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Como Nascer de Novo

COMO NASCER DE NOVO


BILLY GRAHAM
Ttulo do Original em ingls:
HOW TO BE BORN AGAIN
Copyright 1977 by Billy Graham
Publicado por Word Books, Waco, Texas
Traduo de Myrian Talitha Lins
EDITORA BETNIA
Caixa Postal 10
30.000 Venda Nova, MG
Nascer de Novo ... Esta uma expresso nova para milhes de
pessoas. De onde vem? Seria algo que alguns jornalistas inventaram
para descrever um novo fenmeno religioso? O que significa? Como
que se passa?
Ser isso possvel?
Em Como Nascer de Novo o mundialmente famoso evangelista
Billy Graham responde em altos brados: "Sim!" E apresenta respostas
de cunho prtico para o que, onde, como, quando e por que, que tantas
pessoas esto indagando. Ele diz: "Pode ser que, bem no fundo do
corao, voc perceba uma carncia no identificada, que no sabe
descrever. Talvez esteja conscientemente buscando, durante toda a sua
vida, preencher um vazio que existe em seu corao, e procurando um

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objetivo para a vida. Talvez, externamente, voc tenha uma vida bem
sucedida, mas sabe que isso no lhe trouxe paz e nem a verdadeira
felicidade. Talvez, sua vida seja uma interminvel cadeia de mgoas e
sonhos desfeitos. Ou talvez, voc seja apenas um curioso."
O homem tem um grande problema, e Deus apresenta a soluo em
Cristo. Como, ento, iremos reagir a ela?
O Dr. Billy Graham d a resposta em linguagem simples, direta e
dinmica. Mas ele no d a questo por encerrada com o novo
nascimento, pois os "recm-nascidos" tm multo que crescer. Aqui
esto, portanto, orientaes bsicas para gui-los um pouco mais alm,
pois ainda no sabem avaliar o potencial do novo poder que Deus pode
liberar do fundo de seu ser.
Como Nascer de Novo , a um s tempo, universal e pessoal, para
o novo cristo e o que j est a caminho uma "cartilha" para se
encontrar a salvao e um guia para o desenvolvimento.
Durante muitos anos, as mensagens dinmicas do Dr. Graham, pelo
rdio, pela televiso e em suas campanhas, tm alcanado milhes de
pessoas de todas as camadas sociais, em todos os continentes, e muitas
delas fizeram uma deciso por Cristo.

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NDICE
Prefcio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4
I. O PROBLEMA DO HOMEM
1. Por que me Sinto To Vazio? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

10
2. Algum Pode Dizer-me Onde Encontro Deus?. . . . . . . .
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3. Deus Realmente Fala Conosco? . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
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4. Mas, Eu No Tenho Religio! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

43
5. O que Isso que Chamam Pecado? . . . . . . . . . . . . . . . . 59
6. Deus Tem a Soluo Para os Males do Esprito? . . . . . . .
71
II. A SOLUO DE DEUS
7. O Homem que Deus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 88
8. O que Aconteceu na Cruz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

101
9. No Tribunal do Rei . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
110
10. Jesus Cristo Est Vivo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 124
III. A REAO DO HOMEM
11. O Novo Nascimento para Hoje . . . . . . . . . . . . . . . . . . 134
12. O Novo Nascimento No Apenas um Sentimento . . . . 146
13. Vivo e Desenvolvendo-se! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 162

Como Nascer de Novo

PREFCIO
Hoje em dia, "nascer de novo" manchete. A revista Time publicou
um artigo especial sobre o assunto, intitulado "A f dos nascidos de
novo". Candidatos a cargos polticos dedicam questo ateno igual
que do s ltimas estatsticas econmicas e crise de energia. Um
antigo lder do grupo "Pantera Negra", um agitador radical da dcada de
60, retorna do exlio e declara: "Minha vida deu uma guinada de 180
graus. Eu nasci de novo." Um homem que esteve envolvido em um dos
mais divulgados escndalos polticos de nosso tempo escreve um livro
no qual expe a transformao por que passou sua vida como
conseqncia de haver ele nascido de novo.
Uma pesquisa popular do Instituto Gallup apresenta a espantosa
revelao de que nos Estados Unidos "mais de um tero da populao
em idade de votar passou pela experincia religiosa do novo
nascimento".
O novo nascimento.
Ser isso possvel? Uma vida pode ser transformada?
De que se trata, afinal? O que significa isso?
Ser que genuno? Ser duradouro?
Como uma pessoa nasce de novo?
A expresso "nascer de novo" no simplesmente um termo novo,
cunhado por jornalistas :modernos para descrever as mais recentes
tendncias religiosas. O termo "nascer de novo" tem quase dois mil
anos. Numa norte escura, na velha cidade de Jerusalm, Jesus volta-se
para um dos mais conhecidos intelectuais de seu tempo, e lhe diz:

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"Deixe-me dizer-lhe urna coisa, a menos que uma pessoa nasa de novo,
ela no pode ver o reino de Deus." (Joo 3:3) Com estas palavras, Jesus
nos informa acerca da possibilidade e da necessidade de um novo
nascimento de uma transformao espiritual. De l para c,
incontveis milhes de homens, no decorrer dos sculos, tm dado
testemunho da realidade do poder de Deus em sua vida, atravs da
experincia de um novo nascimento.
Um jovem oficial do corpo de fuzileiros, veterano da guerra do
Vietn, descreveu publicamente uma batalha noturna, na qual ele e sua
tropa haviam estado sob ataque inimigo. Poucos deles escaparam com
vida, em helicpteros de socorro. Ele fora submetido a dezesseis
cirurgias, que lhe haviam restaurado a capacidade fsica, mas
experimentara, tambm, um renascimento espiritual, depois que
regressara ptria. Ele disse: "Ns juramos lealdade bandeira de nosso
pas, mas a menos que tenhamos um novo nascimento pela f em Cristo,
toda a religio que professarmos no vale nada." Esse tenente nascera de
novo.
Estou-me lembrando dessa notvel crist holandesa que Corrie
ten Boom, agora com mais de oitenta anos. O relato de sua coragem em
meio perseguio nazista tem inspirado a milhes de pessoas. Ela fala
de uma experincia acorrida quando ela contava cinco anos de idade, e
disse me: "Quero Jesus em meu corao." E ela relata como sua me
segurou sua mozinha, e orou com ela. "Foi muito simples, mas Jesus
Cristo diz que todos ns devemos ir a ele como criancinhas, no importa
a idade que tenhamos, ou qual seja nossa formao social ou
intelectual."

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Corrie ten Boom, com a idade de cinco anos, nasceu de novo.
J ouvi de inmeras pessoas, pessoalmente ou por carta, o relato de
como nasceram de novo e tiveram sua vida completamente transformada.
Um homem de Milwaukee escreveu-me: "Hoje eu e minha esposa
estivemos a ponto de acabar com nosso casamento. Sentamos que no
podamos mais continuar juntos, nas condies em que estvamos
vivendo. Ambos reconhecemos que cramos no mais amar um ao outro.
Eu no apreciava mais a companhia dela, nem minha vida no lar. Ns
nos dirigamos palavras amargas. No conseguamos mais fazer
concesses, nem chegvamos a um ponto conciliatrio para ver como
poderamos melhorar nossa convivncia, mesmo que quisssemos
tentar.
"Creio que foi pela orientao de Deus que liguei a televiso, e
escutei sua mensagem acerca do renascimento espiritual. Minha esposa
assistia ao programa comigo, e durante o mesmo, comeamos a
examinar nosso corao e sentimos uma nova vida em nosso interior.
Orei a Deus para que penetrasse em meu corao e realmente me
tornasse um homem novo, e me ajudasse a iniciar uma nova vida.
Nossas dificuldades agora parecem bastante insignificantes."
Tanto aquele homem como sua esposa nasceram de novo.
O que significa nascer de nova? No se trata de uma obra de autoaperfeioamento que, de alguma forma, aplicamos a ns mesmos. Hoje
em dia ouvimos falar multo em reciclagem, reconstruo, remodelao.
Reformamos casas, acrescentando-lhes novas cmodos. Demolimos
construes velhas para construirmos novas, e chamamos a isso
renovao urbana. Milhes e milhes de dlares so gastos anualmente

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em centros de esttica, institutos de beleza, e cosmticos exticos por
pessoas que desejam remodelar o rosto ou renovar o corpo.
Da mesma forma, os homens experimentam, freneticamente, todos
os tipos de mezinhas que aparecem, prometendo uma renovao
interior. Alguns procuram isso num consultrio psiquitrico. Outros
buscam essa renovao atravs de uma incurso pelas religies
orientais, ou em processos de meditao transcendental. Outros, ainda,
procuram a paz interior e a renovao nas drogas e no lcool. Mas
qualquer que seja o caminho experimentado, eventualmente, todos
chegam a um beco sem sada". Por qu? Simplesmente porque o homem
no pode renovar a si mesmo. Foi Deus quem nos criou e somente Deus
pode recriar-nos. Somente Deus pode dar-nos novo nascimento que
desejamos e de que precisamos to desesperadamente.
Creio que esta questo uma das mais importantes de todo o mundo.
Governantes podem ser eleitos, mas podem ser derrubados. Mquinas
militares podem avanar, mas podem recuar tambm. Os homens
exploram o espao e as profundezas do oceano. Todos esses eventos so
facetas de um grande plano para a humanidade deste planeta.
Mas o tema central do universo o propsito para a vida, o
objetivo de cada indivduo. Todos os homens so importantes aos olhos
de Deus. por isso que ele no pode ficar de braos cruzados (por assim
dizer), e simplesmente ver a raa humana espojar-se na infelicidade e
destruio. A maior verdade de todo o universo essa de que podemos
nascer de novo. "Porque Deus amou ao mundo de tal maneira que deu o
seu Filho unignito, para que todo o que nele cr no perea, mas tenha
a vida eterna." (Joo 3:16)

