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La mujer en el Antiguo Egipto

El lugar que ocupaba la mujer en el Antiguo Egipto puede parecer sorprendente por su
"modernidad", si se compara con el que ocupaba en la mayora de pases de la poca, e incluso de
pocas posteriores.
Aunque hombre y mujer tradicionalmente tenan prerrogativas bien diferenciadas en la sociedad,
no parece que hubiera una barrera insuperable para quien quisiera variar el esquema. El egipcio
de aquel tiempo reconoce a la mujer, no como igual al hombre, pero s como su complemento.
Este respeto se expresa claramente tanto en la teologa como en la moral, pero es bastante difcil
determinar su grado de aplicacin en la vida cotidiana de los egipcios. Eso s, est muy distante de
la sociedadGriega, dnde la mujer era considerada como "un menor de edad eterno". Por otra
parte, la literatura egipcia no vacila en presentar la
mujer como frvola, caprichosa y poco
fiable, pero a pesar de todo, las egipcias se
beneficiaron de una posicin que se
encontraba en pocas sociedades.

Igualdad ante la ley


Para los antiguos egipcios, los nios eran lo ms importante. En la familia, la
mujer era la "duea de la casa", a diferencia de laAntigua Grecia o Roma, donde
el pater familias era el hombre.
Por lo que sabemos, parece que varn y mujer eran iguales ante la ley, en
contraste con el derecho griego y romano. Ellas podan manejar su propia
herencia o estar al frente de un negocio, como la dama Nenofer en el Imperio
Nuevo; podan ser tambin mdicos, como la dama Peseshet durante la Dinasta
IV.

Escena de caza.
Al casarse, la mujer mantena su nombre, con el aadido esposa de X, lo que es natural ya que el
matrimonio no constaba como un acto administrativo, cosa rara en un Estado con la mayor
burocracia posible, ni tampoco era una demostracin religiosa. Simplemente, ratificaba el hecho
de que un hombre y una mujer deseaban convivir, eso en el caso en que se hiciera un contrato
matrimonial, que no era necesario ms que a efectos econmicos para diferenciar el Patrimonio de
cada cual.1 2
El marido deba garantizar el bienestar de su esposa, incluyendo, por supuesto, el plano material.
Por supuesto las cosas no siempre transcurran de forma idlica, y el divorcio estaba admitido. Se
daba por iniciativa de uno u otro cnyuge: si proceda el marido, tena que ceder una parte de los
bienes a su esposa; si era la mujer quien tomaba la iniciativa, ella tena la misma obligacin, pero
en una medida menor. Exista la posibilidad del recurso ante la Administracin, para recuperar los
bienes del hogar, aunque aqulla no hubiera intervenido en el matrimonio. Poda ganar el juicio y
casarse de nuevo, como lo demuestran los papiros arameos de Elefantina.
Tambin se la consideraba compaera de su esposo, y sola acompaarle en mltiples ocasiones
a cazar y a pescar, cogidos de la mano y a veces desempeaba el papel de consejera, incluso en
asuntos polticos.
Desgraciadamente, la insistencia de los moralistas egipcios en recordar al hombre sus deberes
hacia las mujeres, hace suponer que no fue raro en la prctica que los varones abusaran de su
posicin.
Los hijos, frecuentemente, se designaban con el nombre de su madre, ya que el nombre del padre
era secundario. Haba un gran vnculo entre generaciones familiares siendo norma que los hijos
protegieran a sus progenitores ancianos. En familias acomodadas, la mujer tena sus propias
estancias, el opet, donde conviva con sus hijos y la servidumbre.

Son innumerables sus representaciones al lado de su marido. Durante el Imperio Antiguo, aunque
las representaciones de las mujeres estaban jerarquizadas y eran de menor tamao que la de sus
maridos, su importancia social era destacable, pues adems, las propiedades pasaban de madres
a hijas.
A partir de la dinasta XVIII con Amenofis III, su Gran Esposa Real Tiy fue representada en todos los
monumentos construidos por su marido, y en condiciones casi de total igualdad con l.
Posteriormente, similar sera el caso entre Ajenatn y su esposa Nefertiti.

