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VIVIR CON

LO NUESTRO
NOSOTROS Y LA GLOBALIZACIN

Aldo Ferrer

El Cid Editor

Aldo Ferrer

Vivir con lo nuestro


Nosotros y la globalizacin

e-libro.net

Primera edicin, El Cid Editor, 1983.


2001, Fondo de Cultura Econmica S.A.
Primera edicin virtual, e-libro.net, octubre de 2002.
ISBN 950-502-181-1

A Txetxi
y nuestra descendencia

NDICE

Prefacio de la primera edicin ................................................ 7


Introduccin ............................................................................ 13
La globalizacin..................................................................... 23
El capitalismo mgico ....................................................... 24
Las lecciones de Prebisch.................................................. 30
La economa no es aburrida.............................................. 35
En la cancha todos somos ms iguales ............................ 39
La globalizacin, la crisis financiera y Amrica Latina.. 43
Ciencia y tecnologa en un mundo global......................... 78
De la globalizacin a la civilizacin planetaria ............... 104
La Argentina........................................................................... 117
El capitalismo argentino................................................... 118
Privatizaciones y compre nacional ................................... 126
Compre nacional, parte II ................................................. 129
Dolores de presupuesto ..................................................... 132
Cmo se sale de la recesin............................................... 136
La dolarizacin es injustificable ....................................... 140
Otra vez, la apuesta nuclear............................................. 143
Anclao en Pars: un tango de la emigracin argentina 149

El tango y la globalizacin ................................................ 156


Eplogo..................................................................................... 169
Atrapados en la globalizacin........................................... 170
Colaps la era iniciada en 1976........................................ 176

PREFACIO DE LA PRIMERA EDICIN

LA ACTUAL insolvencia internacional de la Argentina


confronta al pas con este dilema: cmo conducirse para
afirmar la soberana, vale decir, el derecho de decidir su
propio destino? La respuesta es: vivir con lo nuestro.
Esto es, mientras dure la emergencia apoyarse en los
recursos propios para resolver la crisis, poner en marcha
la economa y recuperar la viabilidad internacional.
El mensaje central de estas reflexiones es que la crisis excede sus contenidos sociales y econmicos, por graves que ellos sean. Incluye desafos a la soberana misma de la Nacin. La actual cesacin de pagos compromete la posibilidad de ejecutar una poltica econmica que
responda al inters nacional. La opcin es clara: el gobierno argentino se convierte en un simple administrador de la deuda por cuenta y orden de la banca acreedora o reasume el comando de la economa para resolver la
crisis desde una perspectiva nacional. Nada menos. La
conclusin es que, para que la independencia sea posible, el pas tiene que decidirse a vivir con sus propios

medios y, a partir de esta decisin, formular su posicin


negociadora con los acreedores externos.
No debera extraar que, en el futuro inmediato,
vuelva a desatarse la vieja polmica acerca de si la Argentina puede o no crecer con sus propios recursos y
descansar, en medida principal, en su mercado interno.
Todos los viejos dilemas del desarrollo argentino vuelven a replantearse, esta vez, en carne viva y en una situacin lmite. Para ser coherentes, los defensores de la
viabilidad del desarrollo nacional deben afirmar la suficiencia de los recursos propios para superar la crisis y
crecer. Los otros, ya lo sabemos, son los predicadores de
la impotencia argentina y de la inexorable necesidad del
capital extranjero y del mercado internacional como pilares de la acumulacin y el crecimiento. Slo que esta segunda alternativa acaba de ser ensayada hasta el fondo,
en los ltimos ocho aos, con los resultados conocidos.
El peligro no descansa en la prdica ortodoxa, dramticamente desautorizada por la realidad actualmente
observable. Radica en la incoherencia para alcanzar
aquella conclusin inevitable: si se quiere ser independiente hay que apoyarse en los recursos propios. La prdica ortodoxa ha calado hondo y es frecuente escuchar a
dirigentes representativos del campo nacional insinuar,
o decir abiertamente, que sin recursos externos no hay
desarrollo ni puede resolverse la crisis. Si as fuera, en
verdad, dada la actual situacin de insolvencia internacional, la opcin independiente es imposible.
Pero, afortunadamente, no es as. Un pas cuyo territorio es el octavo del mundo en extensin y cuenta con
una excepcional dotacin de recursos naturales; un sistema excedentario en alimentos y prcticamente autoabastecido de energa; una economa con un ingreso medio vecino a 3 mil dlares anuales, una tasa de ahorro
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del 20% y una poblacin de 30 millones de habitantes;


una sociedad de un considerable nivel cultural medio,
acervo tecnolgico importante y ausencia de fracturas
sociales, tnicas o religiosas, cuenta con los recursos y la
capacidad indispensables para el desarrollo.
El inventario de los datos objetivos que reflejan el
potencial bsico del pas y la factibilidad del desarrollo
independiente no implica la viabilidad de una estrategia
autrquica. Porque independiente no es autrquico ni
desarrollo nacional significa desconocimiento de la importancia del comercio internacional y de los vnculos
externos en el orden contemporneo. Quiere decir, eso
s, que la poltica econmica debe reflejar los objetivos
de transformacin, equidad social e insercin internacional que permitan la realizacin de la comunidad argentina. Esto slo es posible si el pas asume plenamente
las posibilidades de su propio potencial y no se subordina
a los criterios ortodoxos que predominan en los crculos
financieros internacionales. stos coinciden, por otra
parte, con los de los herederos de la Argentina preindustrial y los usufructuarios del poder autoritario. La defensa de la soberana requiere, antes que nada, poner la
casa en orden. Porque el caos y el desorden son espectaculares y, en tales condiciones, es imposible cualquier
intento de poltica independiente.
El segundo mensaje de estas reflexiones es que puede ser el punto de partida para la consolidacin del sistema democrtico. La misma gravedad de la crisis confronta al pas con opciones ineludibles: cierra definitivamente la instancia de los regmenes autoritarios o se
desempea hacia la disolucin de la Nacin y el conflicto
insalvable. La respuesta a este dilema influir de manera decisiva en el comportamiento futuro de la economa
argentina.
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El tercer mensaje es que la crisis econmica no tiene


solucin con el simple manipuleo de los instrumentos
tradicionales de la poltica econmica y el libre juego de
las fuerzas del mercado. Es indispensable un acuerdo
bsico entre los sectores fundamentales de la sociedad
argentina que defienda la democracia y respalde la poltica para reactivar la economa, elevar el nivel de vida,
abatir la inflacin y fortalecer la posicin internacional
del pas. De all el generalizado y justificado convencimiento acerca de la necesidad de un Acuerdo Econmico
y Social para enfrentar la crisis.
Este acuerdo, sin embargo, es inviable si no se restablece el orden en el sistema econmico y financiero. El
descalabro fiscal y la deuda externa generan profundos
desequilibrios en las finanzas pblicas y en el orden
monetario que se reflejen en la catica situacin imperante en todos los mercados y en las relaciones internacionales del pas. El gobierno constitucional recibe un
pas insolvente, un Estado maniatado para revertir las
tendencias imperantes y tensiones sociales que no podrn soslayarse por ms tiempo. Es indispensable como
requisito de cualquier poltica efectiva de reactivacin
econmica y recuperacin del bienestar, realizar una
profunda reforma financiera que restablezca el orden en
el sector pblico, el rea monetaria y los pagos internacionales del pas.
Este volumen se divide en dos partes. La primera referida al descalabro fiscal y la deuda externa, identifica
las fuentes principales del desequilibrio pblico y monetario actuales y sugiere las medidas bsicas para enfrentarlo. Propone, adems, una profunda reforma financiera tendiente a acortar el dficit fiscal y su monetizacin a lmites compatibles con la recuperacin de la
economa y la reduccin drstica de la tasa de inflacin.
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La estrategia para financiar la deuda pblica adquiere


una posicin central en la reforma propuesta. En particular, el problema de la deuda externa asume una dimensin crtica por la significacin internacional del
problema y la dificultad de compatibilizar el cumplimiento de los compromisos externos con la necesaria
reactivacin de la economa y la estabilidad de precios.
Esta primera parte trata, en primer lugar, la dimensin
del endeudamiento y las estrategias alternativas de
ajuste. La agudizacin actual del proceso inflacionario
es interpretada como un mecanismo especfico de ajuste
de los pagos internacionales dentro del actual contexto
social y poltico argentino. Propone, enseguida, la reforma financiera e identifica sus contenidos principales.
Finalmente, evala el cumplimiento de los compromisos
financieros externos consistente con la recuperacin de
la economa argentina.
La segunda parte trata de las polticas vlidas para
enfrentar la emergencia en el marco de un acuerdo entre los sectores fundamentales de la sociedad argentina.
Identifica, primero, las opciones bsicas que deben resolverse para posibilitar el acuerdo. Enseguida, puntualiza las condiciones que encuadrarn los primeros pasos
de la poltica econmica del gobierno constitucional y la
estrategia aconsejable. Ms adelante, explicita las polticas para reactivar la economa, abatir la inflacin y
asegurar el ajuste de los pagos internacionales. Finalmente, presta atencin al comportamiento de las principales variables macroeconmicas bajo el impacto de las
condiciones preexistentes y las polticas propuestas.
Una versin preliminar de este ensayo fue debatida
en el Centro de Estudios de Coyuntura del Instituto de
Desarrollo Econmico y Social. ese cambio de ideas con-

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tribuy a ampliar perspectivas y precisar conclusiones


que comprometen slo la opinin del autor.

Buenos Aires, noviembre de 1983

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INTRODUCCIN

EN EL CASI medio siglo transcurrido desde el derrocamiento de Hiplito Irigoyen, el 6 de septiembre de 1930,
hasta la cada del gobierno de Isabel Pern, el 24 de
marzo de 1976, los regmenes militares sustituyeron
gobiernos constitucionales destituidos en 1943, 1955,
1962 y 1966. La alternancia entre gobiernos civiles y
militares revel la inmadurez de la democracia argentina y su incapacidad de transar los conflictos inherentes
a toda sociedad abierta y pluralista, dentro del Estado
de derecho.
Hasta 1976, los gobiernos de facto fueron una resolucin cvico-militar del conflicto poltico. Con pocas
aunque importantes excepciones, no alteraron los criterios de defensa de seguridad del Estado. Tampoco trastocaron las reglas del juego de la economa argentina.
A mediados de la dcada de 1970, dos circunstancias
del contexto mundial ejercieron una profunda influencia
en la situacin argentina. Por una parte, la propagacin
de las acciones revolucionarias en varios pases de Amrica Latina y su vinculacin con el enfrentamiento de las

dos superpotencias antagnicas en la guerra fra. Por


otra, la aceleracin de la globalizacin de la economa
internacional, en particular, en el campo financiero.
La Argentina era vulnerable en ambos aspectos por
la presencia, dentro del territorio nacional, de una accin subversiva considerable y por el desorden econmico y financiero prevaleciente. En 1976, las nuevas autoridades de facto no se limitaron, como en el pasado, a
resolver los conflictos sin alterar radicalmente los criterios del ejercicio de la fuerza para el mantenimiento del
orden pblico ni las reglas del juego de la economa argentina. Por el contrario, violentaron reglas elementales
de respeto de los derechos humanos de una sociedad
civilizada y trastocaron el funcionamiento del sistema
econmico.
Adems, en 1982, se embarcaron en la aventura de
recuperar las Islas Malvinas por la fuerza y llevaron al
pas a la primera derrota militar de su historia. Poco
antes estuvieron a punto de desencadenar una guerra
con Chile por el rechazo al laudo arbitral de la Corona
britnica, respecto del diferendo por la posesin de las
islas del Canal del Beagle. La mediacin de la Santa Sede
y de su delegado, el cardenal Samor, evit que este desatino culminara en un enfrentamiento entre pueblos
hermanos y vecinos de consecuencias incalculables.
En el terreno de la economa, la poltica inaugurada
con el plan anunciado por el ministro Martnez de Hoz,
el 2 de abril de 1976, se asentaba en tres cuestiones centrales, a saber:
liberacin de las importaciones,
la reforma financiera para desregular las transacciones y las tasas de inters, y
un rgimen de cambios libre, con fuerte sobrevaluacin del peso y un seguro de cambio implcito
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en el compromiso del Banco Central de comprar y


vender divisas a una paridad ajustable conforme
a una tabla preanunciada.
Las reformas convergieron para favorecer la especulacin financiera. La brecha entre las tasas de inters de
la plaza local y del mercado financiero internacional
gener inmensas rentas a los tomadores de fondos en el
exterior que los reciclaban en el mercado interno. La
tablita cambiaria confera un seguro de cambio gratis. A
su vez, el creciente desequilibrio del balance comercial
(impulsado por la liberacin de importaciones y la prdida de competitividad de la produccin argentina por la
sobrevaluacin del tipo de cambio), gener el aumento
continuo de la demanda de financiamiento externo. Lo
mismo suceda con el dficit creciente del sector pblico
y la toma de prstamos externos por el sector privado
con acceso al crdito internacional.
De este modo, la deuda externa aument de 8 mil
millones de dlares en 1975 a 45 mil millones en 1983.
En aquel ao la deuda externa apenas exceda las exportaciones y los intereses alcanzaban al 5% de las
mismas. En 1983, la deuda externa alcanzaba a casi
cinco veces las exportaciones y los intereses al 60% de
las mismas. Paso a paso, el incremento de los servicios
de amortizaciones e intereses generaron una carga agobiante sobre el presupuesto y el balance de pagos.
Al final del perodo, cuando era evidente que la paridad del peso era insostenible y exista una fuga masiva
de capitales, las empresas pblicas, como YPF, tomaron
prstamos externos cuyo destino era, primero, las reservas del Banco Central y, enseguida, la transferencia de
fondos privados al exterior. Cuando colaps la poltica
cambiaria y se produjo la devaluacin masiva del peso,
los balances de las empresas pblicas endeudadas en
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divisas registraron dficit gigantescos. sta constituy,


posteriormente, una de las evidencias de la ineficiencia
de las empresas pblicas para justificar su privatizacin. Al final del rgimen, en 1982, el endeudamiento
externo del sector privado se transform en deuda en
pesos y transfiri al Estado el costo de la devaluacin
posterior al derrumbe de la tablita cambiaria.
Las nuevas reglas del juego instaladas por el rgimen de facto trastornaron el funcionamiento de la economa. Hasta mediados de la dcada de 1970, sta soport las consecuencias de la prolongada inestabilidad
poltica del pas y un persistente desequilibrio macroeconmico. Esto provocaba una alta y crnica tasa de inflacin y crisis peridicas del balance de pagos.
Visto en perspectiva histrica, es sorprendente que
se registrara, a pesar de todo, una tasa de crecimiento
razonable y una transformacin significativa de la estructura productiva. En particular, la dcada previa al
golpe de Estado de 1976, mostr un notable grado de
maduracin de la industria, conforme lo revelan los censos industriales de 1964 y 1974. Las condiciones sociales
referidas al empleo, los salarios reales y otros indicadores relevantes expresaban mejoras considerables.
A partir de 1976, se interrumpe el proceso previo de
crecimiento y transformacin y se inaugura una tendencia de desindustrializacin, desarticulacin de las economas regionales, deterioro del empleo y de las condiciones sociales. Una de las consecuencias ms notables y
nefastas de la nueva poltica fue el desmantelamiento
del incipiente sector informtico y electrnico. A principios de la dcada de 1970, el mismo registraba un avance considerable y abra nuevas vas de insercin de la
economa argentina en la globalizacin. Hacia la misma
poca, varios pases de Asia, como Taiwn y Corea, con
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niveles de desarrollo relativos y disponibilidad de recursos humanos calificados inferiores a la Argentina, lanzaron sus polticas de promocin de aquellos sectores y
lograron, en pocas dcadas, colocarse en la vanguardia
internacional de un rea crucial de la revolucin cientfico y tecnolgica contempornea. La Argentina transit
el camino inverso y, en pocos aos, se destruy uno de
los ncleos esenciales del desarrollo econmico.
A su vez, los desequilibrios macroeconmicos cambiaron de naturaleza. Dejaron de ser, como haba sucedido hasta mediados de la dcada de 1970, acontecimientos coyunturales y transitorios. Se convirtieron, en
cambio, en un desorden estructural y crnico del sistema econmico, cuyo indicador ms crtico es el dficit de
los pagos internacionales y el crecimiento de la deuda
externa. sta se convirti, desde entonces, en un lastre
que cercen la libertad de maniobra de la poltica econmica.
La necesidad continua de financiamiento externo
para cerrar la brecha de recursos del presupuesto y el
balance de pagos impuso una negociacin permanente
con los acreedores externos y el Fondo Monetario Internacional. La presencia del FMI en la gestin de la economa argentina dej de ser, como en el pasado, un
acontecimiento transitorio mientras duraban el ajuste y
el respaldo solicitado. Desde fines de la dcada de 1970,
el FMI es un referente permanente y obligado en el diseo
y la administracin de la poltica econmica argentina.
El nuevo papel del FMI en la gestin de la economa
argentina coincida con una antigua preferencia del establishment domstico. Siempre, grupos econmicos y
financieros muy influyentes en la Argentina concibieron
la racionalidad econmica proveniente del pensamiento
cntrico y reflejada en los criterios aplicados por el Fon17

do, como el paradigma de poltica econmica sensato y


conveniente. En los debates que tuvieron lugar en torno
de las estrategias de ajuste, en el transcurso de las dcadas de 1950 y 1960, sostuve que el FMI era frecuentemente un instrumento de los intereses locales ms conservadores que solan respaldar sus propuestas en las
condicionalidades del FMI. Entonces, como ahora, el problema no radicaba fuera sino dentro de nuestro propio
pas.
Las preferencias tradicionales de la ortodoxia en la
Argentina fueron fortalecidas por las tendencias prevalecientes en la regin y en el orden global. La crisis generalizada de la deuda en Amrica Latina, en la dcada
de 1980, transform, a escala continental, el comportamiento de los acreedores y del FMI. A partir de entonces,
en sintona con la revolucin conservadora asociada a
las gestiones del presidente Reagan en los Estados Unidos y de la primera ministra Margaret Thatcher en el
Reino Unido, los programas de refinanciamiento de
deuda se convirtieron en estrategias de ajuste estructural. De este modo, las condicionalidades del FMI para
acceder a su apoyo dejaron de referirse exclusivamente
a las variables fiscales, monetarias y de tipo de cambio.
Desde entonces, incorporan criterios referidos a la totalidad de la estrategia econmica, incluyendo la apertura
de los mercados, la privatizacin de empresas pblicas,
el achicamiento del Estado y la desregulacin generalizada de la actividad econmica. Hacia la misma poca,
cambiaron los criterios de los prstamos del Banco
Mundial: la atencin se desplaz de la evaluacin de
proyectos y programas a la del conjunto de la estrategia
econmica, en lnea con las nuevas condicionalidades del
ajuste estructural propiciadas por el FMI.

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En la Argentina, las atrocidades cometidas en la represin de la subversin, el descalabro econmico y la


derrota en Malvinas impulsaron el incontenible reclamo
de retorno al orden institucional. De este modo, el gobierno de facto se derrumb a comienzos de la dcada de
1980.
La crisis del rgimen y el colapso de su poltica econmica reaviv el debate sobre las ideas econmicas y
las estrategias contrapuestas sobre el desarrollo econmico argentino. El neoliberalismo enfrentaba la realidad
de las calamidades que haba instalado en la economa y
sociedad argentinas. Se reabri, entonces, el espacio
para las propuestas heterodoxas. El regreso a la Constitucin y a un rgimen democrtico ofreca, al mismo
tiempo, la posibilidad de alianzas que sustentaran una
nueva poltica para resolver la crisis e iniciar el camino
del desarrollo sustentable.
Fue en ese escenario de los primeros aos de la dcada de 1980, que escrib numerosos artculos y varios
libros para sustentar la crtica a la poltica neoliberal y
proponer una estrategia de desarrollo. Entre los primeros recordar El monetarismo en Argentina y Chile,
un extenso ensayo publicado por primera vez en un suplemento especial de mbito Financiero en 1982. Se
trata de un estudio comparativo de las consecuencias de
las estrategias monetaristas de aquel entonces en los
dos pases.
En cuanto a los libros (todos editados por El Cid Editor), produje cuatro entre 1982 y 1984. Los dos primeros,
Puede Argentina pagar su deuda externa? y La posguerra: programa para la reconstruccin y el desarrollo argentino, aparecieron en 1982. Aquel llegaba a la conclusin de que, en el marco de una estrategia de crecimiento y fortalecimiento de los pagos internacionales, la res19

puesta al interrogante era afirmativa: s poda pagarse


la deuda. La posguerra seal que el ataque de la poltica de la dictadura contra la economa argentina y los
intereses fundamentales de la Nacin, haba sido tan
exitoso que desmantel y desorganiz el aparato productivo como si la Argentina hubiera, en efecto, librado una
guerra verdadera en su propio territorio. Resultaba as
indispensable un programa de reconstruccin de posguerra para sentar las bases de una nueva fase del desarrollo econmico.
El cuarto libro publicado en aquellos aos apareci
en agosto de 1984, cuando me desempeaba en la presidencia del directorio del Banco de la Provincia de Buenos Aires. Su ttulo refleja una preocupacin y una propuesta: Poner la casa en orden. La preocupacin se refera a las dificultades del gobierno de Ral Alfonsn de
resolver la crisis heredada, una de cuyas manifestaciones era la persistencia del proceso inflacionario. Se propona, pues, un esfuerzo sistemtico y profundo para
restablecer los equilibrios econmicos fundamentales,
estabilizar los precios y crecer.
Poco antes, en noviembre de 1983, electas ya las autoridades constitucionales que asumiran el 12 de diciembre de ese mismo ao, apareci el tercero de aquellos libros, Vivir con lo nuestro. La obra se divide en dos
partes. La primera analiza la reforma financiera necesaria para transitar de la cesacin de pagos a la Argentina viable. La segunda propone un acuerdo econmico y
social, es decir, una poltica concertada para el gobierno
constitucional prximo a constituirse.
El planteo central de la obra es que, en virtud de su
endeudamiento y vulnerabilidad financiera, la Argentina haba perdido capacidad de gobernarse y era imprescindible y urgente recuperarla. Para esto resultaba pre20

ciso, en primer lugar, descansar en los recursos propios:


vivir con lo nuestro. El prefacio de la edicin de 1983
ilustra claramente sobre los alcances y contenidos del
libro. Merecen, adems, reproducirse los siguientes prrafos (pp. 143-144) que precisan la propuesta:
La expresin vivir con lo nuestro significa aqu utilizar prioritariamente la produccin nacional y las divisas para expandir la actividad econmica interna y el
nivel de vida. es decir, para el consumo y la inversin.
En la situacin actual, significa reducir el pago de los
intereses de la deuda a lmites compatibles con la recuperacin de la economa argentina y el bienestar social.
Vivir con lo nuestro implica pagar la deuda externa sin paralizar la economa. Evidencia la capacidad
del pas de resolver su crisis con sus propios recursos.
Nadie puede acorralarnos si movilizamos el potencial
argentino. Vivir con lo nuestro requiere restablecer el
equilibrio fiscal, reformar el sector financiero y utilizar
las divisas disponibles con un estricto criterio de prioridades.
Es la nica forma de romper el crculo infernal de
negociaciones para nuevos crditos destinados a pagar
viejos prstamos, a costa de subordinar toda la poltica
econmica del pas. Los destinatarios de los nuevos
prstamos son los mismos bancos acreedores mientras
caen las importaciones para pagar intereses, las deudas suben y el desorden se generaliza en el mbito interno.
Vivir con lo nuestro significa detener esta rueda
infernal. Poner en orden la situacin interna y fijar un
lmite a lo que el pas puede pagar, a la espera del
cambio de las condiciones mundiales. Podemos hacerlo
porque tenemos energa, alimentos y exportaciones suficientes para importar lo indispensable. Vivir con lo
nuestro no significa, pues, reducir los bienes y servicios
disponibles para el consumo y la inversin, sino aumentarlos mediante la limitacin del pago de los intereses de la deuda externa y la puesta en marcha de la
capacidad productiva y mano de obra ociosas.

21

La obra incluye un anlisis del impacto de los servicios de la deuda externa sobre el presupuesto y el balance de pagos y distingue entre el ajuste estabilizador y el
ajuste inflacionario. El primero implica realizar el supervit suficiente en el presupuesto y en el balance de pagos para realizar las transferencias al exterior sin dficit fiscal ni nuevo endeudamiento externo. Dada la
magnitud de los servicios respecto del PBI, los recursos
fiscales y la capacidad de pagos externos, el libro seala
las dificultades en generar los excedentes necesarios
para servir la deuda en condiciones de equilibrio macroeconmico. De este modo se instala el ajuste inflacionario en el cual el Banco Central emite dinero para financiar el dficit fiscal e impulsa la inflacin. Es por
esta va que se comprime el gasto de consumo e inversin y las importaciones para liberar consumo e inversin y las importaciones para liberar los recursos que
financian los servicios de la deuda. Con esta interpretacin del ajuste, supongo se vincul por primera vez la
crisis de la deuda externa latinoamericana con la generalizacin de la inflacin en toda la regin. Para mayores precisiones sobre esta cuestin, remito al lector al
captulo 2 (Los intereses de la deuda externa y el proceso de ajuste) de la versin de Vivir con lo nuestro de
1983.
Iniciemos ahora el recorrido de artculos y ensayos
elaborados en los ltimos aos que actualizan el contenido de aquellas propuestas y que, como se ver, insisten en la validez de las mismas en las condiciones actuales del pas y del mundo.

22

La globalizacin

EL CAPITALISMO MGICO1

LAS ECONOMAS en las cuales predominan las relaciones


de mercado entre los agentes econmicos, llamadas capitalistas, reflejan siempre la idiosincrasia de cada pas.
Existen estudios clsicos sobre la materia, como el del
economista francs Michel Albert sobre los capitalismos
anglosajn y francorrenano. En el caso de nuestro pas,
puede recordarse mi trabajo sobre el capitalismo argentino (1999), entre otros de diversos autores.
El capitalismo se desenvuelve as en el contexto del
trayecto histrico de cada sociedad, sus races culturales, la dimensin de los recursos materiales y humanos,
y el nivel de desarrollo alcanzado. Por eso existen, en
efecto, versiones norteamericanas, coreanas, alemanas,
japonesas, brasileas o argentinas del capitalismo.
A su vez, los niveles relativos de desarrollo y la consecuente asimetra en las relaciones de poder dentro del
sistema mundial articulan al sistema que vincula a las
economas capitalistas. de este modo, la insercin de
1

Clarn, 22 de mayo de 2001.

cada economa nacional en el orden mundial da lugar,


como propona Ral Prebisch, a la existencia de capitalismos cntricos y perifricos. Los primeros, titulares de
una red de dominacin dentro del orden global, los segundos, subordinados en cuestiones crticas como el desarrollo tecnolgico o las corrientes financieras. Como es
tan grande y creciente la disparidad en los niveles de
vida entre las economas capitalistas avanzadas y las
atrasadas, los crticos demonizan el sistema y lo califican de salvaje.
Contamos as con una diversidad de categoras analticas, muchas de las cuales tienen un indudable valor
para el estudio de los capitalismos vernculos y de la
globalizacin.
En una conversacin reciente con el doctor Sebastio
do Rego Barros, actualmente embajador de Brasil en la
Argentina, surgi, probablemente, una nueva acepcin
del capitalismo. Expresaba yo mi asombro ante un punto de vista muy difundido segn el cual si la Argentina y
los otros pases de Amrica Latina se comportaran conforme a las expectativas de los mercados, bajaran el
riesgo pas y la tasa de inters, aumentara la inversin
y creceran la produccin y el empleo. La postura se
mantiene imperturbable, aunque la realidad revele cotidianamente que el proceso econmico es mucho ms
complejo y que esa sucesin de acontecimientos raramente se verifica en el mundo real.
Bueno, respondi resignadamente mi interlocutor,
es que estamos en presencia del capitalismo mgico. Es
decir, una instancia especfica del pensamiento irracional que interpreta la realidad a partir de supuestos que
no son empricamente verificables.
Keynes deca que las opiniones econmicas aparentemente contemporneas suelen repetir ideas de pensa25

dores del pasado. Tambin suele suceder que un hallazgo conceptual haya sido enunciado antes. Si no fuera as
la acepcin capitalismo mgico, como creemos el embajador y yo, es realmente indita, mi interlocutor puede
acreditar la paternidad de una nueva e iluminadora
categora conceptual.
Sea como fuere, vale la pena observar algunos aspectos de la cuestin. El pensamiento mgico es un rasgo
caracterstico de las sociedades primitivas pre-cientficas. En nuestro caso, lo curioso es que los cultores del
capitalismo mgico suelen ser personas que no son precisamente analfabetas. Antes bien, muchas de ellas suelen acreditar distinguidos currculos acadmicos de las
universidades ms prestigiosas de los Estados Unidos y
otros pases centrales.
Sostiene el capitalismo mgico que la revolucin
cientfico-tecnolgica ha borrado las fronteras nacionales y que las principales transacciones se realizan actualmente en el mercado global. De este modo, el poder
decisorio sobre la acumulacin de capital y la asignacin
de recursos ha sido transferido desde los espacios nacionales a los actores globales. Es decir, los mercados financieros y las corporaciones transnacionales. Los estados nacionales han perdido entonces capacidad de influir en el comportamiento de los agentes econmicos.
Slo las grandes potencias conservan cierta gravitacin
sobre el funcionamiento de los mercados.
Sostiene tambin el capitalismo mgico que la adhesin incondicional al libre comercio, la liberacin de
las transacciones financieras y la eliminacin de normas
regulatorias de las inversiones de las corporaciones
transnacionales aseguran la eficiente asignacin de los
recursos en la economa mundial y la participacin de
todos los pases en los frutos del desarrollo. Por defini26

cin, los mercados siempre generan la mejor asignacin


econmica y social de los recursos.
Con relacin a los capitalismos perifricos, el mensaje es contundente: slo es posible aplicar polticas amistosas con los mercados. Cualquier desvo desencadena
una sucesin de calamidades. En cambio, las polticas
amistosas con las expectativas de los mercados pone en
marcha el mencionado crculo virtuoso de mejora de
riesgo pas, baja de la tasa de inters, aumento de la
inversin y crecimiento de la produccin y el empleo.
La realidad no ratifica los supuestos ni las propuestas del capitalismo mgico sino, ms bien, todo lo contrario. Economistas cntricos, como Rodrik, Krugman,
Bairoch, Frenkel, Corden y Stiglitz, han demolido las
supuestas evidencias empricas de las bondades del libre
comercio en todo tiempo y lugar y de la disolucin de los
espacios nacionales en el orden global. En Amrica Latina, desde mucho antes, Prebisch, Furtado, Jaguaribe,
Sunkel, entre otros, colocaron en perspectiva histrica y
en un contexto global las causas del atraso de nuestros
capitalismos vernculos y sealaron los senderos para
asumir el comando del propio destino en el mundo globalizado.
Uno de los elementos confusionantes y ms peligroso
del capitalismo mgico es la mezcla de los elementos
esenciales de la sensatez econmica con los contenidos
irracionales de sus otros postulados. Es en verdad necesario siempre poner la casa en orden, mantener los equilibrios macroeconmicos, contar con una moneda sana y
con la estabilidad de precios. El resto del mensaje, en
cambio, obedece a la visin cntrica sobre la organizacin de las relaciones internacionales.
Es fcil comprender por qu, desde la perspectiva de
los intereses del capitalismo cntrico, se divulga y pro27

mueve el dogma del capitalismo mgico. La historia de


la globalizacin revela, por ejemplo, cmo en su perodo
hegemnico en el transcurso del siglo XIX, Gran Bretaa
impuls el libre comercio y la liberacin de los mercados.
La postura britnica era comparable con el mayor desarrollo relativo de la nacin pionera de la revolucin industrial. La potencias industriales entonces emergentes,
como los Estados Unidos, Alemania y Japn, no adhirieron al capitalismo mgico y construyeron sus respectivos capitalismos nacionales, autocentrados en sus propios recursos y mercados, regulando el proceso de apertura al escenario mundial.
En las condiciones contemporneas sucede lo mismo.
Las naciones ms avanzadas, como los Estados Unidos,
divulgan el capitalismo mgico y por las mismas razones
que Gran Bretaa en el siglo XIX. Aunque con menos
coherencia, porque Londres sigui sosteniendo los mismos principios del liberalismo econmico, aun despus
de haber perdido el liderazgo industrial y tecnolgico
frente a Alemania y los Estados Unidos. Recin en la
crisis de la dcada de 1930, Gran Bretaa abandon la
poltica inaugurada con la derogacin de las leyes de
granos en 1826.
En la actualidad, el capitalismo mgico es esencialmente una propuesta de los centros a los pases perifricos. Comprensiblemente promovida tambin por los organismos de Bretton Woods, bajo las consignas del llamado Consenso de Washington y del ajuste estructural.
En modo alguno, los pases centrales aplican los mismos
criterios dentro de sus propias fronteras y en sus relaciones externas. Basta recordar los subsidios y la multiplicidad de instrumentos proteccionistas aplicados por
la Unin Europea y los Estados Unidos.

