donde haba nacido. Tres aos despus
fu a pasar las vacaciones con mi to y, en consecuencia, volv a encontrarme
con los nios que haban sido mis primeros compaeros
de juego, es decir,
el mismo primo, un ao mayor que yo, y la misma prima, que aparecen
en la escena infantil donde el prado est cubierto de "dientes de len". Esta
familia se haba ido del pueblo al mismo tiempo que nosotros y haba conseguido rehacer su capital en la ciudad lejana."
"Se enamor usted de nuevo -esta
vez de su primay volvi a hacer
fantasas? "
"N o, esta vez las cosas sucedieron de una manera distinta. Me encontraba
ya en la universidad
y estaba completamente
enfrascado
en mis libros. Ni
siquiera me preocup de mi prima. Si la memoria no me es infiel, tampoco
hice ninguna fantasa. Pero siempre he sospechado
que mi padre y mi to
haban concebido un plan que tena por objeto el que yo cambiara mis estudios abstrusos por algo ms prctico que me permitiera
establecerme
en el
pueblo de mi to y casarme con mi prima. Cuando se hizo aparente la firmeza de mis intenciones, el plan fu abandonado.
Mas estoy seguro de que mis
conjeturas eran correctas. ~o fu sino hasta que hubo transcurrido
algn tiempo y cuando como novel hombre de ciencia tuve que enfrentarme
a UD3 vida
dura y esperar mucho tiempo antes de que pudiera alcanzar una posicin
desahogada
en esta ciudad, que llegu a pensar, a veces, en el curso de mis
reflexiones,
que mi padre proceda con la ms sana intencin al tratar de
enmendar,
con el matrimonio
proyectado,
los perjuicios
causados por el prl'lmaturo colapso de la fortuna familiar."
"Yo situara la aparicin
de la escena infantil en este perodo de dur r
lucha por el pan de cada da, si usted puede corroborar
mi impresin de que
conoci y am los Alpes por primera vez durante esos mismos aos."
"Eso es cierto. El nico placer que me permita en aquel tiempo eran las
excursiones a las montaas. Pero an no consigo comprenderlo
por completo."
"Un momento.
En su escena infantil el maravilloso
sabor del pan del

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UN FRAGMENTO AUTOBIOGRFICO

campo, es el elemento que ms se destaca del conjunto. No se da cuenta de


que esta idea, percibida casi con la intensidad de una alucinacin, correspon.
de al pensamiento bsico de su fantasa? Si se hubiera quedado en su pueblo
natal y hubiera contrado matrimonio con aquella muchacha, qu agradable
hubiera sido su vida! Expresado de una manera simblica, j qu bien le hubiera sabido el pan por el que ms tarde tuvo usted que sostener tan dura
lucha! Y el amarillo de las flores se refiere a la misma muchacha. Y, a
propsito, hay elementos en la escena infantiil que slo pueden referirse a la
segunda fantasa: si usted se hubiera casado con su prima. Tirar las flores
y cambiarlas por pan, es una buena manera de ocultar el deseo de que se
relizaran las intenciones que su padre tena respecto a su futuro. Debera uso
ted desechar sus ideas poco prcticas y decidirse por una "profesin de mesa
servida" 3. No es as?"
"Es decir, fusion las dos cadenas de fantasas que me sugeran la manera en que hubiera podido organizar mi vida para hacerla ms agradable,
seleccionando de la una el "amarillo", y de la otra el "pan", las personas y
el acto de tirar las flores."
"Eso es. Las dos fantasas se proyectaran recprocamente una sobre otra
y se obtuvo un solo recuerdo infantil. Luego el detalle de las flores alpinas es
una indicacin del perodo en que se llev a cabo esta elaboracin. Puedo
asegurarle que en el inconsciente suceden con frecuencia cosas de este tipo, al
igual que en los sueos."
"Pero entonces no seria un recuerdo infantil, sino ms bien una fantasa
transferida a la infancia. Y, sin embargo, tengo la sensacin de que la escena
es genuina. Cmo pueden conciliarse ambas cosas?"
"No existe ninguna prueba que pueda garantizarnos de una manera absoluta la validez de nuestros recuerdos, a pesar de la cual, voy a concederle
que la escena sea genuina. En ese caso usted la eligi entre muchas otras
similares o incluso diferentes, porque, gracias a su contenido -de ninguna
importancia en s mismo-, pudo representar las dos fantasas que tanto
significaban para usted. Llamar recuerdo encubridor aqul cuyo valor consiste en que puede darnos una representacin mental de las impresiones y
pensamientos de un perodo posterior que estn ligadas a un recuerdo anterior por medio de conexiones simblicas y de otras clases. De cualquier forma.
ya no le parecer extrao que esta escena aparezca tan frecuentemente en su
memoria. Y ya no se le puede seguir llamando innocua si, como hemos descubierto, est destinada a ilustrar los momentos ms decisivos de la historia
de su vida -la influencia de las dos corrientes ms importantes: el hambre
y el amor."
3

teca".