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Este novo nascimento ocorre de vrias maneiras. s vezes, ele
parece que se desenrola durante certo perodo de tempo, s vezes, acorre
num momento. O caminho que as pessoas seguem para chegar a este
ponto pode ser direto, ou dar muitas voltas. Mas qualquer que seja este
caminho sempre encontramos Cristo no fim dele para nos receber. E
esse encontro com Cristo, este novo nascimento, o incio de outro
caminho em nossa vida, um caminho inteiramente novo, sob o controle
dele. E vidas podem ser transformadas de forma notvel,
relacionamentos conjugais podem ser melhorados, sociedades podem
ser influenciadas para o bem pela simples mas irresistvel influncia
de indivduos que aprenderam o que nascer de novo.
bem possvel que, no fundo do seu corao, exista uma carncia
desconhecida que voc no sabe descrever. Talvez tenha passado toda a
sua vida buscando preencher um vazio que existe em seu corao, a fim
de encontrar um propsito para a vida. Talvez externamente voc esteja
levando uma vida de muito sucesso, mas isso no lhe tenha trazido nem
paz, nem a verdadeira felicidade. Talvez sua vida seja uma interminvel
cadeia de mgoas e sonhos desfeitos. Ou talvez voc seja apenas
curioso.
Qualquer que seja sua formao anterior, peo a Deus que use este
livro para dar-lhe esperanas para mostrar-lhe que voc tambm pode
nascer de novo.
Como Nascer de Novo no foi escrito para telogos ou filsofos.
J existem muitas obras profundas de teologia que examinam o
significado do novo nascimento (ou regenerao, como o denominam os
telogos). Sei que existem, entre os telogos, diversos enfoques com

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relao a este assunto. Alguns do maior importncia ao que Deus faz
para conduzir-nos f. Outros focalizam mais a busca da f
empreendida pelo homem. Alguns falam do novo nascimento como um
evento nico na vida das pessoas; outros usam o termo para descrever
tudo que Deus quer realizar em ns. Na verdade, existe um mistrio com
relao ao novo nascimento; no podemos compreender tudo que ele
encerra, pois nossa mente finita.
Todavia, apesar de toda a divergncia dos telogos a respeito de
certos detalhes doutrinrios, a verdade central acerca do novo
nascimento clara: sem Deus, o homem est espiritualmente morto.
Precisa nascer de novo. E isto s pode acontecer pela graa de Deus,
atravs da f em Cristo.
Minha principal preocupao tem sido fazer um livro de cunho
prtico. Embora no seja possvel ao homem esgotar este assunto, eu
quis expor tudo que necessrio para que as pessoas que realmente
desejam conhecer a Deus, possam conhec-lo. Quero ajud-las a passar
por esta experincia transformadora. Quero que elas que voc tenham
um novo nascimento. Creio que Deus quer que voc nasa de novo.
J havamos iniciado este livro quando o termo "nascer de novo"
virou manchete. Tenho sentido a bno de Deus enquanto o escrevia, e
senti tambm que pode ter sido Deus quem nos induziu a produzir esta
obra justamente numa ocasio em que milhes de pessoas indagam o
que vem a ser este novo nascimento.
O manuscrito original foi entregue a uma amiga nossa, Carole
Carlson cuja ajuda foi solicitada. Depois, com o auxlio adicional de
minha esposa, Millie Denert, e de Cliff Barrows e sua esposa Billie,

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terminamos o livro em um pequeno apartamento no Mxico, onde eu me
restabelecia de uma enfermidade.
Portanto, quero deixar aqui minha palavra de agradecimento ao
casal Bill e Vivian Mead, de Dallas, Texas, e aos nossos maravilhosos
amigos da famlia Servitje, do Mxico, que possibilitaram nosso
trabalho e esse perodo de restabelecimento; minha secretria,
Stephanie Wills, que datilografou e redatilografou o manuscrito;
minha esposa Ruth, pelo seu maravilhoso incentivo e apoio; ao meu
colega, Dr. John Akers, pelos seus comentrios; mas principalmente a
Carole Carlson, pelo magnfico trabalho que realizou ao simplificar um
texto que poderia ter sido por demais profundo e teolgico para as
pessoas do mundo inteiro, que, espero e oro, lero esta obra, e
experimentaro o novo nascimento.
Billy Graham

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POR QUE ME SINTO TO VAZIO?


Quando o satlite Viking aterrissou em Marte, o mundo exclamou:
"Inacreditvel! Maravilhoso!" O misterioso planeta vermelho fora
devassado. Um rob engenhosamente projetado e que custara bilhes de
dlares, e sara das mentes inquisitivas de centenas de cientistas,
realizara uma tarefa com que o homem sonhava havia muitas geraes.
Explorar os grandes mistrios do universo, tentar prever as
variaes sbitas da natureza, ou as tendncias da sociedade ou da
poltica tudo isso so interesses do homem moderno.

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No mundo dos negcios, por exemplo, os homens procuram meios
de melhorar sua eficincia. Em paredes de escritrios ou quadros de
aviso de companhias de vendas, vemos cartazes com slogans assim:
"Planeje com antecedncia!" ou "Planeje seu trabalho, e depois 'trabalhe'
em seu plano!" Algumas empresas contratam firmas administrativas,
pagando-lhes somas fabulosas, para que descubram como essas
empresas podem melhorar seu planejamento. Os negcios, a poltica
mundial e a economia so coisas que mudam to bruscamente, que em
questo de dias o destino de todo o pas pode modificar-se. Companhias
denominadas "Fbricas de pensamento" projetam o pensamento para da
a uma dcada ou mais, a fim de se manterem em dia com as variaes
dos tempos.
Em nossa vida, procuramos manter uma agenda, onde anotamos
nossos compromissos e programamos nossas atividades. Se no
houvesse este planejamento, as crianas nunca iriam ao dentista, as
mulheres nunca conseguiriam chegar s suas reunies comunitrias, e os
sindicatos e federaes fracassariam. Estamos sempre procurando
maneiras de facilitar a vida e simplificar nosso viver dirio.
Mas, e quanto s questes maiores da vida e da morte? Ns as
planejamos? Ser que precisamos entender as profundas questes
morais e espirituais para que nossa vida transcorra mais em ordem? O
homem sempre pensou que sim, e por isso que existem filsofos,
psiclogos, telogos. Hoje em dia, porm, grande parte da busca que o
mundo empreende em direo ao saber e felicidade, ignora a pessoa de
Deus.

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Conheci um brilhante jovem advogado que parecera no enxergar a
sua necessidade de Deus durante os anos em que se concentrara nos
estudos. Mais tarde, comeou a escrever um livro a respeito de um
homem famoso. Enquanto trabalhava em sua obra, tivemos uma
conversa atravs da qual pude perceber que ele vivia um perodo de
indagao espiritual. Esperava encontrar, em algum aspecto da vida de
seu biografado, uma realizao espiritual que ele prprio desejava. Ele
sabia que essa pessoa cria em Deus e aceitara a Cristo em seu corao.
Parecia tambm estar seguro de que aquele indivduo acerca de quem
escrevia, vez por outra, tinha dvidas.
Aquele jovem que havia tanto tempo empreendia sua busca
pessoal, agora tomava interesse pelas coisas espirituais. Em meus
primeiros contatos com ele, pensei que fosse agnstico, interessado
apenas em obter conhecimentos na universidade, e depois na faculdade
de direito. Agora creio que durante sua adolescncia e juventude ele
sempre esteve buscando a Deus, sem o saber.
O Homem Independente
Somos instrudos a nos tornarmos independentes. possvel que
olhemos para um indivduo e pensemos: "Ah, ali est uma pessoa que
venceu na vida." Ns o admiramos e respeitamos sua habilidade de
"vencer sozinho".
Ns at j vimos um comercial de televiso que dizia: "Por favor,
me, prefiro fazer isso sozinho." Creio que fui criado para fazer algo

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melhor; deve haver coisa melhor nessa vida. "Por que me sinto to
vazio?"
Tais sentimentos, que muitas vezes so subconscientes, levam-nos
a lutar para atingir um alvo desconhecido. Podemos at tentar fugir a
esta realidade, podemos nos desviar para um mundo de fantasia, ou at
regredir para uma existncia nos nveis inferiores, procurando uma
evaso. Podemos arrancar os cabelos em desespero, e dizer: "De que
adianta tudo isso? Se eu estiver trabalhando e me mantendo longe dos
problemas, ento tudo est bem." Mas, bem no fundo de nosso ser,
existe um impulso que sempre nos leva a empreender esta busca
novamente.
Esta uma das razes por que a nao se deixou fascinar pelo livro
Roots (Razes), que resultou de uma busca de dez anos pela prpria
identidade, empreendida pelo autor, Alex Haley. Outro escritor, Rod
MacKuen, sentiu-se desenraizado e com um estranho vcuo no corao,
ao encetar a procura de seu pai verdadeiro. O mais antigo livro que
possui a rapa humana o livro de J, e J certa vez exclamou: "Ah! se
eu soubesse onde o poderia achar!" (J 23.23.)
Esta busca no limitada por raa, idade, situao econmica, sexo
ou grau de instruo. Ou o homem comeou do nada e procura um lugar
para onde se dirigir, ou partiu de algum ponto, e perdeu seu rumo. Em
nenhum destes casos, est realmente na busca. Nenhum de ns jamais
encontrar a "satisfao plena" enquanto no descobrirmos que nossas
razes encontram-se na eternidade.
Um famoso cientista de uma Universidade oriental pediu-me para
v-lo certa vez. Um pouco surpreso, encontrei-me com ele numa sala

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tranqila do centro estudantil. E de repente, aquele homem inteligente,
admirado por muitos, respeitado como um dos principais de seu campo
cientfico, descontrolou-se e rompeu em choro. Quando conseguiu se
acalmar, confessou:
"Estou a ponto de acabar com a vida... Meu lar est destrudo;
eu sou alcolatra, embora ningum o saiba; meus filhos no me
respeitam; nunca tive um princpio orientador em minha vida, a no
ser a idia de tornar-me reconhecido no campo da fsica. Cheguei
concluso de que realmente no conheo os verdadeiros valores da
vida. J o vi pela televiso, e embora no compreenda tudo que o
senhor procura ensinar, estou certo de que sabe qual o
verdadeiro propsito da vida."

A esta altura ele hesitou antes de prosseguir, e estou certo de que o


que aquele homem famoso, que venceu sozinho, disse, foi-lhe muito
penoso. Ele falou: "Vim procur-lo para pedir-lhe ajuda." Era um grito
de desespero.
Em todas as culturas, em todos os pases desde os analfabetos at
os ganhadores de Prmio Nobel ocorre esse fenmeno secular, o
mistrio do antropos ("aquele que olha para o alto"), aquele que busca,
que procura o propsito mais profundo, e muitas vezes oculto, da vida.
Nos aeroportos, avies, em sagues de hotis, de todo o mundo,
pessoas tm me abordado com problemas srios, acerca de famlias
desfeitas, enfermidades, ou desastres financeiros. Mas muitas vezes, elas
revelam almas vazias. Viajando de avio certa vez, um homem abriu-me
o corao e contou-me sua histria. Era uma longa saga de sonhos
desfeitos, esperanas frustradas, e vazio interior. Antes de nos separarnos ele disse "Sim" a Cristo. E uma expresso de imenso alvio
espelhou-se em seu resto, quando sussurrou-me: "Obrigado!"