28

En realidad, el dogma del capitalismo mgico es una


especie cultivada con particular xito en Amrica Latina. Pases perifricos de otras latitudes como los de Asia
sudoriental, han desarrollado visiones propias del orden
global y las consecuentes polticas de desarrollo. Los
resultados son evidentes. Mientras nuestros pases no
logran zafar del atraso, aquellos fueron capaces de superar en plazos histricos breves niveles extremos de
subdesarrollo y subordinacin.
No es difcil entender la divulgacin del capitalismo
mgico, desde la perspectiva de los intereses de corto
plazo de los mercados financieros o las corporaciones
transnacionales de los pases centrales. Es ms complejo, en cambio, comprender su predominio dentro de pases perifricos como los de Amrica Latina. Se trata
aqu de una subordinacin mental, rasgo idiosincrsico
del subdesarrollo y la dependencia latinoamericana. La
cuestin no tiene explicacin dentro de los lmites de la
teora econmica. Incorpora dimensiones histricas y
culturales. Ral Prebisch, el centenario de cuyo natalicio celebramos en estos das, y otros pensadores latinoamericanos, han dedicado esclarecedores anlisis a la
cuestin. Conviene estudiarlos para rescatar el abordaje
cientfico de los problemas del desarrollo econmico y
social de nuestros pases.

29

LAS LECCIONES DE PREBISCH2

EL CENTENARIO del nacimiento de Ral Prebisch que


se cumple maana coincide con una instancia crtica
del desarrollo argentino y latinoamericano, materias a
las cuales dedic los afanes de su pensamiento y actuacin pblica.
Desde sus primeros estudios de la dcada de 1920
hasta sus ltimas investigaciones de lo que llamaba el
capitalismo perifrico, prevaleci siempre en la obra de
Prebisch la intencin de comprender las relaciones entre
el desarrollo de nuestros pases y el sistema internacional. El clebre modelo centro-periferia de su autora
pretendi descifrar la naturaleza de los vnculos entre
economas de diversos niveles de desarrollo y los desafos
que confrontaban las menos avanzadas, dadas las asimetras de poder en el orden mundial.
Prcticamente, toda su obra gir en torno de esta
cuestin fundamental. En su tiempo no se haba difundido todava la expresin globalizacin para caracterizar
2

Clarn, 16 de abril de 2000.

el comportamiento contemporneo del sistema internacional. En esos trminos, podramos decir hoy que el
mayor aporte de Prebisch fue desentraar los lazos entre
el atraso de Amrica Latina y el sistema global. El objetivo era identificar las respuestas vlidas para impulsar
el desarrollo de nuestros pases y establecer relaciones
simtricas no subordinadas con el resto del mundo.
Sus aportes tericos y propuestas de poltica tuvieron gran influencia en el continente y aun ms all. Su
pensamiento y actuacin internacional como conductor
de la CEPAL y luego de la UNCTAD lo convirtieron en el
economista ms influyente proveniente del llamado Tercer Mundo. Sus aportes principales versaron sobre cuestiones cruciales como la difusin del progreso tcnico y
los trminos de intercambio, la propagacin internacional de los ciclos econmicos, la industrializacin como
requisito esencial del desarrollo y la integracin latinoamericana. Su versacin en cuestiones monetarias, en
las cuales gan prestigio internacional durante su desempeo como gerente general del Banco Central argentino qued reflejada en trabajos como el titulado El patrn oro y la vulnerabilidad de nuestros pases, publicado en Mxico en 1942.
Prebisch tuvo la poco frecuente virtud de ser, simultneamente, un hombre de accin y un pensador capaz
de teorizar sobre las evidencias que le presentaba la
realidad. Fue tambin un docente de primer nivel. Tuve
el privilegio de ser su alumno en el ltimo curso que
dict en la Facultad de Ciencias Econmicas de la UBA
en 1948.
Otro rasgo significativo de su personalidad fue su
trayectoria, siempre, como funcionario pblico. Cuando
dej la gerencia general del Banco Central, probablemente no haba nadie que supiera ms, en la Argentina
31

y el resto de Amrica Latina, de bancos y banca central.


Pero nunca aprovech esa experiencia para incursionar
en la actividad privada. De servidor pblico en el pas
pas a serlo, hasta el final de sus das, en dependencias
de organismos internacionales.
Su primera actuacin pblica destacada coincidi
con acontecimientos traumticos en el pas y en el mundo: la crisis internacional de los aos treinta y los gobiernos argentinos surgidos del golpe de Estado de 1930.
Concluida su actuacin pblica en el pas durante el
nuevo gobierno de facto instalado en 1943, desarroll su
actividad en el seno de las Naciones Unidas. Desde la
CEPAL, en Santiago de Chile, lider a un grupo de eminentes y entonces jvenes economistas latinoamericanos, entre los cuales revistaba el brasileo Celso Furtado. Prebisch fue siempre un gran estimulador de ideas y
del pensamiento crtico y recogi sus frutos entre colegas
y discpulos quienes, aun disintiendo en cuestiones puntuales, le guardaron siempre respeto intelectual y afecto
personal.
A fines de 1955, despus de la cada del gobierno de
Pern, volvi a la Argentina convocado por las nuevas
autoridades. Prebisch cargaba entonces en su bagaje el
prestigio ganado como fundador de un pensamiento original pero, tambin, el lastre de su desempeo en los
regmenes posteriores al derrocamiento de Yrigoyen. Su
actuacin fue breve y poco afortunada, en parte, porque
probablemente haba perdido sensibilidad frente a la
realidad argentina posperonista pero sobre todo, como lo
revelaran los acontecimientos posteriores, porque no
haba condiciones polticas para una estrategia de transformacin de largo plazo.
La ortodoxia, redivida desde fines de la dcada de
1970, pretendi descalificar la obra de Prebisch como
32

superficial y, peor an, irresponsable. Con frecuencia


sugiere que fue el promotor de intervencionismos exagerados, polticas fiscales y monetarias desenfrenadas y,
por lo tanto, de la inflacin. Nada ms alejado de la realidad. En cierto sentido, Prebisch nunca dej de ser un
banquero central, muy atento a los equilibrios fiscales,
monetarios y de balance de pagos. Uno de los documentos que present a las autoridades argentinas a fines de
1955 se titula, precisamente, Moneda sana o inflacin
incontenible.
Fue tambin un crtico severo de los excesos proteccionistas e intervencionistas. Uno de los fundamentos de
sus esfuerzos por la integracin latinoamericana era
ampliar los mercados y elevar la eficiencia de las industrias sustitutivas de importaciones. Su prdica industrialista enfatiz siempre la necesidad de diversificar las
exportaciones incorporando manufacturas de creciente
contenido tecnolgico.
Si algunos gobiernos, como el nuestro, hicieron disparates en repetidas oportunidades, fue por razones
distintas que la supuesta filiacin prebischiana de la
industrializacin o la intervencin del Estado.
En sus aos finales, Prebisch enfatiz la dimensin
social del desarrollo. Sus estudios sobre la disposicin
del excedente y el despilfarro inherente a la dramtica
concentracin del ingreso y la riqueza en Amrica Latina revelaron cmo la estructura social y el reparto del
poder subyacen como causas profundas del subdesarrollo y la dependencia de nuestros pases.
Hoy que, en su versin neoliberal, la ortodoxia ha
revelado ser una fatalidad para nuestros pases, estamos
buscando respuestas vlidas a los desafos y oportunidades de la globalizacin del orden contemporneo. En

33

las actuales circunstancias, el aporte de Prebisch vuelve


a ser valorado en toda su dimensin.
Slo que ahora es probablemente ms difcil, que en
su tiempo, construir una propuesta heterodoxa influyente. Prebisch form sus ideas y sus propuestas cuando se
derrumbaba el paradigma neoclsico durante la depresin de los treinta, la Segunda Guerra Mundial y la reconstruccin de posguerra. Tambin en los centros, la
ortodoxia haba cedido paso a un enfoque heterodoxo: el
planteo keynesiano. Uno de los libros de Prebisch es
precisamente Introduccin a Keynes, de 1946. En ausencia de un pensamiento hegemnico y globalizador en el
centro era menos difcil, en la periferia, construir un
modelo alternativo. En la actualidad el pensamiento
hegemnico y globalizador gravita ms que en aquellos
aos. Sin embargo, hay indicios suficientes para suponer que la realidad est conmoviendo no slo la solidez
terica del enfoque ortodoxo sino, al mismo tiempo, su
viabilidad poltica. Sea como fuera, y ms all de sus
aportes tericos puntuales, Prebisch dej dos enseanzas centrales. Primero, debemos observar la realidad
con nuestros propios ojos y abordarla desde la perspectiva de nuestros propios intereses. Segundo, si hacemos lo
debido, contamos con los medios para derrotar el atraso,
elevar la calidad de vida de nuestros pueblos y ser partcipes activos no subordinados de la globalizacin.
Porque, en definitiva, Prebisch siempre supo, como
propona Epicuro, que lo que perturba a los hombres no
son las cosas sino lo que piensan de ellas.

34

LA ECONOMA NO ES ABURRIDA3

EN EL RECIENTE artculo del profesor Jean Paul Fitoussi, publicado por Clarn el sbado 11, el investigador
francs sugiere que la economa se torna aburrida por
el predominio de un consenso entre los polticos y los
economistas. El consenso radica en el convencimiento
compartido de que la economa de mercado es el mejor
sistema si est bien regulada y administrada, reduce
impuestos y deuda pblica, registra estabilidad de precios y regmenes laborales que incentivan el trabajo y
desalientan la inactividad.
Conforme lo revela el brillante desempeo de la economa norteamericana y el satisfactorio de la Unin Europea, el consenso cumple con lo que promete. La tarea
pendiente se reduce a mejorar el fundamento de los
mercados y a abordar los problemas no resueltos: la
pobreza, las desigualdades, la marginalidad. No es poco
lo que falta, pero, en todo caso, puede solucionarse dentro del consenso.
3

Clarn, 17 de marzo de 2000.

Para que la economa recupere inters y abandone el


aburrimiento, basta con reincorporar al anlisis la historia, la realidad y la poltica. De este modo, puede observarse que el consenso emerge de sociedades en las
cuales prevalecen ciertas condiciones, a saber: altos niveles de desarrollo, instituciones slidas, integracin
social, liderazgos empresariales fuertes, relaciones simtricas con la economa mundial, incluida la ausencia
de deuda externa significativa. Es decir, los rasgos caractersticos de las economas avanzadas.
En otras partes del mundo, por ejemplo en Amrica
Latina, estas condiciones no se verifican. En efecto, prevalecen en el mundo subdesarrollado bajos niveles de
industrializacin y avance tcnico, profundas fracturas
sociales y desigualdad en la distribucin del ingreso,
instituciones vulnerables, liderazgos empresariales dbiles y relaciones asimtricas con el orden mundial. Esto
ltimo incluye una dependencia del financiamiento internacional y de las condicionalidades aplicadas por los
acreedores.
En tales condiciones, las polticas fundadas en el
consenso no alcanzan. En Amrica Latina, el paradigma
econmico, conocido en nuestros pases como Consenso
de Washington, no produjo los buenos resultados supuestamente observables en los Estados Unidos y en la
Unin Europea. Ms bien, todo lo contrario, estancamiento, ms pobreza, inseguridad y vulnerabilidad externa.
Los obstculos estructurales del desarrollo no pueden ser removidos slo por las polticas del consenso. Es
necesaria una tarea simultnea de construccin nacional, integracin social y promocin del ahorro, las exportaciones y los liderazgos empresariales propios, en un

36

contexto de equilibrios macroeconmicos y polticas pblicas efectivas.


As sucede en los pases ms exitosos de la segunda
mitad del siglo XX, como Corea y Taiwn. Ellos lograron
derrotar el atraso e incorporarse como economas industriales al orden global respetando algunos elementos del
consenso, como la estabilidad de precios y el equilibrio
fiscal, pero sosteniendo al mismo tiempo polticas activas de industrializacin, educacin y cambio tcnico.
Los problemas pendientes de la pobreza, las desigualdades y la marginalidad que recuerda Fitoussi, se
plantean de maneras distintas en los pases avanzados y
en los subdesarrollados. En aquellos es, principalmente,
una cuestin de equidad y participacin. En stos, en
primer lugar, de desarrollo e integracin social.
La cuestin refleja una de las paradojas del mundo
contemporneo. Como dice Fitoussi, nuestra poca revela el triunfo absoluto, radical e histrico de la economa
de mercado. Slo que no existe un nico modelo, un nico estilo de capitalismo, sino varios. Cada uno de ellos
refleja la trayectoria histrica y los rasgos esenciales de
cada sociedad y su cultura.
Que el consenso sea de validez universal resulta una
arbitrariedad terica y, en el fondo, una propuesta para
consolidar el reparto del poder del orden mundial. Las
reglas internacionales inspiradas en el consenso (comercio, finanzas, propiedad intelectual, etc.) reflejan no el
impulso incontenible de la globalizacin, sino las asimetras del escenario mundial.
El consenso no alcanza para resolver los problemas
de Amrica Latina y de otras zonas, sino que, incluso, es
un enfoque insuficiente para abordar los problemas de
los pases industriales. En el caso de los Estados Unidos,
por ejemplo, el brillante desempeo reciente refleja, en
37

parte, el apego de ese pas a las reglas del consenso. Pero, tambin, el impacto de una nueva ola de innovaciones y de la euforia consumista del efecto riqueza alimentado por las cotizaciones burstiles, el endeudamiento
privado y la atraccin de ahorros del resto del mundo.
Cuestiones estas ltimas coyunturales y no sistmicas.
Tambin en el estudio de los centros es preciso trascender los lmites del anlisis de mercado y reincorporar
la historia, la realidad y la poltica. Entonces, la economa vuelve a ser muy entretenida y, sobre todo, pertinente para resolver los problemas que impiden aprovechar la formidable capacidad creadora de riqueza de las
economas de mercado para elevar la calidad de vida y el
bienestar en el mundo.

38

EN LA CANCHA TODOS SOMOS MS IGUALES4

EN LOS PRXIMOS das tendr lugar un acontecimiento


extraordinario de la globalizacin: el Campeonato Mundial de Ftbol. Durante un mes, el mundo estar pendiente de una competencia deportiva en la que los equipos representarn las expectativas, las pasiones y la
identidad de miles de millones de personas de Europa,
Asia, frica y Amrica.
El planeta ser entonces una autntica aldea global,
un mundo sin fronteras. Entre copas mundiales, los torneos regionales, es decir, la Copa Libertadores y la Copa
Europea y la final intercontinental entre sus campeones
sostienen el carcter global de las competencias.
Ms que las hamburguesas, las corporaciones transnacionales, los jeans, las colas o los mercados financieros, el ftbol refleja el carcter global del mundo contemporneo. Las comunicaciones y la transmisin de
imgenes en tiempo real a costos nfimos han facilitado
la globalizacin de un deporte que, desde principios del
4

Clarn, 8 de junio de 1998.

siglo XX, se fue convirtiendo en el ms popular del mundo. Algo debe tener de consustancial el ftbol con la
condicin humana para que se difundiera de tal modo.
La globalizacin del ftbol comparte el mismo origen
con la observable en otras esferas. Como sucede en la
economa y las finanzas, la propagacin del ftbol comenz por iniciativa de los pases ms avanzados. Su
globalizacin fue consecuencia del expansionismo britnico en el siglo XIX y tuvo lugar en el momento culminante del podero de Gran Bretaa, durante el reinado
de Victoria. En 1880, los navos britnicos representaban el 40% de la flota mundial de marcos mercantes y
casi otro tanto de la de guerra. Fueron los marineros y
el personal de las empresas britnicas que construan,
principalmente, ferrocarriles, los que difundieron el ftbol en el resto del mundo.
Aqu terminan las semejanzas de la globalizacin del
ftbol con la observable en la economa y las finanzas.
En el ftbol, el juego se realiza conforme a normas multilaterales establecidas por la FIFA que son exactamente
iguales para todos, sea cual fuere su podero econmico o
deportivo.
En cambio, en la globalizacin de la economa y las
finanzas, las reglas del juego son asimtricas y favorecen
a los pases poderosos, el comercio o los mercados financieros. Es como si, en el ftbol, las tarjetas rojas o la
regla de la posicin adelantada se aplicara slo a equipos ms dbiles, mientras los ms poderosos slo soportaran buenos consejos del rbitro o sus delanteros pudieran ubicarse legalmente al lado del arquero del oponente.
En la globalizacin del ftbol cada uno da lo mejor
de s mismo, aprende del otro y, a su vez, le ensea. Un
juego global, reglamentado y difundido por un pas des40

arrollado, permite que cada uno refleje su propia identidad y sus aptitudes enriqueciendo el patrimonio comn.
En el ftbol la competencia es decisiva pero, en definitiva, todos reconocen, aprenden y gozan del talento
cuando aparece un Pel o un Maradona.
El ftbol es el paradigma de todo lo bueno que puede
dar la globalizacin cuando prevalecen la solidaridad y
existen reglas simtricas. Cada uno es ms s mismo en
la globalizacin y, a su vez, todos juntos son ms que
aislados. El poder en el ftbol depende del talento y la
capacidad de creacin. En una cancha de ftbol tiene
lugar una de las mximas expresiones de la libertad
individual y de la solidaridad y la capacidad de organizacin de recursos.
Es comprensible que el reparto del poder en el mundo del ftbol sea muy distinto al de la economa y las
finanzas. Los pases del Mercosur, que representan apenas el 5% de la produccin y el comercio mundiales, han
ganado el 53,3% de las copas del mundo (8 sobre 15). En
esta materia, las potencias del Mercosur son los mayores exportadores de capital y asistencia tcnica. Sin embargo, no se les ocurre decirles a los otros cmo tienen
que organizar sus escuadras o imponerles los mtodos
de entrenamiento. Ni, cuando pierden, cmo tienen que
realizar el ajuste.
Un mundo global, el del ftbol, sin blancos, negros o
amarillos, catlicos, musulmanes o judos, apenas seres
humanos diferentes que comparten un tiempo y una
pasin y compiten para afirmar lo propio sin destruir o
someter al otro.
Esta fiesta del ftbol que se inicia en los prximos
das tiene mucho que ensearnos sobre cmo vivir en paz
y crecer en un mundo global. Es claro que, de vez en
cuando, aparecen la violencia, los intereses espurios y
41

otras, parafraseando a Yrigoyen, patticas miserabilidades. Pero cun nfimas suelen ser estas falencias del
ftbol comparadas con la pobreza, la injusticia y la corrupcin observables en la otra globalizacin.
Qu bueno sera, por ejemplo, organizar al FMI conforme las reglas de la FIFA y que nadie nos venga a dar
consejos, por ms poderoso o sabio que sea porque, al
final, como deca Pitigrilli, podemos cometer nuestros
propios errores.

42

LA GLOBALIZACIN, LA CRISIS FINANCIERA Y


AMRICA LATINA5

LA CRISIS financiera internacional vuelve a poner de ma-

nifiesto la vulnerabilidad de Amrica Latina frente a los


acontecimientos internacionales. An no se han recuperado los niveles de vida anteriores a la dcada perdida
de los aos ochenta cuando otra crisis financiera desencaden una onda recesiva que agrav la pobreza, la inseguridad y la exclusin que caracterizan la realidad
latinoamericana.
Los vnculos con el contexto externo han gravitado
siempre en el desarrollo latinoamericano. La formacin
de capital, el cambio tcnico, la asignacin de recursos,
el empleo, la distribucin del ingreso y los equilibrios
macroeconmicos son, en efecto, fuertemente influidos
por las relaciones con el sistema internacional.
La globalizacin plantea interrogantes fundamentales de cuya resolucin dependen el desarrollo y la inteConferencia pronunciada en PVDSA (Petrleos de Venezuela SA). Caracas, 20 de de octubre de 1998.
5

integracin latinoamericana. En otros trminos, la respuesta al dilema del desarrollo en el mundo global constituye el primer desafo que debe resolver la poltica
econmica de nuestros pases.
Las buenas respuestas a la globalizacin permiten que
las relaciones externas impulsen el desarrollo sostenible
y fortalezcan la capacidad de decidir el propio destino.
Las malas respuestas producen situaciones opuestas:
fracturan la realidad interna, sancionan el atraso y someten a decisiones ajenas fuera del propio control. Los resultados de las buenas y las malas respuestas son mensurables: se reflejan en el crecimiento, el bienestar y los
equilibrios macroeconmicos.
En Amrica Latina, en el largo plazo, han predominado las malas sobre las buenas respuestas a la globalizacin. De all la persistencia de los problemas del subdesarrollo y de los gravsimos problemas sociales prevalecientes. Ahora, una crisis financiera vuelve, en escala
ampliada, a confrontar a Amrica Latina con sus dilemas histricos.
El anlisis de estas cuestiones requiere distinguir
entre los hechos reales de la globalizacin y ciertas ficciones difundidas acerca de la misma. La crisis financiera actual agrava los problemas y plantea a nuestros pases la alternativa de subordinarse pasivamente a acontecimientos fuera de su control o recuperar la gobernabilidad de sus economas para impulsar el desarrollo sostenible y elevar el bienestar. Las buenas respuestas a la
globalizacin no son fciles pero son posibles. La integracin de Amrica Latina fortalece nuestra capacidad
de responder mejor a los desafos del orden global y a
afianzar la capacidad de decidir el propio destino.
La exploracin de estas cuestiones es el objeto de las
reflexiones siguientes.
44

I.

La globalizacin

Globalizacin real y virtual


Desde el fin de la Segunda Guerra Mundial, los
avances cientfico-tecnolgicos han profundizado y
transformado los vnculos entre los pases. La globalizacin no es un hecho nuevo pero adquiere ahora dimensiones distintas y ms complejas que en el pasado.6 El
crecimiento del comercio mundial se concentra actualmente en los bienes de mayor valor agregado y contenido tecnolgico. Segmentos importantes de la produccin
mundial se realizan dentro de las matrices de las corporaciones transnacionales y sus filiales en el resto del
mundo. El comercio y las inversiones privadas directas
han adquirido un mayor peso en la actividad econmica
de los pases.
Esta globalizacin real refleja los cambios en la tecnologa, la acumulacin de capital y la aptitud de las
economas nacionales para generar ventajas competitivas. La globalizacin real es un proceso de largo plazo
que a partir de la difusin de la revolucin industrial en
el siglo XIX se aceler y en la segunda mitad del XX adquiri nuevo impulso.
Las finanzas son el mbito donde la globalizacin alcanza dimensiones mayores e inditas. En este terreno,
la globalizacin es virtual; se refiere a la transaccin de
valores y est esencialmente determinada por el marco
regulatorio.
Las posibilidades de generar ganancias arbitrando
diferencias entre tasas de inters, tipos de cambio y vaAldo Ferrer, Historia de la globalizacin I, Buenos Aires,
Fondo de Cultura Econmica, 1996.
6

45

riaciones de precios en los mercados inmobiliarios y burstiles atraen la mayor parte de las aplicaciones financieras. La especulacin es un escenario para ganar (y
perder) dinero, a menudo, mucho ms importante que el
de la inversin y la aplicacin de tecnologa para la produccin de bienes y servicios. A diferencia de la globalizacin en la esfera real, la globalizacin financiera, tal
cual la conocemos ahora, es un fenmeno esencialmente
contemporneo. En el pasado, las finanzas internacionales promovieron y acompaaron, no sin sobresaltos pasajeros y algunos extraordinarios episodios especulativos, el crecimiento de la economa mundial. En la actualidad, la globalizacin financiera se ha convertido en un
fenmeno en gran medida autnomo y de una dimensin
y escala desconocidos en el pasado.
El crecimiento de la actividad financiera internacional es espectacular y mucho mayor que el de la economa
real. Recordemos algunos indicadores representativos.
El stock de prstamos internacionales netos de los
bancos de los pases desarrollados ascenda, a fines de
1997, a 5,3 billones de dlares. El 9% de las colocaciones
corresponda a los pases en desarrollo y el 1% a las economas en transicin de Europa Oriental y las repblicas de la ex Unin Sovitica. El crecimiento de este
segmento del mercado financiero es mucho ms rpido
que el de la economa real. A principios de la dcada de
1960, los prstamos bancarios internacionales netos
representaban el 6,2% de las inversiones de capital fijo
en el mundo. En la actualidad la relacin supera el 130
por ciento.7
A su vez, los inversores institucionales, es decir, los
fondos de pensin, las compaas de seguros y las com7

UNCTAD,

World Investment Report, Ginebra, 1994.

46

paas de inversin (fondos mutuos y de cobertura), en


diciembre del ao pasado, tenan activos totales por 21
billones de dlares, de los cuales casi el 50% corresponda a entidades norteamericanas. En promedio, las colocaciones de los inversores institucionales en la periferia
representan alrededor del 10% del total de sus activos,
es decir, una proporcin comparable a lo observable en
los prstamos internacionales a los bancos.
El mercado de derivados tambin ha crecido rpidamente. Desde principios de esta dcada hasta la actualidad sus operaciones aumentaron cuatro veces. El
stock de operaciones en derivados en diciembre ltimo
ascenda a 40 billones de dlares, equivalentes a 1,5
veces el producto total de la economa mundial.
Dada la magnitud de las operaciones financieras internacionales se comprende que los mercados de divisas
hayan alcanzado proporciones extraordinarias. Las transacciones diarias, de las cuales ms del 60% corresponde
a los operadores de Gran Bretaa y los Estados Unidos,
alcanzan a 1,6 billones, monto superior al producto bruto interno anual de toda Amrica Latina. El 95% de las
operaciones en los mercados cambiarios del mundo corresponden a movimientos financieros y slo el 5% a
cancelacin de transacciones reales de comercio de bienes y servicios e inversiones privadas directas.
En diciembre de 1997, las reservas de todos los bancos centrales del mundo ascendan a 1,6 billones, la
misma magnitud que las operaciones de los mercados
cambiarios en un solo da. Como sostiene el Banco de
Ajustes Internacionales (BIS): las corrientes de capitales son ahora tan grandes que las reservas pblicas no

47

pueden cerrar las brechas abiertas por una repentina


fuga de fondos.8
En un escenario global, en el cual los movimientos
de capitales se realizan libremente, las autoridades monetarias son prcticamente impotentes para controlar
los ataques especulativos y reducir la volatilidad de los
mercados. El problema no es inherente a la naturaleza
de los mercados. Es el resultado de la decisin poltica
de los pases centrales de desregular la actividad financiera.
Los mercados perifricos son particularmente sensibles a los cambios del mercado monetario de los Estados
Unidos y las otras economas principales. Las variaciones en la oferta y la demanda de dinero y en las tasas de
inters en los centros se reflejan, ampliadas, en los movimientos de fondos hacia la periferia. Cuando hay un
exceso de oferta y baja la tasa de inters, en aquellos,
los operadores buscan mejorar su rentabilidad colocando
fondos en plazas cuyos rendimientos son superiores pero, sus riesgos, tambin mayores. La ausencia de criterios rigurosos de evaluacin de riesgo induce a aumentar imprudentemente las colocaciones en pases que soportan burbujas especulativas y el deterioro de sus pagos internacionales, como sucedi en varios pases de
Asia hasta el estallido de la crisis actual.
En sentido contrario, el cambio de expectativas y/o
de la situacin monetaria en los centros puede desencadenar una salida de fondos masiva. La reaccin de los
mercados financieros globales contagia a los residentes
y suele provocar, simultneamente con el retiro del crdito externo, la fuga de capitales domsticos. En tales
Bank for International Settlements, 68th Annual Report, Basilea, 1998.
8

48

circunstancias, se desencadena una crisis de grandes


proporciones en los pases deudores.
Pare los centros, sus colocaciones en la periferia representan alrededor del 20% de sus operaciones financieras internacionales totales. Para la periferia, en cambio, esos recursos son parte principal de sus disponibilidades. Se estima, por ejemplo, que el retiro del 1% de las
aplicaciones de los inversores institucionales representa
el 1% de la capitalizacin de los mercados de valores de
los pases centrales. En cambio, en Asia, representara
el 26% y en Amrica Latina el 66 por ciento.9
La periferia es as mucho ms vulnerable a la volatilidad de los mercados financieros globales. Adems, registra costos ms altos que en los tomadores de recursos
en los pases desarrollados. La sobretasa (spread) pagada por los deudores privados y pblicos de la periferia
suele oscilar entre el 1% y el 8%. La sobretasa es una
prima de riesgo. Sin embargo, cuando el riesgo se convierte en siniestro por la insolvencia de los deudores, se
suelen financiar operaciones de salvataje, con dineros
pblicos de los centros, pero, en definitiva, soportadas
por los pases deudores. Esto plantea una amenaza moral que constituye una violacin de las reglas de juego
de una economa de mercado.
Alcances de la globalizacin: selectiva en lo real,
total en lo financiero
La globalizacin dista de ser total en la produccin y
el comercio mundiales. Los pases desarrollados protegen sus mercados en productos que consideran sensibles, como los agrcolas, textiles y el acero. Existen, al
9

Ibd., p. 90.