"Bread and butter


(N. del r.:

professon",

En traduccin

literal:

"profesin

de pan y mano

SIEGFRIED

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BERNFELD

"Estoy de acuerdo en que la representacin


del hambre es clara, pero,
dnde est la representacin
del amor?"
"En el amarillo de las flores, si no me equivoco. Sin embargo, no puedo
negar que la representacin
del amor en su escena infantil parece muy dbil.
si se compara con las observaciones
que he efectuado en el curso de mi
. ."
experrencia,
"i Qu va!; de ninguna manera. De hecho la representacin
del amor es
su principal objeto. iPor fin ya lo entiendo! Reflexione. Quitarle una flor a
una muchacha significa desflorarla.
j Qu contraste
el que hay entre la impudencia de esta fantasa, mi timidez en la primera ocasin y mi indiferencia en la segunda!"
"Puedo asegurarle que ese tipo descarado de fantasas es un complemento
regular de la timidez juvenil."
"En ese caso la que recuerdo no sera una fantasa consciente sino ms
bien una fantasa inconsciente que se ha expresado en estos recuerdos infantiles. No le parece?"
"Pensamientos
inconscientes que son una continuacin
de los conscientes.
Uno se imagina: si me hubiera casado con sta o aqulla, y esto se contina
en el deseo de conjurar todo lo que est implcito en el matrimonio."
"Ahora ya puedo continuar por mi mismo. Para un, joven necio el motivo
ms tentador de todo el tema es la idea de la noche de bodas. Poco sabe de
lo que vendr despus. Esta imagen, sin embargo, no osa salir al descubierto
porque la mantiene suprimida 4 la prevaleciente atmsfera de modestia y respeto con que se rodea a las muchachas. Por consecuencia permanece inconsciente. .. y se evade hacia un recuerdo infantil."
"Tiene usted razn. El elemento groseramente
sensual de la fantasa es.
exactamente, la razn por la que no puede llegar .a hacerse consciente, y por la
que tiene que contentarse
con ser aceptada en una escena infantil bajo la
forma de una alusin disfrazada."
" ;.Y, por qu necesariamente
en una escena infantil?"
"Tal vez justamente debido a su inuoouidad.
Puede usted imaginarse un
contraste m,ayor que el juego infantil, para unas intenciones sexuales tan
brutalmente agresivas? Adems, aun existen razones ms bsicas que son decisivas en lo que se refiere a la evasin de pensamientos y deseos suprimidos,
hacia recuerdos infantiles. En las personas histricas, se puede encontrar CO'l
regularidad
este tipo de conducta. Tambin parece ser que, generalmente,
el
recuerdo de aquellas cosas que han sucedido hace mucho tiempo, se hace
ms fcil por motivos de placer. Forsan et haec olim meminisse juvabit. (Y
acaso ms tarde lleguemos incluso a recordar estas cosas con agrado.)"
"Si as son las cosas, ya no puede merecerme confianza alguna la supuesta
veracidad de la escena del "diente de len". Me doy cuenta de que como
4 El trmino "represin" equivalente a "supresin"
cido por Freud en esa poca. (N. del T.)