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Ao desembarcarmos, vi-o abraar a esposa e conversar
animadamente com ela. No sei qual era o teor de sua palestra, mas
pelas suas feies, calculei que estava a falar-lhe de seu novo
relacionamento com o Senhor. Posso imaginar como a mulher deve ter
ficado surpresa com a transformao dele, pois ele me dissera que por
causa de seu temperamento difcil e de suas infidelidades, seu
casamento estava para ser desfeito.
No ser se o casamento deles foi acertado, porque nunca mais o vi,
mas a verdade que a direo de sua vida mudou completamente
durante aquela viagem de avio.
Fama e Fortuna
Unia de nossas mais conhecidas personalidades da TV convidoume, aps um programa seu no qual eu me apresentara, para ir ao seu
camarim por uns instantes. Pediu-me que me aproximasse dele, e disse:
"Eu fao as pessoas rirem... mas interiormente vivo num inferno. J me
casei duas vezes, e os dois casamentos foram desfeitos. A maior parte da
culpa cabe a mim, acho, mas no creio que me arrisque a um terceiro
casamento a no ser que encontre a realizao pessoal que no sei como
conquistar."
Fez uma pausa e fitou-me: "Voc cr que aquilo que estou
procurando realmente pode ser resumido na palavra Deus?"
Nem toda a fama e dinheiro que ganhara haviam satisfeito o anseio
do seu corao.

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Uma pessoa que iria ter grande influncia na vida de Charles
Colson que esteve ligado ao "caso Watergate" foi Tom Phillips. Em
seu livro Born Again (Nascido de Novo), Colson escreve que Tom
Phillips lhe disse o seguinte: "Pode ser difcil de entender... mas eu no
parecia ter nada de realmente importante. Tudo era superficial. Todas as
coisas materiais da vida so totalmente sem sentido, se a pessoa no
descobre o que h por trs delas...
"Certo dia, eu estava em Nova York a negcios e vim a saber que
Billy Graham realizava uma cruzada no Madison Square Garden",
continuou Tom. "Fui por curiosidade, creio - esperando talvez
aprender alguma corsa. E o que Billy Graham disse naquela noite,
colocou todas as coisas em sua perspectiva correta para mim. Vi o que
me faltava um relacionamento pessoal com Jesus Cristo, e compreendi
que eu nunca o convidara para entrar em minha vida, e nem a dedicara a
ele. Ento, eu o fiz naquela mesma noite, na Cruzada." Mais uma vez,
uma pessoa era induzida a examinar sua alma.
"Certa vez, eu me encontrava em um pas estrangeiro, e fui
convidado a almoar com um homem que, materialmente falando,
possua tudo o que o mundo pode oferecer. E alis, ele me falou que
poderia comprar qualquer coisa que desejasse. Ele viajara bastante a
negcios, e tudo que tocava parecia transformar-se em ouro. Ele era
proeminente em seu grupo social, e, entretanto, disse-me textualmente:
"Sou um velho infeliz, fadado a morrer. E se existe mesmo um inferno,
para l que me destino."
Contemplei, atravs de belssimas janelas, a neve que caa l fora,
mansamente, sobre o gramado bem cuidado. Pensei em muitos outros

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que haviam expressado idias semelhantes acerca do vazio de uma vida
sem Deus a ausncia de um objetivo para a vida em um homem que
tinha tudo, mas nada por que viver. Minha ateno voltou-se para ele
com um sobressalto, ao ouvi-lo dizer: "Pedi-lhe que viesse aqui hoje
para ler a Bblia para mim, e falar-me acerca de Deus. Ser que j
tarde demais? Meu pai e minha me eram crentes em Deus e muitas
vezes oravam por mim."
Passou-me pela mente o verso de Mateus 4.4: "No s de po
viver o homem." E o texto de Lucas 12.15 diz: "Porque a vida de um
homem no consiste na abundncia dos bens que ele possui."
Todos os dias estamos ouvindo falar de pessoas ricas, famosas e
talentosas que esto desiludidas. Multas delas esto recorrendo ao
ocultismo ou meditao transcendental, ou s religies orientais.
Outras se voltam para o crime. Mas as perguntas que elas pensaram que
iriam ser respondidas continuam ressoando: O que o homem? De onde
veio ele? Qual o propsito de sua presena neste planeta? Para onde
vai ele? Existe um Deus que nos ama? E se existe um Deus, revelou-se
ele ao homem?
Os Intelectuais Esto Procurando?
Os homens e mulheres que so considerados parte da elite
intelectual, esto procura do mesmo sentido para a vida, do mesmo
senso de realizao, mas muitos deles so detidos nessa busca pelo
orgulho pessoal. Eles gostariam de salvar-se a si mesmos, pois o

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orgulho alimenta a auto-estima, levando-nos a crer que podemos passar
sem Deus.
O famoso escritor e filsofo ingls, Bertrand Russell, produziu,
com abundncia, obras acerca da tica, moral e da sociedade humana,
tentando provar o que ele acreditava serem os erros da Bblia. A respeito
desse orgulho intelectual, Russell escreveu o seguinte: "Todos os
homens gostariam de ser Deus, se lhes fosse possvel; e alguns tm
dificuldade em reconhecer esta impossibilidade."
Desde o comeo dos tempos, o homem tem dito como Lcifer:
"Serei semelhante ao Altssimo" (Isa. 14:14).
E a busca continua. O corao precisa ser satisfeito, e a maioria dos
intelectuais chega a um ponto de sua existncia quando a vida
acadmica, a comunidade cientfica, as atividades polticas ou
econmicas no satisfazem mais.
Um excelente crtico do cenrio cultural escreveu: "O homem,
apesar de ser humano, procura sempre e sempre escapar lgica de sua
prpria realidade, e deseja encontrar seu verdadeiro eu, seu humanismo,
sua liberdade, mesmo que somente possa faz-lo atravs de uma total
irracionalidade ou de um misticismo completamente infundado."
Estamos presenciando as conseqncias de o homem buscar seu
verdadeiro eu em experincias msticas e novos cultos, e naquilo que
denominam "nova conscincia". "O homem hoje deseja experimentar a
Deus. Nem f, nem conhecimento so a palavra-chave, mas
experincia."

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E medida que se intensifica este anseio pela experincia, as falsas
filosofias e os falsos deuses se tornam aceitveis. Um intelectual
europeu afirmou:
"H sculos que empreendemos a busca daquele ideal que os
gregos denominaram ataraxia, a idia de uma calma tranqila, de
profunda satisfao interior, que transcende as inquietaes,
frustraes e tenses do viver dirio. Muitos a procuraram atravs
da filosofia e religio, mas sempre tem havido uma busca paralela
de atalhos."

Certo escritor americano afirma: " medida que aumenta de


intensidade a busca do homem por novas experincias, novos lderes,
novas esperanas, existe tambm aquele anseio contnuo de encontrar-se
outra alternativa para um futuro que parece ser to negro."
Os homens esto desesperadamente desejosos de paz, mas a paz de
Deus no a ausncia de tenses e tumultos, mas, sim, uma paz, que,
mesmo em meio a tenses e tumultos, continua a existir.
Em Calcut, na ndia, desejei visitar uma grande serva de Deus que
conhecida no mundo como Me Teresa. Eu chegara bem cedo, e as
irms no queriam perturbar Me Teresa, pois trs pessoas haviam
morrido em seus braos naquele dia, e ela acabara de recolher-se a seu
quarto para descansar um pouco. No entanto, o oficial que me levara at
l enviou um recado a ela, e da a alguns instantes ela apareceu.
Imediatamente, aquela santa mulher deu-me a impresso de uma pessoa
que goza de paz interior em meio tormenta. a paz que ultrapassa
todo entendimento, e todos os desentendimentos tambm.
Como precisamos deste tipo de paz, nesta gerao que est senda
despedaada por inquietude interior e desespero! Os jornais dirios so
exemplos clssicos de um quadro negativo. Terrorismo, bombardeios,

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suicdios, divrcios e um pessimismo geral so as doenas do dia atual,
pois o homem, em seu orgulho, recusa-se a voltar-se para Deus.
Entretanto, o intelectual sincero, aquele que cultiva uma mente
aberta juntamente com a busca do corao, faz uma descoberta
maravilhosa. Diz o Dr. Rookmaaker:
"No podemos entender a Deus perfeitamente, nem conhecer
sua obra completamente. Mas ele no nos pede que o aceitemos
com uma f cega. Pelo contrrio, ele nos pede que olhemos ao
redor, e reconheamos que as coisas que ele nos ensina atravs de
seu Filho, seus profetas, e seus apstolos so verdadeiras, so
reais e so relativas a este mundo, o cosmo que ele criou.
Portanto, nossa f nunca pode ser considerada como
irracional, nem como algo pr-fabricado. A f no significa o
holocausto do intelecto para quem cr na verso bblica da
Histria."

Quem Precisa de Socorro?


Na epidemia de filmes sobre catstrofes que grassou nos meados
dessa dcada de 70, houve um que se chamou Terremoto. Quando o
devastador tremor de terra ocorre, duas das personagens principais do
filme procuram abrigo sob um carro forte, para esconderem-se dos
destroos que caam, e do terror da natureza desenfreada. Naquele
momento, eles no pararam para raciocinar sobre o que estava
acontecendo, e nem procuraram analisar o que iriam fazer; s sabiam
que precisavam de socorro, e correram a abrigar-se.
A pessoa que se encontra nas mais precrias circunstncias da vida
deseja socorro imediato. Ela no precisa analisar o socorro, nem

Como Nascer de Novo


23
examinar a forma sob a qual ele lhe chega; ela s sabe que precisa ser
salva.
Quando nos referimos ao desastre de nossos terremotos interiores,
alguns intelectuais desejam saber qual a fonte de auxlio e conhecer
todos os detalhes que se relacionam com esta fonte. O intelectual tem
um cerro conjunto de crenas auto-suficientes, e acredita que seu
sistema est completo. Outros intelectuais aceitam cegamente as
falsificaes que lhes so apresentadas em linguagem e linha de
pensamento to complexas, que quem quiser negar suas premissas
correr o risco de parecer ignorante. Para algumas pessoas muito
difcil dizer: "Isto no faz muito sentido; eu no entendo o que quer
dizer."
Contudo, vrios intelectuais abriram o corao e a mente para a
verdade das boas-novas, e encontraram uma nova vida.
Uma jovem hindu que fazia um curso de ps-graduao em
medicina nuclear na Universidade de Los Angeles, iniciava seu segundo
ano de estudos, quando assistiu a uma de nossas cruzadas. Ao trmino
do culto, ela aceitou Jesus como seu Salvador, e nasceu de novo.
Um brilhante cirurgio que assistiu a uma cruzada ouviu-me
afirmar que, se para chegar aos cus cada pessoa dependesse de boas
obras, eu no tinha esperanas de chegar l. Ele dedicara sua vida a
socorrer a humanidade, mas naquele momento compreendeu que seus
estudos e todos aqueles anos de dedicao e esforo, suas noites de
viglia com os pacientes, e seu amor pela profisso no lhe
conquistariam um lugar junto a Deus. E esse homem, que vira muitos
nascimentos nessa vida, aprendeu o que significava nascer de novo.