49

mismo tiempo, severas restricciones a las migraciones


internacionales de personas. La globalizacin es, por lo
tanto, selectiva y abarca las esferas en donde predominan los intereses de los pases ms avanzados. La globalizacin est enmarcada por un sistema de reglas establecido por los centros de poder mundial. Las normas de
carcter multilateral son preferibles a las que surgen
del trato bilateral entre los pases. De todos modos, los
acuerdos en materia de comercio, propiedad intelectual
y rgimen de inversiones privadas directas, administradas por la Organizacin Mundial de Comercio (OMC),
privilegian los intereses de los pases centrales.
La globalizacin de la produccin y el comercio es
parcial y selectiva. En la esfera financiera, en cambio, es
prcticamente total. Existe, en efecto un mercado financiero de escala planetaria en donde el dinero circula libremente y sin restricciones. La desregulacin de los
movimientos de capitales y la insistencia del Fondo Monetario Internacional (FMI) para que los pases de la
periferia abran sus plazas, reflejan los intereses de los
operadores financieros de los pases desarrollados y sus
redes en el resto del mundo.
Globalizacin y poltica
En resumen, la globalizacin es en parte un proceso
poltico dentro de la esfera de decisin de los estados
nacionales ms poderosos y de las organizaciones econmicas y financieras multilaterales (Organizacin
Mundial de Comercio, FMI y Banco Mundial) en cuyo
seno, el Grupo de los Siete tiene una influencia decisiva.
En las finanzas, la dimensin poltica de la globalizacin es relativamente ms importante que en las esferas reales de la economa mundial. El peso poltico de
50

los intereses financieros se explica por su magnitud y,


tambin, por la ampliacin del nmero de personas, particularmente en los Estados Unidos, que canalizan sus
ahorros en mercados en buena medida especulativos. En
1997, las inversiones de los hogares norteamericanos en
acciones representaban casi una vez y media de su ingreso disponible.
La globalizacin resulta, pues, la coexistencia de factores econmicos y de marcos regulatorios que reflejan
el sistema de poder prevaleciente en las relaciones internacionales.
Al mismo tiempo, se carece de marcos regulatorios y
acciones solidarias multilaterales para resolver problemas muy graves del orden global. Tales, por ejemplo, el
subdesarrollo y la miseria prevalecientes en gran parte
de la humanidad, el aumento de la brecha entre ricos y
pobres (en los ltimos 30 aos la diferencia de ingresos
entre el 20% ms rico y el 20% ms pobre de la poblacin mundial aument de 30 a 60 veces),10 el trfico de
droga y armamentos, los conflictos polticos, tnicos y
religiosos, las migraciones desde los pases pobres y la
proteccin del medio ambiente. Semejantes cuestiones
no tienen respuesta por el libre juego de los mercados si
no existe, al mismo tiempo, una cooperacin efectiva de
la comunidad internacional.
Hechos y ficciones de la globalizacin
La globalizacin real es un fenmeno importante pero no nuevo. En vsperas de la Primera Guerra Mundial,
las inversiones privadas directas y el comercio tenan
Naciones Unidas, Informe sobre Desarrollo Humano,
Nueva York, 1990.
10

51

escalas comparables a las actuales. Las migraciones de


personas eran entonces relativamente mayores que ahora y los regmenes de admisin de inmigrantes ms liberales que en la actualidad.
La globalizacin virtual abarca la esfera financiera y
los extraordinarios avances en la transmisin de imgenes e informacin y la reduccin de los costos de las comunicaciones. La globalizacin virtual ha contribuido,
en mayor medida que la real, a establecer la imagen de
un mundo sin fronteras, gobernado por fuerzas fuera del
control de los estados y de los actores sociales.
La globalizacin real y, sobre todo, la virtual, han
contribuido a difundir una visin fundamentalista del
fenmeno. Segn la misma, la mayor parte de las transacciones reales y financieras en el mundo tendran hoy
lugar en el espacio planetario (la llamada aldea global).
En ella, el poder de decisin radicara en los operadores
financieros y en las grandes corporaciones transnacionales. De este modo, los mbitos nacionales estaran disueltos en el orden global y los estados careceran de
capacidad de decisin significativa sobre la asignacin
de recursos y la estrategia de desarrollo de sus respectivos pases.
La visin fundamentalista propone que existira actualmente una sola poltica econmica posible: satisfacer
las expectativas de los mercados. Cualquier intento de
seguir estrategias distintas concluiran en el desorden y
la marginacin de la economa mundial.
Si se respetan las libres fuerzas del mercado, la visin fundamentalista promete que el crecimiento de la
economa mundial ser ms rpido y estable y que los
frutos del desarrollo se distribuirn entre todos los habitantes del planeta.

52

Los supuestos de la visin fundamentalista son ficciones y sus promesas estn muy alejadas de la situacin observable en los hechos.11
En la realidad, la globalizacin coexiste con espacios
nacionales en los cuales se realiza la mayor parte de las
transacciones econmicas y se genera el proceso de desarrollo. En promedio, ms del 80% del consumo y la
inversin es abastecida por la produccin interna de los
pases. Es decir, que menos del 20% de la produccin
mundial de bienes y servicios traspone las fronteras nacionales. A su vez, las filiales de las corporaciones
transnacionales financian menos del 10% de la acumulacin mundial de capital en fbricas, recursos naturales, infraestructura, agro, vivienda y los servicios. En
otros trminos, ms del 90% de la acumulacin de capital en el mundo es financiado con el ahorro interno de
los pases. En su inmensa mayora, los gigantescos recursos financieros que circulan en la economa mundial
poco tienen que ver con la produccin, el empleo y el
comercio.
Por otra parte, el desarrollo es, como siempre lo fue,
un proceso de transformacin de cada espacio nacional,
modernizacin del Estado, promocin de la iniciativa
individual, estabilidad de las reglas del juego y del marco institucional, aumento del ahorro y la inversin, fomento de la competitividad, educacin, ampliacin de
las bases cientficas y tecnolgicas. Nada de esto puede
copiarse de manuales adquiridos en Washington, Londres o Francfort.
El desarrollo es siempre un proceso gestado desde
adentro de la realidad de cada pas y resulta de su capaAldo Ferrer, Hechos y ficciones de la globalizacin,
Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 1997.
11

53

cidad de insertarse en el escenario mundial, consolidando la capacidad de decidir el propio destino en un mundo
global. La incapacidad histrica de Amrica Latina de
responder con eficacia a los desafos y oportunidades
que plantea el orden global es un factor explicativo de la
persistencia del subdesarrollo y la dependencia de nuestros pases.12 La actual crisis financiera vuelve a replantear el antiguo dilema.
Lejos de verificarse la visin fundamentalista acerca
de la disolucin del papel del Estado y de las polticas
nacionales en el orden global, sucede exactamente lo
opuesto. Nunca han sido ms importantes que en la actualidad las especificidades nacionales y la calidad de
las respuestas de cada pas a los desafos y oportunidades de la globalizacin. La experiencia histrica y la contempornea es concluyente: slo tienen xito los pases
capaces de poner en ejecucin una concepcin propia y
endgena del desarrollo y, sobre estas bases, integrarse
al sistema mundial.
Las promesas de la visin fundamentalista no se verifican en la realidad. Desde principios de la dcada de
1970, cuando se generalizaron las polticas neoliberales
y la desregulacin de los mercados, particularmente de
los financieros, la tasa de crecimiento de la produccin
mundial se redujo prcticamente a la mitad del 5% entre 1945 y 1970, y al 2,5% entre 1970 y la actualidad. Es
particularmente notable que el vertiginoso crecimiento
de la actividad financiera est acompaado por la reduccin de la tasa de acumulacin de capital fijo. En los
pases desarrollados, que representan alrededor de 2/3
Aldo Ferrer, De Cristbal Coln a Internet: Amrica Latina y la globalizacin, Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 1999.
12

54

de la acumulacin de capital en el mundo, entre aquellos


perodos, la tasa de inversin declin entre 2 y 3 puntos
porcentuales. En los pases en desarrollo se mantuvo
alta debido principalmente a las elevadas tasas de ahorro en China, Corea, Taiwn y otros pases asiticos de
rpido desarrollo.
Por ltimo, la volatilidad de los mercados se ha acrecentado desde el abandono de las reglas de Bretton
Woods, la flotacin de las principales monedas, la liberacin de los movimientos de capitales y el aumento de
la liquidez internacional. Las crisis financieras se suceden peridicamente y, en la actualidad, se registra la
ms severa del ltimo siglo.
El problema trasciende, por cierto, las fronteras de
Amrica Latina. La hegemona de la dimensin financiera influye el comportamiento de los consumidores y
empresas e impregna la conduccin de la poltica econmica, incluso en los pases centrales. Las subas o las
bajas de las cotizaciones provocan efectos virtuales de
riqueza que no tienen relacin con los cambios reales en
el ingreso disponible de las familias pero que influyen
en sus gastos. Al mismo tiempo, la expectativa de los
mercados limita el rango de libertad para el manejo de
instrumentos principales como el tipo de cambio y la
tasa de inters. Objetivos fundamentales como el crecimiento y el pleno empleo se subordinan al de la estabilidad, condicin privilegiada por los operadores financieros. Se registra, de este modo, la situacin paradjica de
que el crecimiento de la economa y el empleo sean considerados como una mala noticia porque podran generar inflacin. Los pases bajo sospecha son pasibles de
ataques especulativos.
En el universo virtual de expectativas, euforias y
pnicos, que caracterizan el orden financiero global, de55

cisiones, como la de la Reserva Federal de los Estados


Unidos sobre la tasa de inters, provocan reacciones
desproporcionadas de los operadores financieros. El empleo, el bienestar, la produccin y el comercio estn sujetos as a la volatilidad de los mercados. Sometidos, como
sostiene Krugman, a los intereses financieros antes que
a las normas de la buena teora econmica.13
Las consecuencias sociales y polticas de estos
hechos son cada vez ms estrepitosas. Como sostiene
Henry Kissinger, los costos sociales de la globalizacin
indiscriminada estn generando crecientes riesgos polticos y amenazas al sistema global de poder liderado por
los pases centrales.14
Cuando las reglas financieras generan tensiones sociales y polticas insoportables se las cambia. Esto sucedi en la crisis de los aos treinta cuando el patrn oro
se desplom bajo el impacto de la recesin y el desempleo. Esto, probablemente, vuelva a suceder. Pero si as
fuera, el eventual cambio de las reglas del juego depender, en primer lugar, de la decisin poltica y de los
intereses de los principales pases desarrollados.

II. La

crisis financiera

La crisis financiera actual es la ms grave y la nica


que alcanza proporciones globales desde el fin de la SeP. Krugman, El juego de la confianza, en: The New
Republic, trad. del diario Clarn, Buenos Aires, 27 de septiembre de 1998.
14 H. Kissinger, El FMI es incapaz de resolver esta crisis,
en: Los Angeles Times, trad. del diario Clarn, 4 de octubre de
1998.
13

56

gunda Guerra Mundial. El sistema monetario y financiero internacional soport tensiones y ajustes antes y
despus del abandono por los Estados Unidos de la convertibilidad del dlar en oro en 1971 y de la adopcin
generalizada por los pases centrales del rgimen de
flotacin de sus monedas.
Amrica Latina fue protagonista principal de algunas de estas turbulencias. As ocurri con la crisis de la
deuda externa en la dcada de 1980 y, ms recientemente, el llamado efecto tequila en Mxico. En los Estados
Unidos, los problemas del sistema de ahorro y prstamos tuvieron gran alcance, pero dentro de los lmites del
mercado norteamericano. En Europa, ataques especulativos contra diversas monedas provocaron ajustes de sus
paridades ms all de la banda de fluctuacin establecida en el sistema monetario europeo y, en los casos de la
libra y la lira, su retiro del SME.
En ningn caso, sin embargo, las turbulencias alcanzaron la dimensin observable actualmente. Por
primera vez en 50 aos, la crisis financiera es en gran
escala y de alcances globales. La expresin de la crisis
es, sin embargo, muy distinta en los espacios que integran la economa mundial y afecta de manera diferente
a los diversos componentes del sistema financiero.
Los principales agrupamientos son los siguientes:
pases desarrollados, pases en desarrollo con mercados
financieros regulados y pases en desarrollo con mercados financieros desregulados. Fuera de este esquema,
figura el caso particular de Rusia.
Pases desarrollados
En los Estados Unidos y la Unin Europea la principal manifestacin de la crisis fue la cada de las cotiza57

ciones de las acciones en los mercados de valores. Desde


el momento de los mximos registros hasta la actualidad (principios de octubre de 1998), la baja es cercana al
20%. La principal plaza burstil, Wall Street, no alcanza
ese guarismo, en el cual el mercado es considerado en
contraccin. En la Unin Europea la cada es del orden
del 25% y en Japn del 70%. El caso japons es una historia aparte porque su contraccin precede a la crisis
actual y se vincula a las dificultades anteriores que enfrenta su sistema bancario.
Por ahora la crisis est limitada, pues, a las bolsas
de valores y sus repercusiones sobre los mercados cambiarios. Los operadores financieros modifican la composicin de sus portafolios para compensar las prdidas.
En el caso de Japn, por ejemplo, los tenedores de bonos
del tesoro de los Estados Unidos, cuyo stock ascenda a
fines de junio ltimo a 264 mil millones de dlares, se
estn desprendiendo de los mismos contribuyendo, en
las ltimas semanas, a la apreciacin del yen respecto
del dlar en un 20%. Este cambio de paridades no refleja
cambios en las variables reales de las economas japonesa o norteamericana sino el contagio de mercados especulativos.
Los problemas del sistema financiero de los pases
centrales son puntuales y no comprometen su liquidez
ni solvencia. Tal, por ejemplo, el caso del fondo de cobertura Long Term Management LP, rescatado de la quiebra bajo el liderazgo de la Reserva Federal por un grupo
de entidades financieras norteamericanas. A su vez,
algunos bancos europeos estn muy expuestos en sus
operaciones en Rusia y el sudeste de Asia. stos tienen
inversiones en los mercados emergentes de 426 mil millones de dlares (1/3 en Amrica Latina) y los bancos
norteamericanos 117 mil millones. Otros tienen coloca58

ciones en esos mercados semejantes o mayores a su patrimonio neto. Es una situacin comparable a la que
enfrentaron los bancos norteamericanos ms expuestos
en Amrica Latina durante la crisis de los aos ochenta.
En todos los pases centrales existen prestamistas de
ltima instancia que pueden evitar la propagacin de
las dificultades que enfrentan algunas de sus entidades.
Respecto de las operaciones financieras internacionales,
el 90% se realiza dentro de la trada Unin EuropeaEstados Unidos-Japn. Los mercados perifricos, con
alrededor del 10% de las aplicaciones totales, pueden
crear problemas graves a las entidades ms expuestas
pero no al sistema financiero de las economas industriales.
Al mismo tiempo, en la Unin Europea y en los Estados Unidos se mantiene un considerable crecimiento.
Japn no logra recuperarse de la prolongada fase depresiva verificada en esta dcada, pero el problema es anterior a las actuales turbulencias.
Las ventas a las economas perifricas representan
alrededor del 25% de las exportaciones totales de los
pases desarrollados y alrededor del 3% de su producto.
Una contraccin de las ventas a esos destinos sera insuficiente para provocar un efecto recesivo profundo. La
mayor repercusin de la crisis en los pases desarrollados proviene del efecto riqueza sobre el gasto de los particulares, sobre todo en los Estados Unidos en donde las
familias destinan buena parte de su ahorro a las colocaciones burstiles.
El ajuste en los mercados de valores de los pases
centrales estaba anunciado aun antes de la situacin
financiera actual. En efecto, las cotizaciones de las acciones exceden una relacin razonable con la rentabilidad de las firmas. El presidente de la Reserva Federal
59

haba advertido hace tiempo de la existencia de una


burbuja especulativa y sus riesgos. La incertidumbre
generada por la crisis financiera internacional seguramente profundiza el ajuste que era, de todos, previsible.
Pases en desarrollo con mercados
financieros regulados
Figuran en este grupo China e India y uno de los clebres tigres asiticos, la provincia china de Taiwn. En
estos casos se mantienen regulaciones sobre los movimientos de capitales y se han evitado un endeudamiento
externo excesivo y la formacin de burbujas especulativas mayores en los bancos y mercados burstiles e inmobiliarios. La situacin est bajo control y prevalecen
altas tasas de crecimiento.
China sostiene la paridad de su moneda y una tasa
de crecimiento del producto del 7% anual. Las cotizaciones en su mercado de valores aumentaron este ao alrededor del 4%. India y Taiwn han devaluado sus monedas en alrededor del 15% y las cotizaciones burstiles
han declinado en un 20%. Pero ambos pases han logrado evitar, al menos hasta ahora, ataques especulativos
significativos, devaluaciones masivas y derrumbes de
las cotizaciones de acciones. Tanto India como Taiwn
estn creciendo este ao a la tasa del 5 por ciento.
Pases en desarrollo con mercados
financieros desregulados
Es en stos en donde la crisis se ha desencadenado
con mayor virulencia y est provocando estragos sobre
las variables financieras, la produccin, el empleo y la
situacin social. Esta categora incluye a Amrica Lati60

na y diversas naciones de Asia. El caso de Amrica Latina lo observaremos en el ltimo apartado.


El comercio intrasitico representa el 40% del comercio internacional de los pases del rea. El efecto
contagio es muy fuerte entre economas tan vinculadas y
que dependen del financiamiento externo. A su vez, debido a la crisis de su sistema bancario, Japn no asumi
el liderazgo que le correspondera por su peso relativo
en la economa mundial y en el espacio asitico.
La crisis se inici en julio de 1997 con el ataque especulativo contra el baht, la moneda de Tailandia. Se
propag luego a sus vecinos del sudeste de Asia que estaban experimentando, desde haca varias dcadas, rpidas tasas de desarrollo y eran un destino preferente
de las aplicaciones de los operadores financieros de los
pases centrales.
En todos estos casos, la desregulacin financiera
promovi la ampliacin del crdito para operar en los
mercados de acciones e inmobiliarios y criterios pocos
rigurosos para los prstamos a las empresas. El crdito
creci a tasas del 15% al 20% anual en los aos previos a
la crisis y, en buena medida, los bancos se financiaron
con fondos de corto plazo del exterior. Los gobiernos y
los evaluadores internacionales de riesgo no advirtieron
que se estaba generando una situacin explosiva.
Los valores de los activos crecieron y sostuvieron la
burbuja especulativa hasta que su brusca cada provoc
la quiebra de los deudores, el colapso de las garantas y
la insolvencia de los bancos. Con anterioridad, Japn
experiment una situacin semejante que culmin con la
crisis de su sistema bancario. La diferencia con los otros
casos radica, sin embargo, en que Japn es un pas
acreedor y superhabitario. Su parlamento acaba de
aprobar un programa de rescate del sistema bancario
61

japons por un monto equivalente a 500 mil millones de


dlares.
La crisis de Tailandia se propag a Corea, Indonesia
y Malasia, y provoc la fuga de capitales, cadas an
mayores de las cotizaciones y, finalmente, el desplome
de las paridades de las monedas. El acceso de las mayores empresas al crdito externo estimul su endeudamiento en divisas. Al converger la devaluacin con la
contraccin de las ventas, el aumento de las tasas de
inters domsticas y la desaparicin del crdito externo,
buena parte del sistema productivo de estos pases entr
en situacin de insolvencia. El apoyo del FMI, conforme a
las recetas tradicionales del ajuste, profundizaron la
recesin.
La desregulacin, al permitir la formacin de burbujas especulativas, es la principal causa explicativa de la
crisis. Las turbulencias fueron precedidas, en todos los
casos, por la eliminacin de los controles sobre la actividad financiera y los pagos externos.15 Como sostiene
Stiglitz: el problema no es que el gobierno intervino
sino, por el contrario, su falta de accin y la subestimacin de la importancia de la regulacin financiera y del
comportamiento de las corporaciones.16
Estos pases mantenan tasas de ahorro superiores
al 30% del producto, situaciones fiscales en equilibrio y
estabilidad de precios. Sin embargo, la revaluacin de
las monedas, estimulada por la entrada de capitales
especulativos, contribuy a generar desequilibrios en los
15

UNCTAD,

Trade and development report, 1998, Ginebra,

1998.
J. Stiglitz, More instruments and wider goals: moving
toward the post Washington concensus, en: The 1998 Wider
Annual Lecture, Helsinki, 1998.
16

62

pagos externos que resultaron, finalmente, insostenibles. El dficit en la cuenta corriente de la balanza de
pagos alcanz niveles crticos, en Tailandia del 8% del
producto, y en Corea y Malasia del 5 por ciento.
Los inversores extranjeros redujeron rpidamente su
exposicin por el cambio de las expectativas, como haba
sucedido en Amrica Latina en la dcada de 1980. A
nivel anual, una entrada de recursos de 100 mil millones de dlares en 1996 fue sustituida por una salida del
mismo orden en la segunda mitad de 1997.17 Una diferencia acumulada de 200 mil millones de dlares. Sumando a esto la fuga de capitales domsticos, se produjo
el colapso de los pagos externos de los pases ms afectados por la crisis y un deterioro profundo de la economa real.
El ms estrepitoso de los casos es el de Indonesia en
donde la moneda se devalu casi el 300%, las cotizaciones burstiles cayeron 70% y la actividad industrial en
1998 en ms del 3%. En Malasia, los valores correspondientes son 24%, 35% y 8%, y en Tailandia 15%, 26% y
12%.
En este escenario asitico, la situacin de la repblica de Corea es particularmente notable. Este pas, junto
con Japn y Taiwn, constituye el grupo de pases ms
exitosos de la posguerra. En las ltimas cuatro dcadas
aument su producto per cpita en 600%. En 1960 el
mismo representaba el 9% del norteamericano y en la
actualidad cerca del 50%. Corea transform su estructura productiva hasta convertirse en un pas competitivo
en industrias de frontera como la microelectrnica, elev
los salarios reales, form un sistema nacional de ciencia
y tecnologa avanzado fuertemente integrado al aparato
17

BIS,

op. cit., p. 133.

63

productivo, mejor la educacin y todos los indicadores


reveladores del desarrollo social. Estos logros fueron el
resultado de una estrategia liderada por el Estado que
impuls a la iniciativa privada hacia nuevas fronteras
de la actividad econmica, elev el ahorro interno y la
acumulacin de capital a una tasa del orden del 30% del
producto bruto interno, mantuvo los equilibrios macroeconmicos y elev espectacularmente sus exportaciones.
Corea es un paradigma de las respuestas exitosas a
los desafos y oportunidades de la globalizacin. De niveles extremos de subdesarrollo se convirti en un pas
emergente de gran dinamismo. En 1950 el producto per
cpita de Corea era el 25% del de Amrica Latina. A
mediados de la dcada de 1990 era dos veces mayor.
Esta buena poltica de desarrollo fue, en tiempos recientes, mal administrada. La desregulacin del sistema
financiero permiti la formacin de burbujas especulativas que provocaron la crisis actual. La moneda coreana
se devalu en ms del 50% y su produccin industrial en
1998 cay el 13 por ciento.
Corea enfrenta ahora el riesgo de que muchas de sus
empresas, competitivas y modernas en su mayor parte,
pero insolventes por la crisis financiera del pas, sean
adquiridas a precio de liquidacin por inversores del
exterior.
La experiencia revela que slo los grandes pases se
pueden permitir imprudencias, como las de Japn con
su sistema bancario y las de los Estados Unidos con las
entidades de ahorro y prstamo o el LP Management
Fund. Esto es un lujo que no est al alcance de los pases
en desarrollo. La experiencia histrica es concluyente.

64

Rusia
Este pas es un caso aparte en el actual escenario internacional. Enfrenta una crisis financiera y ha anunciado la suspensin de los pagos de ciertas deudas externas. El rublo se devalu en casi 200%, las cotizaciones burstiles cayeron 90% y la produccin industrial
declin 10 por ciento.
La importancia de Rusia en el actual escenario
mundial no radica en el peso de su economa en el mercado global ni de sus compromisos financieros externos,
aunque, como en el caso de varios bancos europeos, esto
pueda plantear problemas graves. La cuestin es la dificultad de la transicin a una economa de mercado y las
tensiones sociales y polticas en un pas que sigue siendo
una gran potencia militar equipada con armas nucleares
y misiles de largo alcance.
Perspectivas
En conclusin, tenga o no en equilibrio sus agregados macroeconmicos, los pases ms afectados por la
crisis son los emergentes que han desregulado sus mercados financieros y quedaron atrapados en un sistema
global fuertemente especulativo y voltil. Los mismos
enfrentan un conjunto de problemas simultneos: la
fuga de capitales, la interrupcin y/o el encarecimiento
del crdito externo, la cada de los precios de los productos primarios (que en los ltimos doce meses supera el
20%) y la contraccin de la demanda externa por sus
productos. En tales circunstancias, se produce un drstico cambio de signo en el movimiento de recursos externos.

65

El ejemplo de Amrica Latina en la dcada de 1980 es


ilustrativo. Entre 1975 y 1980, hubo una transferencia
positiva neta de recursos de 130 mil millones y en la dcada de 1980 negativa por 200 mil millones de dlares.
Los pases de Asia afectados estn soportando un
ajuste an mayor. Las consecuencias son un fuerte aumento del dficit pblico y privado para servir la deuda,
devaluaciones masivas, inflacin, contraccin econmica, mayor desempleo y deterioro de las condiciones sociales.
No es probable, sin embargo, que se repita una crisis
comparable a la de la dcada de 1930. Por varias razones. La Unin Europea y los Estados Unidos estn creciendo, tienen slidos sistemas financieros y prestamistas de ltima instancia. Adems, el gasto pblico representa el 40% del producto bruto interno (en 1929 era del
10%) y establece un piso que sostiene la demanda agregada de las economas desarrolladas. A su vez, los dos
grandes pases de Asia, China e India, y otros, como Taiwn, mantienen respetables tasas de crecimiento.
Aun cuando no es previsible la repeticin de la experiencia de los aos treinta, de todos modos, las turbulencias actuales provocarn una reduccin de la tasa de
crecimiento de la economa mundial que se estima en el
1% del producto.
El cambio de las reglas del juego del sistema financiero global slo puede ser decidido por las principales
economas industriales que forman el Grupo de los Siete
(G7). La reciente Reunin anual del FMI y del Banco
Mundial revela que el G7, al menos por ahora, no est
dispuesto a introducir las reformas necesarias para gobernar la globalizacin financiera ni a poner en marcha
programas de apoyo suficientes y compatibles con la

66

recuperacin de la actividad econmica y el empleo en


los pases emergentes con problemas.
Hasta ahora, la respuesta del G7 consiste en reactivar el sistema dentro de las mismas reglas del juego. Se
supo que la rebaja de las tasas de inters en los Estados
Unidos y la Unin Europea y la recuperacin de Japn
alcanzaran para modificar el comportamiento de los
mercados y resolver la crisis. La postura de los pases
centrales sigue siendo la tradicional: ms condiciones de
ajuste y reformas estructurales ortodoxas que apoyo en
escala suficiente y adecuada para resolver la crisis de
los pases en desarrollo con problemas.
Dentro del actual escenario internacional, uno de los
hechos notables es que, por primera vez en mucho tiempo, un grupo de economistas prestigiosos en los pases
centrales est cuestionando el enfoque neoliberal y que
sus opiniones tienen repercusin mundial fuera de la
academia. ste es un hecho revelador de que la situacin actual es mucho ms que una oscilacin cclica de
los mercados y que, por el contrario, se trata de una crisis sistmica. Entre los economistas crticos ms notorios figuran los profesores Krugman, Bagwhati, Stiglitz
y Sachs.
El enfoque crtico destaca que el ajuste ortodoxo, vale decir, la contraccin del gasto pblico y del crdito, el
aumento de las tasas de inters y la mayor desregulacin de los mercados, slo pueden agravar los problemas. Recuperan as respetabilidad acadmica instrumentos como los controles de cambios y la regulacin de
los mercados financieros, que son anatema para el credo
neoliberal.
La dimensin poltica de la cuestin no est ausente
del debate. Es particularmente notable al respecto la
reciente advertencia de Henry Kissinger acerca de los
67

riesgos para la seguridad y la paz que provocan polticas


que deprimen las economas y aumentan el desempleo y
las tensiones sociales. La crisis financiera confronta a
las principales potencias con este dilema: defender a
cualquier costo las reglas de la desregulacin financiera
o gobernar la globalizacin, es decir, restablecer un comportamiento del sistema financiero compatible con el
desarrollo y la estabilidad de la economa mundial.
Las recientes perspectivas heterodoxas y la dimensin de la crisis pueden llegar a influir en las decisiones
polticas del G7 e inducir un replanteo de las reglas de la
globalizacin financiera. A corto y mediano plazo, sin
embargo, lo ms probable es que los pases emergentes
con problemas tengan que elegir por s mismos entre dos
caminos alternativos. A saber:
1) Mantener las actuales reglas del juego. Vale decir,
sostener, cualquiera sea el costo econmico, social y poltico, la desregulacin financiera y tratar de recuperar la
confianza de los mercados para comenzar un nuevo ciclo
de ingreso positivo de recursos externos. Esta alternativa podra contar con un cierto apoyo de los organismos
financieros multilaterales. A corto plazo parece poco
probable un aumento del financiamiento externo voluntario suficiente para reactivar la demanda, la produccin y el empleo. A Amrica Latina le cost una dcada
alcanzar estas metas y reiniciar el crecimiento a comienzos de los aos noventa. Cuando no se han recuperado an los niveles de bienestar prevalecientes antes
de la crisis, las turbulencias actuales inauguran una
nueva fase de ajuste y contraccin.
2) Realizar el ajuste con reactivacin econmica. Esto
es, establecer polticas cambiarias y de comercio exterior
y regulaciones financieras, consistentes con el equilibrio
externo y, al mismo tiempo, expandir la demanda inter68

na a travs del gasto pblico y la rebaja de la tasa de


inters. Esta estrategia slo puede ser exitosa en el contexto de reformas estructurales de racionalizacin del
Estado y transparencia de las decisiones del poder poltico, es decir, de polticas enrgicas para poner la casa
en orden. En definitiva, esta alternativa significa tomar
la decisin unilateral de recuperar el manejo de la poltica econmica. Este enfoque debera ser merecedor del
apoyo de los organismos multilaterales y del reinicio de
las corrientes voluntarias de financiamiento externo. En
situaciones lmite, podra establecerse la transferencia
mxima de recursos compatible con la reactivacin de la
demanda, la produccin y el empleo. La eventual reaccin negativa de los mercados los confrontara con la
responsabilidad de decidir unilateralmente colocar a los
deudores en una situacin de incumplimiento parcial y
transitorio de parte de sus compromisos externos.
En crculos financieros se reconoce la existencia del
riesgo moral que implican los salvatajes para que los
inversores no registren prdidas, a costa de los fondos
pblicos de los pases acreedores y, sobre todo, de ajustes muy costosos para los deudores. se reconoce, tambin, la responsabilidad de los prestamistas en resolver
parte del problema que ellos mismos crearon con sus
colocaciones imprudentes. Dice el BIS: la amenaza de
una suspensin unilateral de los pagos llevara a los
bancos ms pronto a la tabla de negociacin. Esa amenaza sera ms creble si las instituciones financieras
internacionales anticiparan su disposicin de apoyar
para pagar atrasos de los pases cuyas polticas fueran
consideradas aceptables. Adems, hacen falta mejores
medios para repartir los costos.18
18

BIS,

op. cit., p. 170.