Reinas
Raras son las civilizaciones antiguas donde la mujer podra alcanzar puestos sociales importantes.
En Egipto, no slo no son raros los ejemplos de mujeres como funcionarias de alto rango, sino que
asombra otra vez (por la poca), el descubrir a mujeres en la funcin suprema de faran. Ms que
un movimiento feminista, es necesario ver all una seal de la importancia de la teocracia en la
sociedad.
Hatshepsut
La sociedad egipcia de la antigedad, como muchas otras civilizaciones
de la poca, utilizaban la religin como punto de referencia. As se
justific el derecho al trono de los faraones: en tanto que eran ungidos
de los dioses, tenan derecho divino al trono.
Generalmente, en las sociedades antiguas la transmisin del derecho a
gobernar era por lnea masculina: El hijo heredaba el poder, y en el caso
en que el rey no hubiera tenido ninguno, el trono recaa en los miembros
masculinos ms cercanos de la familia, tal como hermanos, primos o
tos. Pues aunque el monarca tuviera hijas, stas no podan alcanzar el
poder, salvo en el caso de que las hubieran casado con el futuro rey.
En la civilizacin egipcia, esta obligacin de transmisin masculina tuvo diferente valor; la sangre
real era el factor de legitimidad divina, el criterio determinate para el acceso al trono: esa
legitimidad la transmitan las mujeres, por lo que los herederos varones de esposas secundarias se
casaban con sus hermanas, hijas de la Gran Esposa Real, que a su vez eran hijas de la anterior
Gran Esposa Real. Por eso, la esencia divina poda ser entregada a la Gran Esposa Real, como
fue el caso de Nefertiti, casada con Ajenatn.
En algunas ocasiones, los egipcios prefirieron ser gobernados por una mujer de sangre real (por lo
tanto divina, segn lareligin) antes que por un hombre que no la tuviera. Por eso, en tiempos de
crisis sucesorias, las mujeres accedan al poder. En ese caso, la reina faran adoptaba todos los
smbolos masculinos, por lo que existen dudas del sexo de ciertos faraones, que podran ser
mujeres.
.Nefertari.
No fue raro en Egipto ver a las mujeres ascender al trono, como hizo Hatshepsut,
que lo ocup en lugar de su sobrinoThutmose III, o la famosa Cleopatra, Cleopatra
VII (69 a 30 a. C.), que expuls a su hermano Ptolomeo XIII del trono. Fue tan
conocida por su "belleza" como por sus mores sucesivos con Julio Csar y Marco
Antonio, dependiendo ambos de ella para legitimar su coronacin como reyes de
Egipto.
La mujer en distintas profesionesA lo largo de la historia del Antiguo Egipto la mujer, demostr que
poda desempear cargos pblicos importantes como el de Faran, del mismo modo que lo
desempeaban los hombres, lo nico que necesitaban era la oportunidad de desempearse. Como
dice Sfocles: Esos dos se comportan segn las costumbres de Egipto en su carcter y en la