todava

no haba

sido introdu-

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UN FRAGMENTO AUTOBIOGRFICO

consecuencia de las dos situaciones mencionadas con anterioridad -que estaban basadas en motivos actuales y muy tangibles- surge el pensamiento:
Si te hubieras casado con sta o aquella muchacha, tu vida sera mucho ms
agradable. Y observo que la corriente sensual profunda que se oculta en
mi interior reitera el pensamiento de la clusula condicional en forma de
imgenes en las que puede satisfacerse; que esta segunda versin del mismo
pensamiento permanece inconsciente debido a su incompatibilidad con las
normas sexuales prevalecientes" pero que por otra parte y como consecuencia
de lo anterior, es capaz de subsistir en mi vida mental, a pesar del largo
tiempo transcurrido desde que la versin consciente fuera desplazada por la
cambiante realidad; que la clusula inconsciente lucha, como usted dice, de
conformidad con una ley vlida, por metamorfosearse en una escena infantil
que puede llegar a la conciencia debido a su innocuidad; que para alcanzar
este fin debe an sufrir una nueva transformacin -o ms bien dos- una,
que inicia la ofensiva desde la proposicin principal, expresndola bajo la
forma de una imagen plstica, y otra que moldea la clusula dependiente de
tal manera que pueda alcanzar una representacin visual, para lo cual recurre
al pan -profesin de mesa servida, bread and butter profession- como concepto intermediario. Entiendo que con esta fantasa consegu elaborar dos
deseos suprimidos, el de la desfloracin y el de la comodidad material. Pero
despus de darme cuenta de los motivos ,que conducen a la fantasa del
"diente de len" me veo en, la necesidad de admitir que, en esta discusin,
hablamos acerca de algo que no ha ocurrido nunca, sino que ms bien se
introdujo de contrabando en el acervo de mis recuerdos infantiles."
"Ahora soy yo quien debe actuar como defensor de la realidad. Usted
va demasiado lejos. Permtame decirle que todas estas fantasas suprimidas
tienden a evadirse hacia una escena infantil. Agreguemos ahora que esto no
ocurre a menos que exista una huella de recuerdo de un tipo tal que ofrezca
en su contenido puntos de contacto con el contenido de la fantasa, es decir,
que se encuentren a medio camino, ms o menos. Si se encuentra un punto
de contacto --en nuestro caso es la desfloracin, el acto de arrebatar las
flores- entonces el contenido restante de la fantasia ser reformado por medio de todas aquellas imgenes intermediarias que sean admisibles (recuerde
el Dan) hasta que se establezcan nuevos puntos de contacto con la escena
infantil. Es muy posible que durante este proceso lleguen a producirse cambios
en la misma escena infantil. Considero que las falsificaciones de la memoria
se llevan a cabo de esta manera. En su caso parece que la escena infantil
slo ha experimentado ligeros retoques. Piense en la acentuada prominencia
del amarillo y en lo exageradamente sabroso del pan. Y, sin embargo, la ma
teria prima pudo ser utilizada. De no haber sido as, este recuerdo eu
particular nunca se hubiera destacado de todos los dems ni hubiera conseguido llegar hasta la conciencia. Dicha escena no existira para usted como
recuerdo infantil y tal vez su lugar hubiera sido ocupado por otra, pues ya

SIEGFRIED

BERNFELD

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sabe usted con qu facilidad construimos puentes, en el pensamiento, desde


cualquier parte y no importa a dnde. Quiero aadir, de paso, en relacin
con esa sensacin suya, a la que no quisiera restarle ninguna importancia.
que hay algo ms que habla en favor de la genuinidad de su recuerdo del
"diente de len". Contiene algunos vestigios que sus afirmaciones no pueden
explicar y que tampoco encajan en las interpretaciones a que su fantasa ha
dado lugar; por ejemplo, aquel en el que su primo le ayuda a robarle
las flores a la nia. Encuentra usted algn sentido en el hecho de recibir
ayuda para llevar a cabo la desfloracin? O qu me dice usted de la campesina y la niera que se encuentran frente a la casa?"
"Creo que no".
"En otras palabras, la fantasa no coincide exactamente con la escena infantil, sino que slo tiene algunos puntos comunes con ella. Esto habla en
favor de Ia genuinidad del recuerdo infantil."
" Cree usted que sea frecuentemente exacta una tal interpretacin de
aquellos recuerdos infantiles que son aparentemente innocuos?"
"De acuerdo con mi experiencia, muy frecuentemente."