69

El xito de una respuesta propia y no subordinada


descansa, en primer lugar, en la coherencia de los propios pases para poner la casa en orden y privilegiar el
inters nacional y de la sociedad sobre el de la especulacin financiera.

III.

Amrica Latina

Los problemas de Amrica Latina con la globalizacin no son de ahora. En el largo plazo, no logr transformar su estructura productiva para asimilar la revolucin tecnolgica e insertarse en las corrientes dinmicas de la economa internacional. Su participacin en el
comercio mundial ha declinado sin pausa en el ltimo
medio siglo; la brecha que separa el ingreso per cpita
de nuestros pases respecto de las sociedades avanzadas
es cada vez mayor y nunca antes la poltica econmica
estuvo tan subordinada a factores exgenos como en la
actualidad. Las reformas de los ltimos aos, bajo el
paradigma del denominado Consenso de Washington,
han logrado algunos avances, ms aparentes que reales,
respecto del equilibrio fiscal y la estabilidad de precios.
Sin embargo, las respuestas a los desafos del desarrollo
en un mundo global son peores que en el pasado. Esto es
particularmente evidente en el rea financiera.
En este terreno se ha producido una combinacin
explosiva de factores: la desregulacin financiera con
dficit fiscal y los bajos niveles de ahorro interno. El
resultado ha sido la contraccin del crdito interno a la
actividad privada, la dependencia del financiamiento
externo para los sectores pblico y privado, y el aumento
de la deuda externa. En las fases de amplia disponibili-

70

dad de crdito internacional y bajas tasas de inters


(como sucedi en el curso de la dcada de 1990 hasta la
actual crisis financiera), los tipos de cambio se apreciaron, la produccin domstica perdi competitividad y se
gener un dficit comercial. Esto, sumado al incremento
de los servicios de la deuda externa y otros pagos de factores al exterior, aument el desequilibrio y reforz an
ms la dependencia del financiamiento externo. En
1997, el dficit de la cuenta corriente del balance de pagos alcanz a 60 mil millones de dlares, de los cuales,
ms del 50% correspondi a Brasil.
Los indicadores econmicos de los ltimos aos revelan la magnitud de estos hechos. Durante la dcada
perdida de los aos ochenta, el ajuste fue extraordinario
y provoc una cada del producto per cpita del 10% y
un aumento de los hogares en situacin de pobreza respecto del total de hogares del 35% al 41%.
En el curso de los aos noventa se reanud la corriente positiva de recursos hacia la regin. En el mismo
perodo, la deuda externa desembolsada aument en 224
millones y el stock de inversiones privadas directas en
165 mil millones de dlares. A pesar de esta extraordinaria inyeccin de recursos externos, la tasa de crecimiento del producto per cpita fue del 1,8% anual, la
mitad de la registrada entre 1945 y 1980, antes de la
crisis de la deuda externa. La proporcin de hogares en
situacin de pobreza declin del 41% al 39% pero sigue
siendo mayor que en 1980.19 Mientras tanto, se mantienen altos niveles de desempleo y niveles de salarios semejantes o inferiores a los de hace dos dcadas. A su
vez, la participacin de Amrica Latina en las exporta19

CEPAL,

La brecha de la equidad, Santiago de Chile,

1997.

71

ciones mundiales sigui declinando del 6% en 1980 al


5% en la actualidad.
La experiencia revela que, en un contexto de desregulacin financiera, el nivel de actividad econmica de
Amrica Latina depende esencialmente de los movimientos de fondos externos. La regin no logra consolidar su desarrollo sobre las nicas bases que realmente
pueden sustentarlo: el ahorro interno y las exportaciones. En tales circunstancias, parece cada vez ms lejana
la posibilidad de alcanzar una tasa sostenida de crecimiento del producto total del 6% anual, que es considerada por la CEPAL, como una condicin necesaria para
resolver los rezagos tecnolgicos y sociales. En la fase de
recuperacin de esta dcada la tasa fue slo la mitad de
la necesaria y ya se inicia una nueva fase de contraccin.
El impacto de los acontecimientos recientes reducirn y/o encarecern el acceso al crdito externo. Al mismo tiempo, la baja de los precios de los productos primarios, que constituyen las principales exportaciones de la
regin, agravan el dficit. La contraccin de los mercados asiticos es particularmente importante para Chile,
que destina 1/3 de sus exportaciones al rea Asia Pacfico. Cuando se instala una crisis de confianza, como sucede en Brasil actualmente, se produce un ataque especulativo con fuga de capitales, aumento extraordinario
de la tasa de inters, deterioro de la situacin fiscal,
contraccin econmica y desempleo.
Frente a mercados especulativos y voltiles de poco
sirve insistir en las diferencias en la situacin de los
pases o intentar retener los capitales con retribuciones
exorbitantes. En tales circunstancias, la crisis no slo
abarca las cotizaciones burstiles que han cado, en
promedio, el 50%. Incluye la estabilidad misma del sis72

tema financiero de los pases bajo ataque especulativo,


la paridad de la moneda y sus reservas internacionales.
En el caso de un pas como la Argentina, con un rgimen
de convertibilidad y tipo de cambio fijo, que ha logrado
mantener un equilibrio fiscal razonable y evitar la formacin de burbujas especulativas exagerada, la salida
de la crisis es igualmente la declinacin de la actividad
econmica y el desempleo. Sean cuales fueren las circunstancias, y la dependencia del financiamiento externo y la desregulacin financiera constituyen una combinacin explosiva.
No ser posible iniciar un proceso de crecimiento
sostenible de largo plazo en nuestros pases sin resolver
los problemas que plantean la deuda externa y el desequilibrio de la cuenta corriente del balance de pagos.
La crisis actual, abierta por los acontecimientos en Asia,
vuelve a revelar la magnitud del desafo.
Cabe observar que la salida de esta crisis probablemente ser menos difcil en pases como Corea, que en
Amrica Latina. Ese pas enfrenta una severa crisis financiera pero haba recorrido, previamente, un sendero
de transformacin y crecimiento, desarrollo social y
transformacin productiva, avances tecnolgicos y fortalecimiento de su competitividad internacional. Baste recordar que en los ltimos cuarenta aos el aumento del
producto per cpita de Amrica Latina fue slo del 5% del
de Corea. En casos de pases que dieron buenas respuestas de lago plazo a los desafos de la globalizacin, la resolucin de las crisis financieras que, en s mismas, no
son muy prolongadas, debera dar lugar al reinicio de un
crecimiento elevado y, presumiblemente, a no repetir los
errores que desencadenaron los problemas actuales. En
aquellos pases ya se est produciendo una mejora de los

73

pagos externos, una recuperacin de la cotizacin de sus


monedas y de los mercados burstiles.
Amrica Latina enfrenta no slo el desafo de la crisis financiera sino el ms profundo de su estrategia de
desarrollo e insercin internacional.
La situacin actual debera inducir a nuestros pases
a perder las ilusiones sobre los frutos prometidos por la
estrategia neoliberal. La insercin incondicional en la
globalizacin y el abandono de las propias responsabilidades del desarrollo y el cambio social en las fuerzas
dominantes en el orden mundial son, en efecto, un camino sin salida. Amrica Latina no puede nivelar el
campo de juego de la globalizacin ni influir en una
eventual reforma del sistema financiero internacional.
Pero s puede poner su casa en orden y encarar un proceso profundo de reformas para liberar las fuerzas de
crecimiento, repartir con equidad la riqueza y el ingreso
y transformar los vnculos con el resto del mundo.
Nada de esto podr importarse. Debe construirse
inevitablemente desde adentro, aprendiendo de la experiencia ajena pero descansando en la propia iniciativa y
la identidad de nuestras sociedades. El fracaso de las
recetas del Consenso de Washington estn a la vista.
Los logros alcanzados en cuestiones como el equilibrio
fiscal y la baja de la inflacin son efmeros porque se
sustentan sobre el endeudamiento externo y/o la depresin econmica y el desempleo. Las transformaciones
estructurales, como las privatizaciones y la eliminacin
de controles innecesarios, resultan ser insuficientes
cuando no se insertan en polticas que permitan recuperar la gobernabilidad de la economa y trazar el propio
destino en el mundo global.
Frente a la actual crisis financiera, Amrica Latina
confronta, como los otros pases perifricos azotados por
74

la crisis, el dilema de seguir a rajatabla la desregulacin


financiera o reasumir el control de la situacin en los
trminos antes sealados. De esto depende que el ajuste
indispensable se realice en condiciones econmicas y
sociales cada vez ms difciles o en el marco de la reactivacin de la actividad econmica y el crecimiento de largo plazo. En el caso de Brasil, por ejemplo, el profesor
Dornbush20 recomienda el ajuste ortodoxo y sugiere que,
despus de tres aos de recesin, el pas saldra adelante. Esto ltimo estara por verse y la recesin parece
una propuesta poco aceptable para un pas que viene
soportando un prolongado estancamiento y cuyos problemas sociales son gigantescos.
Lo que debe decidirse es si las polticas amistosas
para los mercados son para favorecer la especulacin o,
por el contrario, a quienes producen y generan empleo.
Para esto ltimo es indispensable la recuperacin de la
capacidad de decisin del sector pblico y una reforma
autntica del Estado para convertirlo en protagonista
efectivo del cambio y socio imprescindible de la iniciativa privada. Son indispensables alianzas entre las principales fuerzas polticas y sociales para sustentar el
cambio de rumbo y marchar hacia la meta de la estabilidad y el desarrollo sostenible.
La integracin latinoamericana fortalece la capacidad de nuestros pases para responder con eficacia a los
desafos y oportunidades que plantea la globalizacin.
Es imprescindible la ampliacin del mercado y la concertacin de polticas en reas claves como el desarrollo
industrial y tecnolgico. La cooperacin en materia fiWall Street Journal, Moderado optimismo sobre Amrica Latina, en: La Nacin, Buenos Aires, 2 de octubre de
1998.
20

75

nanciera en la actual coyuntura es indispensable. Amrica Latina no debera repetir la mala experiencia de la
crisis de la deuda externa en la dcada de 1980. La asimetra del marco de la negociacin entre deudores y
acreedores culmin entonces con un reparto inequitativo
de los costos en contra de Amrica Latina y, en definitiva, en una crisis econmica y social de grandes proporciones.
Debera aprenderse de la experiencia para no repetir
los mismos errores. Adems, la crisis actual, a diferencia de la registrada en los aos ochenta, es de carcter
global y no slo latinoamericana. El contexto externo es
probablemente, por lo tanto, ms flexible para aceptar
soluciones no convencionales. Vale la pena que nuestros
economistas y polticos observen la naturaleza del debate en los pases centrales y las crticas de importantes
formadores de opinin en los mismos. Con responsabilidad y firmeza, se pueden hacer cosas hoy que tal vez
eran ms difciles anteriormente. De todos modos, el
camino que se elija depender, en definitiva, de las decisiones que adopten nuestros pases y de su eventual
capacidad de concertar polticas conjuntas frente a la
crisis y, en un sentido ms amplio, a los desafos y oportunidades que plantea el orden mundial. En realidad,
las restricciones ms severas para el cambio de rumbo
no estn fuera sino dentro de Amrica Latina.
Como en la crisis de los aos treinta, la regin vuelve a enfrentar los dilemas fundamentales de su desarrollo y sus respuestas a la globalizacin. Como en aquel
entonces, las polticas ortodoxas se revelan impotentes
para sacar a estos pases de la crisis, iniciar el crecimiento y mucho menos, resolver los graves problemas
sociales que caracterizan la realidad latinoamericana.
Esta nueva conmocin financiera internacional puede
76

ser el detonante para el indispensable cambio de rumbo


y, para esos fines, la integracin latinoamericana adquiere una importancia decisiva.

77

CIENCIA Y TECNOLOGA EN UN MUNDO GLOBAL21

LAS RELACIONES entre los pases influyen decisivamente


en el desarrollo cientfico-religioso. En el Renacimiento,
los conocimientos gestados en las grandes civilizaciones
orientales fueron un insumo fundamental en el despegue de la ciencia y la tecnologa de las sociedades europeas.
En el curso del siglo XVIII, Gran Bretaa asumi el
liderazgo y desarroll importantes innovaciones aplicadas a la agricultura, la minera del carbn, la generacin de energa y la industria textil. Estos avances pioneros reconocan, de todos modos, desarrollos previos en
otras ciudades europeas. En particular, la tecnologa
desarrollada en Holanda en la agricultura, la construccin naval, las finanzas y la organizacin comercial.
Gran Bretaa asimil, ampli y difundi las nuevas tc-

Conferencia pronunciada en EXPOCIENCIA (6 Muestra


de Ciencia y Tcnica), Universidad de Buenos Aires, 25 de
septiembre de 1996.
21

nicas en el contexto de profundos procesos internos de


transformacin social, poltica y econmica.
El desarrollo de la ciencia y la tecnologa en el mundo moderno estuvo siempre asociado al de la actividad
manufacturera. No es casual que la explosin tecnolgica del siglo XVIII, y especialmente del XIX, coincida con la
Revolucin Industrial. La industria sirvi, en efecto,
como principal correa de transmisin entre el avance del
conocimiento cientfico y la produccin de bienes y servicios.
Entre los siglos XVI y XVIII, Kepler, Galileo, Newton,
Leibnitz, Lavoisier y otros cientficos eminentes sentaron las bases de la ciencia moderna; las leyes de la gravitacin universal y la mecnica, el clculo infinitesimal,
el magnetismo, la electricidad, la embriologa, la qumica orgnica e inorgnica. Hasta el siglo XVIII, este extraordinario avance del conocimiento cientfico tuvo repercusiones limitadas en las aplicaciones tecnolgicas. Las
ms importantes se referan a las artes y el equipamiento de la guerra, la navegacin, la imprenta y la agricultura.
Recin en el siglo XIX se cierra la brecha entre ciencia y tecnologa y se produce una transformacin radical
en el desarrollo econmico y social. Slo entonces, la
produccin de bienes y servicios de las industrias qumica y metalmecnica, los transportes, la agricultura, los
nuevos materiales y las comunicaciones, aplican masivamente los conocimientos de la ciencia moderna. stos
fueron incorporados en bienes de capital y en tecnologa
no incorporada, provocando un aumento espectacular de
la productividad.
El liderazgo britnico en la industria y la tecnologa
desde fines del siglo XVIII, replante el problema del desarrollo nacional en un mundo global, vale decir, en un
79

mercado internacional crecientemente integrado por el


comercio, las inversiones, las migraciones y la difusin
de informacin y de conocimientos. Los pases que siguieron a Gran Bretaa debieron resolver el problema
de cmo no quedar subordinados dentro de una divisin
internacional del trabajo, en la cual, la tecnologa y la
industria quedaban reservadas para la potencia lder.
Actualmente, el problema fundamental de los pases
de desarrollo industrial y tecnolgico tardo sigue siendo
cmo cerrar la brecha que los separa de las potencias
hegemnicas.
Desde una perspectiva argentina y latinoamericana,
las reflexiones siguientes pretenden explorar esta cuestin crucial del desarrollo en un mundo global, con particular referencia al papel que cumplen la ciencia y la
tecnologa.

I. El

contexto

La ciencia y la tecnologa en cada pas reflejan tres


dimensiones principales. A saber:
Nivel de desarrollo. El tamao de la poblacin, el ingreso per cpita y la apertura de la economa al mercado
mundial determinan la composicin de la produccin de
bienes y servicios. Cuanto ms diversificada es la estructura de la produccin mayor y ms diferenciada es
la demanda de bienes de capital y tecnologa, ms amplios e intensos son, al mismo tiempo, los estmulos para
la creacin y aplicacin de las innovaciones a los procesos productivos. El balance del contenido de conocimientos de las exportaciones e importaciones es otro indica-

80

dor clave de la capacitacin de los recursos humanos y


del desarrollo cientfico-tecnolgico.
Acumulacin y crecimiento. La tasa de ahorro e inversin y el crecimiento de largo plazo son factores decisivos en la formacin de los sistemas nacionales de ciencia y tecnologa. Cuanto mayores son aquellas variables,
ms profundo es el desarrollo de tales sistemas. En sentido amplio, la acumulacin incluye: por una parte, el
aumento del capital fsico y la capacitacin de los recursos humanos; por otra, el progreso de las instituciones
que condicionan los costos de las transacciones econmicas y de los sistemas polticos que encuadran las relaciones sociales y los equilibrios macroeconmicos.
Posicin relativa en el sistema internacional. Los
principales factores condicionantes de la gravitacin
internacional de cada pas son su nivel de desarrollo y la
dimensin de su poblacin, el territorio y los recursos
naturales. El poder relativo de los pases influye en
cuestiones crticas como la transferencia internacional
de tecnologa, la internacionalizacin de la produccin a
travs de las corporaciones transnacionales y el acceso a
los recursos financieros. La simetra de las relaciones
internacionales se refleja en el ejercicio del poder por los
pases centrales y la vulnerabilidad de las naciones perifricas.

II. Las

polticas activas
de ciencia y tecnologa

Estas polticas se fundamentan en el supuesto de


que es posible modificar el contexto dentro del cual se
desarrollan los sistemas nacionales de ciencia y tecnolo81

ga. Es decir, que es factible transformar la estructura


de la produccin y del comercio exterior, elevar la tasa
de acumulacin y crecimiento, y remediar la subordinacin dentro del orden internacional.
Esto implica suponer que la sociedad y el Estado ejercen un comando sobre los recursos suficiente para que las
polticas influyan sobre la asignacin y la distribucin de
los mismos. De este modo, la acumulacin de capital y el
cambio tcnico reflejaran, en primer lugar, las opciones
de los actores privados y pblicos nacionales.
En el marco de un proceso amplio de transformacin,
quienes proponen polticas activas de ciencia y tecnologa suponen que es posible superar el subdesarrollo relativo y avanzar hacia las fronteras del conocimiento.
Dado el papel central de la actividad manufacturera en
la generacin y aplicacin de tecnologa, el desarrollo
industrial es siempre un requisito esencial de aquellas
polticas.
Las estrategias de industrializacin y las polticas
activas de acumulacin y cambio tcnico tienen su origen en el siglo XIX. El liderazgo asumido en las primeras
fases de la Revolucin Industrial le confiri al Reino
Unido una posicin inicialmente dominante en la produccin y el comercio internacional de manufacturas y
en el desarrollo tecnolgico. La resistencia de algunos
pases de aceptar indefinidamente el liderazgo britnico
se fund en el supuesto de que era posible modificar los
datos del sistema, acelerar el crecimiento y transformar
las relaciones internacionales de poder. sta es precisamente la estrategia que pusieron en prctica Alemania con el liderazgo de Bismarck, Japn a partir de la
Restauracin Meiji y los Estados Unidos de Amrica
desde su independencia.

82

La Argentina no se propuso metas de semejante alcance a lo largo del siglo XIX. Las propuestas de Vicente
Fidel Lpez y otros economistas durante la Organizacin Nacional fueron intentos tempranos de industrializacin. Nunca lograron, sin embargo, convertirse en el
objetivo poltico dominante, movilizar masivamente los
recursos disponibles, transformar el sistema productivo
y su insercin internacional, ni superar, consecuentemente, la posicin subordinada y perifrica del pas. Con
todo, el desarrollo de la educacin comn y el nivel de
excelencia alcanzado en la formacin e investigacin en
algunas reas, principalmente vinculadas a la biologa,
le confirieron al pas una rica dotacin de recursos
humanos. sta constitua, potencialmente, una plataforma para el cambio estructural y el desarrollo tecnolgico.
Las transformaciones posteriores se sustentaron en esta
acumulacin previa de recursos humanos calificados.
De todos modos, el cambio de rumbo de la poltica
econmica, la promocin de la industrializacin y, poco
despus, el lanzamiento de polticas activas de ciencias
y tecnologa, se produjeron recin bajo el impacto de los
shocks externos de enorme importancia. A saber, la crisis de los aos treinta, la Segunda Guerra Mundial y las
tensiones del orden internacional en la temprana posguerra. Estos acontecimientos revelaron la inviabilidad
del modelo histrico de desarrollo primario-exportador e
impusieron la bsqueda de rumbos alternativos al desarrollo.
La poltica de desarrollo nuclear, la creacin de los
institutos de tecnologa industrial y agropecuaria, los
regmenes de transferencia de tecnologa, las polticas
de compras pblicas orientadas a promover la industria
y tecnologa nacionales fueron algunas de las manifestaciones ms importantes de las polticas activas de cien83

cia y tecnologa de la Argentina. stas incluan la pretensin de aumentar la asignacin de recursos privados
y pblicos a la investigacin y el desarrollo, y de vincular las aplicaciones tecnolgicas al avance de las ciencias
bsicas y la formacin de recursos humanos calificados.
Estos cambios en la concepcin del desarrollo del pas y del papel de la ciencia y la tecnologa fueron concurrentes con la formacin de un rico cuerpo de teora. Los
enfoques relativos a la desagregacin de los paquetes
tecnolgicos, la transferencia de tecnologa extranjera
asociada a la capacitacin y al desarrollo de los recursos
locales, el financiamiento de las empresas innovadoras,
los vnculos entre los sectores privado, pblico y acadmico, y el papel de las inversiones extranjeras directas
fueron objeto de aportes tericos que repercutieron ms
all de las fronteras del pas. El nombre Jorge Sabato y
su concepcin original del tringulo formado por los
principales actores del desarrollo tecnolgico, alcanzaron considerable relieve en el pas, Amrica Latina y
otras regiones en desarrollo.22
Todos los pases de desarrollo industrial y tecnolgico tardo que lograron eliminar el atraso y transformar
su insercin en el orden internacional partieron del supuesto de que la empresa era posible. En la Argentina,
las polticas activas de cambio estructural y de desarrollo cientfico-tecnolgico se sustentaron en el mismo
principio. es decir, que el pas conservaba suficiente liEn un seminario sobre cooperacin cientfico-tecnolgica entre la Unin Europea y Amrica Latina, celebrado en la
Universidad de Santiago de Compostela en junio de 1996, el
ministro brasileo de Ciencia y Tecnologa, Dr. Vargas, recordaba que en una reciente visita a Corea, encontr que ese pas
estaba siguiendo las ideas de Sabato sobre la creacin de fbricas de tecnologa.
22

84

bertad de maniobra para influir en la formacin de capital y el cambio tcnico, la asignacin de los recursos y el
diseo de un nuevo perfil de su comercio e insercin internacionales.
La experiencia revela, sin embargo, que formar parte de una economa industrial avanzada que participa
en las actividades que incorporan conocimientos de la
frontera de la ciencia y la tecnologa no depende slo de
la decisin de cambiar el rumbo. La explicacin del fracaso del pas en alcanzar esos objetivos obedece a factores complejos (Ferrer, 1989). Una causa que probablemente ha contribuido a explicar el xito de otros pases y
el fracaso de la Argentina, radica en las distintas condiciones en que se gestaron las polticas tecnolgicas de
industrializacin.
Merece sealarse al respecto una diferencia principal entre las experiencias, por una parte, de la Argentina y, por otra, la de los Estados Unidos y Japn en el
siglo XIX y las de los pases del sudeste asitico en la
segunda mitad del siglo XX. En estos casos, aquellas polticas respondieron, en primer lugar, a decisiones de los
estados nacionales fundadas en opciones asumidas desde adentro de cada sociedad, es decir, en factores gestados endgenamente. En la Argentina, por el contrario,
fueron, en primer lugar, respuestas a shocks originados
en el contexto externo. En consecuencia, las bases de
sustentacin social y poltica fueron endebles. Esto contribuye a explicar el proceso de desindustrializacin y
deterioro del sistema nacional de ciencia y tecnologa
instalado desde mediados de la dcada del setenta.

85

III. Las

ideas econmicas

La promocin de la industrializacin y la tecnologa


en los pases de desarrollo manufacturero tardo implicaba cuestionar la teora librecambista (fundada comprensiblemente por los economistas britnicos) y la divisin internacional del trabajo basada en las ventajas
comparativas estticas. Se trataba de justificar la proteccin de los mercados nacionales y las polticas activas
de industrializacin y desarrollo cientfico-tecnolgico.
Alexander Hamilton en los Estados Unidos y Friederich
List en Alemania figuran entre quienes, desde fines del
siglo XVIII y en el transcurso del XIX, contribuyeron a
justificar las polticas de transformacin de los pases de
desarrollo industrial y tecnolgico tardo.
Los japoneses no llegaron a formular un cuerpo terico alternativo, al menos que se difundiera en Occidente. Sin embargo, desde la Restauracin Meiji hasta
nuestros das, sus polticas activas fueron las ms radicales en la bsqueda de la industrializacin, el cambio
tecnolgico y la transformacin de la insercin internacional del pas. Algo semejante est sucediendo con Korea y Taiwn, los dos modelos ms exitosos del sudeste
asitico.
En la Argentina, en el perodo comprendido entre la
segunda mitad del siglo XIX y la primera mitad del XX,
las principales propuestas industrialistas estn asociadas a nombres de eminentes pensadores como Vicente
Fidel Lpez y Alejandro Bunge.
Desde mediados de este siglo, las contribuciones de
mayor repercusin y alcance fueron realizadas por Ral
Prebisch. Sus anlisis sobre la relacin centro-periferia,
la propagacin internacional de los ciclos econmicos, los

86

trminos de intercambio y el reparto de los frutos del


progreso tcnico, el capitalismo perifrico y la distribucin del ingreso sentaron los fundamentos tericos de la
industrializacin y el cambio estructural en Amrica
Latina. El equipo que Prebisch form en la CEPAL, desde
fines de la dcada de 1940, incluy a Celso Furtado y
otros economistas latinoamericanos que realizaron contribuciones sustantivas a la teora del desarrollo (Furtado, 1985).
En todo este cuerpo terico, primaba el supuesto de
que los pases conservaban una suficiente autonoma de
comando de sus recursos. A partir de decisiones polticas
propias, era entonces posible influir en la acumulacin
de capital, el cambio tcnico, la distribucin del ingreso
y la resolucin de la posicin perifrica y subordinada de
Amrica Latina. Las teoras del desarrollo tecnolgico y
de la dependencia fueron importantes componentes del
rico cuerpo terico desarrollado en la regin.
Tanto en los pases que llegaran a ser economas
centrales como en la periferia latinoamericana desde
mediados del siglo XX, el rechazo del pensamiento ortodoxo fue el sustento terico de las estrategias alternativas. En todos los casos, se cuestion el libre-cambio, el
respeto irrestricto a las libres fuerzas del mercado, la
marginacin del Estado en la asignacin de recursos y la
aceptacin de las ventajas comparativas estticas como
el modelo racional de insercin internacional. Siempre,
tambin, las polticas activas de industrializacin y
cambio tecnolgico suponan que los mercados nacionales eran el mbito de las principales transacciones econmicas y que las decisiones sobre la acumulacin de
capital, el cambio tcnico y el comercio internacional
dependan, en primer lugar, de actores nacionales privados y pblicos.
87

Pues bien, actualmente, este supuesto est siendo


cuestionado por la visin fundamentalista de la globalizacin (Ferrer, 1996b).

IV. La

visin fundamentalista
de la globalizacin

Como ha sido destacado en el Informe de la Comisin Brundtland, en otros estudios de comisiones internacionales de expertos, en la conferencia de Naciones
Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo de 1992 y en
otros encuentros del mismo carcter existe hoy, en efecto, una dimensin global desconocida en el pasado. De
all el justificado nfasis en la repercusin a escala internacional de acontecimientos tales como la pobreza, las
agresiones al medio ambiente, el crecimiento demogrfico
en las sociedades pobres, el narcotrfico, las migraciones
desde los pases pobres a los ricos y el trfico de armamentos. Hasta la Segunda Guerra Mundial, muchas de
estas cuestiones, como las de la pobreza y el medio ambiente, quedaban encerradas en el mbito de cada pas.
Actualmente constituyen, en cambio, problemas de alcance mundial que reclaman respuestas globales.
Existe pues una dimensin global insoslayable de los
problemas actuales. De all la emergencia de las visiones
de la aldea global, el mundo como un pauelo, el destino
compartido y la heredad comn de la humanidad.
Pero no es esta perspectiva abarcativa de cuestiones
cruciales que comprometen el presente y el devenir del
gnero humano, lo que configura la visin fundamentalista de la globalizacin. sta comprende cuestiones ms

88

triviales que se refieren al ejercicio del poder en el escenario mundial.


En la segunda mitad del siglo XX, la revolucin tecnolgica asociada a la microelectrnica, el procesamiento y la transmisin de informacin ha impulsado el estrechamiento de los vnculos, en todos los planos, entre
las economas integrantes del orden mundial. La internacionalizacin de los procesos productivos en el seno de
las corporaciones transnacionales, la integracin de las
plazas financieras en un megamercado que opera en
tiempo real 24 horas al da, 7 das a la semana y la expansin del comercio mundial de bienes y servicios configuran un orden global que encuadra el desarrollo de
los pases (UNCTAD, 1994).
A partir de la constatacin de los vnculos econmicos y financieros que prevalecen actualmente en el orden internacional, la visin fundamentalista de la globalizacin rescata la propuesta ortodoxa del libre juego de
los actores econmicos en los espacios nacionales y en el
mercado mundial. Slo que ahora la justificacin es menor en funcin de la racionalidad econmica y mayor en
trminos de acontecimientos que excederan la capacidad de control de las sociedades y sus sistemas polticos.
En la visin clsica, desde las postulaciones iniciales
de David Hume y Adam Smith, estaba implcita la existencia de un orden natural reflejado en la ley de la oferta y la demanda y su impacto sobre la asignacin de
recursos y la distribucin del ingreso. El mensaje poltico implicaba un alzamiento contra el autoritarismo de la
monarqua absoluta y un rechazo al rgido intervencionismo mercantilista. En el nuevo orden liberal, una mano invisible garantizaba la convergencia de los intereses
privados y pblicos. Consecuentemente, la libertad de
las transacciones en el interior de los mercados naciona89

les e internacionales en el mercado mundial era el rgimen que permita el mejor empleo de los recursos y el
mayor nivel posible de bienestar.
La visin fundamentalista de la globalizacin sugiere tambin la existencia de un orden natural pero fundado, ahora, lisa y llanamente, en la estructura del poder del orden mundial contemporneo. Es el retorno al
poder absoluto y al discrecionalismo, no ya de la monarqua, sino de los mercados. Esa visin plantea, en efecto,
que la mayor parte de los recursos de la economa mundial estn ahora bajo el comando de actores transnacionales: las mega corporaciones y los mercados financieros
globalizados. Las transacciones econmicas no se realizaran predominantemente en los espacios nacionales
sino en el mercado global de alcance planetario.
Consecuentemente, la capacidad de la decisin sobre
la asignacin de recursos, la acumulacin del capital, el
cambio tcnico y la distribucin del ingreso radica actualmente en centros de poder transnacional. Las decisiones se adoptaran fuera de los espacios nacionales.
Son los mercados globales los que decidiran, cada da,
cul es la suerte de cada pas integrante del orden mundial. Las barreras nacionales han sido borradas por la
revolucin tecnolgica. Los estados seran, en consecuencia, impotentes para tomar las decisiones referidas
a la acumulacin de capital, el cambio tcnico, las ventajas competitivas y otras cuestiones cruciales.
Estaramos en presencia, pues, de un fenmeno sin
precedentes histricos. La visin fundamentalista sugiere, en efecto, que la revolucin cientfico-tecnolgica contempornea ha provocado una fractura en el desarrollo
histrico de la humanidad y en el comportamiento del
orden mundial gestado desde el Renacimiento y la formacin de los estados nacionales. En materia econmica
90

y financiera, al menos, la soberana de los estados


habra sido desbaratada por la globalizacin. En realidad, la soberana radicara actualmente slo en los mercados. El mundo hoy es una aldea global y en ella el
poder de decisin radica en los actores transnacionales.
En este sentido, la globalizacin sera un fenmeno
estrictamente contemporneo. Nunca antes los pases
habran estado sujetos a acontecimientos de carcter
global que los afectaran tan decididamente.
Actualmente, la visin fundamentalista de la globalizacin se ha convertido en la sabidura convencional.
sta es funcional a los intereses de los principales actores transnacionales y cuenta, al mismo tiempo, con un
considerable consenso en amplios segmentos de la opinin pblica.