forma de vivir. All, en efecto los varones estn sentados en casa ocupados en el telar y en cambio
sus compaeras, buscan siempre fuera de casa los sustentos de la vida 3
Las mujeres ocupaban puestos de escriba en diferentes categoras de la administracin del Estado.
Existieron mujeres funcionarias de alto rango, sin embargo encontrar una mujer con tal
responsabilidad y con el carcter necesario para asumir puestos de exigencia mayor era
extremadamente raro.
Divina Adoratriz
Este ttulo corresponde a ciertas mujeres asignadas al servicio de Amn, igual que las hubo al
servicio de la diosa Hathor, Atum, Min o Sobek, que fue ostentado por mujeres de distintas
categoras. No tenemos informacin precisa de la funcin de estas servidoras antes de la Dinasta
XXIII, que slo eran requeridas durante los ritos del culto de Amn. Tambin se las llamaba Mano
del dios y Esposas del dios, sin que esta unin mstica supusiese un impedimento al matrimonio ni
a la maternidad. Estaban dotadas de poder espiritual, pero tambin con un gran poder temporal
en Tebas.
Bajo el reinado de Ahmose I, la funcin fue atribuida a la reina Ahmose-Nefertari, que obtuvo el
nombre de Esposa del dios y Mano del dios, y desde entonces fue ejercida por las Esposas Reales o
por sus hijas, adquiriendo tal prestigio, que las reinas deban ser sus descendientes, que a su vez
se convertan en nuevas Esposas del dios.
Este sacerdocio femenino pierde importancia en la familia real a partir del reinado de Thutmose IV,
disminuyendo el nmero de adoratrices de Amn, y finalmente asumirn la funcin de Esposa del
dios las princesas y no la reina. A partir de la Dinasta XXVI, estas mujeres fueron parte de los
gobernantes de Egipto, administrando el templo de Amn en Tebas con sus grandes posesiones.
Orden Jurdico
Legalmente se cree que exista una terica igualdad jurdica, que se ir limitando con el tiempo, a
medida que se vayan produciendo nuevas invasiones La condicin de la mujer y su ascenso a
cargos importantes en el Reino Antiguo se vio afectada en la poca del Reino Medio volviendo a
surgir en el Reino Nuevo. Siendo as a medida en que el tiempo avanzaba y llegaran nuevos
pobladores: asirios, griegos que las libertades de la mujer se vern reducidas paulatinamente. 4
El orden jurdico que se viva en Egipto y la importante participacin de la mujer dentro de ella, fue
un aspecto inigualable que pocas culturas lograron obtener. El valor de la mujer y su
reconocimiento en los diferentes mbitos profesionales llevo a la mujer egipcia a postularse como
influyente y necesaria dentro de la poltica del Antiguo Egipto. Ninguna sociedad, antigua o
actual, quitando algunas occidentales en los tiempos ms recientes, ha valorado o valora tanto a
la mujer como lo hacan los antiguos egipcios". 5
Por lo mismo de que Egipto era imperio con mayor cultura incluyente hacia la mujer, al momento
de ser investigado, algunos acadmicos intentan justificar el hecho de que las madres eran las que
contaban ms que el varn, debido a que los padres eran desconocidos o dudosos. Cuestin que
denota la situacin en la que an existe la disminucin de las aptitudes y logros femeninos dentro
de una sociedad. Lo que nos hace admirar an ms el reconocimiento que se haca a las mujeres
en una poca tan antigua.
Funcionarias[editar]
Entre las mujeres que fueron funcionarias de alto rango, se puede citar a Nebet, una chaty de
la Dinasta VI. No obstante, es necesario indicar que encontrar una mujer con tal responsabilidad
era extremadamente raro, y ser necesario aguardar a la Dinasta XXVI para encontrar la misma
situacin. Excepto en el Imperio Nuevo, donde toda "funcin pblica" fue atendida por varones, las
mujeres ocuparon puestos de escriba de diferentes categoras en la administracin, cargos muy
importantes ya que en sus manos estaba la economa del pas.

Plaideras.
Eran mujeres a las que se pagaba para que acompaasen al cortejo fnebre, al
que precedan danzando, llorando y lamentndose, en recuerdo del difunto. En
el antiguo Egipto, se purificaban previamente masticando natrn, y se
perfumaban con incienso; vestan totalmente de blanco o azul y usaban pelucas
rizadas de las que se arrancaban los cabellos. Tambin eran llamadas "Cantoras de la diosa Hator".

Empresarias
La mujer egipcia mantena su independencia despus del matrimonio, y poda tener su propio
negocio, pudiendo ejercer una amplia variedad de oficios:
haba comadronas, tejedoras, intendentes; o bien colaboraban con el negocio de su marido,
ayudndole. Esto ltimo era particularmente frecuente entre los campesinos, entre los cuales era
habitual compartir el trabajo con toda la familia.