JII
El "hombre de treinta y ocho aos" al que, para abreviar, podemos llamar
Seor Y, nos proporciona una gran cantidad de datos especficos concernientes a la primera fase de su vida y relata dos episodios de su adolescencia.
Si queremos establecer la identidad propuesta, tendremos que comparar este
material con los datos histricos que conocemos de la vida de Freud.
Se da el caso de que disponemos de una informacin particularmente
amplia respecto a los tres primeros aos de la vida de Freud. Quien desee
interiorizarse de los detalles puede consultar el "Menninger Bulletin" [2], que
contiene un trabajo en el que se encuentran reunidos todos los datos de que
disponemos. Quiero hacer aqu una breve recapitulacin de aquellos hechos
conocidos que son esenciales para el desarrollo de la labor que nos hemos
propuesto.
Freud naci en un pueblo de Moravia llamado Freiberg. Sus padres ocupaban una posicin bastante acomodada, pero debido a una crisis econmica
se vieron en la necesidad de trasladarse a "una gr,an ciudad" (Leipzig primero, y despus a Viena), y desde entonces vivieron en la estrechez. Esta
emigracin tuvo lugar cuando Freud contaba tres aos de edad. En su pueblo
natal y cuando tena dos aos y medio naci una hermana. A los dos aos
sufri un accidente, que le dej una cicatriz perpetua en la mandbula. El
hermanastro de Freud, veinte aos mayor que l, viva en Freiberg con su
familia. Los hijos de este medio hermano, un sobrino -un ao mayor-

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UN FRAGMENTO AUTOBIOGRFICO

y una sobrina de su misma edad, ms o menos, eran sus principales compaeros de juego. Haba una niera que cuidaba de los nios. La familia de
este hermanastro abandon Freiberg al mismo tiempo que Freud, pero se fu
a "una ciudad lejana" (Manchester, Inglaterra}, donde pronto recobr la
buena situacin econmica que haba perdido ..
Esta breve historia de la vida de Freud corresponde en todo a la del
Sr. Y, con excepcin de un detalle. El Sr. Y dice que sus compaeros de
juego eran sus primos, los hijos de un to, mientras que las relaciones de
Freud con sus primeros amigos no eran tan simples y triviales. (Discutiremos
ms adelante esta ligera discrepancia.)
El Sr. Y slo menciona unos cuantos incidentes de su infancia, tres, para
ser exactos, que no ocurren en la biografa de Freud. Para mis propsitos
es de una importancia crucial el determinar si estos incidentes pudieron o no
haberle sucedido a Freud en Freiberg:
1. Siendo an muy nio, el Sr. Y daba paseos con su padre por los
bellos bosques prximos a su pueblo natal. A media milla de Freiberg existen
unos bosques de este tipo.
2. El recuerdo encubridor del Sr. Y, que es el tpico central del anlisis,
sucede en un escenario rural; una pradera en suave pendiente, una casa de
campo y una campesina que usa pauelo en la cabeza. En Freiberg el escenario rural era exactamente el mismo y las campesinas eslovacas usaban
pauelos en la cabeza.
3. El Sr. Y describe el viaje desde su pueblo natal a la gran ciudad
dividindolo en dos fases; en la primera se utiliz un coche de caballos y en
la segunda un tren, que el muchacho vea por primera vez en su vida. Puesto
que en aquel tiempo Freiberg no tena estacin de ferrocarril, la familia
Freud debe haber utilizado algn vehculo tirado por caballos para llegar a
la estacin, que se encontraba a una distancia nada desdeable.
Es cierto que las escasas caractersticas que nos proporciona el Sr. Yacer
ca de su pueblo natal no hacen posible su identificacin. Era uno de tantos
pueblos rodeados de colinas y bosques y alej ados de las vas del ferrocarril.
igual que Freiberg. Pero ste es un hecho que viene a probar, precisamente,
nuestro punto de vista. As pues, todos los incidentes que conocemos acerca
de la infancia del Sr. Y, o bien coinciden con los que ya sabemos que le
ocurrieron a Freud en su propia infancia, o pudieron haber tenido lugar en
su pueblo natal.

IV
El Sr. Y mencion dos incidentes sucedidos en su adolescencia. A 10.:1
diecisieteafios volvi a visitar el lugar donde haba nacido y tres aos ms
tarde, encontrndose de vacaciones en la "ciudad lejana", vi de nuevo a su