V. Las

consecuencias
de la visin fundamentalista
La insercin de los pases en el orden mundial plantea dilemas cruciales para su desarrollo. La formacin
de capital, el cambio tcnico, la asignacin de recursos,
el empleo, la distribucin del ingreso, los equilibrios macroeconmicos estn decisivamente influidos por la naturaleza de los vnculos de cada realidad nacional con su
contexto externo. La historia del desarrollo y subdesarrollo de los pases podra escribirse en funcin de la
forma en que cada uno ha resuelto el dilema de la insercin internacional.
La visin fundamentalista de la globalizacin plantea que ese dilema ha desaparecido. Por la simple razn
de que en la actualidad las decisiones principales no las
91

adoptan hoy las sociedades y sus estados sino los actores


transnacionales.
Este enfoque tiene consecuencias trascendentes sobre las estrategias econmicas y las polticas de ciencia
y tecnologa. En el pasado, stas podan pretender modificar los datos del sistema: nivel de desarrollo relativo,
acumulacin de recursos y naturaleza de los vnculos
con el resto del mundo. Ahora esto no sera posible.
El mensaje es claro. Si las principales decisiones las
adoptan los actores transnacionales, lo nico que puede
hacerse es adoptar polticas amistosas para los mercados. Cules son estas polticas?: aquellas que son funcionales a los intereses de los actores transnacionales.
La sabidura convencional propone el paquete de polticas recomendables. stas incluyen la apertura de la
economa, la desregulacin de los mercados reales y financieros, el achicamiento del Estado a las expresiones
mnimas consistentes con la preservacin de la seguridad y el orden jurdico, el equilibrio fiscal y la estabilidad de los precios.
Las polticas adecuadas permitiran entonces que los
actores transnacionales sean atrados y promuevan el
crecimiento econmico y la competitividad internacional
de los pases elegidos.23 Seran as posibles la acumulacin de capital y el aumento de la productividad, presumiblemente tambin con la expansin del empleo.
En los Estados Unidos y en otros centros la visin fundamentalista se expresa en una obsesin con la competitividad internacional y, consecuentemente, con la reduccin de
los costos. La reforma de los mercados de trabajo y de los regmenes de seguridad social en los pases avanzados refleja la
influencia de la visin fundamentalista de la globalizacin.
Para un anlisis crtico de algunos aspectos de este enfoque
en los pases centrales vase Krugman, 1996.
23

92

Las consecuencias de perseguir polticas mal recibidas por los mercados seran la fuga de capitales, la inestabilidad, el estancamiento econmico y la marginacin.
En la Argentina y gran parte de Amrica Latina, la
visin fundamentalista ha sido incorporada en las polticas definidas como neoliberales, neoconservadoras o
del Consenso de Washington (Williamson, 1996). La
aplicacin generalizada de estas polticas reflejan la
vulnerabilidad de estos pases, el severo endeudamiento
externo y la influencia de los centros de poder mundial.
La visin fundamentalista tiene consecuencias trascendentes sobre la ciencia y la tecnologa. En el pasado,
las polticas activas en este campo estaban asociadas a
los cambios de la estructura productiva, al aumento de
la produccin interna de bienes de capital y a la transformacin de la insercin internacional. Es decir, eran
inherentes al propsito de modificar los datos preestablecidos del sistema. Se supona que la industrializacin, los mayores eslabonamientos entre los diversos
sectores de la economa y el creciente contenido de conocimientos de la produccin de bienes y servicios aumentaban la demanda de la ciencia y tecnologa. sta tena
que ser satisfecha con polticas explcitas de formacin
de recursos humanos y la promocin del tringulo sabatiano. La demanda de conocimientos sera cada vez ms
amplia y diversificada y sera satisfecha por la oferta del
sistema nacional de ciencia y tecnologa. La demanda de
tecnologa incorporada en bienes de capital sera crecientemente abastecida por la produccin nacional de
mquinas y equipos y la no incorporada por los servicios
de ingeniera y otros componentes del sistema nacional
de ciencia y tecnologa.
Las visiones ms lcidas de las polticas de desarrollo cientfico-tecnolgico, no implicaban pretensin algu93

na de autarqua. Procuraban, en cambio, transformar la


secuencia importar-copiar-adaptar-innovar. El objetivo
era maximizar la capacidad de asimilar y adaptar los
conocimientos importados y de ampliar las fronteras de
la innovacin original. Se supona que stos eran requisitos del aumento de la productividad y del fortalecimiento de la competitividad internacional de la produccin nacional. Un indicador clave del desarrollo tecnolgico era el balance del contenido de conocimientos de las
exportaciones e importaciones.
El sistema actualmente existente en la Argentina y
en otros pases de Amrica Latina es heredero de las
antiguas polticas de industrializacin, pretendidamente
autocentradas en los mercados internos y en los recursos nacionales. Polticas que aspiraban, al mismo tiempo, transformar los vnculos con el resto del mundo.
Es comprensible, por lo tanto, que los sistemas nacionales de ciencia y tecnologa existentes no sean funcionales a la estructura productiva que emerge de las
polticas neoliberales. En la actualidad, el sistema productivo es menos integrado que antes, la industria y la
produccin domstica de bienes de capital declina, aumenta el contenido importado de la oferta, el suministro
de tecnologa y bienes de capital se realiza crecientemente desde el exterior (Katz, Kosakoff, 1996; Schawezer, 1996; Ferrer, 1989).
En el nuevo contexto, el mismo concepto de sistema
nacional de ciencia y tecnologa pierde sentido. El mismo implica una concepcin autocentrada del desarrollo
que ahora no existe. La demanda de conocimiento est
subordinada a los objetivos de los actores trasnacionales
y de una produccin que, aunque descanse en empresas
nacionales, se abastece crecientemente de insumos, bienes de capital y tecnologa importada.
94

Las dificultades con que tropiezan actualmente los


institutos, universidades, laboratorios y otros entes abocados a la investigacin y al desarrollo cientfico-tecnolgico no es consecuencia slo de las dificultades presupuestarias del Estado nacional y del proceso de ajuste.
Resulta esencialmente del desfase entre un sistema
heredado del anterior modelo de desarrollo y la estructura productiva emergente de la visin fundamentalista
de la globalizacin. De tal modo que, en efecto, buena
parte de la dotacin de recursos humanos asociados a la
ciencia y la tecnologa podra ir a lavar los platos sin
que esto influya el curso de los acontecimientos. Aquella
expresin, utilizada por un ex ministro de Economa del
actual gobierno, no fue slo un exabrupto. Refleja, en
verdad, una nueva realidad.
Como lo revela la experiencia de la Argentina y otros
pases de Amrica Latina, las polticas neoliberales y la
visin fundamentalista que las sustentan tienen poderosas bases de apoyo. Adolecen, sin embargo, de un problema grave: no dan buenos resultados.
La evolucin de estos pases, desde la dcada perdida de los ochenta hasta la actualidad, est signada por
el estancamiento de largo plazo, el aumento de la pobreza y el deterioro de las condiciones sociales. Los avances
logrados en materia de estabilidad son en varios pases
vulnerables. Basta observar la crisis mexicana de fines
de 1994 y el costo para la Argentina de preservar la
convertibilidad. No es extrao, pues, el cuestionamiento
creciente a la visin fundamentalista de la globalizacin
y a las polticas neoliberales. Se ha instalado, en efecto,
un debate amplio e imprescindible sobre la viabilidad de
las estrategias predominantes actualmente en Amrica
Latina.

95

La experiencia reciente cuestiona la viabilidad de la


sabidura convencional y ratifica, al mismo tiempo, la
necesidad de los equilibrios macroeconmicos y la estabilidad. stas son condiciones necesarias para sustentar
un eventual cambio de rumbo. La experiencia revela que
nada se construye en el desorden, el despilfarro y la
irresponsabilidad en el manejo de los grandes instrumentos de las polticas fiscales, monetarias y de balance
de pagos. Asimismo, el intervencionismo pblico que
genera rentas sin crear riquezas ni elevar la calidad de
vida constituye una injerencia perversa en los mercados
y un obstculo al desarrollo.
La revisin de la experiencia reciente de Amrica
Latina se enriquece con el estudio de los casos exitosos
del sudeste asitico. Sobre todo, de Corea y Taiwn,
adems de Japn durante la Restauracin Meiji y la
posguerra de la Segunda Guerra Mundial. Estos ejemplos revelan que no es cierto que haya desaparecido el
dilema del desarrollo en un mundo global, que las decisiones las adopten hoy inevitablemente los actores
transnacionales y que las sociedades y estados nacionales hayan perdido toda posibilidad de decidir su propio
destino. La experiencia de aquellos pases revela que las
polticas nacionales siguen ejerciendo una gravitacin
decisiva (Beckerman, Sirlin, Streb, 1995; Singh, 1996;
Wade, 1996).
Es oportuno, por lo tanto, analizar y observar en qu
medida la visin fundamentalista de la globalizacin
refleja el comportamiento del mundo real. Detengmonos brevemente sobre esta cuestin.

96

VI. Las

inconsistencias de la visin
fundamentalista

El mundo real no se comporta tal y como supone la


sabidura convencional. La mayor parte de las transacciones econmicas no se realizan en los mercados globales sino en los nacionales. Ms del 80% de la produccin
mundial se destina a los mercados internos de los pases. Las exportaciones representan menos del 20% del
producto mundial. Alrededor del 90% de los trabajadores del mundo producen para los mercados de sus respectivos pases. La contribucin de las filiales de las
corporaciones transnacionales al producto mundial es de
alrededor del 5 por ciento.
La gigantesca masa de recursos financieros que circula en las plazas globales es una burbuja de transacciones en papeles, opciones, derivados y otros instrumentos que constituyen operaciones desvinculadas en su
mayor parte de la actividad real de produccin, inversin y comercio. Ms del 95% de las transacciones, del
orden de 1,3 billones de dlares diarios, que se realizan
en los mercados cambiarios del mundo corresponde a
operaciones financieras. El aporte de los movimientos de
capitales al financiamiento de la inversin en activos
reales es pequeo. Las inversiones de las filiales de las
corporaciones transnacionales financian menos del 5%
de la inversin en la economa mundial. Las transferencias internacionales de capitales, medidas por los balances en cuenta corriente, arrojan una cifra similar. Es
decir, que ms del 85% de la acumulacin de capital real
en el mundo se financia con el ahorro interno de los pases. Estos promedios mundiales reflejan aproximadamente la situacin de Amrica Latina.
97

Contrariamente a lo que sugiere la visin fundamentalista, la inmensa mayora de los recursos disponibles
en la economa mundial estn potencialmente bajo el
comando de los actores privados y pblicos de los pases.
Esto es cierto en los pases desarrollados y en gran parte
del mundo en desarrollo, incluyendo a Amrica Latina.
Slo las economas ms atrasadas, como varias de frica
sudsahariana, carecen probablemente del potencial y las
instituciones para ejercer un comando efectivo de sus
mercados y recursos.
Consecuentemente, la acumulacin de capital, el
cambio tcnico, el aumento de la productividad y la distribucin del ingreso dependen potencialmente de las
decisiones de los actores privados y pblicos nacionales.
El desarrollo descansa, en primer lugar, en factores endgenos tales como la modernizacin del Estado, la estabilidad institucional, los equilibrios macroeconmicos,
los incentivos para la inversin privada, la capacitacin
de los recursos humanos. Nada de esto puede importarse ni delegarse en el liderazgo de los actores transnacionales.
El desarrollo tampoco es posible sin respuestas viables al dilema del crecimiento en un mundo global. Desde que el descubrimiento y la conquista de Amrica y la
llegada de los portugueses a Oriente por va martima
conformaron el primer orden mundial global, la experiencia histrica es concluyente, a saber: slo lograron
alcanzar altos niveles de desarrollo los pases que se
asociaron estrechamente al orden global a partir de su
propia integracin y desarrollo internos (Ferrer, 1996a).
La soberana de los mercados es una profeca autocumplida. descansa en los marcos regulatorios establecidos por los centros de poder mundial y reflejan, por lo
tanto, un perodo histrico y decisiones polticas. Los
98

mercados financieros globales son lo que son actualmente por la desregulacin generalizada de sus operaciones.
Medidas modestas de intervencin, como el pequeo
impuesto propuesto por el profesor James Tobin para
desalentar los movimientos de capitales especulativos,
permitiran a las autoridades monetarias recuperar el
control que ahora han perdido. Mientras tanto, los
grandes operadores financieros tienen efectivamente
capacidad de montar ataques especulativos que pueden
conmover incluso a monedas de pases avanzados (como,
por ejemplo, el franco, la libra esterlina y la lira) y al
mismo sistema monetario europeo.
El comportamiento de los mercados financieros radica en factores polticos ms que en los reales. Antes de
la crisis de los aos treinta, el patrn oro y la libertad de
los movimientos de capitales parecan tambin regmenes de orden natural. Los hechos demostraron que el
sistema multilateral de comercio y pagos se derrumb
como un castillo de naipes bajo el impacto de la crisis de
la economa real.
La visin fundamentalista de la globalizacin influye, asimismo, en el debate actual sobre la llamada gobernabilidad de la democracia. Si el poder radica realmente en los mercados, de lo que se tratara es de lograr
que las democracias generen polticas amistosas para
los mismos. La supuesta ingobernabilidad consistira,
entonces, en las resistencias de las sociedades y sus sistemas polticos en ratificar decisiones que la experiencia
parece demostrar agravian a las mayoras. El verdadero
problema no es entonces el de la ingobernabilidad de las
democracias sino la de los mercados. En verdad, la visin fundamentalista de la globalizacin es la versin
moderna del absolutismo y del mayor desafo a la tradicin liberal de las democracias occidentales.
99

Tampoco es cierto que la globalizacin actual sea un


fenmeno histricamente indito. En el pasado, tuvieron
lugar acontecimientos que impactaron tanto o ms que
los actuales en pases integrantes del orden mundial.
Baste recordar las conquistas del Nuevo Mundo sobre la
poblacin nativa, el impacto de la produccin de azcar
y la esclavitud entre los siglos XVI y XVIII y, en el XIX, las
consecuencias del ferrocarril y la revolucin en los
transportes. Comparada con varios de estos acontecimientos, la globalizacin de los mercados financieros y
el desarrollo actual de las corporaciones transnacionales
constituyen fenmenos de menos trascendencia. En realidad, antes de la Primera Guerra Mundial, indicadores
claves de la globalizacin como la relacin entre el comercio y la produccin mundiales y los movimientos
internacionales de capitales, haban alcanzado proporciones semejantes o aun superiores a las observables en
estos ltimos aos del siglo XX (UNCTAD, 1994).
Vivimos, pues, en un mundo paradjico en el cual
coexisten fuerzas globales de enorme gravitacin con la
presencia insoslayable de los factores internos. Para
pases perifricos y vulnerables como los de Amrica
Latina, la globalizacin impone restricciones indudables. Recurdense las consecuencias de la deuda externa
y la negociacin permanente e interminable con los organismos financieros internacionales y los acreedores.
Por otra parte, las nuevas reglas emergentes de la Ronda Uruguay del GATT y su aplicacin en el mbito de la
Organizacin Mundial del Comercio introducen criterios
respecto de la propiedad intelectual, los servicios y el
tratamiento de la inversin extranjera directa, que no
pueden desatenderse. Recurdense, por ejemplo, las
presiones ejercidas por los Estados Unidos respecto del
rgimen de propiedad intelectual en el sector financiero.
100

El ejercicio del poder por los pases centrales no es


nada nuevo. En el transcurso de los ltimos cinco siglos
fue aplicado con recursos, a menudo ms coercitivos que
los empleados actualmente. Al fin y al cabo, antes de la
Segunda Guerra Mundial, la mayor parte de frica y
Asia estaban bajo el dominio colonial o la influencia extranjera. Aun as, desde la posguerra, diversos pases
lograron establecer estrategias exitosas de desarrollo
autocentrado y transformar su insercin internacional.
Segn la visin fundamentalista, lo que era posible
en el pasado no lo es ahora. Sin embargo, sigue siendo
cierto que el factor decisivo en la resolucin del dilema
del desarrollo en un mundo global descansa en el ejercicio de la libertad de maniobra con que cuenta cada pas.
Que esa libertad se asuma para aceptar incondicionalmente las reglas del juego establecidas o para iniciar
caminos alternativos de desarrollo autocentrado y abierto, depende ms de los factores internos que de las restricciones del contexto externo. Esos factores incluyen la
dimensin del territorio y la poblacin, las tradiciones
culturales y polticas, la cohesin de la sociedad y la calidad del liderazgo de las elites (Jaguaribe, 1996). En
definitiva, todos los factores arraigados, en primer lugar, en la realidad interna de cada pas.
Las polticas fundadas en la visin fundamentalista
de la globalizacin contiene un alto grado de irracionalidad. Ellas subordinan la administracin de los recursos
disponibles, la acumulacin de capital y el cambio tcnico a los intereses y objetivos de actores transnacionales
que comandan una parte minoritaria de los recursos y
los mercados. No es extrao, por lo tanto, que esas polticas estn fracturando los sistemas productivos entre
sectores dinmicos asociados al orden transnacional y el
grueso aparato productivo en el cual predomina el es101

tancamiento, la marginacin y el desempleo. Esto implica un formidable desperdicio de recursos, el deterioro de


la productividad media de la economa y una caldera de
inestabilidad social y poltica.
Es conveniente diferenciar las dos esferas de la globalizacin. Por una parte, aquella referida a la universalizacin de cuestiones, como la del medio ambiente, analizadas en las recientes conferencias e informes internacionales. En este caso, efectivamente, las respuestas son
necesariamente de carcter global y poltico. Por otra, la
globalizacin vinculada a los mercados en la cual, la
supuesta desaparicin de los estados y economas nacionales es apenas una expresin de deseo de la sabidura
convencional. Lo mismo puede decirse de la afirmacin
fundamentalista de la desaparicin del dilema del desarrollo en un mundo global.

Referencias
Bekerman, M., P. Sirlin y M.L. Streb (1995), El milagro econmico asitico: Corea, Taiwn, Malasia y Tailandia, en:
Revista Comercio Exterior, Mxico DF.
Ferrer, A. (1989), El devenir de una ilusin: la industria argentina desde 1930 hasta nuestros das, Buenos Aires,
Sudamericana.
___ (1996a), Historia de la globalizacin: orgenes del orden
econmico mundial, Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica.
___ (1996b), Desarrollo y subdesarrollo en un mundo global,
documento presentado en el seminario Development
thinking and practice, Banco Interamericano de Desarrollo, Washington DC.
Furtado, C. (1985), A fantasa organizada. Paz e terra, Ro de
Janeiro.

102

Jaguaribe, H. (1996), Economic development in Latin America


and the need of a theory of functional elites, documento
presentado en el seminario del BID citado.
Katz, J. y B. Kosakoff (1996), The long term development process of manufacturing industry in Argentina, documento
presentado en el Workshop on the Economic History of
Latin America in the 20th century, Oxford University.
Krugman, P. (1996), Pop internationalism, Cambridge Mass,
TheMit Press.
Schwarzer, J. (1996), La industria que supimos conseguir,
Buenos Aires, Planeta.
Singh, A. (1996), Catching up with the West: a perspective on
asian economic development, documento presentado en el
seminario del BID citado.
UNCTAD (1994), World Investment Report, cap. III, Ginebra.
Wade, R. (1996), Japan, the World Bank and the art or paradigm maitenance: the East Asian Miracle in political
perspective, Londres, New Left Review.
Williamson, J. (1996), The Washington Consensus revisited,
documento presentado en el seminario del BID citado.

103

DE LA GLOBALIZACIN A LA CIVILIZACIN
PLANETARIA24

1. LAS RELACIONES internacionales reflejan las asimetras en el dominio de la tecnologa y la dimensin de los
pases. Ambos factores configuran el poder de las naciones y su influencia en la determinacin de las reglas del
juego del orden mundial. de este modo, la globalizacin
es el espacio del ejercicio del poder.
No se trata de un hecho exclusivo de la situacin
contempornea. Est presente en los ltimos cinco siglos desde que Cristbal Coln y Vasco da Gama inauguraron, en la ltima dcada del siglo XV, la existencia
de un sistema de alcance planetario. En efecto, la incorporacin del Nuevo Mundo y la apertura de la va martima de comunicacin con Oriente, bajo el liderazgo de
las potencias atlnticas (Espaa, Portugal, Inglaterra,
Francia y Holanda) constituyen el origen del orden
mundial que, actualmente, denominamos globalizacin.
Conferencia pronunciada en el Seminario Internacional
Al fin en la batalla, Lima, 16 de noviembre de 2001.
24

Desde entonces, las relaciones internacionales fueron transformadas por mltiples factores pero, esencialmente, por el impacto del avance cientfico y tecnolgico. Las asimetras en la difusin del progreso tcnico
configuraron el poder econmico y militar relativo de las
naciones.
La primera etapa de la globalizacin, es decir, el
Primer Orden Mundial, abarca desde 1500 hasta los
alrededores de 1800. En ese perodo se registr la conquista y colonizacin de Amrica y la penetracin europea en frica, el Medio y Extremo Oriente. El control
del mar y de las rutas comerciales, en el contexto de un
mercantilismo excluyente y agresivo, conformaron el
primer sistema de dominacin ejercido por las potencias
atlnticas sobre el resto del mundo. El mismo que, ms
tarde, se dominara la periferia. A finales del perodo, se
produjo la independencia de un vstago europeo en el
Nuevo Mundo, a saber, las colonias britnicas de Amrica del Norte. Emergi entonces una nueva potencia destinada a ejercer una influencia decisiva en las fases posteriores de la globalizacin.
La siguiente etapa, el Segundo Orden Mundial, registr el impacto de la revolucin industrial iniciada en
Gran Bretaa a fines del siglo XVIII, que alcanzara su
pleno desarrollo en el XIX. Esto provoc un rpido crecimiento de la productividad en la potencia pionera, Europa Occidental y los Estados Unidos. Los niveles medios de ingreso entre las emergentes sociedades industriales y las grandes culturas de Asia y Medio Oriente se
distanciaron progresivamente. La distinta capacidad de
asimilacin del progreso tcnico ampli las asimetras
en la distribucin del poder econmico y militar.
Sobre estas bases, las potencias industriales se repartieron el mundo. A finales del perodo, en vsperas de
105

la primera gran guerra del siglo XX, frica estaba totalmente sometida a la dominacin colonial al igual que la
India, el Archipilago Malayo y otras posesiones en Medio y Extremo Oriente. En este ltimo, slo Japn logr
preservar su soberana e iniciar, a partir de la Restauracin Meiji, su industrializacin y acumulacin de poder econmico y militar hasta convertirse, tambin, en
una potencia colonialista. En 1913, habitaban en las
posiciones coloniales 500 millones de personas, es decir,
1/3 de la poblacin mundial. El Reino Unido, con una
poblacin de 46 millones, tena bajo su dominio a 400
millones de personas.
El imperialismo fue la expresin dominante del ejercicio del poder en la globalizacin del Segundo Orden
Mundial. Amrica Latina, con la excepcin de Cuba,
conquist su independencia en la primera mitad del siglo XIX. Sin embargo, qued asociada al orden global
como abastecedora de productos primarios a los centros
industriales. Mucho despus, Ral Prebisch caracterizara esta situacin como el modelo centro-periferia. Como
en las posesiones coloniales (con la excepcin de los vstagos britnicos en Canad y Oceana), la condicin perifrica de Amrica Latina limit su capacidad de asimilacin del progreso tcnico y gener una dependencia a
travs de los cauces del comercio y las finanzas internacionales.
El perodo comprendido entre 1914 y 1945 incluye
las dos guerras mundiales del siglo XX y la gran depresin de la dcada de 1930. Fue un perodo de desglobalizacin, en cuyo transcurso se desarticularon las redes
del comercio y las finanzas internacionales. Declinaron
as los lazos de las economas nacionales con el orden
mundial. De todos modos, siguieron prevaleciendo los

106

dispositivos de dominacin establecidos en las dos primeras etapas de la globalizacin.


Concluida la Segunda Guerra Mundial, comenz una
tercera etapa de la globalizacin impulsada por una
nueva ola de innovaciones vinculada a la microelectrnica y la informtica, y a avances en otros campos, como la
biotecnologa. Los antiguos dispositivos de dominacin
del imperialismo desaparecieron con la independencia
de las antiguas posesiones coloniales en frica, Medio y
Extremo Oriente. Sin embargo, en el nuevo escenario, la
generacin y asimilacin del progreso tcnico se distribuy de manera an ms asimtrica entre los diversos
pases que conforman el sistema global.
Actualmente, la globalizacin sigue siendo el espacio
del ejercicio del poder slo que de una manera ms sutil
y compleja que en el pasado. El campo de juego contina
desnivelado a favor de los pases avanzados. Las reglas
de comercio internacional establecidas en el seno del
GATT y posteriormente de la OMC, el funcionamiento del
sistema financiero, las reglas relativas a las inversiones
privadas directas, los regmenes de propiedad intelectual estn hechos todos a la medida de los intereses de
las potencias avanzadas, en cuyo bloque, los Estados
Unidos ejercen una influencia dominante.
A partir de la dcada de 1970, la revolucin conservadora asociada a las gestiones del presidente Reagan y
la seora Thatcher privilegi el mercado y desactiv la
intervencin pblica. El paradigma neoliberal, aplicado
con excepciones notables en los pases centrales, se convirti en la verdad revelada en la periferia. Particularmente all donde, como en Amrica Latina, prevalecen
severos desequilibrios macroeconmicos y la dependencia del financiamiento internacional.