Como Nascer de Novo


24
Muitas pessoas pensam que Cristo s conversava com pessoas
desclassificadas ou com crianas. Mas um de seus grandes encontros,
durante seu ministrio, foi com um intelectual. Esse homem, cujo nome
era Nicodemos, tinha uma ideologia e filosofia teolgica muito rgida, e
que alis era excelente, pois tinha Deus como centro. Entretanto, esse
intelectual estruturara seu sistema religioso-filosfico sem o nova
nascimento, que somente encontrado em Jesus Cristo.
E o que foi que Jesus, um carpinteiro de Nazar, disse quele
homem culto? Ele disse mais ou menos o seguinte: Sinto muito,
Nicodemos, mas no posso explicar-lhe isso. Voc est diante de um
fato que o perturba, porque no se ajusta ao sen sistema. Voc
reconhece que no sou um homem comum, e que eu opero no poder de
Deus. Isto no faz muito sentido para voc, mas no posso explicar-lhe,
porque suas suposies no me concedem um ponto de partida.
Nicodemos, para voc isto ilgico. No h nada em suas idias que o
aceite. Mas voc no ter viso espiritual, enquanto no nascer
espiritualmente. Voc ter que nascer de novo."
Nicodemos estava confuso. "E como que um homem que j est
envelhecendo pode nascer de novo?" indagou ele. "Como pode ele
retornar ao ventre de sua me e nascer pela segunda vez?"
Os intelectuais perguntam: "Como que um homem pode nascer
duas veles? "
Quem quiser encontrar respostas para suas indagaes tem que se
dispor a rejeitar muita coisa de seu antigo sistema de pensamento e
mergulhar no novo. Ento enxergar a possibilidade de algo que pensou
ser impossvel.

Como Nascer de Novo


25
" por isso que somente esta f singularmente 'impossvel' em um
Deus que existe, em uma encarnao que terrena e histrica, em uma
salvao que vai de encontro natureza humana, em uma ressurreio
que aniquila o carter decisivo da morte capaz de oferecer uma
alternativa para o vacilante p da terra, e, atravs de um novo
nascimento, abrir-lhe caminho para uma nova vida."
Nas montanhas prximas ao lugar onde moramos, certa vez, um
pequeno avio se perdeu com quatro pessoas a bordo. Mais ou menos
por essa mesma poca, uma jovem de quinze anos perdeu-se na mesma
rea. Foi uma ocasio de muita tristeza para nossa comunidade, pois as
quatro pessoas morreram e a jovem nunca foi encontrada.
Certo dia, quando minha esposa comentava com um senhor que
trabalha para ns acerca dos trgicos acontecimentos que sucederam
quelas pessoas, ele contou-lhe um fato de sua prpria experincia. Ele
nascera e se criara nessas montanhas, disse-lhe, e pensou que nunca iria
perder-se nelas. Quando criana, aquela regio fora rea de lazer, e
depois de adulto, era ali que ele caava. Em certa ocasio, porm, ele
ficou a vaguear pelo mato, subindo penhascos, terrivelmente confuso.
Ele ia de um lado para outro, at que, de repente, para seu alvio, chegou
a um barraco onde morava um velho. E ele disse a Ruth que nunca
esqueceria o conselho que o homem lhe deu: "Quando voc se perder
nestas montanhas, nunca desa procure sempre subir. Do alto do
morro, voc avista o lugar e fica sabendo onde est, e pode orientar-se
de novo."
possvel que venhamos a perder-nos nas montanhas da vida.
Temos duas escolhas: ou podemos descer e nos deixar dominar por

Como Nascer de Novo


26
drogas, depresses, vazio e confuso de mente, ou podemos continuar a
subir. A direo que seguirmos determinar se encontraremos a ns
mesmos ou no.
Nessa poca de indagaes e buscas, a mais importante delas a
nossa busca de um conhecimento acerca da vida, e acerca de Deus. Esta
busca nos lanar na nica direo certa, no nico caminho certo, e
ento estaremos encetando aquela jornada, quando nascemos de novo.

ALGUM PODE DIZER-ME ONDE ENCONTRO DEUS?


Um bbado estava procurando alguma coisa na rua certa noite,
debaixo de um poste de luz. Andava de um lado para outro, tateando a
calada de concreto, vez por outra agarrando-se ao poste para equilibrarse. Um passante indagou-lhe o que procurava. "Perdi minha carteira",
respondeu o bbado. O outro ofereceu-se para ajud-lo, mas sem
sucesso.
"Tem certeza de que a perdeu aqui?" perguntou ele ao bbado.
" claro que no", respondeu. "Foi l atrs; no meio da quadra."
"Ento, porque no est procurando l?"
"Porque", respondeu o outro, com uma lgica contundente, "l est
escuro."

Como Nascer de Novo


27
Procurar importante, mas no adianta nada, se no procurarmos
no lugar certo.
O governador de certo Estado recebeu-nos em sua casa, e, aps o
jantar, pediu para falar comigo em particular. Fomos para o seu
escritrio, e ali percebi que ele estava lutando contra a emoo. Por fim,
ele disse: "Estou chegando ao fim de minha resistncia. Preciso de
Deus. Pode dizer-me como encontr-lo?"
Um jovem militar, endurecido pelo rigoroso treinamento do grupo
"Boinas Verdes", e que era to forte que suas mos haviam sido postas
no seguro, por serem consideradas armas mortais, caiu ao cho de seu
quarto, certa noite, chorando como uma criancinha, e dizendo: "Deus!
Deus! Onde ests?"
Desde um barraco de favela at a mais rica manso; de uma
autoridade municipal at um prisioneiro aguardando a morte, todos os
homens indagam se existe Deus. E se existe, como ele?
Um fato digno de nota para todos os que buscam a Deus que a
crena em algum deus praticamente universal. Qualquer que seja o
perodo da Histria que estudarmos, qualquer que seja a cultura que
examinarmos, se analisarmos o passado histrico da humanidade,
veremos que todos os povos, primitivos ou modernos, reconhecem a
existncia de algum tipo de deidade. Nos ltimos dois sculos, as
escavaes arqueolgicas tm revelado as runas de muitas civilizaes
antigas, mas nenhuma delas encontrou ainda uma cultura que no desse
alguma evidncia de adorao a um deus. O homem adorou o sol, e fez,
para si imagens. O homem adora um cdigo de leis, adora animais, e at
outros homens. Alguns parecem adorar a si mesmos. O homem faz

Como Nascer de Novo


28
deuses criados por sua imaginao, embora ele creia que Deus exista
uma crena meio confusa e indistinta.
Algumas pessoas, frustradas, desistem desta busca de Deus e passam
a considerar-se "ateus" ou "agnsticos", professando no ter religio. Mas
eles tm necessidade de preencher aquele vcuo que existe em seu interior
com algum outro tipo de deidade. E portanto, o homem cria seu prprio
deus dinheiro, trabalho, sucesso, fama, sexo, lcool, ou at comidas.
Na atualidade muitos fazem de sua ptria seu objeto de adorao,
esposando o evangelho do nacionalismo. Erroneamente, tentam
substituir o Deus vivo e verdadeiro pela religio do nacionalismo.
Outros transformam em deus a causa que defendem. Embora muitos
grupos radicais neguem f em Deus, milhares de seus seguidores, de
bom grado, entregam sua vida e sofrem privaes e pobreza por sua
crena na "causa" ou na "revoluo".
No conseguindo encontrar o verdadeiro Deus, milhes de pessoas
consagram sua lealdade a uma causa menor ou a um deus menor.
Contudo, tais pessoas no encontram nem satisfao nem respostas para
suas indagaes supremas. Assim como Ado foi criado para manter
comunho com Deus, assim o so todos os homens. Jesus fez o seguinte
comentrio acerca do primeiro mandamento: "Amars, pois, o Senhor
teu Deus de todo o teu corao, de toda a tua alma, de todo o teu
entendimento, e de toda tua fora." (Mar. 12:30)
Ele deu a entender que o homem, diferentemente de um mineral ou
de um animal irracional, tem a capacidade de amar a Deus.
Uma Dupla Busca

Como Nascer de Novo

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Como j vimos, uma pessoa sbia busca a Deus, mas ela no tem a
capacidade intelectual necessria para encontrar, atravs de raciocnios,
seu caminho para Deus. Ento ela deve fazer uma pergunta sria: "Ser
que h alguma esperana de eu ser bem sucedida nesta busca? Ser que
realmente posso conhecer a Deus?"
Certa vez, quando eu estava sendo entrevistado por Ludovic
Kennedy, da BBC de Londres, ele indagou: "Quem criou a Deus?" A
resposta foi simples: "Ningum." Deus tem existncia prpria.
"No princpio, Deus" so as palavras que formam a pedra
fundamental de toda a nossa existncia. Sem Deus, no existiria comeo
nem continuao. Deus foi a energia criadora, e a fora coesiva que
tirou o universo do nada. Com o divino haja, ele criou a forma, do nada;
da desordem, criou a ordem e das trevas, criou a luz.
Os cientistas no conseguem ver a Deus em um tubo de ensaio,
nem num telescpio. Deus Deus, e a mente do homem por demais
pequena.
Blaise Pascal, o clebre fsico francs do sculo XVII, disse certa
vez: "Se acrescentarmos uma unidade ao infinito, ela no lhe acrescenta
nada, do mesmo modo que ele no cresceria se lhe acrescentssemos a
medida de um p. O finito engolfado pelo infinito, e se torna zero
absoluto. Assim nossa mente diante de Deus."
O fato de no compreendermos a Deus completamente no deveria
espantar-nos. Afinal, vivemos cercados de mistrios que no
conseguimos entender e mistrios muito mais simples. Quem saberia
explicar por que todos os objetos so sempre atrados para o centro da

Como Nascer de Novo


30
terra? Newton descobriu a lei da gravidade, mas ele no sabia explic-la.
Quem pode explicar o mistrio da reproduo? H anos que os cientistas
tentam reproduzir uma clula viva e desvendar o mistrio da procriao.
Eles crem que esto-se aproximando do segredo, mas ainda no
obtiveram a vitria.
J nos acostumamos a aceitar muitos mistrios que no sabemos
explicar. Fico admirado ao ver minha esposa misturar fub de milho,
com leo, ovos, fermento e leite, e depois ver aquela massa espessa
crescer lentamente dentro do formo, e depois ser retirada de l leve e
macia, com uma crosta corada. No entendo isso, mas aceito os
resultados.
Deus muito mais complexo do que alguns dos fenmenos
terrenos que no compreendemos.
E, apesar de tudo, poderamos apresentar, perante um jri ctico,
muitos argumentos em favor da tese da existncia de Deus. No plano
cientfico, sabemos que qualquer objeto em movimento movido por
uma fora externa, j que o movimento resultado de matria mais
energia. Entretanto, no mundo da matria no pode existir energia sem
vida, e vida pressupe a existncia de um ser que produz a energia que
move coisas tais como as ondas do mar e os planetas.
Outro argumento que nada pode ser a sua prpria causa. Se
alguma coisa causasse a prpria existncia ela seria anterior a si mesma,
e isto absurdo.
Consideremos a lei da vida. Vemos objetos que no possuem
intelecto, assim como estrelas e planetas, que se movem seguindo
sempre um plano definido, em perfeita harmonia uns com os outros.