SIEGFRIED

BERNFELD

103

to y a sus primos. En la vida de Freud encontramos un paralelo perfecto con


estos dos episodios. Dice Freud que a los diecisiete aos y durante unas
vacaciones de sus estudios de bachillerato, volvi a visitar Freiberg [3].
Puesto que naci en Mayo, su edad exacta en el tiempo de las vacaciones
debe haber oscilado entre los diecisis aos y dos meses y los diecisis aos
y cuatro meses. Esto se acerca bastante a los diecisiete aos mencionados por
el Sr. Y, ,aunque no lo suficiente. Sin embargo, creo que esta diferencia es de
muy poca importancia a la luz de esta notable coincidencia. El Sr. Y, como
se recordar, volvi a visitar el lugar de su nacimiento "aprovechando la
invitacin que me haba hecho una familia con la cual habamos mantenido
relaciones amistosas en el pasado". Freud dice que visit Freiberg "invitado
pDr la f.amilia Fluss" [3]. S, de buena fuente, que tanto el Sr. Fluss como
sus hijos, mantenan una estrecha amistad con la familia Freud, Haban
permanecido en Freiberg y, en el tiempo en que Freud los visit durante las
vacaciones, SU situacin era de nuevo muy prspera [15]. Lo mismo le haba
ocurrido al husped del Sr. Y 5.
"A los diecinueve aos fu a Inglaterra por primera vez", dice Freud [5].
Haban pasado tres aos desde la visita a su pueblo natal. En el relato del
Sr. Y el intervalo entre los dos viajes es el mismo. A los diecinueve aos
Freud era un estudiante de medicina, se encontraba enfrascado en sus libros
y estaba tratando de abrirse camino en Qumica y Zoologa, por medio de
esfuerzos desorganizados. El Sr. Y nos cuenta que en aquel tiempo estaba
dedicado por completo a los libros y a estudios "abstrusos". Al igual que
el to del Sr. Y, el hermanastro de Freud viva otra vez en la prosperidad
por el tiempo en que tuvo lugar la visita o
Hablando de su vida adulta el Sr. Y nos dice que se vi precisado a sostener
una dura lucha para llegar a ocupar un lugar adecuado en el terreno de la
profesin que haba elegido. Tambin menciona su amor a los Alpes y a la
flora alpina. Es bien sabido que Freud luch de la misma manera y que
comparta con el Sr. Y el amor por las montaas y las praderas elevadas. En
La Interpretacin
de los Sueos se menciona con frecuencia la aficin del
autor por el alpinismo y tambin se refiere a esta forma de descanso en muchos
otros lugares, como por ejemplo en el famoso anlisis de Catalina en sus
Estudios sobre la Historia.
A este respecto merece la pena recordar un
., Para ser exacto quiero hacer notar que el seor Y se refiere al viaje a su pueblo
natal como si fueran sus primeras vacaciones en el campo, mientras que Freud dice que
durante sus aos de Bachillerato pas varios perodos de vacaciones en un balneario de
Moravia [61. Pero no puede llamarse precisamente "vacaciones en el campo" al hecho
de estar en un balneario con la propia familia.
6
Wittels [14] y Anna Bernays [1] dicen que Freud hizo el viaje a Inglaterra "al
terminar el Bachillerato a los dieciocho aos". Witteb no cita ninguna autoridad para
asentar su afirmacin y el recuerdo de Anna Bernays tiene algunos detalles en los que
no se puede confiar, como tienden a probarlo varios aspectos de su trabajo. Por lo tanto.
hasta que no aparezca alguna nueva evidencia, creo en la afirmacin precisa de Freud.

109

UN FRAGMENTO AUTOBIOGRFICO

pequeo episodio ocurrido ms de sesenta aElOSdespus de que el Sr. Y se


impresionara tanto con cierta flor alpina de color amarillo oscuro.
Prximo Freud a cumplir sus ochenta aos, el seminario de profesores del Instituto Psicoanaltico de Viena buscaba la manera de agasajarlo.
Finalmente alguien sugiri que se le enviara como regalo un ramo de flores
silvestres alpinas, obsequio que, adems de salirse de lo ordinario, sera probablemente muy apreciado por l. Di la casualidad de que uno de nuestros
amigos iniciaba un viaje a las montaas por aquel tiempo y se mostr dispuesto a recoger las flores, regresando con un precioso ramo de Prmula
Aurcula. El ms joven del grupo, una muchacha de diecisiete aos, fu la
encargada de entregar las flores. Cul no sera su sorpresa cuando Freud le
pidi que pasar.a a su despacho y le di personalmente las gracias, insistiendo
en lo mucho qu aquellas flores significaban para l.