107

El derrumbe del llamado socialismo real y la ex


Unin Sovitica puso fin a la guerra fra y gener la ilusin de un nuevo orden pacfico y seguro, garantizado
por el poder militar de los Estados Unidos. La democracia y el mercado aparecan como los nuevos paradigmas
de validez universal para la organizacin de los pases y
la globalizacin, como el espacio para la difusin de los
frutos del progreso tcnico y el bienestar.
Pocos aos bastaron para revelar cun infundadas
eran tales ilusiones. El trgico ataque a las torres gemelas del World Trade Center en Nueva York proporcion
la evidencia que faltaba acerca de las amenazas que se
ciernen sobre la paz y la seguridad del orden mundial
contemporneo.
2. No se trata, como podra suponerse, slo del terrorismo arraigado en la versin fundamentalista de una
de las grandes culturas y religiones monotestas. Los
acontecimientos recientes revelan un malestar generalizado que reconoce mltiples orgenes. Uno de ellos es la
inviabilidad de que la globalizacin siga siendo, como
siempre, el escenario del ejercicio descarnado y frecuentemente brutal del poder. Por qu? Al menos por dos
razones principales. A saber:
Mundializacin informativa. Vivimos en una aldea
global integrada en tiempo real por la revolucin informtica. La brecha creciente del bienestar entre los diversos pases constituye, ahora, una realidad intolerable. Al mismo tiempo, los conflictos locales, como en los
Balcanes y Palestina, se convierten en acontecimientos
de repercusin mundial. En el pasado, tales disputas o
tragedias, como las hambrunas recurrentes en frica y
Asia, eran acontecimientos que quedaban encerrados en
sus propios lmites. Hoy sabemos al instante, vemos y
108

escuchamos las situaciones ms atroces y es imposible


la negacin o la ignorancia. La globalizacin aparece as
como la responsable de las peores calamidades y configura el cuestionamiento a la misma observable, actualmente, aun en crculos polticos y acadmicos moderados.
Factores endgenos de la crisis perifrica. El orden
global plantea desafos y oportunidades de cuya resolucin depende el desarrollo de cada pas, es decir, su aptitud de asimilar el progreso tcnico. El estilo de insercin
en la divisin internacional del trabajo y los movimientos de capitales, entre otros factores, resultan decisivos
para las estructuras de la produccin y el empleo e, incluso, en los equilibrios macroeconmicos. Las respuestas a la globalizacin influyen, asimismo, en la capacidad de los pases de defender su integridad territorial y
mantener el comando de su propio destino. En el transcurso de los ltimos cinco siglos, dentro de los diversos
encuadres de las sucesivas etapas de la globalizacin,
los dilemas del desarrollo en el mundo global estuvieron
siempre presentes.
En consecuencia, no son slo las asimetras y el ejercicio actual del poder en el escenario mundial, la causa
exclusiva de los problemas actuales. La globalizacin
desnuda, al mismo tiempo, la idiosincrasia y los rasgos
de las sociedades de la periferia arraigados, entre otros
factores, en el privilegio y el autoritarismo. Las mismas
causas que frustraron el desarrollo de las sociedades de
la periferia y las marginaron de las transformaciones
desencadenadas por el progreso tcnico quedan ahora
reveladas, explcita y dramticamente, en el seno de la
aldea global.
La situacin de Amrica Latina es elocuente a este
respecto. La regin es la ms injusta del mundo, segn
lo indica la concentracin del ingreso y la riqueza. Las
109

disparidades en los niveles de bienestar, la pobreza, el


desempleo y la exclusin agobian a sectores fundamentales de nuestras sociedades y coexisten con el despilfarro caracterstico del comportamiento de los grupos privilegiados. stos son todos obstculos fundamentales al
desarrollo e inducen psimas respuestas a los desafos y
oportunidades de la globalizacin. La persistencia del
subdesarrollo de Amrica Latina resulta de la convergencia de los rasgos idiosincrsicos de nuestros pases y
de las reglas del juego prevalecientes en el orden global.
La Argentina es un caso particularmente notable.
Cuenta con casi 3 millones de km2, el octavo territorio
ms grande del mundo que alberga una inmensa riqueza de recursos naturales diversos. La poblacin asciende
a cerca de 40 millones de personas con un nivel educativo y cultural significativo. A lo largo de su historia acumul un importante acervo de conocimientos y lleg a
contar con una estructura productiva de considerable
complejidad y desarrollo. La Argentina cuenta con todos
los elementos necesarios para convertirse en una nacin
avanzada, plenamente integrada en el sistema internacional. Por estas razones, segn Helio Jaguaribe, la Argentina est condenada al xito. Sin embargo, se las ha
ingeniado para colocarse en una situacin de endeudamiento extremo, pobreza y desempleo crecientes, concentracin incesante de la riqueza y el ingreso, estancamiento de la produccin e impotencia para conducir su
poltica econmica.
La situacin argentina actual no es consecuencia inexorable del comportamiento del mundo contemporneo.
refleja las psimas respuestas a los desafos y oportunidades de la globalizacin. Los argentinos debemos buscar, en primer lugar dentro de nuestras fronteras, las
causas de los problemas. Es preciso construir, desde
110

dentro, un estilo distinto de insercin en el mundo que


nos permita participar plenamente de la globalizacin
manteniendo el comando de nuestro propio destino. En
este nuevo camino, el Mercosur y el espacio latinoamericano resultan esenciales.
3. Estamos pues en presencia de una doble crisis convergente. La de la inviabilidad de la globalizacin como
ejercicio tradicional del poder y las tensiones de las sociedades incapaces de satisfacer las expectativas de sus
pueblos. Ambos factores se refuerzan recprocamente y
generan el crtico escenario contemporneo.
Desde estas perspectivas, el terrorismo puede entenderse como una manifestacin de una crisis amplia y
profunda del sistema global, que abarca al conjunto de
las relaciones internacionales y a los pases agobiados
por el subdesarrrollo y la pobreza.
Entre estos ltimos figuran pases islmicos en los
cuales convergen la pobreza extrema con una interpretacin fundamentalista de la religin. La muerte aparece como un destino heroico para preservar valores arcaicos amenazados por Occidente (como la situacin de la
mujer entre los talibanes), acceder a un ms all paradisaco y, de paso, escapar a una realidad cotidiana insoportable. En tales condiciones, el reclutamiento de
mrtires no es una tarea imposible.
Esta visin de la realidad demoniza a los Estados
Unidos y los responsabiliza de las injusticias del orden
mundial pero, tambin, de las calamidades observables
en las propias situaciones domsticas. Sobre el primer
punto, los Estados Unidos, como centro del bloque de
pases desarrollados, tiene, efectivamente, responsabilidades principales, aunque no exclusivas, en el sistema
de dominacin del orden mundial contemporneo. Pero,
111

adems, es responsabilizado, por el fundamentalismo


islmico y los movimientos globafbicos, de otras calamidades que, en verdad, estn arraigadas en la realidad
interna de los pases. Es preciso, pues, poner las cosas
en su lugar.
Sea como fuere, la realidad se est volviendo insoportable para los titulares del ejercicio del poder dentro
de la globalizacin. Los pases centrales, su bienestar y
seguridad estn amenazados por la doble crisis desencadenada por la inviabilidad del ejercicio tradicional del
poder dentro de la globalizacin y la internacionalizacin de los conflictos locales. El terrorismo es slo una
de las manifestaciones del desafo. Adquiere modalidades y medios desconocidos en el pasado y no puede ser
erradicado slo por el ejercicio de los instrumentos tradicionales de la fuerza. Amenaza con escalar en un conflicto amplio, que involucre a grandes masas, de consecuencias imprevisibles.
Las migraciones desde la periferia subdesarrollada
es otra consecuencia de las asimetras de bienestar. Las
antiguas potencias coloniales han incorporado numerosos inmigrantes desde sus posesiones pretritas y los
Estados Unidos, en particular, desde Amrica Latina.
La asimilacin de los inmigrantes est planteando diversos tipos de problemas e instalando el conflicto perifrico en el seno de las mismas sociedades avanzadas.
As sucede, por ejemplo, con el temor acerca del comportamiento de inmigrantes de credo islmico ante la eventual escala del desafo fundamentalista.
Estn presentes, al mismo tiempo, las consecuencias
de los enfrentamientos locales, en particular, en Palestina. En frica y en los Balcanes, tales conflictos demandaron, en varias oportunidades, el compromiso poltico y militar de los Estados Unidos y la Unin Europea.
112

Lo mismo sucede con el narcotrfico, en el cual convergen la demanda de las sociedades avanzadas, particularmente en los Estados Unidos, con la oferta proveniente de reas subdesarrolladas. El trfico de armas se sustenta, asimismo, en las tensiones prevalecientes en varias regiones perifricas del sistema global.
En todos estos terrenos, la crisis convergente del
ejercicio tradicional del poder dentro de la globalizacin
y los conflictos locales generan situaciones que amenazan la seguridad y el bienestar de las naciones centrales
del sistema.
4. Parece improbable consolidar la seguridad y la
paz y elevar de manera generalizada la calidad de vida,
conforme lo permiten los recursos y la tecnologa disponibles, sin aliviar y, en definitiva, remover las causas
determinantes de los conflictos prevalecientes. Sostener
el ejercicio tradicional del poder dentro de la globalizacin agrava las tensiones existentes y su impacto sobre
las mismas sociedades avanzadas. Los medios militares
convencionales son insuficientes para restablecer el orden y erradicar el terrorismo.
La humanidad confronta un desafo sin precedentes.
Se trata, nada menos, que de modificar comportamientos ancestrales ligados al ejercicio del poder y, sobre la
base de nuevos equilibrios entre pulsiones inherentes a
la condicin humana y los requisitos necesarios de la
sobrevivencia, establecer un nuevo orden de relaciones
compatible con el desarrollo y el bienestar a escala planetaria.
La transicin desde la globalizacin, como el espacio
del ejercicio del poder, hacia una sociedad planetaria,
mbito de una racionalidad consistente con la seguridad
y la paz, implica transformaciones fundamentales en el
113

comportamiento de las relaciones internacionales. Ellas


incluyen algunas cuestiones principales, como las siguientes:
a) Establecimiento de nuevas reglas de juego simtricas y equitativas para todos los participantes del sistema global respecto de cuestiones cruciales como comercio, finanzas, propiedad intelectual y transferencias
de tecnologa, tratamiento de inversiones privadas directas y corrientes financieras.
b) Transferencia de recursos y asistencia tcnica en
programas destinados a erradicar la pobreza, proteger el
medio ambiente y promover el desarrollo. La dimensin
de los recursos necesarios excede la de la llamada ayuda
externa que, hasta ahora, ha sido insignificante para
producir un cambio significativo y frecuentemente est
ms ligada a promover los intereses de los pases donantes que los de los receptores.
c) Proteccin de los valores humanos y el respeto a la
diversidad cultural, conforme a los principios de la Declaracin Universal de las Naciones Unidas en la materia. Establecer condicionalidades referidas a la vigencia
de los derechos humanos para acceder a los beneficios
del nuevo orden mundial. Un ejemplo de este criterio es
la vigencia de la clusula democrtica como requisito de
pertinencia al Mercosur.
d) Participacin activa de la comunidad internacional, a travs de las Naciones Unidas, para resolver pacfica y equitativamente los conflictos localizados. Esto
concluye la formacin de una fuerza multilateral de intervencin cuando su empleo resulte indispensable para
resolver problemas que comprometen la paz y seguridad
internacionales.
e) Convocatoria a la competencia creativa y pacfica
en la cultura y el deporte. Sobre este ltimo tema, mere114

ce sealarse que el ftbol, por ejemplo, constituye una


de las mayores manifestaciones de la globalizacin del
mundo moderno que moviliza la pasin de miles de millones de seres humanos, en todos los continentes. Es, al
mismo tiempo, un tipo de globalizacin ejemplar. Iniciado y difundido desde un pas imperial, el Reino Unido,
en la segunda mitad del siglo XIX, arraig en todo el
mundo y cada sociedad le imprimi su propia individualidad. Se compite conforme a reglas simtricas. De este
modo, pases subdesarrollados, como los del Cono Sur de
Amrica Latina, son potencias mundiales, como lo estn
comenzando a ver varios pases africanos. La competencia creativa en la cultura y el deporte son una avenida
regia de la paz y la sociedad planetaria.
En un escenario global seguro y pacfico, propicio para el bienestar a escala global, cada pas contar con un
contexto auspicioso para su propio desarrollo. Pero ste
seguir descansando, en primer lugar, en la capacidad
de cada sociedad de responder con eficacia a los desafos
y oportunidades del contexto externo. La responsabilidad de erradicar los obstculos a su propio progreso es
indelegable. En el caso de Amrica Latina, nadie puede
sustituirnos en la empresa de distribuir con equidad la
riqueza, consolidar las instituciones democrticas, incentivar la actividad creativa de los individuos en la
economa y en todas las manifestaciones de la cultura,
integrarnos dentro del gran espacio geogrfico que abriga nuestras culturas y nuestro acervo histrico. Dentro
de la civilizacin planetaria, tenemos que vivir con lo
nuestro.
Occidente, del cual forma parte Amrica Latina, es
depositario actualmente del liderazgo del conocimiento
cientfico-tecnolgico y de las transformaciones registra115

das en la organizacin econmica y social. Las potencias


avanzadas de Occidente emplearon su predominio para
ejercer el poder en el escenario global.
Occidente debe rescatar otros elementos de su acervo histrico porque es depositario, asimismo, de utopas
visionarias como la de Kant sobre la paz universal y del
reconocimiento, en Vico y Herder, de la coexistencia de
la diversidad cultural de las sociedades humanas.
No hay empresa ms urgente hoy en da que construir una nueva visin del mundo y de las relaciones
entre los pueblos y las naciones. Una perspectiva que
sustente acciones de la comunidad de naciones para aliviar primero y, en definitiva, remover las causas que
amenazan la seguridad y la paz. Amrica Latina puede
y debe ser protagonista de esa empresa sin olvidar que
su primera responsabilidad radica dentro de sus propias
fronteras.

REFERENCIAS
Ferrer, A. (1996, Historia de la globalizacin: orgenes del
orden econmico mundial, Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica.
___ (2000), Historia de la globalizacin II: la revolucin industrial y el Segundo Orden Mundial, Buenos Aires, Fondo
de Cultura Econmica.
___ (1999), De Cristbal Coln a Internet: Amrica Latina y la
globalizacin, Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica.
___ (1983), Vivir con lo nuestro, Buenos Aires, El Cid Editor.
Jaguaribe, H. (2001), Conferencia pronunciada en la Universidad de Buenos Aires referida a la civilizacin planetaria, Buenos Aires.

116

La Argentina

EL CAPITALISMO ARGENTINO25

CUANDO usted habla de capitalismo, siempre se preocupa por adjetivarlo: habla de capitalismo argentino. El capitalismo no es el mismo en todas partes del
mundo?
El capitalismo es un sistema de organizacin social que se expresa de manera diversa en cada pas, en
virtud de muchos factores: sus recursos, su tradicin
histrica, el reparto del poder, su tamao. Y est claro
que estos factores se combinan conformando diversos
tipos. Algunos son de alto desarrollo, y en ellos el capitalismo libera la fuerza de crecimiento, el cambio tcnico,
la capacidad de los recursos humanos, la acumulacin
de capital, la industrializacin Esto ocurre en los pases avanzados. Pero otros quedan insertos, de manera
subordinada, al conjunto de reglas de juego que estable-

Reportaje realizado por Anala Roffo. Bajo el ttulo Cada pas tiene el capitalismo que se merece, este artculo apareci publicado en el diario Clarn el 21 de marzo de 1999.
25

cen los pases lderes. Esto es lo que el economista Ral


Prebisch llam la periferia.
Existen hijos y entenados?
Existen pases centrales, que son aquellos que han
alcanzado un capitalismo avanzado, y existen pases
perifricos, que se insertan en el mundo principalmente
como abastecedores de alimentos y de materias primas y
como importadores de capital y de productos industriales. La historia revela que stos conforman un tipo de
capitalismo de escasa capacidad de desarrollo y fuertemente dependiente de las decisiones que otros actores
toman en el sistema internacional.
Parece obvio que el capitalismo argentino forma parte
de esta segunda categora. Con qu rasgos?
Con los de los capitalismos subordinados, que tienen una capacidad de crecimiento limitada, un desarrollo inestable, frecuentes y serias turbulencias polticas y
ausencia de liderazgos empresarios nacionales fuertes.
La Argentina es un paradigma de esto, sobre todo desde
la dcada del treinta. Por eso, yo creo que la expresin
capitalismo argentino es vlida. En cierto sentido, cada pas tiene su propio capitalismo. O mejor: cada pas
tiene el capitalismo que se merece, en funcin del comportamiento de sus clases dirigentes, de la madurez de
sus instituciones y de la equidad en que se sustenta su
sociedad.
Pero cuando surge el capitalismo argentino, a fines del
siglo XIX, las condiciones polticas eran bastante slidas.
Y si bien es probable que hubiera una inequidad social
importante, era un mundo de pleno empleo, en el que las
clases dirigentes parecan tener claro hacia dnde y c119

mo crecer. No parece que hubiramos nacido condenados


de antemano.
No, sin duda. El caso argentino es tan interesante
que ha ocupado buena parte de la literatura de historia
econmica. Porque desde la segunda mitad del XIX hasta
la dcada de veinte la Argentina es uno de los llamados
espacios abiertos, con escasa poblacin y gran dotacin
de recursos que se integran al mercado mundial bajo el
liderazgo de la potencia hegemnica de la poca, que era
Gran Bretaa. Con la Revolucin Industrial se produce
una transformacin fantstica en los transportes, una
baja de los fletes, la aparicin de la refrigeracin, el crecimiento de la demanda en Europa de alimentos y materias primas. La Argentina, que haba sido hasta mediados del siglo XIX un pas realmente marginal y de muy
escaso inters en el sistema internacional, se convierte
en un gran protagonista. En ese contexto se produce un
importante proceso de concentracin del poder.
Sobre la base de qu alianzas?
Con la apropiacin de la tierra, se define la formacin de una alianza entre capitales extranjeros, el sistema financiero y los grupos locales dominantes, que
configuran lo que se llam el modelo de crecimiento
hacia fuera, fundado en la produccin primaria exportadora de cereales y de carnes, que en virtud de la gran
variedad de recursos naturales del pas y de la calidad
de sus recursos humanos, enriquecida por la inmigracin, alcanz un nivel de ingreso per cpita muy alto. La
Argentina, al final del perodo, tena un nivel de ingreso
per cpita de los ms altos del mundo. Pero era una estructura subindustrializada.

120

Ya era un capitalismo definitivamente subordinado?


Ya era una economa subordinada a un sistema de
divisin del trabajo por su excesiva especializacin en la
produccin primaria que, en cuanto colapsara, como colaps en el treinta, iba a desacomodar el pas. Efectivamente, fue lo que pas, y no se logr reconstruir un modelo viable, que slo poda ser el de una economa industrial avanzada. No pudimos transformar aquel capitalismo perifrico exitoso en un capitalismo avanzado,
industrial, maduro, polticamente estable. Y esto deriv
en una enorme cantidad de conflictos que an no hemos
resuelto.
La estabilidad institucional est asegurada desde
1983. Ese rasgo solo no sirve para entusiasmarse y pensar que entramos al siglo XXI con un capitalismo menos
subordinado?
No, no creo. Creo que se han acentuado de manera
dramtica los rasgos de la subordinacin de la economa
argentina. En el campo financiero, por ejemplo, la instalacin de la deuda en la dcada de 1970 culmina con la
crisis de los aos ochenta y el pas queda totalmente
subordinado a los vaivenes de los mercados financieros
internacionales. ste es un rasgo que no existe en ningn pas capitalista avanzado, en donde las dificultades
financieras, como la de la crisis asitica, pueden repercutir en la Bolsa o afectar a uno o dos bancos, pero de
ninguna manera conmover el sistema. La Argentina es
un pas fuertemente dependiente del sistema financiero
internacional y ha extranjerizado la mayor parte de su
aparato productivo.

121

La globalizacin no ha producido lo mismo en el


mundo entero?
No, de ninguna manera. La Argentina, en este
momento, debe ser el pas ms extranjerizado del mundo: toda la infraestructura de viejas empresas pblicas
que fueron privatizadas pas, en gran parte, a titulares
del exterior; gran parte del sistema bancario est ahora
en manos de filiales de bancos extranjeros; gran parte
de las empresas privadas nacionales ha pasado a manos
extranjeras, adems de otra serie de reas importantes
de servicios. En este momento, el grado de penetracin
de capital extranjero es muy grande en la Argentina y
naturalmente plantea problemas. El proceso que ha
habido aqu muestra luces y sombras. Se fue reconstruyendo el sistema; se ha logrado la estabilidad de precios,
lamentablemente sobre condiciones muy vulnerables de
endeudamiento externo y de baja de salarios, pero est y
hay que defenderla. Por otro lado, crecen el desempleo,
la marginalidad y la inseguridad pblica, rasgos que no
son propios de una nacin moderna avanzada.
La exclusin social es un rasgo ya sistemtico de
nuestro capitalismo?
Fjese que es un rasgo nuevo, porque el capitalismo argentino nunca fue excluyente. En la poca del crecimiento hacia fuera, en la poca del pas agroexportador, prcticamente toda la fuerza de trabajo qued incorporada al mercado. Por eso vino gente de afuera, si
no no habra venido. Y, en la poca de la industrializacin sustitutiva, despus del treinta, las migraciones
que vinieron del interior a los centros urbanos lo hacan
porque el sistema incorporaba al conjunto de la sociedad
desde luego, con diferencias de ingresos muy fuertes.
sta es la primera vez en la historia argentina que el
122

modelo no incluye, sino que fractura y deja al margen a


segmentos muy importantes de la poblacin que vegetan
en el desempleo, la marginalidad, el trabajo en negro o
el trabajo de muy baja productividad.
Segn este panorama, el prximo gobierno, sea de la
orientacin que fuere, est atado de pies y manos.
Bueno, depende. Llega atado de pies y manos si
queda subordinado a las mismas ideas que inspiraron
este modelo. Pero si se replantea el enfoque y se tiene
un juicio crtico de lo que se llama la globalizacin y se
vuelve a reconocer que la dimensin interna es fundamental, que el mercado interno absorbe ms del 80% de
la produccin argentina, que 9 de cada 10 trabajadores
argentinos trabajan para otros argentinos, que ms del
90% de la acumulacin de capital se sigue financiando
con ahorro interno; que los caminos, las casas, las fbricas, los alambrados, los tractores que compramos los
compramos bsicamente con el propio ahorro que vamos
generando; si volvemos a recuperar la imagen de un
pas que tiene recursos, que tiene un mercado, que tiene
posibilidades, y la poltica se reorienta a movilizar ese
mercado interno y ese potencial en un contexto abierto,
de vinculacin con el mundo, pero desde la perspectiva
del dominio del propio proyecto. Si logramos todo esto,
yo creo que las dificultades seguirn siendo serias, pero
el rumbo puede cambiar. No puede cambiar si sigue esta
visin fundamentalista de la globalizacin segn la cual
lo nico que se puede hacer son polticas complacientes
para los mercados.

123

Qu grado de complacencia tuvo el gobierno del presidente Menem con los mercados?
Este gobierno ha tenido gestos realmente extraordinarios: la Argentina es el nico pas del mundo que
condecor a sus acreedores. Esto es una prdida de sentido de la identificacin del inters nacional y de los
equilibrios que tienen que existir en una negociacin,
porque si uno condecora a su acreedor, con qu autonoma va a negociar con l? Creo que el gobierno de Menem ha llevado esta subordinacin y esta visin fundamentalista de la globalizacin a lmites insospechados.
Cul sera su lectura crtica de la globalizacin?
El concepto, como se lo est manejando hoy, es
una enorme exageracin. Una de las cosas que sugiere
es que ste es un fenmeno nuevo, y no lo es. La globalizacin del siglo pasado probablemente fue tanto o ms
importante que la actual, y la experiencia argentina, en
la segunda mitad del siglo XIX, es uno de los ejemplos
ms notables. El otro elemento es lo que llamamos globalizacin, como fuerzas aparentemente inmanejables
de la realidad, en gran parte son marcos regulatorios
impuestos por los pases centrales, en materia comercial, en el sector financiero, en la propiedad intelectual.
Entonces, hay un conjunto de normas sobre el sistema
internacional, que lgicamente ha sido impuesto por los
pases centrales, que es lo que llamamos globalizacin.
Por eso, a uno le va en la globalizacin segn sea la solidez de su desarrollo. Los pases capitalistas avanzados
son aquellos que se insertaron plenamente en la globalizacin manteniendo el control de su propio proyecto. Y
los pases que terminamos siendo subdesarrollados somos los que nos insertamos pasivamente y los que fuimos arrastrados en un proceso sobre el que no ejercemos
124

control. La calidad de las respuestas a la globalizacin


es, en definitiva, lo que determina el atraso o el desarrollo de cada pas.

125

PRIVATIZACIONES Y COMPRE NACIONAL26

LA POLTICA de compras gubernamentales, sobre todo de


bienes de alta densidad tecnolgica y complejidad industrial, es una de las ms poderosas herramientas de promocin del desarrollo empleada en los Estados Unidos,
la Unin Europea, Japn y los pases en vas de industrializacin.
La ley 18.875/70, de compre nacional, elaborada durante mi desempeo como ministro de Obras y Servicios
Pblicos de la Nacin, pretendi emplear en la Argentina esa poderosa herramienta de desarrollo industrial y
tecnolgico. El complejo ferroviario de Zrate-Brazo
Largo fue uno de los primeros proyectos que se licit y
ejecut con esas normas, razonables y prudentes, de
incentivos para la produccin nacional.
La privatizacin de las empresas pblicas modific
radicalmente el contexto en el cual se concibi y ejecut,
en aquel entonces, la poltica de compre nacional. Es
ahora posible, con servicios pblicos a cargo de empre26

Clarn, 15 de julio de 1999.

sas privadas extranjeras y nacionales, sostener los mismos objetivos?


S, es posible, siempre y cuando el pas tenga una poltica de desarrollo industrial y tecnolgico y establezca
marcos regulatorios que incentiven la vinculacin de las
operaciones de las empresas privatizadas con los proveedores de bienes y el sistema de ciencia y tecnologa
locales. Esto contribuira a elevar la competitividad de
la produccin argentina dentro del mercado interno y en
el internacional y, consecuentemente, a eliminar el dficit actual del comercio exterior.
Existen, adems, otros instrumentos complementarios, como el aplicado por Brasil en su programa de privatizaciones. Con motivo de las recientes licitaciones
para la explotacin privada de reas petroleras, el Banco Nacional de Desenvolvimiento Econmico y Social
(BNDES) estableci un programa (PROPAG) de lneas de
crdito que financia hasta el 80% de las inversiones de
los proyectos, si las empresas emplean equipos y tecnologa de origen brasileo. El PROPAG abarca desde la
explotacin de los yacimientos de petrleo y gas hasta la
construccin de oleoductos y usinas, astilleros y la construccin de partes y componentes de bienes de capital.
El BNDES estima que la industria brasilea est en
condiciones de abastecer hasta el 60% de la demanda
generada por las empresas adjudicatarias y que podrn
crearse, directa e indirectamente, 140 mil puestos de
trabajo anualmente. Para estos fines, el PROPAG dispone
de 2.500 millones de dlares anuales. Los plazos y tasas
de inters de los prstamos dependen de la naturaleza
de los proyectos pero, en todos los casos, las condiciones
ofrecidas son altamente atractivas para las empresas.
El BNDES aplic los mismos criterios de compre nacional en las privatizaciones en telecomunicaciones y la
127

infraestructura. En resumen, en el rea de servicios


pblicos y en otros sectores, sujetos a los marcos regulatorios pblicos, el Gobierno dispone, si lo decide, de instrumentos adecuados para ejecutar una poltica de compre nacional. En las nuevas circunstancias, sta sigue
siendo un instrumento clave para el desarrollo econmico del pas.

128

COMPRE NACIONAL, PARTE II27

LA DECISIN del Gobierno de reactivar el compre nacional


apunta a resolver dos problemas crticos: el bajo nivel de
actividad econmica y el dficit de balance de pagos.
El Estado y los servicios pblicos son fuente principal de la demanda de bienes de capital y de tecnologa.
Operan en reas crticas como las comunicaciones, los
transportes y la energa. Muchas de ellas son el principal espacio de aplicacin de la revolucin cientfico tecnolgica, como es el caso de la microelectrnica. Por eso,
los Estados Unidos, India, Alemania, Corea, Francia,
China o Taiwn, es decir pases avanzados y emergentes, utilizan el poder de compra pblica como uno de los
instrumentos ms poderosos de las polticas de crecimiento.
En 1970, la ley 18.875, llamada de compre nacional,
incorpor en la legislacin argentina la versin ms
avanzada de ese instrumento. Lamentablemente el pas
sigui otros rumbos y el compre nacional fue sustituido
27

Clarn, 3 de septiembre de 2000.

por el compre extranjero. Las reglas del juego que achicaron la capacidad industrial y tecnolgica deprimieron
la competitividad de la produccin nacional.
La decisin del Poder Ejecutivo de reactivar el compre nacional es, por lo tanto, un paso en la direccin correcta para expandir la produccin, particularmente de
bienes de capital, insumos y tecnologa. tambin es importante respecto del sector externo. El dficit del balance de pagos en cuenta corriente es consecuencia de
dos problemas principales: los servicios de la deuda externa y el dficit operacional en divisas de las filiales de
empresas extranjeras radicadas en el pas. La primera
cuestin es ampliamente conocida; la segunda no ha
recibido la atencin que merece.
En los aos noventa, se radicaron inversiones privadas directas del orden de los 50 mil millones de dlares
para comprar empresas existentes y, en menor medida,
ampliar la capacidad instalada. La inmensa mayora de
esas inversiones est dedicada a producir para el mercado interno. Es decir, vende en pesos pero gasta mucho
en divisas en concepto de importaciones de insumos,
bienes de capital, tecnologa y transferencia de utilidades a las matrices. Este dficit representa probablemente un tercio del desequilibrio de la cuenta corriente del
balance de pagos.28
En consecuencia, la decisin de orientar hacia la
produccin interna parte de la demanda de las empresas
sujetas al marco regulatorio del poder administrador,
sean o no filiales de empresas extranjeras, contribuye a
Dos tercios, segn un estudio de D. Chudnosvky y A.
Lpez, La transnacionalizacin de la economa argentina,
Buenos Aires, Eudeba, 2001. Nota del autor incorporada para
esta edicin.
28

130

reducir el extraordinario y creciente desequilibrio de los


pagos internacionales del pas. Causa principal del dficit fiscal y de la severa restriccin con la cual opera la
economa argentina.
La norma es tambin un indicio de que estamos recuperando una apreciacin realista de la globalizacin.
Vale decir, que es preciso estar en el mundo estando en
s mismo, movilizando los propios recursos y afirmando
la capacidad de decidir.
Esto es indispensable porque en los noventa sucedieron cosas extraordinarias en la Argentina. Entre ellas,
un proceso de extranjerizacin masiva y sin precedentes
a escala mundial y un desequilibrio gigantesco y creciente del balance de pagos. El mismo que ha reducido
la poltica econmica poco ms que la administracin de
deudas y a satisfacer las expectativas de los mercados.
Merecen recordarse otros hechos notables como la condecoracin a varios acreedores extranjeros, como si fueran benefactores del pas en vez de hombres de negocios
que defienden sus propios intereses, como nosotros debemos defender los nuestros. O la posicin del Banco
Central que, en vez de defender la moneda nacional
(como los bancos centrales del resto del mundo), promueve su reemplazo por la de otro pas. Bienvenida
pues la decisin y el debate sobre la estrategia adecuada
para resolver los problemas pendientes.

131

DOLORES DE PRESUPUESTO29

EL ACTUAL debate sobre el dficit tiene evidentes contenidos manifiestos, pero oculta otros latentes que conviene
explicitar. Es comprensible la inquietud de las autoridades electas por aclarar cul es la magnitud del dficit
del presupuesto que se hereda. Lo es tambin la insistencia del gobierno saliente en sostener que administr
bien y que las finanzas estn en orden. La discrepancia
sobre la magnitud del dficit incide en el ajuste necesario
y, consecuentemente, en las decisiones inmediatas sobre
impuestos, gastos y coparticipacin federal. El debate
refleja tambin la gravedad de los problemas emergentes de la mala composicin del gasto pblico y la regresividad de la carga tributaria.
En cuanto a los equilibrios del sistema, se advierte
que el gasto pblico, la presin tributaria y el dficit
fiscal, en relacin con el PBI, no revelan proporciones
exageradas. Numerosos pases estables y en crecimiento
tienen, en todas esas variables, relaciones mayores que
29

Clarn, 21 de noviembre de 1999.

en la Argentina. Por qu entonces tanta inquietud sobre los aspectos macroeconmicos de la cuestin fiscal?
Porque, en el fondo, en sus contenidos letantes, la situacin fiscal revela el problema realmente grave, a saber: el extraordinario dficit de los pagos internacionales
de nuestro pas.
El dficit externo se sustenta en tres factores principales. Primero, una deuda externa creciente: slo la incidencia de sus intereses en el gasto pblico federal aument del 5% al 20% en la ltima dcada. Segundo, la
paridad de competitividad: aun en plena recesin el balance comercial sigue arrojando dficit. Tercero, el balance operacional en divisas negativo de las empresas
extranjeras radicadas en la Argentina: sus ventas son en
su inmensa mayora para el mercado interno y sus gastos en buena parte en divisas para la compra de insumos, equipos y transferencia de utilidades.
El gigantesco dficit externo determina que el ao
prximo las necesidades de financiamiento superen los
20 mil millones de dlares. En tales condiciones, la poltica econmica ha quedado reducida, en gran medida, a
la administracin de la deuda y al creciente desequilibrio externo. De este modo, las expectativas de los mercados financieros y su calificacin del riesgo pas son
una determinante principal de la poltica econmica
argentina.
Las polticas de ajuste que operan solamente sobre
los aspectos manifiestos de la cuestin fiscal, con vistas
a influir en las expectativas de los mercados, tienen un
efecto paradojal: aumentan el dficit. Cuando se reduce
la actividad econmica, la recaudacin tributaria siempre cae ms que el gasto pblico. Adems, la perdida de
competitividad sostiene el dficit del balance comercial

133

aun en recesin. Por lo tanto, sta no resuelve la cuestin fiscal ni la externa.