Como Nascer de Novo


31
evidente que sua movimentao no produto do acaso, mas de um
cuidadoso planejamento.
Aquilo que no possui inteligncia no pode mover-se
inteligentemente. O que d direo e planejamento a esses objetos
inanimados? Deus. Ele a fora motivadora da vida, que est por trs
de tudo.
Existem muitas evidncias e argumentaes que atestam a
existncia de Deus, mas a verdade que ela no provada apenas com
argumentos. Se a mente humana pudesse provar a Deus plenamente, ele
no seria maior que a mente que o prova.
A suprema aproximao do homem para Deus pela f. A f o
elo que nos liga a ele. As Escrituras dizem que temos que crer que ele
existe. O termo "f" aparece inmeras vezes na Bblia, e Deus toma a si
o incentivo desta f. Deus continua a buscar o homem, assim como o
homem est buscando por ele.
A despeito das repetidas rebelies do homem, Deus o ama com
amor eterno. Alguns pais terrenos desistem de seus filhos quando estes
se entregam a hbitos desprezveis e a companhias indesejveis. H pais
que expulsam um filho ou filha de casa, e lhe dizem para nunca mais
voltar. Por outro lado, h pais que negam os filhos antes mesmo de
nascerem. Conhecemos jovens e at adultos cuja vida est marcada
por causa dessa rejeio paterna. O nico modo de essas pessoas serem
restauradas aceitar o fato, e pedir ao Senhor para preencher essa
lacuna de sua vida. A Bblia diz: "Porque se meu pai e minha me me
desampararem, o Senhor me acolher." (Sal. 27:10.)

Como Nascer de Novo


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Deus nunca abandona o homem. A mais dramtica busca de todos
os sculos a procura terna e paciente de Deus pelo homem.
Quando o homem, no jardim do den, resolveu desobedecer a Lei
de Deus, e interrompeu a linha de comunicao entre ele e o Senhor, a
comunho entre eles deixou de existir. A luz e as trevas no podiam
coexistir lado a lado. Por que foi que surgiu esta barreira entre Deus e
sua criatura? O que causou isto foi uma caracterstica divina que a
mdia das pessoas no compreende. Deus "santidade" absoluta.
No passado Deus disse a Israel: "Eu, o Senhor vosso Deus, sou
santo" (Lev. 19:2).
No livro de Apocalipse, o clamor que ressoa nos cus dia e noite
o seguinte: "Santo, Santo, Santo o Senhor Deus, o Todo-poderoso,
aquele que era, que e que h de vir." (Ap. 4:8.)
Um Deus santo retrai-se nossa pecaminosidade; ele no pode
contemplar o pecado, pois este terrvel e revoltante para ele. E como o
homem se manchou com o pecado, Deus no pde mais manter
comunho com ele. Entretanto, Deus nos ama apesar de tudo.
Deus tinha um plano para restaurar o homem, apesar do seu
pecado. E se Deus no tivesse um plano, ningum mais poderia ter.
Logo no incio, ele disse a Ado: "Certamente morrers" (Gn. 2:17).
Num dos captulos posteriores, iremos discutir as trs dimenses da
morte. O homem teria que morrer, ou Deus teria que voltar atrs em sua
palavra, e ele no pode mentir, pois nesse caso no seria mais Deus.
Vemos que, como o homem ainda peca, ainda desafia a autoridade
e ainda age independentemente de Deus, existe uma grande separao
entre ele e o Senhor. Os homens e mulheres do sculo XX no so

Como Nascer de Novo


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diferentes de Ado e Eva. verdade que atingimos uma tecnologia
sofisticada, construmos alguns arranha-cus, e escrevemos milhes de
livros, mas ainda permanece um abismo entre o homem pecaminoso e o
Deus santo. Contudo, Deus apela e suplica ao homem, atravs deste
abismo escuro e estril, a que se reconcilie com ele.
Deus nos ama. O apstolo Joo disse: "Deus amor" (1 Joo 4:8).
O profeta Jeremias repete as palavras divinas: "Com amor eterno
eu te amei, por isso com benignidade te atra." (Jer. 31:3.) Outro profeta,
Malaquias, disse: "Eu vos tenho amado, diz o Senhor" (Mal. 1:2).
Todos os romances e peas teatrais precisam apresentar um tipo de
conflito. Mas nem mesmo Shakespeare poderia ter criado uma trama
mais forte que a do dilema divino. Sabemos que o homem pecador e
est separado de Deus. E como Deus santo, ele no pode perdoar nem
ignorar automaticamente a rebelio do homem. Mas como Deus amor,
ele no pode atir-lo para um lado, tampouco. A est o conflito. Como
pode Deus ser justo e justificador? A pergunta que J props a Deus foi:
"Como pode o homem ser justo para com Deus?" (9:2.)
Deus Fala
Quando eu era garoto o rdio estava comeando a aparecer.
Lembro-me de que nos reunamos em torno de um tosco aparelho, de
fabricao caseira, e girvamos os trs botes de sintonia, num esforo
de estabelecer contato com a estao transmissora. Muitas vezes, o
nico som que partia do amplificador eram os estalidos e chiados da
esttica. No era muito agradvel escutar todos aqueles rudos confusos,

Como Nascer de Novo


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mas continuvamos a tentar, com muita expectativa. Sabamos que, em
algum lugar, havia uma estao transmissora, que no vamos, mas se
consegussemos estabelecer contato com ela, se o dial fosse ajustado
adequadamente, poderamos ouvir uma voz falando em alto e bom som.
Aps um longo tempo de esforos laboriosos, o som distante de uma
msica ou uma voz, repentinamente, se fazia ouvir, e um sorriso de
triunfo iluminava o rosto de cada uma das pessoas no aposento. Por fim
conseguramos sintonizar com a estao.
Talvez voc esteja surpreso de os profetas haverem dito que Deus lhes
falava. Ele fala conosco? Ele nos diz onde est como podemos encontr-lo
e como podemos acertar as coisas com ele? Na segunda parte deste livro
estudaremos como Deus respondeu a estas perguntas, e veremos que tipo de
pessoa era Jesus Cristo e a obra que realizou. Deus resolveu o problema; ele
nos falou de si mesmo e de seu terno interesse por ns. O segredo de tudo
uma linha de comunicao que se chama "revelao". Revelar significa "tornar
conhecido, desvendar". Mas uma revelao pressupe um elemento
"revelador", que neste caso Deus. Tambm pressupe "ouvintes" os
profetas e apstolos escolhidos por Deus, e que registraram na Bblia aquilo
que ele lhes falou. A revelao uma linha de comunicao na qual Deus se
encontra em uma das pontas e o homem na outra.

Na revelao que Deus estabeleceu entre ele e o homem,


encontramos uma nova dimenso de vida, mas temos que "sintonizar".
Existem nveis de vida que nunca atingimos e que nos aguardam. Paz,
satisfao e gozo que nunca experimentamos esto nossa disposio.
Deus est tentando chegar at ns. Os cus esto chamando e Deus estnos falando.

Como Nascer de Novo


35
Voc j ouviu a voz de Deus? Na mesma hora em que voc est
buscando a Deus, ele est-lhe falando.

DEUS REALMENTE FALA CONOSCO?


Deus tem nos falado desde o incio. Ado ouviu a voz do Senhor
no jardim do den. Deus tambm falou a Eva, e ela sabia quem estava
falando, e deve ter tremido pois reconheceu que o desobedecera.
Duas pessoas um homem e uma mulher resolveram
desobedecer a Deus e mergulharem num mundo onde a espiritualidade
era negra e morta um mundo fisicamente improdutivo, a no ser
custa de muito esforo e sofrimento.
O mundo estava sob a condenao divina. A Bblia ensina que o
homem se encontra num perodo de trevas espirituais. "O deus deste
sculo cegou os entendimentos dos incrdulos." (2 Co. 4:4.) Isaas, o
grande profeta hebreu, disse: "Apalpamos as paredes como cegos, sim,
como os que no tm olhos andamos apalpando; tropeamos ao meiodia como nas trevas, e entre os robustos somos como mortos." (Is.
59:10.)
Ele estava fazendo uma descrio vvida da cegueira espiritual,
que, na realidade, a escurido espiritual. Encontrar-se em meio s
trevas uma experincia terrvel.
Quando estive na Inglaterra, logo aps a segunda grande guerra,
certo dia o nevoeiro era to denso que um de ns tinha que caminhar na
frente do carro para evitar que batesse na guia da calada. Foi uma

Como Nascer de Novo

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experincia que nunca tnhamos vivido antes, uma espcie de black-out


ligeiramente aterrador.
Infinitamente pior ser cair em trevas espirituais eternas. Existem
pessoas cegas que "enxergam" melhor que outras que possuem tima
viso.
Conhecemos uma belssima jovem coreana, que tem uma voz
maravilhosa, que j foi descrita como "eltrica" e que tambm toca
piano de forma esplendorosa. Essa jovem, Kim, cega, mas "enxerga"
melhor que muita gente com viso total, e no considera sua cegueira
como deficincia, mas, sim, como um dom de Deus. Descobri que ela
possui uma grande acuidade mental, psicolgica e espiritual,
absolutamente admirvel.
O homem tambm espiritualmente surdo. Outro grande profeta
disse que o povo "tem ouvidos para ouvir, mas no ouve" (Ez. 12:22).
Jesus disse o mesmo, ainda com maior nfase: "Se no ouvem a Moiss
e aos profetas, to pouco se deixaro persuadir, ainda que ressuscite
algum dentre os mortos." (Lc. 16:31.)
A diferena entre a surdez fsica e a espiritual multo bem
ilustrada em nossas campanhas. Sempre temos uma seo do auditrio
reservada para os surdos-mudos, e muitas vezes passo ali para apertar a
mo daquelas pessoas. Em certa cruzada, cerca de doze surdos vieram
ver-me em meu gabinete, e conversei com eles atravs de um intrprete.
A luz de Cristo brilhava claramente na fisionomia de alguns deles.
O mundo dos surdos muito difcil de ser entendido por aqueles
que desfrutam de uma boa audio. Mas, todos os dias caminhamos num
mundo de pessoas surdas espiritualmente.