v
En ambos casos los datos histricos coinciden tan perfectamente en todos
los puntos esenciales y difieren en tan pocos y de tan poca importancia, que
la comparacin precedente casi derrota su propio propsito. Si el Sr. Y no es
ms que un disfraz adoptado por Freud, nos parece asombroso y nos intriga
que deje traslucir los rasgos esenciales con tanta claridad. Mas por otra parte,
en 1899 Freud todava poda tomarse la libertad de expresarse con franqueza
y candidez, ya que, con excepcin del da y lugar de su nacimiento, la historia
de su vida era completamente desconocida y todava no se haba constitudo
en objeto de curiosidad pblica. Por consecuencia poda sentirse seguro con
slo efectuar algunos cambios en la historia del Sr. Y, puesto que utiliza los
recursos ms poderosos en el prrafo que sirve de presentacin. En ste,
Freud recurre abiertamente a la mentira y oculta su identidad de una manera
radical por medio del contraste, asegurndonos que la profesin del Sr. Y est
"muy alejada de la psicologa" 7.
7 El seor Y super una ligera fobia por medio del psicoanlisis.
Este es indudablemente uno ms entre los drsticos artificios a los que recurre el autor para completar
su disfraz, pero tambin podra ser algo as como una confesin. Freud se autoanaliz
entre los aos de 1896 y 1899, y no hay duda de que obtuvo beneficios considerables.
Que haya tenido algunos "sntomas" de los que se curase y que estos sntomas fuesen
de naturaleza fbica, es algo que desconozco. Las observaciones clnicas hechas en s
mismo y publicadas en sus trabajos sobre La Coca (1884) [8], en el libro sobre La
Afasia
(1891) l l 1] y en una nota acerca de la Parli sis de Bernhardt
(1895) [lO],
no indican la existencia de sntomas de naturaleza fbica, pero de ninguna manera los
excluyen. Wilhelm Fliess, que fu, durante el perodo en cuestin, el amigo ms ntimo
de Freud, ha afirmado que ste se libero de una fobia por autoanlisis [16]. Hans Sache
nos habla de la habitual ansiedad que despertaba en Freud el temor de "perder un tren
nsj, que podra muy bien ser el aspecto residual de una fobia al ferrocarril. Hav
indicaciones que apuntan en el sentido de que la fobia del seor Y, tambin estaba
relacionada con el hecho de viajar en ferrocarril.

SIEGFRIED

BERNFELD

lIO

De hecho, Freud utiliz la misma tcnica en aquel otro caso en que ocult
su identidad, en El Moiss de Miguel Angel [4] . Adems aItera la edad
del Sr. Y, porque sabemos que tena cuarenta y tres aos cuando escribi su
trabajo. Es decir, nos describe un Sr. Y ms joven que l, hecho comprensible en una persona que, como Freud, tanto resenta envejecer. Elige precisamente la cantidad de cinco aos y hace as del Sr. Y una persona de treinta
y ocho aos 8.
Despus de haber tomado estas precauciones puede contarnos su propia
historia con toda franqueza, substituyendo los nombres por amplias generalizaciones tales como "un pueblecito del campo" en vez de Freiberg, y "la ciudad lejana" en lugar de Manchester 9.
Teniendo en cuenta la posibilidad de que hubiera un lector entre sus amigos ms ntimos, probablemente dese presentar de una manera borrosa el
nico hecho saliente de su niez -que hubiera podido caracterizarlo individualmente ante este sector de su auditorio-, lo que explica que haya transformado a su sobrino, un ao mayor que l, y a la hermana de ste, en triviales
primos. Esto aclara la distorsin que se encuentra en esta parte del relato.
En su Interpretacin de los Sueos, que apareci un ao despus de
haberse publicado el artculo sobre los Recuerdos Encubridores, Freud
empez a revelar muchos detalles acerca de s mismo y de su pasado, y continu haciendo lo mismo en publicaciones posteriores. Desde aquel instante
se hizo insuficiente el ligero disfraz tras el que se haba ocultado en el caso
del Sr. Y. Ser sta la razn del extrao destino que le cupo a este trabajo?
En 1906 Freud reuni en un volumen todos sus estudios sobre psicoanlisis
que se hallaban dispersos, "Sammlung kleiner Schriften zur Neurosenlehre" [7], pero aunque el articulo sobre Los Recuerdos Encubridores presenta y explica uno de los conceptos bsicos del psicoanlisis 10 no se encuentra entre ellos.
Bien es cierto que, en aquel tiempo, el contenido fundamental de este tra,
bajo era fcilmente accesible en el captulo sobre "Kindheits-Erinnerungen" 11
8 Esta cantidad
de cinco aos expresa -como
Hans Sachs me seala en una
cartaun deseo directo y explcito de Freud, quien antes de 1899 escriba en su
Interpretacin
de los Sueos:
Qu son cinco aos...
para m no representan
nada!" (Ces. Schr., vol. Il, p. 366). Esta observacin se refiere a los cinco largos aos
de noviazgo que tuvo que soportar por no haber elegido una profesin de mesa servida.
9 Se dice que la entrevista con el Sr. Y tuvo lugar en el ao de 1898, cuando Freud
tena cuarenta y dos aos. Como el Sr. Y, Freud comenz a prestar atencin a sus
recuerdos infantiles a esta edad.
10
El Vol. I de "Collected Papers" est basado en la "Sammlung", razn por la que
se ha omitido el artculo "Ueber Deckerinnerungen".
Una nota en el Vol. IV, p. 476, dice:
"un trabajo sobre Los Recuerdos Encubridores
que forma parte de la Psicopatologia
de
la Vida. Cotidiana. 1904".
11
Este captulo resume los datos que aparecen en el trabajo sobre Los Recuerdos
Encubridores
y los ilustra valindose de dos casos. Uno ha sido tomado del trabajo
original. El otro -una
substitucin del caso del Sr. Yes francamente autobiogrfico
y presenta el famoso recuerdo infantil del cajn y el hermanastro.