El gobierno electo enfrenta as un cuadro difcil, mucho ms complejo que el revelado por los contenidos manifiestos del dficit fiscal. Esto es as porque hay que
incluir el fenomenal desequilibrio externo que es la causa latente, profunda, de la situacin del presupuesto.
Como suele suceder, la solucin de un problema radica, en buena medida, ms all de sus propios lmites.
En el caso fiscal, el gobierno electo enfrenta la necesidad de transparencia, eliminar los gastos innecesarios,
combatir la corrupcin y la evasin y, tambin, reformar
la estructura administrativa. Pero esto no alcanza para
impulsar el crecimiento. A menos que se reactive la demanda interna de consumo e inversin e inicie la marcha hacia la reduccin del desequilibrio externo, removiendo sus causas fundamentales.
Sobre esto ltimo, por ejemplo, resulta indispensable
el impulso exportador propuesto por el gobierno electo.
Ser tambin necesaria una poltica de promocin de la
inversin extranjera directa que tenga en cuenta, entre
otras cosas, la necesidad de que las filiales operen, por lo
menos, con un equilibrio de sus operaciones en divisas.
El problema es que, para todo esto, el pas carece de
instrumentos fundamentales de poltica econmica. Los
regmenes de convertibilidad monetaria y fiscal implican la renuncia al manejo de la poltica monetaria, cambiaria y fiscal. Nunca ningn pas alcanz el desarrollo
renunciando al manejo de aquellas herramientas que
influyen el nivel de actividad, la asignacin de recursos,
la distribucin del ingreso y la competitividad internacional.
En los contenidos latentes del desequilibrio fiscal y
en la insuficiencia de instrumentos de poltica econmi134

ca, radican los mayores obstculos a la puesta en marcha del ambicioso y constructivo programa de gobierno
de la Alianza.

135

CMO SE SALE DE LA RECESIN30

LA ACTUAL recesin industrial obedece a la contraccin


del mercado interno. Las exportaciones de manufacturas, que representan alrededor del 10% del producto
industrial, son incapaces de compensar la fuerte concentracin de la demanda domstica. En consecuencia, la
reactivacin depende esencialmente de la expansin del
gasto de consumo e inversin.
Sucede, sin embargo, que el nivel de ese gasto no
puede ser regulado por la poltica econmica. Dadas las
reglas del juego impuestas por el plan de convertibilidad, aquel est determinado por las decisiones de los
residentes y de fondos de la plaza argentina. El ciclo
econmico est determinado esencialmente por la variable financiera. El auge, como sucedi en el cuatrienio
1991-1994, se produce cuando la entrada de fondos permite la expansin de las reservas del Banco Central, el
crdito y el gasto de consumo e inversin. La percepcin
de un efecto riqueza positivo y de una buena frontera de
30

Clarn, 11 de marzo de 1996.

endeudamiento de los particulares refuerza la expansin. En cambio, la salida de fondos pone en marcha la
fase recesiva del ciclo. El detonante del cambio de tendencia de los movimientos de fondos depende de circunstancias externas e internas. La experiencia de 1995 es
suficientemente ilustrativa. La convergencia de la crisis
mexicana con la vulnerabilidad de la posicin argentina
provoc una fuerte salida de capitales y el receso industrial.
La libertad de maniobra de la poltica econmica para influir en el comportamiento de la demanda y el nivel
de actividad es muy reducida. La situacin fiscal no
permite reducir la presin tributaria y estimular el gasto
pblico y privado. La posibilidad de manipuleo de otros
instrumentos, como los aranceles de importacin, es
modesta. A su vez, por definicin, el tipo de cambio es
intocable.
Otras medidas, como la llamada segunda reforma
del Estado y la flexibilizacin de los mercados de trabajo, tienen una influencia nfima en los costos y la demanda agregada. Por lo tanto son irrelevantes para la
actividad econmica.
En realidad, la intencionalidad de esas medidas
apunta a fortalecer la confianza en los mercados financieros que es, en definitiva, el determinante del nivel de
la produccin industrial.
El gobierno tiene clara percepcin de este hecho.
Desde que estall la crisis a principios de 1995, toda su
poltica est orientada a influir en los mercados con vistas a iniciar una nueva fase de entrada de fondos y de
expansin del gasto, y del nivel de actividad. A lo largo
del ao pasado el gobierno tuvo xito en evitar lo peor.
Es decir, una fuga imparable de capitales y, consecuentemente, el derrumbe del sistema financiero y del plan
137

de convertibilidad. En la actualidad, el contexto externo


vuelve a ser favorable. La baja de la tasa de inters internacional y la bsqueda de nuevas oportunidades de
ganancias especulativas en mercados emergentes estn
generando la recuperacin de las reservas del Banco
Central y la liquidez. Por diversas razones no es previsible, sin embargo, que estemos en vsperas de una entrada masiva de fondos (como en los primeros aos del
plan de convertibilidad). En consecuencia, las perspectivas para la actividad industrial, siendo positivas, son
apenas moderadas.
Para revertir la recesin industrial es indispensable
prestar ms atencin a las cuestiones estructurales del
desarrollo del pas y al estilo de insercin internacional.
El gobierno sostiene que, ms all de la coyuntura, las
profundas reformas que ha introducido elevan la eficiencia y la competitividad del sistema econmico y
abren nuevas fronteras a la inversin, al cambio tcnico,
al crecimiento y a la generacin de empleo.
Sin embargo, la vulnerabilidad ante los movimientos
de capitales especulativos, la elevada tasa de desempleo,
la concentracin del ingreso y los problemas que afligen
a gran parte del tejido productivo del pas sugiere que,
en definitiva, los resultados no sern los que se prometen. La experiencia histrica del pas y del resto del
mundo revela que las estrategias fundadas en la hegemona irrestricta de los mercados y los factores exgenos
no generan condiciones de desarrollo econmico y social
de largo plazo. De all que la reactivacin de la produccin industrial en la actualidad y, en un sentido ms
amplio, del desarrollo del pas, descansen esencialmente
en el ahorro interno, las exportaciones, el mercado nacional y el talento acumulado en los recursos humanos
del pas. Al fin y al cabo, nueve de cada diez trabajado138

res producen para el mercado interno; ms del 90% de la


inversin se financia con ahorro domstico y otro tanto
de la produccin se destina al mercado nacional.
En un mundo global es esencial la afirmacin del
propio potencial para proyectarse a los mercados internacionales. Y es preciso tambin conservar un grado
suficiente de autonoma en el manejo de la poltica macroeconmica. sta es la experiencia, sin excepciones de
los pases exitosos. En ausencia de estas condiciones, la
reactivacin industrial depende de factores fuera del
control del pas y de su gobierno.

139

LA DOLARIZACIN ES INJUSTIFICABLE31

EL GOBIERNO propone la dolarizacin para resolver cuatro problemas. A saber: 1. El riesgo de devaluacin; 2.
La brecha entre las tasas de inters pagadas por la Argentina y las de ttulos de la Tesorera estadounidense,
que actualmente ms que duplica el costo del dinero
para nuestro pas; 3. La amenaza de fuga de capitales;
4. La vulnerabilidad de la economa argentina frente a
las turbulencias de los mercados internacionales.
Ninguno de estos cuatro problemas se resuelve con
la dolarizacin:
1. La paridad del dlar especto de las principales
monedas flucta permanentemente. La Argentina seguira as sujeta a apreciaciones y devaluaciones continuas
del dlar, a cambios exgenos en su competitividad internacional y al arbitraje permanente entre cotizaciones
de las principales monedas y diferencias de tasas de
inters en las diversas plazas. La magnitud de estas
oscilaciones es ciertamente menor que la observable en
31

Clarn 29 de enero de 1999.

la experiencia histrica de la Argentina y Amrica Latina, pero implican, de todos modos, un alto grado de inestabilidad.
2. La persistencia de un fuerte desequilibrio en los
pagos externos, el deterioro de la situacin fiscal, la deuda externa y el agravamiento de las condiciones sociales
impiden la reduccin esperada de las tasas de inters y
se mantendra presumiblemente el spread actual. En
todos los casos, el riesgo pas se determina predominantemente por los equilibrios macroeconmicos bsicos
(presupuesto y balance de pagos), las condiciones sociales y polticas vigentes y la calidad del anlisis de los
calificadores de riesgo.
3. El peligro de la fuga de capitales subsiste porque la
situacin econmica y social interna es inestable y/o por
la volatilidad de la paridad del dlar con otras monedas.
En tales condiciones, existiran dos amenazas de ataque
especulativo contra el pas y/o en contra del dlar.
4. La dolarizacin agrava an ms la vulnerabilidad
frente a las turbulencias de las plazas financieras internacionales. En los pases desarrollados, el problema se
resuelve con modificaciones moderadas de los tipos de
cambio y/o de las tasas de inters. En la Argentina, con
la convertibilidad actual o la dolarizacin propuesta, las
turbulencias se enfrentan, primero, con un aumento de
las tasas de inters y luego, con contraccin del crdito, la
actividad econmica, el empleo y los salarios reales. Esto
ocurri en 1995 y vuelve a suceder en la actualidad.
No existe hasta ahora indicio alguno que sugiera que
el gobierno de los Estados Unidos est dispuesto a entrar en un acuerdo monetario como el que pretende el
gobierno argentino, ni que la Reserva Federal acepte
actuar como prestamista de ltima instancia y supervisar nuestro sistema financiero. La nica va posible es
141

la decisin unilateral de la Argentina de eliminar el peso y dolarizar.


La supuesta ventaja de mejorar la supervisin del
sistema bancario mediante una auditora continua de la
Reserva Federal se resolvera alternativamente, si es
que tanto se desconfa de la capacidad del Banco Central
Argentino de cumplir la tarea, contratando auditores
competentes, que no escasean en el pas ni en el exterior.
En resumen, tcnicamente, la dolarizacin es injustificable. Las motivaciones del gobierno argentino para
formular la propuesta deben, por lo tanto, buscarse en
otra parte.

142

OTRA VEZ, LA APUESTA NUCLEAR32

LA ADJUDICACIN a la empresa estatal INVAP (Investigaciones Aplicadas) de la licitacin para la construccin


y montaje de un reactor de investigacin en Australia
notific al pas del nivel de excelencia alcanzado por su
sector nuclear. El hecho coincide con la celebracin del
50 aniversario de la Comisin Nacional de Energa
Atmica (CNEA) y los 45 aos del establecimiento de la
Unidad de Actividad de Materiales de la CNEA.
La coincidencia de tales acontecimientos no es casual. El logro de INVAP es consecuencia de un proceso
acumulativo de medio siglo para instalar la opcin nuclear en la Argentina, es decir, establecer la capacidad
cientfica, tecnolgica e industrial para desarrollar la
nucleoelectricidad y las mltiples aplicaciones de la
energa atmica. Fue una decisin estratgica para impulsar el desarrollo del pas en un mundo globalizado y
transformado por la revolucin cientfico-tecnolgica.

32

Clarn, 19 de junio de 2000.

Se gan la licitacin en Australia porque en el transcurso de 50 aos se formaron en el Instituto Balseiro


ms de 600 fsicos e ingenieros nucleares, se instalaron
dos centrales nucleoelctricas y se desarroll la produccin de combustibles nucleares, radiofrmacos y multiplicidad de productos fundados en la ciencia.
En ese perodo, la Argentina logr una posicin en el
mundo entre los pases que tienen un dominio avanzado
de la ciencia y la tecnologa atmica para fines pacficos.
Antes de Australia, la misma INVAP haba instalado reactores de investigacin en Per, Argelia y Egipto y
prestado apoyo a desarrollos en Irn, Turqua, India y
Cuba. El pas es tambin un protagonista importante en
la Agencia Internacional de Energa Atmica y sus tcnicos y cientficos son frecuentemente convocados para
emprendimientos internacionales.
Por otra parte, el pas no logr retener a la totalidad
de los cientficos y tecnlogos formados en la CNEA. Uno
de cada cuatro egresados del Instituto Balseiro ha emigrado y muchos realizaron brillantes carreras en el exterior.
El sector nuclear argentino no slo desarroll un importante potencial de recursos humanos y materiales.
Adems present una teora sobre la funcin de la ciencia y la tecnologa para el desarrollo y un estilo de interaccin entre ciencia bsica e investigacin aplicada fundada en la excelencia. En buena medida, asociado a los
aportes de quien fue gerente del Departamento de Metalurgia (actualmente Unidad de Actividad de Materiales)
de la CNEA, Jorge Sabato, se formularon ideas y propuestas de accin que ejercieron gran influencia en
Amrica Latina y en los pases emergentes de Asia. Resultado de este proceso de acumulacin es la realidad
actual del sector nuclear, con sus problemas y frustra144

ciones, y tambin sus xitos, como el alcanzado en Australia.


La decisin por la opcin nuclear hace 50 aos fue,
por lo tanto, correcta. En qu trminos se plantea la
cuestin ahora? Ms precisamente: tiene sentido mantener abierta la opcin nuclear y, en tal caso, en qu consiste?
La respuesta al primer interrogante es categrica.
Ms an que hace medio siglo, es preciso asumir el comando del propio destino y movilizar el formidable potencial del pas, participando de la revolucin cientfica
contempornea, que incluye, como uno de sus ejes, el
rea nuclear. La respuesta del segundo implica la identificacin de prioridades para concentrar recursos y capacidad decisoria en las reas crticas del sistema. Detengmonos brevemente sobre este punto.
- Nucleoelectricidad. sta seguir siendo en el mundo una fuente importante de energa. La Argentina tiene que mantener la capacidad nucleoelctrica alcanzada
y sus eslabonamientos con el sistema cientfico-tecnolgico y la economa. En las prximas dos dcadas concluir la vida til de Atucha y Embalse, y sern desmanteladas. Por lo tanto debe instalarse una tercera central
mientras se analizan las alternativas tecnolgicas, las
diversas fuentes de energa y la evolucin internacional.
La tercera central est ya construida en un 80% y debera haber estado operativa hace 15 aos. Atucha II es
otro ejemplo del asombroso contraste argentino, por un
lado, de no concretar lo accesible y, por otro, de alcanzar
logros, como el de Australia, propios de un pas avanzado. Los estudios realizador por la CNEA y Nucleoelctrica
Argentina (NASA) revelan que la conclusin de Atucha II
se justifica tecnolgica, econmica y financieramente y
145

que es una decisin fundamental para la economa de


todo el sector atmico y para mantener abierta la opcin
nuclear. As, hemos recomendado al Poder Ejecutivo la
conclusin sin ms tardanza del emprendimiento.
- Otras aplicaciones de la energa nuclear. La medicina es uno de los campos ms significativos en el cual,
sin embargo, slo se ha logrado establecer un centro de
excelencia en Mendoza, con la participacin de personal
de la CNEA. Al menos debera disponerse el acceso de
una capacidad semejante en otros puntos clave del pas.
En una primera etapa, la Comisin est analizando la
instalacin de centros de medicina nuclear en la Capital
Federal, Rosario, Crdoba y Baha Blanca. Otras reas
prioritarias incluyen nuevos materiales y la aplicacin de
radioistopos al agro, la industria y el medio ambiente.
- Nuevos desarrollos. En INVAP, con apoyo del personal e instalaciones de la CNEA, se proyect un reactor de
potencia y construyen satlites y diversos artefactos de
alta tecnologa, cuya excelencia y competitividad internacional estn repetidamente demostradas. Otros ejemplos son los desarrollos de combustibles para las centrales de Atucha y Embalse, y el reactor de Australia. A su
vez, los logros en tecnologas no nucleares (como metalurgia y energas no convencionales) revelan cmo la
capacidad cientfica y tecnolgica alcanzada permite
conquistas en otros campos.
- Seguridad y medio ambiente. La Argentina es signataria del Tratado de no Proliferacin Nuclear y
miembro activo de la Agencia Internacional de Energa
Atmica. El pas tiene antecedentes impecables en el
cumplimiento de las normas de seguridad instrumenta146

da a travs de la CNEA y vigiladas por la Autoridad Regulatoria Nuclear (ARN). El tratamiento de residuos radiactivos y los controles radiolgicos convergen con el
objetivo de la seguridad, que es una prioridad absoluta
de la CNEA. A su vez, la nucleoelectricidad evita la emisin de gases y contribuye a la preservacin del medio
ambiente.
- Proyeccin internacional. La CNEA propuso profundizar la vinculacin con Amrica Latina y, en primer lugar, con el Mercosur. Se explora la creacin de una agencia argentino-brasilea de aplicaciones de la energa nuclear que permite planificar conjuntamente el sector, fortalecer la posicin negociadora internacional y acceder
juntos al mercado mundial como exportadores de bienes y
servicios de alta densidad cientfico-tecnolgica.
- Transferencia de tecnologa. La CNEA registra una
rica y prolongada experiencia de transferencia de tecnologa al sector privado. En reas como petrleo, conservacin de alimentos y salud, la CNEA ha sido proveedora
de servicios y ha establecido alianzas estratgicas con
empresas privadas, como en el caso de la produccin de
combustibles nucleares. La Comisin tiene responsabilidades importantes en este campo, pero el resultado depende principalmente del comportamiento y de la economa nacional y de las polticas pblicas. Por diversos
motivos, en los ltimos lustros se han debilitado los eslabonamientos entre el sector productivo y el polo cientfico-tecnolgico. La reindustrializacin del pas, entre
otros factores, es una condicin necesaria para generar
demanda de conocimientos que impulse la transferencia
de tecnologa de entidades como la CNEA.

147

- Recursos humanos. A lo largo del tiempo, los directivos de la CNEA tuvieron la lucidez de promover, bajo
un mismo techo, la investigacin, la docencia y los desarrollos tecnolgicos. El INVAP es un vstago de la CNEA,
creado cuando las nuevas realizaciones reclamaban un
marco empresarial y administrativo diferenciado. La
promocin de la investigacin bsica orientada por prioridades y la resultante de las iniciativas de los cientficos, el abordaje terico de la ciencia y las aplicaciones
tecnolgicas, constituyen un estilo de trabajo que contribuy a la creatividad y la excelencia alcanzados. La
Universidad Nacional de Cuyo y la CNEA estn considerando incorporar nuevas disciplinas a las actividades de
investigacin y docencia del Instituto Balseiro. El objetivo es aprovechar el potencial de investigacin y docencia existente en fsica e ingeniera nuclear para la formacin de recursos humanos en otras reas prioritarias
para el desarrollo del pas.
El xito alcanzado en Australia debe estimularnos a
ganar confianza en nuestras propias fuerzas, en la posibilidad de la Argentina de ser protagonista de su destino
en un mundo global y en el papel de la ciencia y la tecnologa para erradicar la pobreza y la exclusin que
agobia al pas.
En 1950, la Argentina adopt la decisin de abordar
la opcin nuclear. Hoy, en un nuevo contexto, debe ratificarse la misma determinacin estratgica. Actualmente, como entonces, la responsabilidad de la decisin descansa, en primer lugar, en la esfera poltica.

148

ANCLAO EN PARS: UN TANGO DE LA


EMIGRACIN ARGENTINA33

CON MOTIVO de la preparacin de esta ponencia sobre


Anclao en Pars (Enrique Cadcamo, Guillermo Barbieri, 1931), visit a don Enrique Cadcamo el 16 de septiembre del mismo ao. Mi propsito fue obtener el testimonio del poeta acerca de las circunstancias en que
escribi los clebres versos y el mensaje que pretendi
transmitir.
Don Enrique record entonces que la obra la compuso en Barcelona, a mediados del ao 1931, por invitacin
de Carlos Gardel, que a la sazn, estaba actuando en
Niza y programaba su presentacin en Pars. Fue Guillermo Barbieri, desde Niza, quien le escribi a Cadcamo para transmitirle el deseo de Gardel. Como sus planes inmediatos eran seguir viaje y no quera asumir, en
lo inmediato, nuevos compromisos, su intencin prime-

Conferencia en la Academia Nacional del Tango, Buenos Aires, 18 de octubre de 1993.


33

ra, el da que recibi la invitacin, fue contestar negativamente.


Sin embargo, evoc de pronto la situacin de la bohemia argentina en Pars. Es decir, los pintores, poetas,
msicos, bailarines y otros artistas y compatriotas de
ocupaciones diversas que, atrados por la magia de Pars, estaban viviendo en la capital de Francia. Esa tarde,
en el bar del hotel Oriente, en donde se alojaba, el poeta
pidi al mozo un caf, papel y lpiz y, de un tirn, escribi desde la apertura del tirao por la vida hasta el presagio fatal y final, del chau, Buenos Aires, no te vuelvo
a ver.
Relata Cadcamo que nunca haba compuesto una
obra con tanta rapidez. Sin revisin alguna, esa misma
noche, en vez de responder negativamente la esquela de
Barbieri, le escribi adjuntando los versos de Anclao en
Pars. La primera persona que conoci el tema fue Arturo Garca Buhr que, a la sazn, estaba actuando en
Barcelona en la Compaa de Enrique de Rozas. Los dos
argentinos cenaron juntos esa noche y el actor le vaticin al poeta venturoso destino de su poema. Pocos das
despus, Cadcamo recibi respuesta de Barbieri, quien
le inform que Gardel haba ledo los versos en compaa de Alberto Vacarezza y Edmundo Guibourg y que, a
todos, les parecieron esplndidos. Fue Barbieri quien
puso msica al poema de Cadcamo.
Este breve relato de los puntos principales que registr de la entrevista, proporciona otro ejemplo del modo
extraordinario en que suele producirse el hecho creativo.
A saber, un arranque sbito de inspiracin y la concrecin inmediata de una obra que capta y testimonia las
circunstancias de una poca.
Pero no es ste el punto que me interesa destacar,
sino sustentar la siguiente tesis: Anclao en Pars es, en
150

su origen, el tango de la emigracin de la bohemia argentina en Pars. ste es el mensaje que transmite el
poeta. Ms tarde, sin embargo, aparece otro tipo de emigracin argentina y la obra termina siendo el tango de
los bohemios y no bohemios argentinos radicados en
Pars, pero tambin en Madrid, Barcelona, Nueva York,
Caracas, San Pablo o Mxico. Es decir, en las ciudades y
pases en los que se concret la dispora argentina a
partir de los aos cincuenta.

El proceso inmigratorio en el tango


El perodo fundacional del tango, entre las ltimas
dcadas del siglo XIX y la Primera Guerra Mundial, coincide con la extraordinaria transformacin y el crecimiento de la poblacin del pas. Hacia 1870, la Argentina contaba con menos de dos millones de habitantes.
Entre ese ao y 1914, ingresaron al pas 7 millones de
inmigrantes que convirtieron a la Argentina en el segundo pas de destino despus de los Estados Unidos, de
las inmigraciones internacionales, fundamentalmente
de origen europeo. De esos 7 millones, volvieron a sus
pases de origen y fueron a otras partes 4 millones de
personas, el ms alto coeficiente de retorno entre los
pases de inmigracin en la poca. La inmigracin neta
fue, pues, de 3 millones de personas. Los inmigrantes
aumentaron drsticamente la tasa de crecimiento poblacional y pasaron a constituir parte importante de la poblacin total. Segn el censo de 1914, sobre una poblacin total de 8 millones de habitantes, los extranjeros
representaban casi 1/3 parte. En la Capital Federal, la
proporcin era an mayor: 50%. Italianos y espaoles

151

constituan 3/4 partes de los extranjeros residentes en la


Argentina.
El desarrollo de los inmigrantes y el proceso paralelo
de desplazamiento de poblacin rural hacia Buenos Aires y otras principales ciudades del pas, seguramente
conformaron el escenario de duelo y nostalgia de lo perdido, que es uno de los sentimientos profundos del ser
humano y que el tango expresa como ninguna otra manifestacin artstica. En el arrabal de las principales
ciudades, sobre todo de Buenos Aires, las consecuencias
afectivas de la emigracin y la desestructuracin de la
unidad familiar, sumadas a las dificultades para ganar
el pan de cada da (que no eran pocas segn sugiere el
alto coeficiente de retorno de los inmigrantes), contribuyeron a conformar el reclamo de los marginales, excluidos y melanclicos, que es una de las races de la expresin tanguera. sta fue de tal magnitud que, en su singularidad, lleg a testimoniar unos de los problemas
fundamentales de la condicin humana. Este hecho fue
reconocido, por ejemplo, por diversos medios de Nueva
York en ocasin de la presentacin del espectculo Tango Argentino.

Un nuevo fenmeno:
la emigracin argentina
No es casual la atraccin que Europa y, especialmente Pars, ejercieron en la Argentina. La capital de
Francia es un polo cultural y, en tal carcter, atrajo y
atrae el inters de Amrica Latina y del resto del mundo. Sin embargo, en ninguna otra de las culturas iberoamericanas, Europa y Pars ejercieron tanta seduccin
152

como en la Argentina. El Viejo Mundo era el retorno a


los orgenes. Fue en este contexto que Cadcamo expres
la situacin de la bohemia argentina radicada en Pars.
La poca de la composicin Anclao en Pars, es un
punto de clivaje en la formacin argentina. El golpe de
Estado de 1930 y la crisis econmica mundial iniciada
ese mismo ao, marcan un punto de fractura en la historia econmica, social y poltica de la Argentina. El perodo inaugurado con la Organizacin Nacional, posterior a
Caseros, se cierra con la crisis del treinta. Cambian entonces muchas cosas y aparecen fenmenos nuevos.
La inmigracin sigui siendo significativa pero perdi importancia relativa en un pas que contaba, en
1930, con 12 millones de habitantes. La participacin de
los extranjeros en la poblacin total, declina al 15% en
1947 y al 6,7% en 1980. Por otra parte, cambi el origen
de los inmigrantes. Hacia 1980, el 40% de los mismos
provenan de los pases limtrofes.
Pero el hecho nuevo en estas materias es la aparicin de una importante corriente migratoria de argentinos. Las causas del fenmeno son mltiples. Entre ellas,
la persecucin poltica y la falta de oportunidades de
trabajo. Segn las estimaciones de Lattes, Oteiza y Graciarena, la emigracin de argentinos alcanz a 110 mil
personas hasta 1960, a 130 mil en la dcada de 1960,
240 mil en la de 1970 y 300 mil en la de 1980. La cantidad de compatriotas residentes en el exterior aument
sin pausa. En 1960 o alcanzaba a 100 mil personas y en
1990 era del orden de 600 mil. El 40% de los argentinos
emigrados est radicado en los pases latinoamericanos.
Otros destinos importantes son Espaa, Italia, Inglaterra e Israel.
Un rasgo importante de esta inmigracin es que, en
buena medida, est compuesta por personas de elevada
153

capacitacin profesional y cultural. Es el conocido problema de la fuga de cerebros que ha nutrido, entre
otros, de mdicos, matemticos, fsicos y literatos argentinos, los centros de excelencia acadmica asistencial en
los Estados Unidos, Espaa, Brasil y otros pases.
Este fenmeno de la emigracin argentina, probablemente declinar en la consolidacin de la democracia
y, esperemos, con la recuperacin econmica del pas, el
aumento de las oportunidades de empleo y la elevacin
de la calidad de vida. Mientras tanto, en las ltimas
dcadas, los centenares de miles de argentinos radicados
en el exterior han creado sus propias sensibilidades de
expresiones de la emigracin. Entre ellas, el tango seguramente manifiesta, en primer lugar, la evocacin y el
duelo de los compatriotas emigrados.
Entre los tangos que canturrean los argentinos anclaos en Pars, pero tambin en Madrid, Caracas, Tel
Aviv y Barcelona, seguramente el de Cadcamo y Barbieri ejerce una traccin preferente. Por otra parte, pocos tangos conmueven ms al escucha argentino, transitoria o permanentemente radicado en el exterior, que
este tema interpretado por su destinatario original: Carlos Gardel. De all, la tesis de esta ponencia de que Anclao en Pars, concebido en otra poca y circunstancias,
se convirti con el tiempo en un tango de la emigracin
argentina.
En el contrapunto de la poesa romntica y del arrabal, caracterstico de la obra de Cadcamo y de su saga
de papusas, nostlgicos, malevos, riachuelos, mareados,
regresos y partidas, cantores, patios, glicinas, malvones
y de amores fugaces como la luz de un fsforo, Anclao
en Pars dio en el blanco de un problema que recin
alcanzara su plena importancia aos despus de la concepcin de la obra.
154

Si as fuera, sera otra de las paradojas que suelen


observarse en el hecho creativo. A saber: que sus alcances trascienden las motivaciones e inspiracin primera
del autor.

155

EL TANGO Y LA GLOBALIZACIN34

dicen que yo me fui de mi barrio,


pero cundo, cundo,
si siempre estoy llegando.
ANBAL TROILO
Nocturno a mi barrio

Introduccin
LOS ESTUDIOSOS de la materia coinciden en que el tango
nace en la dcada de 1880. Era sta una poca de cambios profundos en el orden mundial y en el pas.
Todava a principios del siglo XIX las personas y las
cosas se desplazaban a la misma velocidad que en la
antigedad. Los soldados de Napolen no marchaban
ms rpido que los de Julio Csar, dos mil aos antes.
La Revolucin Industrial, en pleno desarrollo en la segunda mitad del siglo XIX, modific radicalmente esta
realidad. En los transportes, el ferrocarril reemplaz a
la traccin a sangre y los navos a vapor a los veleros.
Los fletes bajaron drsticamente y, por primera vez,
todas las regiones del planeta, aun las ms alejadas de
las costas, fueron accesibles al mercado mundial. A su
vez, el telgrafo reemplaz a las palomas mensajeras y
Conferencia en la Academia Nacional del Tango, Buenos Aires, 6 de agosto de 2001.
34

los cables submarinos permitieron que la informacin


circulara entre los continentes en tiempo real.
En virtud de estos hechos, la Argentina que haba
sido, hasta entonces, un espacio marginal en el escenario mundial, se convirti en un territorio muy atractivo
para las potencias industriales. La regin pampeana era
una de las praderas frtiles de clima templado ms extensa y rica del mundo y, por lo tanto, fuente de produccin y exportaciones de granos y carnes, en creciente
demanda en Europa. De este modo, el pas fue un destino principal de las corrientes migratorias y de las inversiones europeas.
Hacia la misma poca y, en buena parte, influidos
por los acontecimientos externos, se estaban produciendo profundas transformaciones en la Argentina. Era el
fin de la Campaa del Desierto y la integracin definitiva del territorio, el comienzo de la primera presidencia
del general Roca, la federalizacin de la ciudad de Buenos Aires, el fin de las guerras federales y la consolidacin de la organizacin nacional bajo la hegemona del
puerto.
En consecuencia el tango naci en una poca de profundas transformaciones en el mundo y en la Argentina.
l es una consecuencia de la globalizacin pero, como
despus veremos, constituye una respuesta original,
propia, del tejido humano construido en semejantes circunstancias.