Como Nascer de Novo


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Espiritualmente falando, muitos homens esto mais que surdos e
cegos esto mortos. "Estando vs mortos nos vossos delitos e
pecados." (Ef. 2:1.) Para os que esto mortos espiritualmente no existe
possibilidade de comunho com Deus. Milhes de pessoas anseiam por
um mundo de felicidade, luz, harmonia e paz, mas, em vez disso,
acham-se envolvidas por um mundo de pessimismo, trevas, discrdias e
tumultos. Elas procuram a felicidade, mas esta parece fugir delas, assim
como um raio de sol ou um facho de luz ilude a criancinha que tenta
agarr-lo.
Muitos desistem e entregam-se ao pessimismo. Muitas vezes esta
atitude de desespero os conduz a um crculo de festas ou bares, onde
tentam apagar a realidade de seu mundo, com a irrealidade do lcool. s
vezes, tais pessoas so levadas s drogas ou a dedicar-se
desesperadamente a um passatempo ou esporte. Todos estes so
sintomas da grande enfermidade que o escapismo, e so causados por
uma infeco terrvel chamada pecado.
Muitas pessoas gostariam de poder dissecar a Deus em seus
microscpios. Estabelecem seu prprio mtodo de anlise e depois no
chegam a nenhuma concluso. Deus continua sendo, para elas, o grande
silncio csmico, desconhecido e invisvel. E, no entanto, ele se
comunica com aqueles que se mostram dispostos a umedec-lo. Ele
penetra no silncio escuro com revelaes francas e vivificantes, atravs
da natureza, da conscincia humana, das Escrituras e da pessoa de Jesus
Cristo.
Deus Fala Pela Natureza

Como Nascer de Novo

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Eu assisti ao nascimento de meu filho mais novo. Tambm meus


trs genros e meu filho mais velho assistiram ao nascimento de seus
filhos. Todos sentimos que havamos presenciado um milagre. Como
disse um dos mdicos: "Quem pode negar a existncia de Deus, depois
de assistir a um parto?"
Em sua linguagem peculiar, a natureza nos fala da existncia de
Deus, seja no choro de uma criancinha, ou no canto de uma cotovia. a
linguagem da ordem, da beleza, da perfeio e da inteligncia. A
complexidade de detalhes de uma flor obra das mos de Deus; os
instintos das aves foram designados por ele. Deus fala ao homem pela
regularidade das estaes do ano; pelos movimentos do sol, da lua e das
estrelas; pelo equilbrio dos elementos que nos permite respirar. "Os
cus proclamam a glria de Deus e o firmamento anuncia as obras das
suas mos. Um dia discursa a outro dia, e uma noite revela
conhecimento a outra noite." (Sl. 19:1,2.)
As prprias dimenses do universo sempre se constituram num
ponto incompreensvel para o homem, mas, com as exploraes do
sculo XX que lanaram o homem no espao, nossa mente ficou ainda
mais intimidada. Os cientistas que no crem em Deus devem estar
completamente confusos ao constatarem como o homem pequeno
nesta terra que parte de um grupo de galxias estimadas em 100
bilhes, cada uma delas com 100 bilhes de estrelas e planetas.
Juntamente com a explorao do universo, esta gerao est
examinando tambm o outro lado da escala. O microscpio eletrnico e
as pesquisas bioqumicas capacitaram os pesquisadores a estudar clulas

Como Nascer de Novo


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que so ampliadas at 200.000 vezes o seu tamanho natural. Existem
tantas molculas em uma gota de gua que se elas fossem transformadas
em gros de areia, seriam em quantidade suficiente para pavimentar uma
estrada de Los Angeles a Nova York.
O apstolo Paulo disse: "Porque os atributos invisveis de Deus,
assim o seu eterno poder como tambm a sua prpria divindade,
claramente se reconhecem, desde o princpio do mundo, sendo
percebidos por meio das cousas que foram criadas." (Rm. 1:20.) Deus
disse que poderamos aprender muita coisa a respeito dele simplesmente
pela observao da natureza. E como ele se revela atravs do universo
que criou, os homens no tm desculpas para no crerem nele. por
esta razo que o salmista afirma: "Diz o insensato no seu corao: No
h Deus" (Sl. 14:1).
Deus nos fala atravs da natureza, mas no podemos conhec-lo
simplesmente sentando-nos debaixo de uma rvore e contemplando o
cu. Ele tem outro meio de revelar-se a ns, que, por vezes,
denominado "um cicio tranqilo e suave".
Deus Fala Pela Nossa Conscincia
O que a conscincia? Um dicionrio define-a assim: " o senso
de certo e errado; idias e sentimentos que dizem a uma pessoa quando
est agindo certo, e a advertem acerca do que errado."
"Faa aquilo que a conscincia lhe ditar", por vezes um conselho
sbio, mas nem sempre. Deus se revela em nossa conscincia. Por vezes,
ela nos ensina com mansido, inclinando-nos para a direo certa, como

Como Nascer de Novo


40
um introdutor, num teatro s escuras, nos conduz para nossa poltrona.
Outras vezes, a conscincia nosso pior inimigo, torturando-nos dia e
noite, com uma inquietao agonizante.
Paulo descreve a operao da conscincia nos seguintes termos:
"Quando, pois, os gentios que no tm lei, procedem por natureza de
conformidade com a lei, no tendo lei, servem eles de lei para si
mesmos. Estes mostram a norma da lei, gravada nos seus coraes,
testemunhando-lhes tambm a conscincia, os seus pensamentos,
mutuamente acusando-se ou defendendo-se." (Rm 2:14,15.)
"A conscincia humana como o farol do Senhor, revelando todas
as suas intenes secretas." (Pv. 20:27 - Salmos e Provrbios Vivos.)
Quando compreendemos que Deus pega uma possante lanterna e
ilumina com ela os recessos escuros de nossa mente, examinando no
apenas nossas aes, mas tambm os intentos que geram tais aes,
vemos claramente que ele realmente nos fala atravs da conscincia.
At mesmo as pessoas que no so crentes percebem a existncia
de uma fora orientadora em seu interior. Thomas Jefferson escreveu o
seguinte, h quase duzentos anos: "O senso moral ou conscincia uma
parte to real do homem como um brao ou uma perna. Ela dada a
todos os seres humanos, em graus mais fracos ou mais fortes, assim
como seus membros so mais fracos ou mais fortes."
Algumas pessoas, mesmo no tendo Deus, possuem um senso de
conscincia mais forte do que outras. Mas aquele que tem uma
conscincia morta ou cauterizada, como um avio sem piloto, ou um
barco sem leme, e navega em rota de coliso com as circunstncias. Por
causa do pecado, a conscincia pode tornar-se entorpecida e at morrer.

Como Nascer de Novo

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Deus Fala Pelas Escrituras


A Bblia o livro de texto da revelao. Na grande escola de Deus,
contamos com trs livros de texto um chama-se natureza, outro
conscincia, e o outro, as Escrituras. As leis de Deus, reveladas na
natureza, nunca mudam. No livro de texto da revelao, o que est
escrito a Bblia Deus nos fala com palavras. A Bblia o nico livro
que revela o Criador sua criatura. Nenhum outro livro, produzido pelo
homem, pode fazer tal declarao, e apoi-la com fatos.
A Bblia singular em suas afirmaes e ensinos, e na maneira
como tem sido preservada atravs dos sculos. Hoje em dia, muitas
pessoas esto examinando livros que dizem contar as solues para as
grandes indagaes da vida e da morte; muitos desses livros so produto
das religies orientais ou da filosofia humanista.
Em seu livro Evidence that Demands a Verdict (Evidncias que
exigem um veredito), Josh McDowell cita um antigo professor de
snscrito que passou quarenta e dois anos estudando a literatura oriental,
e disse, comparando-a com a Bblia: "Coloque-os, se desejar, no lado
esquerdo de sua escrivaninha; mas coloque a Bblia Sagrada direita,
sozinha, somente ela e com uma boa separao entre os dois. Pois...
existe uma profunda diferena entre ela e os chamados livros sacros do
Oriente, um abismo que a separa dos outros de forma cabal e
inconcilivel, para sempre... um verdadeiro vcuo que no pode ser
ligado por nenhuma cincia de pensamento religioso."

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Os cticos atacam a Bblia, mas depois recuam, perplexos. Os
agnsticos zombam de seus ensinos, mas no conseguem formular uma
refutao intelectual genuna. Os ateus negam sua validade, mas so
obrigados a render-se, ao verificarem que ela acurada historicamente,
e provada pela arqueologia.
Peguei, certa vez, uma renomada revista noticiosa, e li uma
declarao de certo chefe de Estado, a respeito das atuais tendncias
econmicas. At a nada de espantoso. Todos ns temos ouvido ou lido
declaraes feitas por homens e mulheres todos os dias. E quando as
ouvimos de vrias fontes, sentimo-nos inclinados a crer nelas, e passlas a outras pessoas.
Se encontrarmos um livro que afirma em centenas de situaes
diversas, que, por exemplo, a rainha da Inglaterra disse certas coisas,
acreditaremos que ela realmente fez tais declaraes. No h dvida
nenhuma.
Os escritores bblicos falaram de muitos modos para indicar que
fora Deus quem lhes dera as informaes que possuam. Somente no
Velho Testamento, eles afirmam 3000 vezes que Deus falou alguma
coisa. Apenas nos cinco primeiros livros da Bblia encontramos vrias
frases assim:
"E chamou o Senhor Deus ao homem."
"E disse o Senhor Deus mulher."
"E disse o Senhor a No."
"E Deus falou a Israel."
"Disse Deus."
"E falou o Senhor dizendo."
"E ordenou o Senhor."
"Ouvi a palavra do Senhor."

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"Diz o Senhor."

Ser que Deus falou a estes homens da forma como descreveram?