111

UN FRAGMENTO AUTOBIOGRFICO

de la "Psychopathologie des AIltagslebens" [12]. Pero lo mismo ocurri con


las ideas de algunos otros artculos que, sin embargo, volvieron a ser publica.
das en el conjunto de la "Sarnm1ung".

VI
Puesto que la comparacion de todos los datos conocidos demuestra un
paralelo perfecto entre Freud y el Sr. Y, y ya que tanto la presencia como
la ausencia de discrepancias parecen ser susceptibles de una explicacin plausible, creo poder concluir con seguridad que en el caso del hombre de treinta
y ocho aos Freud se present a s mismo. Esta identificacin pone nuevo
material a la disposicin de los estudiantes de la vida y la personalidad de
Freud. En el presente artculo no pienso discutir este material ni evaluar los
cambios que podra ocasionar en algunos de los aspectos que nos presenta la
imagen de Freud, tal y como la concebimos en la actualidad.
Traducido por el Dr. AVEuNo GoNzLEZ.

REFERENCIAS
l.

BERNAYs,ANNA F"REuD:

My

Brother Sigmund Fretul.

Am. Mercury. Nov. 1940,

p. 339

2.
Bull.
3.
4.
5.
6.
7.

BERNFELD,SIEGFR~:D& BERNFEW, SUZANNE:CASSIRER:Freud's Early Childhood.


Menninger Cl. 8. 1944, p. 107 ff. (Vase pg. 112 de esta revista).
FREUD,SICM.: Brie] an den Buergermeister tler Stadt Pribor, Ces. Schr., 12, p. 414.
PREUD,SICM.: Der Moses des Michelangelo. 1914, Ces. Schr. 10, p. 257.
PREUD,5ICM.: Die Traumdeutung, 1900, Ces. Schr, 2, p. 441.
FREUD,SICM.: NeIJ.e Folge der Vorlesungen, Ces. 12, p. 299.
FREUD,SICM.: Sammlung kleiner Schrijten. zur Neurosenlehre aus den [ahren. 1893
1906. Lpzg, Wien. 1906.
8. FREUD,5ICM.: Ueber Coca. Centrbl. [. d. ges , Ther. 2, p. 289.
9. FREUD, SICM.: Ueber Deckerinnerungen, 1\10. f. Psychi. u. Neurol. 6, 1899.
Ces. Schr., 1, p. 472 ff.
10. FREU, SICM.: Ueber die Bernhardt'ssche Sensibilitaetsstoerung,
Neurol. Centrbl.
14, p. 491. 1895.
11. FREUD,SICM.: Zur Auffasung der Aphasien, Lpzg., Wien. 1891.
12. FREUD,SICM.: Zur Psychopatologie
des Alltagslebens. 1904. Ces. Schr, 4, p. 51. ff.
13. SACHS,HANS: Freud Master and Friend, Cambridge. 1944.
14. WI'ITELS, FRITZ: Sigmurul Freud. London, 1924, p. 21.
15. Informacin facilitada por el Dr. E. Windholz, quien se document en una carta
del Sr. Fluss, Ir.
16. Informacin facilitada por el OT. Ernst Simmel,