La prehistoria
Como sostiene Horacio Ferrer, el tango es arte americano y, por lo tanto, su historia empieza mucho antes

157

de 1880. Es decir, arranca con el descubrimiento y conquista del Nuevo Mundo. Detengmonos brevemente en
esta prehistoria del gnero.35
El siglo XV seala el fin de la Edad Media y el surgimiento del mundo moderno. El Renacimiento fue un
perodo de un avance notable del conocimiento cientfico
que respald la vocacin expansiva de los pueblos cristianos de Europa. Bajo el liderazgo del infante Enrique,
el Navegante, los navos portugueses comenzaron a buscar, navegando hacia el sur y a lo largo de las costas
africanas, un acceso hacia Oriente y las especias (pimienta, clavo, canela, etc.), producidas en la India y en
el Archipilago Malayo. La epopeya portuguesa culmin
con el desembarco de Vasco da Gama en Calicut, sobre
la costa occidental de la India, en 1498.
Poco antes, en 1492, un navegante genovs, bajo el
pabelln de Castilla y Aragn, en busca del mismo destino y navegando hacia Occidente, tropez con las Indias,
pero no de Oriente sino de un Nuevo Mundo.
La globalizacin tiene as una fecha precisa de nacimiento: la ltima dcada del siglo XV. Entonces, por
primera vez, se form un sistema mundial de alcance
planetario liderado, inicialmente, por Portugal y Espaa
y, poco despus, tambin, por Inglaterra, Francia y
Holanda.
Los europeos buscaban los que eran entonces los
principales productos del comercio: especias, azcar,
metales y piedras preciosas. A tales fines establecieron
enclaves en frica, Medio Oriente y Asia. Desde all traficaban con las poblaciones locales y, en frica, adems,

H. Ferrer, El libro del tango, Barcelona, Antonio Tersol


editor, 1980.
35

158

compraban y capturaban esclavos cuyo principal destino


eran las plantaciones y minas de Amrica.
En todas partes, los asentamientos europeos coexistan con las situaciones locales y nunca exterminaron y
sustituyeron las culturas locales. Chinos, hindes, malayos, rabes, africanos, todos los pueblos no europeos,
incluso los sometidos a la condicin colonial, sobrevivieron a la penetracin europea y conservaron los rasgos
esenciales de las culturas nativas. La experiencia en
Amrica fue radicalmente distinta.
Al tiempo del desembarco de Cristbal Coln en
Guanahan, existan en el Nuevo Mundo, aproximadamente, 60 millones de habitantes. Un siglo despus,
hacia 1600, sobreviva apenas el 10%, es decir, alrededor
de 6 millones. Las pestes transportadas por los europeos
exterminaron poblaciones sin defensas frente a enfermedades desconocidas. El sometimiento y la desorganizacin de las culturas nativas hicieron el resto. Slo en
Australia, mucho ms tarde y en una escala muy inferior, se registr una experiencia comparable.
La transformacin demogrfica del Nuevo Mundo
fue extraordinaria y sin precedentes histricos. Al exterminio de gran parte de la poblacin nativa se sum la
incorporacin de esclavos africanos. Entre los siglos XVI
y XIX ingresaron a Amrica alrededor de 10 millones de
seres humanos, aproximadamente la mitad de aquellos
que salieron de las costas africanas, muchos de los cuales perecieron en el trnsito. sta fue la mano de obra
ocupada en las plantaciones de azcar, las minas y otras
explotaciones en las colonias europeas en el Nuevo
Mundo. Estos hechos signaron para siempre las races
tnicas y las culturas de Amrica.
Sobre la base de sobrevivientes de las culturas precolombinas, esclavos africanos e inmigrantes europeos,
159

las potencias imperiales formaron nuevas civilizaciones


en el Nuevo Mundo. ste es el acontecimiento ms extraordinario de la globalizacin desde su inicio, en la
ltima dcada del siglo XV, hasta la actualidad.
El perodo que abarca desde 1500 hasta los alrededores de 1800, constituye lo que he denominado el Primer Orden Mundial.36 En ste, el actual territorio argentino era marginal y de escaso inters para las potencias imperiales. No exista aqu ninguno de los productos atractivos en la poca: especias, azcar, plata, oro,
piedras preciosas. A tal punto eran marginales estos
territorios que fueron administrados desde Lima hasta
prcticamente las vsperas de la independencia. El virreinato del Ro de la Plata fue establecido por Carlos III
en 1776 y el reglamento de Comercio Libre promulgado
en 1778. Ambas decisiones estuvieron motivadas por la
intencin de contener la penetracin britnica y portuguesa en el Ro de la Plata antes que por el rdito que la
Corona espaola obtena en estos territorios.

La Argentina
Las expresiones musicales de las nuevas culturas del
Nuevo Mundo incluyen el jazz, las canciones mesoamericanas, el samba y la bossa nova y, en nuestro extremo
sur, el tango.
El tango es una consecuencia tarda de la globalizacin de la segunda mitad del siglo XIX, vinculada a la
A. Ferrer, Historia de la globalizacin: los orgenes del
orden econmico mundial, Buenos Aires, Fondo de Cultura
Econmica, 1996.
36

160

Revolucin Industrial. En ese entonces, estaban en pleno auge la expansin del comercio e inversiones internacionales. Y las grandes corrientes migratorias desde
Europa hacia el Nuevo Mundo. Entre 1881 y 1915, emigraron con ese destino 37 millones de europeos y, de
ellos, el 12% se radic en la Argentina, la proporcin
ms importantes despus de los Estados Unidos.37
El desarrollo de la industria en Europa provoc un
gran aumento de la demanda de alimentos y materias
primas y abri nuevos mercados para la venta de manufacturas y las inversiones de las naciones industriales.
La Argentina que, hasta mediados del siglo XIX, era un
pas marginal en el escenario mundial, se convirti, en
pocas dcadas, en un protagonista principal del comercio,
las inversiones y las migraciones, fuertemente asociado a
la potencia hegemnica de la poca, Gran Bretaa.
La transformacin del pas fue extraordinaria. Los
censos nacionales de 1869, 1895 y 1914 indican que la
poblacin aument de menos de 2 a 4 y a casi 8 millones
de personas, en esos aos. Esto se fund principalmente
en la inmigracin. Los censos registraron que los extranjeros dentro de la poblacin total pasaron del 12%, al
25% y al 30% entre aquellos tres relevamientos. Casi el
75% de los extranjeros eran de origen espaol e italiano.
En 1914, la poblacin extranjera oriunda de Europa ascenda a casi el 50% del total, el ms alto entre las ciudades del Nuevo Mundo.
Todava a mediados del siglo XIX, el pas contaba con
una escasa poblacin distribuida en poblados aislados
entre s, en un inmenso territorio de casi 3 millones de
A. Ferrer, Historia de la globalizacin II: la revolucin
industrial y el segundo orden mundial, Buenos Aires, Fondo
de Cultura Econmica, 2000.
37

161

km2. En pocas dcadas, el ferrocarril integr el espacio


en torno al eje del puerto de Buenos Aires. La red ferroviaria pas de 700 km en 1870 a casi 34 mil km en 1915.
La velocidad media de desplazamiento de personas y
cargas pas, antes y despus del ferrocarril, de 3 km a
60 km/h. Los costos de transportes bajaron. Por primera
vez, la produccin del interior accedi a los puertos de
embarque y las importaciones se distribuyeron a bajos
costos por todo el territorio nacional. Sobre estas bases
se form el llamado modelo de crecimiento hacia fuera,
fundado en la produccin agropecuaria de la regin
pampeana. La poblacin urbana creci rpidamente. En
1869 representaba el 33% de la poblacin total y en
1914, el 58%. A su vez, la actividad rural experiment
un rpido crecimiento. Entre 1900 y 1915, la superficie
cultivada aument de 5 a 21 millones de hectreas. En
este ltimo ao las existencias de ganado vacuno alcanzaban a 26 millones de cabezas y las de ovinos a 44 millones.
El poblamiento y el desarrollo del pas en estos aos
se configur dentro de un sistema que registraba una
gran concentracin de riqueza. Otros pases, que recibieron grandes corrientes de inmigrantes como los Estados Unidos, Canad y Australia, realizaron un reparto
ms amplio de la propiedad de la tierra. En ellos, la
frontera agrcola fue ampliada por los propios colonos,
inmigrantes tambin en su mayor parte, que fueron expulsando a las poblaciones nativas y conformando amplios grupos de propietarios y productores. Ese reparto
ms equitativo de la riqueza favoreci la expansin del
mercado interno y la industrializacin. sta, a su vez,
fue fomentada por los gobiernos protegiendo la produccin local frente a la competencia de las importaciones,
particularmente en el caso de los Estados Unidos, que
162

fue el pas ms proteccionista del mundo en el transcurso de todo el siglo XIX y hasta la primera gran guerra del
XX. Estos hechos sustentaron la expansin del empleo,
las oportunidades del progreso y el desarrollo de la democracia en los pases mencionados. A su vez, la mayor
cohesin social y el reparto ms equitativo de la riqueza
fortalecieron la identidad y sustentaron polticas afirmativas de los intereses nacionales en el contexto de la
globalizacin.
En la Argentina, la experiencia fue distinta. La expulsin del indio iniciada en las primeras dcadas del
siglo XIX y consumada con la Campaa del Desierto y la
ocupacin de las tierras del sur del pas expandi la
frontera al mismo tiempo que las nuevas tierras eran
repartidas entre pocas manos. De este modo, cuando
llegaron las grandes corrientes migratorias la propiedad
de la tierra estaba fuertemente concentrada. Se configur as el escenario del latifundio de explotacin extensiva y de productores no propietarios. De all surgieron la
fuerte concentracin de la renta agraria y los lmites a
la expansin del mercado interno y la industrializacin.
La consecuente debilidad en la generacin de empleo y
bienestar contribuye a explicar por qu, entre 1870 y
1914, ingresaron 7 millones de personas pero retornaron
a sus pases de origen o fueron a otros destinos 4 millones. Se trata probablemente del ms alto coeficiente de
retorno entre los pases de inmigracin.
En este contexto, se afianz la preferencia por las polticas librecambistas y el vnculo especial con la potencia hegemnica de la poca, Gran Bretaa, en contraste
con la trayectoria de los otros pases de poblamiento
reciente, antes mencionados.
No es difcil advertir los vnculos entre las tendencias observadas en la Argentina y las dificultades para
163

afianzar la identidad nacional y consecuentemente, polticas funcionales a los intereses de toda la Nacin. La
debilidad de nuestra democracia reconoce probablemente los mismos orgenes.

El tango
En este escenario de fuerte crecimiento poblacional,
urbanizacin, inmigrantes europeos y del interior del
pas en Buenos Aires, concentracin de la riqueza y exclusin social, se configura el tejido humano del cual
surge el tango, su nostalgia por lo perdido y la protesta
contra la injusticia. El gnero integra msica, poesa y
danza y expresa una relacin entre el hombre y la mujer
simbolizada en el abrazo.38
Es comprensible, tambin, que un caldo de cultivo de
tal riqueza asimilara expresiones musicales provenientes de otras latitudes del Nuevo Mundo hasta conformar, finalmente, una expresin propia y original. La
misma que concluye por ser una de las principales manifestaciones de la identidad argentina.
No es extrao entonces que con tales antecedentes y
su origen en los suburbios de la sociedad establecida, el
tango necesitara, para legitimarse, la aprobacin de Europa y, en primer lugar, de su principal centro cultural,
Pars. As sucede a comienzos del siglo XX. El tango se
transforma entonces de una expresin marginal del
arrabal de Buenos Aires y otros centros urbanos rioplatenses, en una meloda de resonancia universal. Porque,
como afirmaba mucho despus el comentarista del New
S. Abadi, El bazar de los abrazos, Buenos Aires, Lumier, 2001.
38

164

York Times, en ocasin del debut del espectculo Tango


Argentino en Nueva York, expresa dilemas y conflictos
esenciales de la condicin humana: el amor, el duelo, el
desarraigo, el paso del tiempo, la nostalgia.
Intelectuales cultores de las races hispnicas de la
raza, como Carlos Ibarguren y Leopoldo Lugones, expresaron su perplejidad y disgusto frente al reconocimiento
mundial del tango, al que consideraban una expresin
subalterna del arrabal y el aluvin inmigratorio, indigno, por lo tanto, de ser considerado argentino.
Slo con la aprobacin de Europa, adquiere el tango
pasaporte argentino, revelando una de las debilidades
de nuestra idiosincrasia, a saber, la dependencia de la
opinin de afuera para convencernos de nuestros propios
valores. En nuestros das, esto que hoy llamamos riesgo
pas, es otra manifestacin de nuestra contumaz subordinacin a la opinin extraa, sustentado actualmente
en un grado extremo de vulnerabilidad.
La etapa fundacional del tango fue seguida por la
extraordinaria fecundidad de los aos veinte. Luego
emergen las fundamentales dcadas de los aos cuarenta y cincuenta.39 En esa poca, como resultado de la depresin mundial y la segunda gran guerra, el pas se
vuelve sobre s mismo, registra profundas transformaciones polticas y un fuerte movimiento migratorio desde
las zonas rurales a Buenos Aires y otros centros urbanos. Los censos de poblacin revelan una situacin distinta a la de la etapa fundacional del tango. En 1970, los
europeos ascendan a 1,7 millones, el 9,5% de la poblacin total, contra 2,2 millones y el 30% en 1913. MienJ. Adamoli, Quines y cundo le dieron vida al tango,
en: Doce ventanas al tango, Buenos Aires, Fundacin El Libro,
2001.
39

165

tras tanto, los inmigrantes procedentes de los pases


limtrofes haban aumentado de 208 a 453 mil entre los
mismos aos. A su vez creca la presencia en la Capital
Federal y el conurbano de los oriundos del interior del
pas.
En este nuevo escenario, ahora ms distante del orden mundial, surgen nuevos aportes enriquecidos por la
mayor competencia profesional de los msicos y una
nueva generacin de poetas. Estos ltimos rescatan los
temas fundacionales del amor, el desarraigo y la nostalgia junto a la protesta por las miserias de los nuevos
tiempos.
De este modo, las dcadas del cuarenta y del cincuenta configuran junto a la etapa fundacional, el principal acervo musical y potico del tango. Cuando se intensifica la vinculacin del pas con el mundo externo, a
partir de la dcada de 1960, el tango es desplazado en
las preferencias de las mayoras por sones provenientes
principalmente de los Estados Unidos y otras latitudes
del Nuevo Mundo. Los medios de comunicacin masiva
transnacional profundizan la globalizacin de la cultura
y las preferencias estticas.
En los aos ochenta el tango vuelve a resurgir, en
particular la danza. Compartiendo ahora las preferencias populares con otros ritmos, el tango recupera su
posicin como una expresin esencial de la identidad
argentina.
El tango surgi as y se desenvuelve actualmente en
un contrapunto continuo entre nuestra propia realidad y
el mundo externo. Entre el escenario interno y la globalizacin. Su experiencia proporciona enseanzas para
otras esferas distintas a las de un gran gnero de la msica contempornea.

166

Hemos visto cmo el tango nace en un contexto fuertemente condicionado por los acontecimientos mundiales
y la forma en que el pas se insert en el orden global.
Pero estas influencias externas fueron incorporadas para crear una meloda y una poesa esencialmente argentinas, ms precisamente, rioplatense. A partir de esta
creacin propia nos proyectamos al mundo y ste nos
reconoce por nuestra originalidad. Ocupamos un lugar
en el mundo por el tango y otras expresiones de nuestra
cultura que tienen valores universales porque expresan
dilemas esenciales de la condicin humana, contenidas
en la idiosincrasia de nuestro pueblo. Porque fuimos
capaces en el tango y en otras creaciones de vincularnos
al mundo, incorporar otros saberes y otras emociones,
siendo nosotros mismos.
El epgrafe de estas notas recuerda un pasaje de
Nocturno a mi barrio de Anbal Troilo. No podra expresar en menos ni mejores palabras lo que quiero decir
acerca del tango y la globalizacin. Troilo se va del barrio y se proyecta al mundo porque, finalmente, siempre
vuelve a nutrirse de las esencias de su identidad, de su
memoria y sus amores fundacionales.

Eplogo
Es interesante observar que el nuevo auge del tango
se vincula a la repercusin que alcanz en Europa y los
Estados Unidos el espectculo llamado Tango Argentino, seguido despus por mltiples giras de artistas argentinos. Parecera que volvimos a necesitar el reconocimiento externo para recuperar nuestra autoestima y
la apreciacin de nuestros propios valores.

167

Es probable tambin que estemos ahora buscando en


el tango, y en otras manifestaciones de nuestra cultura,
un refugio de la identidad argentina frente a las incertidumbres del presente.
Como hemos visto, el tango constituye una respuesta
creativa y original al contrapunto entre la globalizacin
y la realidad interna. En la economa, la situacin es
bien distinta. Hemos respondido muy mal a los desafos
de la globalizacin y los resultados estn a la vista.
Dentro de la globalizacin (y no se puede vivir fuera
de ella) slo prosperan los pases que consolidan su propia identidad y asumen la organizacin de sus recursos.
En la cultura, lo logramos, por ejemplo, creando un gnero de la universalidad del tango. En economa, deberamos hacer lo mismo. Actualmente, estamos aterrorizados por el riesgo pas y los cambios de humores de los
mercados. No hay nada de inevitable e inexorable en
estos hechos.
En estudios recientes sobre la globalizacin, insisto
en esta necesidad de estar en el mundo sin dejar de ser
nosotros mismos, de vivir con lo nuestro abiertos al resto
del planeta y la cultura de otras latitudes.
Porque, en definitiva, la trayectoria de los seres
humanos y los pases se construye, en primer lugar, en
el propio espacio.

168

Eplogo

ATRAPADOS EN LA GLOBALIZACIN40

LOS ARGENTINOS estamos tratando de entender qu pasa con nuestro pas. Cules son las causas que explican
el desempleo, la pobreza, la inseguridad y la frustracin
que predominan en la sociedad argentina. Desde la esfera poltica, el mbito religioso y la sociedad civil se reclama contra la situacin sin desentraar la raz profunda de semejantes calamidades.
No son el dficit fiscal, ni la evasin de impuestos o
la ineficiencia de la Justicia, los costos exagerados de la
poltica o la corrupcin, el egosmo individual o la falta
de solidaridad, las causas dominantes de nuestros problemas. Con la excepcin del dficit que actualmente es
irrelevante, todos los otros son males que deben erradicarse. Pero aunque as fuera, probablemente no lograramos crecer ni resolver los problemas sociales que nos
agobian.
Sugiero que existe una explicacin excluyente de
nuestros males. A saber, las psimas respuestas que he40

Clarn, mircoles 11 de julio de 2001.

mos dado a los desafos y oportunidades de la globalizacin del orden mundial contemporneo.
Lo que nos sucede no es la consecuencia inexorable
de acontecimientos exgenos, frente a los cuales no tenemos alternativa ms que aceptarlos y seguir la corriente. Ante el mismo escenario mundial, otros pases
de menor dimensin y recursos que el nuestro como
Corea, Taiwn y Malasia lograron, en plazos histricos breves, emerger del atraso y la dependencia y convertirse en protagonistas activos, no subordinados del orden
mundial.
La globalizacin tiene lugar en la esfera virtual de la
transmisin de informacin e imgenes y el procesamiento de datos en tiempo real, posibilitados por la revolucin electrnica. En ella habitamos, efectivamente, en
la aldea global.
En el plano real, la globalizacin se refleja en dos
procesos principales. Por una parte, el aumento del comercio internacional que crece el doble que la produccin mundial. Por otra, la expansin de las corporaciones
transnacionales y sus filiales, en cuyo seno se internacionaliza una parte de la agregacin de valor en la economa mundial.
La globalizacin incluye otra dimensin fundamental: la financiera, arraigada en un mercado planetario
fuertemente especulativo. tanto, que ms del 95% de las
transacciones en los mercados cambiarios mundiales del
orden de 1,5 billones de dlares diarios, se refiere a movimientos de fondos que arbitran tasas de inters, paridades cambiarias y variaciones de los mercados de acciones y bonos. Este factor contribuye a la inestabilidad
de esas mismas variables, que es otro rasgo del orden
mundial contemporneo.

171

El sistema es administrado por un marco regulatorio


que responde, naturalmente, a los intereses de los pases
centrales. Pero ni las normas de la Organizacin Mundial de Comercio ni los criterios del FMI son obstculos
insalvables para la formulacin de polticas eficaces en
los pases que saben cmo responder a los desafos y
oportunidades de la globalizacin.
Cmo respondi Argentina a estas tendencias? De la
peor manera imaginable. Qued atrapada en la visin
fundamentalista de la globalizacin, segn la cual todo
sucede en el orden global y el poder radica en los actores
transnacionales y las grandes potencias, en primer lugar, en los Estados Unidos. A partir de all, desprotegi
el mercado interno, para colmo con un tipo de cambio
fuertemente sobrevaluado. Una combinacin fatal: apertura con produccin nacional carsima en divisas. Adems, admiti indiscriminadamente un cuantioso volumen de inversin privada directa. Esto ha provocado el
ms extraordinario proceso de extranjerizacin de cualquier economa de alguna importancia en el mundo contemporneo. se fracturaron as los eslabonamientos entre
los diversos sectores de la economa y, en particular, entre la produccin de bienes y servicios y la oferta de conocimientos del sistema nacional de ciencia y tecnologa.
Si se compara la poltica que hemos seguido con la
aplicada en pases como Corea, Taiwn y Malasia, dan
ganas de llorar. En esos pases, la inversin fue admitida para ampliar la capacidad productiva, no para comprar activos existentes; para acceder a terceros mercados, no para dominar el mercado interno; para atraer
tecnologa e integrar a las filiales al tejido productivo
domstico, no para sustituirlo.

172

En vez de mantener la casa en orden y en equilibrio


los pagos internacionales, el pas entr en un proceso
frentico de endeudamiento. A su vez, las filiales son
fuertemente deficitarias en divisas, porque venden principalmente en el mercado interno pero gastan mucho
afuera por la compra de insumos, equipos, tecnologa y
remisin de utilidades y regalas. Este comportamiento
de las filiales explica cerca de 2/3 del dficit de la cuenta
corriente en el balance de pagos. Sumado a esto los servicios de la deuda, se comprende la dimensin de la vulnerabilidad externa. La misma que nos lleva de un blindaje a un canje de deuda y de un sobresalto a otro, en un
escenario permanente de estancamiento, desempleo y
frustracin.
El fin de este camino es elocuente. Argentina es el
pas ms endeudado de Amrica Latina y del mundo. La
deuda externa es casi seis veces mayor que las exportaciones y los pagos en concepto de intereses y utilidades
representan ms del 50% de estas ltimas. Amrica Latina es la regin del mundo ms vulnerable en estas
cuestiones y nosotros estamos dos veces peor que el promedio regional. Parecera que an no hemos tomado
conciencia de la dimensin del problema.
Como si esto no alcanzara, para garantizar a los
mercados que no volveremos a cometer los disparates
del pasado, que no fueron pocos, hemos decidido que
vamos a navegar, en el mar embravecido de las variables
cambiantes, sin timn. Es decir, sin poltica econmica
que est subordinada al rgimen de convertibilidad y al
compromiso de eliminar el dficit fiscal, aunque la economa est en recesin y, sin los intereses de la deuda,
el presupuesto revele un supervit primario.
Las causas por las cuales hemos dado tan malas respuestas a la globalizacin son mltiples y complejas.
173

Pero si queremos cambiar el rumbo debemos empezar


por entender los alcances reales de la globalizacin.
Merece recordarse al respecto que, pese al crecimiento del comercio, el 80% de la produccin mundial es
absorbida por los mercados internos. A su vez, ms del
90% de la agregacin de valor en la economa mundial
se realiza dentro de las fronteras nacionales y otro tanto
de la inversin en capital productivo y social es financiado con el ahorro interno de los pases. Las corporaciones y sus filiales son muy importantes pero, en definitiva, realizan menos del 10% de la acumulacin de
capital y la agregacin de valor en la economa mundial.
Suele olvidarse la coexistencia de la dimensin global con la endgena. Como suele desatenderse, tambin,
la evidencia de que el desarrollo no se importa y es
siempre y, en primer lugar, un proceso interno de transformacin, capacitacin de los recursos humanos e integracin de la sociedad y del sistema productivo.
Dentro de la globalizacin (y no se puede estar afuera) slo prosperan los pases que asumen la conduccin
de su propio destino. La experiencia histrica y la actual
es definitiva: siempre fue as y sigue sindolo. Argentina
hace rato que renunci a un proyecto propio. Ha quedado
as atrapada en el terror del riesgo pas y los cambios de
humor de los mercados. Carecemos as de los medios y
de los instrumentos para ponernos en marcha y enfrentar realmente los problemas cruciales del desempleo, la
pobreza y la inseguridad. No lograremos hacerlo hasta
que observemos el mundo con realismo y modifiquemos
radicalmente nuestras respuestas a los desafos y oportunidades de la globalizacin.
Es preciso reconocer que el ncleo de nuestros problemas radica en la cuestin nacional. Hace casi veinte
174

aos, en plena crisis de la deuda, propuse que debamos


vivir con lo nuestro para estar en el mundo y crecer e,
incluso, para pagar la deuda sin sobresaltos.
Triunf la visin fundamentalista de la globalizacin y el pensamiento mgico neoliberal, con las consecuencias que tanto nos afligen. Es tiempo de cambiar el
rumbo empezando por revisar el diagnstico de nuestros
males y, en seguida, realizar un ataque masivo contra la
vulnerabilidad externa, sin cuya remocin seguiremos
insistiendo en las psimas respuestas a la globalizacin,
con los resultados conocidos.

175

COLAPS LA ERA INICIADA EN 197641

El agotamiento del modelo neoliberal lleg a un punto en el que ya no es siquiera capaz de respetar sus
propias reglas, considera Aldo Ferrer. El ex ministro de
Economa que particip activamente en la elaboracin
del Plan Fnix, la propuesta econmica alternativa que
surgi en el mbito de la Universidad de Buenos Aires
dijo a Pgina/12 que la convertibilidad es una ficcin
y que deben recuperarse cuanto antes los instrumentos
de poltica monetaria y fiscal. Y si bien el lmite reside
en la gran dificultad de las mayoras para articular un
poder viable, la crisis social y el colapso del modelo
pueden abrir un espacio para nuevas respuestas.
Cul es su evaluacin de las recientes medidas econmicas?
Estas medidas ponen punto final a un perodo histrico de la economa argentina iniciado en 1976, cuando
Reportaje realizado por Claudio Scaletta, Pgina/12, 9
de diciembre de 2001.
41

se instala por primera vez esta visin fundamentalista


de la globalizacin, con desregulacin financiera y apertura indiscriminada. Luego de los altibajos durante los
aos ochenta, el modelo se consuma en la dcada pasada, cuando se dieron una serie de condiciones favorables
para este tipo de polticas: inversiones externas, abundancia de crditos, empresas por vender, reformas previsionales, desfinanciamiento del Estado, etc. Este fenmeno culmina con un deterioro de la economa real
muy profundo, con esta recesin interminable. Y, finalmente, una situacin de insolvencia que acaba en el incumplimiento del sistema de contratos. Entonces, el
modelo desemboca en esta intervencin masiva del Estado para preservarlo.
Por qu se dej avanzar la situacin hasta este lmite?
Creo que el modelo sigui su propia dinmica. Se
trat de darle oxgeno con diversos instrumentos, como
el blindaje, el megacanje y dems. Pero los desequilibrios son tan profundos que esto lleg al final en un contexto de grave deterioro de la economa real y de la situacin social.
Por qu no se advirti antes el deterioro de la economa real?
Claramente porque el modelo tiene sus beneficiarios. ste fue un esquema que se asent en las privatizaciones y en el negocio financiero. Incluso haciendo
operaciones sobre las finanzas pblicas se han transferido rentas muy importantes, como con la reforma previsional. Toda esta manipulacin de las riquezas del
pas en beneficio de grupos reducidos termin generando
una situacin de inviabilidad. Incluso al punto de que el

177

modelo no es capaz siquiera de respetar sus propias reglas.


Cul es el destino de la convertibilidad?
Hoy la convertibilidad es una ficcin, porque las
reservas del BCRA representan entre el 10 y el 15 por
ciento del total de activos convertibles en dlares que
pueden salir del sistema. En semejante contexto, se sigue con las mismas polticas. En vez de revertir la situacin se avanza en el sentido de la dolarizacin.
Dolarizacin versus devaluacin no es un dilema
falso?
La dolarizacin no es una solucin porque no resuelve la crisis de confianza, a menos que entren ingentes recursos del exterior, algo que no es en absoluto previsible.
Cul es la alternativa?
Ac hay que recuperar la capacidad de hacer poltica econmica y para esto hay que reconocer que la convertibilidad ha generado una ficcin. El titular de depsitos en dlares no va a poder transformarlos en dlares
reales. Entonces, hay que pasar el sistema a pesos en el
marco de una nueva poltica macroeconmica de ajuste
con crecimiento. As ser posible recuperar la capacidad
tributaria y flexibilizar la poltica cambiaria. Hay que
volver a la realidad y salir de esta ficcin del tipo de
cambio fijo, que termin generando esta sobrevaluacin.
Cul sera el bloque social dispuesto a apoyar esta
salida?
La inmensa mayora del pas que est ligada al
trabajo y a la produccin y que no participa de los secto178

res especulativos vinculados a rentas extraordinarias.


Pero ste es el viejo problema argentino: que mientras
ciertos grupos hegemnicos, con una gran capacidad para
manipular la realidad, detentan poder y capacidad operativa para orientar las cosas, las mayoras tienen gran
dificultad en articular un poder viable. Ahora estamos en
una situacin similar. Frente a este descalabro provocado
por el neoliberalismo y por estas maniobras especulativas, no se vislumbra cul es la salida poltica. Y esto se
presenta en una situacin social crecientemente preocupante que genera incgnitas respecto de la paz social,
porque ya las tensiones son realmente insoportables.
Antes, el lmite del modelo era la salida de depsitos. Ahora parece ser el estallido social.
El modelo colapsaba por dos causas. Una es la que
ya sucedi, que era la salida de depsitos y la fuga de
capitales. Y la otra, como usted dice, es una conmocin
social grave. Ya pagamos la primera y ahora corremos el
riesgo de la segunda. Por la gran inquietud que se est
generando no puede descartarse que se produzcan
hechos preocupantes desde el punto de vista de la seguridad y la paz social. El modelo neoliberal colapsa estruendosamente y deja como herencia una situacin que
violenta todo el sistema de contratos y de relaciones de
una sociedad organizada. La salida es su reemplazo por
un nuevo rgimen viable que permita la recuperacin de
la poltica econmica. Porque en realidad el pas est
paralizado. No tiene poltica cambiaria ni fiscal: slo
tiene la poltica del dficit 0. El pas est navegando en
un mar turbulento, con una tormenta fenomenal y tiene
el barco sin timn y sin instrumentos.

179

Pero sigue faltando un sector de la clase dirigente con


capacidad para impulsar este enfoque.
La esperanza es que en circunstancias lmite como
las que estamos viviendo se pueden configurar nuevas
situaciones que den nuevas respuestas. Lo que es claro
es que el grueso de la clase empresaria y poltica en general estuvo acompaando esto. Incluso en la actualidad, protestan ms sobre las consecuencias que sobre
las causas.
Cul es su diagnstico para el corto plazo?
Tengo la impresin de que el sistema financiero no
puede volver a operar. No hay da 91. En cuanto se levanten las restricciones empieza otra vez la fuga. En
este contexto la dolarizacin es un paso intil e inviable,
un camino sin salida. Pero hay dos hechos de los que
pueden surgir nuevas perspectivas. El primero es que,
contra lo que deca el neoliberalismo, qued demostrado
que el Estado conserva un poder formidable, tanto poder
como el que le permiti restablecer el control de cambios
y tomar estas decisiones en el sistema financiero. El
segundo es la cada del modelo en condiciones estrepitosas. Estos dos elementos pueden ser el punto de partida
de una frmula de solucin.

180