Se no o fez, eles so os mais consumados mentirosos que o mundo j
conheceu, ou ento eram mentalmente perturbados. Mas ser que um
grande nmero de pessoas, residindo em regies diversas, muitas das
quais no se conheciam poderiam dizer mais de trs mil mentiras com
relao a um assunto apenas? E se eles se enganaram nesta questo, por
que deveramos acreditar em quaisquer das outras coisas que disseram?
E se no acreditarmos que Deus falou a estes autores bblicos, ento no
podemos crer que as profecias destes grandes homens se cumpriram
mas elas se cumpriram!
Se uma pessoa mente para ns uma ou duas vezes, comeamos a
desconfiar dela. Comeamos a achar difcil, quando no impossvel, crer
em qualquer coisa que ela diz.
Jesus citava o Velho Testamento freqentemente. Ele o conhecia
bem, e nunca duvidou das Escrituras. Ele disse: "A Escritura no pode
falhar." (Jo. 10:35.)
Os apstolos tambm citavam textos do Velho Testamento muitas
vezes. Paulo disse: "Toda Escritura inspirada por Deus" (2 Tm 3:16).
E o apstolo Pedro declarou: "Porque nunca jamais qualquer profecia
foi dada por vontade humana, entretanto homens falaram da parte de
Deus movidos pelo Esprito Santo." (2 Pe 1:21.)
Muitas pessoas passam a crer na Bblia, por intermdio de uma
fonte de segunda mo. Um conhecimento superficial, colhido de filmes
picos sobre a Bblia, filmes de TV, coisas que se ouvem dizer, e cursos
de religies comparadas, fornecem-nos apenas uma viso humana das

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Escrituras. Hoje, no ginsio e nas faculdades, os jovens tm aulas sobre
"A Bblia como literatura". Muitas vezes, estes cursos tm a finalidade
de solapar a f dos jovens, a no ser nos casos em que o professor
compreende a Bblia e tem uma f robusta em Deus.
Conheo jovens que estudaram assuntos tais como: "Os mitos e
discrepncias da Bblia".
Informaes de segunda mo no servem.
Um verso ou um relato bblico pode falar a um corao de uma
forma que outra pessoa nunca imaginaria. Foi uma fonte de primeira
mo, numa livraria de segunda mo, que transformou a vida de toda
uma famlia.
Minha esposa tem uma fraqueza por livros principalmente livros
antigos, velhos clssicos evanglicos, que j saram de publicao.
Algum tempo atrs, a livraria Foyles, de Londres, mantinha um grande
departamento de livros religiosos de segunda mo. Certo dia, durante a
cruzada que realizamos ali em 1954, ela estava examinando alguns
livros na loja, quando um nervoso balconista apareceu, surgindo de trs
de uma pilha de livros, e perguntou-lhe se ela era a Sra. Graham. Depois
que ela respondeu que sim, comeou a narrar-lhe uma histria de
confuses, desespero e frustrao. Seu casamento estava indo mal, seu
lar estava desajustado, e seus problemas econmicos estavam
aumentando. Explicou que j lanara mo de todos os meios de ajuda
que encontrara, e, como ltimo recurso, tencionava assistir ao culto da
campanha, naquela noite. Ruth disse-lhe que oraria por ele. E ela o fez.
Isso foi em 1954.

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Em 55, retornamos a Londres. E novamente minha esposa foi ao
departamento de livros de segunda mo de Foyles. E dessa vez o mesmo
balconista apareceu de trs das pilhas de livros, mas o rosto iluminado
por um sorriso. Depois de expressar seu contentamento em v-la de
novo, ele contou-lhe que fora ao culto, naquela norte, no ano anterior,
como dissera que faria. Ele encontrara o Salvador, e os problemas de
sua vida haviam sido solucionados.
Depois, ele indagou de Ruth se ela estaria interessada em saber
qual fora o versculo que tocara o corao dele. Ela estava. Ele
desapareceu por uns instantes, e depois voltou com uma Bblia bem
gasta. Abriu-a no Salmo 102, que eu lera na noite em que ele fora
cruzada. Indicou o verso 6: "Sou como pelicano em o deserto, como a
coruja das runas." Esta palavra descrevera para ele as condies de sua
alma com tanta exatido que, pela primeira vez, ele compreendeu bem
como Deus o amava e o entendia. Em conseqncia disso, ele
experimentou uma converso genuna ao Senhor Jesus Cristo. E
posteriormente toda a sua famlia foi salva tambm.
Em 1972, minha esposa esteve em Londres, participando de uma
reunio em Harringay. Ao trmino da cerimnia, um cavalheiro
aproximou-se dela, e no foi preciso que ele se apresentasse. Ela
reconheceu aquele balconista da Foyles. Ele estava radiante de
felicidade e apresentou-lhe sua famlia, todos crentes, e relatou-lhe que
agora todos trabalhavam na obra do Senhor tudo porque Deus lhe
falara, quando ele era "uma coruja das runas".
Faa uso deste instrumento de comunicao pelo qual Deus nos
fala isto , a Bblia. Leia-a. Estude-a. Memorize-a. Ela modificar sua

Como Nascer de Novo


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vida inteiramente. Ela no um livro qualquer. um livro "vivo", que
opera em seu corao, mente e alma.

Falando em Lugares Escuros


Nos lugares onde existe fcil acesso Bblia, ela pode at ficar
empoeirada numa prateleira. Entretanto nos pases onde considerada
literatura subversiva, ela fala de maneiras as mais incomuns.
Um famoso violinista foi convidado alguns anos atrs, por ChouEn-Lai para lecionar em uma das mais proeminentes universidades da
Repblica Popular da China. Disseram-lhe que quando quisesse deixar o
pas poderia faz-lo imediatamente. Sete anos depois, esse violinista
achou-se completamente desiludido.
Quando se dirigiu ao departamento para obter um visto de sada,
este lhe foi negado. Mas ele continuava indo ali todos os dias, e numa
dessas vezes, algum colocou um pedao de papel em seu bolso.
Chegando em casa, sentiu-o no bolso, tirou, e verificou tratar-se de uma
pgina da Bblia. Leu-a com muito interesse, e sentiu que ela lhe falava
ao corao de maneira estranha. Numa das outras vezes que foi ao
departamento, um homem aproximou-se dele, e indagou se ele desejaria
outra pgina da Bblia. Respondeu que sim.
E, a cada vez que ele voltava repartio recebia outra folha da
Bblia: E ali, na Repblica Popular da China, ele foi convertido a Cristo.
Afinal, ele conseguiu o visto de sada, e foi para Hong-Kong.
Atualmente, ele leciona em outro pas.

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Quando Corrie ten Boom se encontrava no campo de prisioneiros
de Ravensbruck, foi o fato de ela estudar e ensinar a Palavra de Deus
que conservou sua mente lcida, de modo que, quando foi libertada,
encontrava-se mentalmente saudvel. Muitos daqueles presos, quando
foram soltos, no passavam de pobres doentes, que requeriam cuidados
especiais, at que recuperassem, em parte, as condies normais.
Uma experincia semelhante contada por uma missionria que
estivera presa na China, pelos japoneses. Em certo campo de
concentrao, a penalidade para quem possusse sequer uma poro das
Escrituras era a morte. Todavia, um pequeno Evangelho de Joo
chegou-lhe s mos, dentro de um casaco de frio. noite, quando ia
deitar-se, ela se cobria bem, e, com uma lanterninha, lia um verso das
Escrituras, depois ia dormir, memorizando aquele verso. Desse modo,
depois de algum tempo, ela decorara todo o Evangelho de Joo. Todas
as vezes que ia ao lavatrio, tirava uma pgina do livrinho, dissolvia-a
em gua e sabo, atirava-a no vaso e dava descarga. "E foi dessa
maneira", explicou ela, "que me desfiz daquele livro de Joo."
Esta missionria foi entrevistada por um reprter do Time pouco
antes de os prisioneiros serem libertados. E depois, quando todos j
saam, por acaso, esse reprter encontrava-se junto aos portes. Em sua
maioria, eles iam andando aglomerados, olhos fixos no cho, quase
como autmatos. Ento surgiu a missionariazinha, tranqila e feliz. Um
dos jornalistas presentes indagou: "Ser que conseguiram aplicar-lhe
lavagem cerebral?"
O reprter do Time, ouvindo aquilo, observou: "Deus aplicou-lhe
lavagem cerebral."

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A Palavra de Deus, escondida no corao de qualquer pessoa uma
voz teimosa demais para ser abafada. Ruth teve outra experincia em
Londres com nfase no mesmo fato. Durante a campanha que
realizamos em Earl's Court, em 1966, ela travou amizade com uma
jovem hippie, de Cockney. Todas as noites quando ali chegvamos, a
jovem estava esperando por Ruth. Era uma moa adorvel, mas
irreprimivelmente rebelde. Durante os primeiros dias da cruzada, muitas
vezes, ela se assentou junto a Ruth, e algumas vezes ela apenas
acompanhava minha esposa at seu lugar. E foi assim que nasceu uma
amizade incomum, mas duradoura.
Ruth veio a saber que antes de sua converso, a jovem fora viciada
em drogas, e instruiu-a para que decorasse vrios versos das Escrituras,
que ela cria poderiam ser de grande importncia para ela, como Joo
3:16, 1 Joo 1:8, e os ltimos dois versos de Judas. Numa daquelas
noites, Ruth advertiu-a de que, por causa de seu passado, quando
enfrentasse uma adversidade, ela se acharia diante de dois caminhos: um
Seria recorrer s drogas, e o outro seguir em frente, firme em Jesus.
Certo dia, durante o culto, um dos introdutores entregou minha
esposa um bilhete onde se lia: "Estou dopada; preciso de sua ajuda. Por
favor, ajude-me." Estava assinado o nome da jovem amiga.
Ruth saiu quietamente da reunio, e encontrou-a a esper-la rosto
plido, olhos encovados, visivelmente drogada. Tendo tido pouca
experincia com viciados, Ruth pensou que devia trat-la como se trata
um bbedo, e levou-a a um stand de cal do estdio, e deu-lhe um pouco
da bebida. Ela no sabia que essa era a ltima coisa que deveria ter feito.
No caminho perguntou jovem por que fizera aquilo e recebeu a

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seguinte resposta: "Minha melhor amiga morreu hoje de uma dose
excessiva."
Ruth queria que ela ouvisse o sermo, e elas se assentaram numa
escada, no muito distante de um alto-falante. Mas a moa no estava
em condies de escutar. Percebendo que sua jovem amiga estava
rapidamente perdendo a noo das coisas, Ruth escreveu em um
cartozinho que retirara do fundo de uma caixa de leno de papel, as
seguintes palavras: "Deus me ama. Jesus morreu por mim. No importa
o que eu faa, ele me perdoar, se eu me arrepender, e pedir-lhe perdo."
No ano seguinte, 1967, voltamos a Londres e realizamos outra srie
de conferncias no Earl's Court. Certa tarde, Ruth estava tomando ch
com sua jovem amiga hippie. A jovem enfiou a mo em sua bolsasacola, e tirou de l um cartozinho amarfanhado, o mesmo no qual
Ruth escrevera aquelas palavras no ano anterior. Indagou de minha
esposa quando ela escrevera aquilo. Ela respondeu-lhe, mas a moa no
se lembrava de nada do que se passara na ocasio. Depois ela repetiu de
cor os versos que Ruth lhe recomendara que decorasse, e perguntou-lhe
quando os memorizara. Ruth explicou-lhe, mas ela no se recordava.
interessante notar que as drogas haviam-lhe causado uma amnsia
apenas parcial, pois no tinham apagado de sua mente a Palavra de Deus
que ela escondera no corao.
Uma situao semelhante ocorreu quando Ruth sofreu um acidente,
certa vez. Quando tentava armar um balano para nossos netos, ela caiu
de uma rvore. Sofreu uma concusso bem sria e ficou inconsciente
por quase uma semana. Logo que recobrou a conscincia, o que mais a
preocupou foi o fato de que no se recordava de muitas coisas. Mas sua

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maior perda foi a dos versculos bblicos que decorara no decorrer dos
anos.
Em seu caderninho de anotaes, ela registrou o que lhe acontecera
certa noite, quando estava orando acerca do fato. Como que brotando do
nada, ocorreram-lhe as palavras: "Com amor eterno eu te amei, por isso
com benignidade te atra." No se lembrava absolutamente de quando
memorizara aquele verso, pois sua mente ainda estava meio nebulosa.
Mas o certo que o verso fora fixado ali.
Deus Fala Atravs de Jesus Cristo
Deus nos fala com a maior clareza na pessoa de seu Filho, Jesus
Cristo. "Deus... nestes ltimos dias nos falou, em um que seu Filho."
(Hb. 1:1,2.) Em todos estes sculos, muitas pessoas tm acreditado que
Deus apenas um esprito que se encontra no interior de todos ns.
Tolstoi, o grande escritor russo, disse: "Todos os homens reconhecem
existir dentro de si mesmos um esprito livre e racional, independente de
seu corpo. Este esprito o que chamamos de Deus."
Os filsofos encontram Deus em todas as coisas. No primeiro
sculo, o filsofo romano, Sneca, estabeleceu um princpio para a
crena atravs dos sculos, ao escrever: "Chamem-no de natureza,
destino, fortuna: todos estes nomes so designaes de um mesmo e
nico Deus."
Sneca estava errado, naturalmente. E, como ele, milhares e
milhares de pessoas tm estado igualmente erradas.

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Em algumas religies do mundo, encontramos referncias crena
de que Deus visitaria a terra. J houve muitos homens que se declararam
ser Deus. Um certo homem da Coria, mesmo em nossos dias, tem
atrado a si muitos seguidores, alegando ser o "Senhor da segunda
vinda".
Todavia, foi somente na "plenitude dos tempos", quando todas as
condies eram perfeitas e todas as profecias foram cumpridas, que
"Deus enviou seu Filho, nascido de mulher" (Gl. 4:4).
Numa pequenina cidade do Oriente Mdio, h quase dois mil anos,
cumpriu-se a profecia de Miquias 5.2, e Deus "foi manifestado na
carne'' (1 Tm. 3:16). Esta manifestao veio na pessoa de Cristo.
As Escrituras dizem de Cristo que "nele habita corporalmente toda
a plenitude da Divindade" (Cl. 2:9).
Esta a forma de revelao mais completa que Deus fez ao mundo.
Voc deseja saber como Deus ? Tudo que tem a fazer olhar para
Jesus Cristo.
A natureza tem perfeio e beleza; no mundo material que nos
cerca, vemos ordem, fora e majestade. E todos estes adjetivos aplicamse a Jesus Cristo. No trabalho de nossa conscincia e na magnificncia
da Palavra escrita encontramos justia, misericrdia, graa e amor.
Todas estas coisas so atributos de Jesus Cristo. "E o Verbo (logos) se
fez carne, e habitou entre ns." (Jo. 1:14.)
Jesus disse o seguinte aos seus discpulos e a todos ns que
vivemos no sculo XX: "Credes em Deus, crede tambm em mim" (Jo.
14:1). Esta seqncia de f inevitvel. Se cremos no que Deus fez e no
que Deus disse, devemos crer tambm naquele que ele enviou.

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Como podemos crer? O meio pelo qual entendemos as realidades
da salvao a f. Deus no nos pede que entendamos tudo, mas ele nos
diz para crermos. "Estes, porm, foram registrados para que creiais que
Jesus o Cristo, o Filho de Deus, e para que, crendo, tenhais vida em
seu nome." (Jo. 20:31.)
A necessidade que temos de conhecer a Deus, nossa esperana de
vida eterna, o desejo de uma nova ordem social tudo isso tem que
estar associado nica pessoa que pode obter estes objetivos Jesus
Cristo. Quando vamos a Jesus, o desconhecido se torna conhecido, e
experimentamos o prprio Deus.
Quando nossa vida, escura e trpega, encontra-se com a luz da
presena eterna de Deus, somos capacitados a enxergar naquele outro
mundo que se estende alm da confuso e frustrao do mundo em que
vivemos.
Uma criancinha, que ainda no havia atingido a idade escolar,
entrou em um labirinto de certo parque de diverses. Quando o pai
percebeu que ela se afastara dele, procurou-a e encontrou-a ali, tentando
achar a sada, e j comeando a chorar de medo. Ela estava cada vez
mais confusa pelos inmeros caminhos que via, mas, por fim, ouviu a
voz do pai gritar-lhe: "No chore, querida. Estenda os braos e procure
tatear. Voc encontrar a porta. Siga a direo de minha voz."
E enquanto ele assim falava, a garotinha acalmou-se e, pouco
depois, encontrava a sada e corria para os braos do pai, estendidos
para ela.

Como Nascer de Novo


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Deus revelou-se raa humana, que est neste planeta pequeno,
atravs da natureza, da Bblia, da conscincia e, de modo completo, na
pessoa de Jesus Cristo.

MAS, EU NO TENHO RELIGIO!


Muitas vezes, ouvimos a seguinte pergunta: "E as outras religies
do mundo? Uma religio no to boa quanto a outra?"
Poucos vocbulos da linguagem humana tm sido to deturpados e
incompreendidos como este "religio". O filsofo alemo do sculo
XVIII, Emmanuel Kant, descreveu a religio como sendo a "moralidade
ou ao moral". Hegel, outro filsofo, que alis influenciou o
pensamento de Hitler, disse que a religio era "um tipo de
conhecimento".

Como Nascer de Novo


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Para muitas pessoas a religio tem vrios significados. Pode ser o
simbolismo sdico do "grupo Manson", cujas adeptos riscavam na testa
um X, com faca; pode ser os rituais da meditao transcendental, ou
cnticos de vrios cultos; ou pode sugerir uma meditao silenciosa
entre as reconfortantes paredes de um templo.
Muitas pessoas dizem, no sem certo orgulho: "Eu no sou muito
religioso", mas a despeito das objees do homem, ele um ser
essencialmente religioso. Tanto a Bblia como a antropologia, a
sociologia e outras cincias ensinam que as pessoas anseiam por uma
experincia religiosa de qualquer tipo.
Na faculdade, eu me graduei em antropologia, que o dicionrio
define como sendo a cincia que estuda o homem, suas raas, costumes
e crenas. Tive tambm o privilgio de viajar bastante em todos os
continentes. E j descobri, por experincia prpria, que tudo aquilo que
aprendi no estudo da antropologia verdade. O homem revela mesmo
uma tendncia natural para religio e no somente ele tem essa
tendncia, como tambm a grande maioria das raas pratica ou professa
alguma forma de religio.
Podemos descrever a religio como tendo dois plos magnticos
o bblico e o naturalista. O plo bblico descrito nos ensinos da Bblia.
O naturalista explicado nas religies criadas pelos homens. Nos
sistemas humansticos existem certos elementos de verdade. Muitas de
suas crenas foram retiradas da filosofia judaico-crist; muitas utilizam
pores delas e introduzem suas prprias fbulas. Outras religies ou
crenas possuem, em carter fragmentado, o que o cristianismo possui
como um todo.

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O apstolo Paulo falou desse plo naturalista, quando disse: "E
mudaram a glria do Deus incorruptvel em semelhana da imagem do
homem corruptvel, bem como de aves, quadrpedes, e rpteis." (Rm.
1:23.)
Todas as falsas religies seccionam partes da revelao de Deus,
acrescentam suas prprias idias, e aparecem com vrios pontos de vista
que diferem da revelao de Deus, encontrada na Bblia. A religio
natural no procede de Deus, mas do mundo natural que ele criou e que,
em seu orgulho, afasta-se dele.
Uma religio falsa como uma imitao, no mundo da alta moda.
Li em algum lugar que, logo aps um desfile de modelos originais
exclusivos em uma das casas de modas de Paris, aparecem cpias dos
modelos em lojas de venda em massa, com etiquetas diferentes. A
prpria existncia destas falsificaes atesta a existncia do original. Se
no houvesse o produto genuno no haveria imitaes.
O plano original de Deus tem sido sempre imitado e falsificado.
O Nascimento da Religio
Como foi que comearam todas as religies do mundo? Um grande
conquistador militar do passado fez uma declarao verdadeira, sem
perceber que chegara bem perto da Verdade. Napoleo Bonaparte disse:
"Eu creria ruma religio que tivesse existido desde o incio dos tempos;
mas quando penso em Scrates, Plato e Maom, no creio mais. Todas
as religies foram criadas pelo prprio homem."

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Joo Bunyan disse certa vez: "A religio a melhor armadura que
um homem pode ter; mas, como manto, seria o pior."
Quando foi que o homem inventou esta confuso de religies?
Tudo comeo com duas pessoas bem conhecidas.
Deveramos pensar que, quando Ado e Eva tivessem filhos, eles
teriam capacidade de instilar neles a importncia de termos um
relacionamento correto com Deus. No entanto, Caim quis fazer tudo
sua maneira. Ele aproximou-se do altar, pela primeira vez, com uma
oferta do "fruto da terra", tentando reaver o "Paraso", rejeitando o plano
de Deus para a redeno. Caim trouxe a Deus algo que ele havia
cultivado, elementos distintivos de sua prpria cultura. Hoje
interpretamos a oferta de Caim como uma tentativa sua de obter a
salvao pelas obras. Mas Deus nunca disse que poderamos chegar ao
cu atravs de nosso prprio esforo.
Seu irmo Abel obedeceu a Deus, e humildemente ofereceu as
primcias de seu rebanho, em um sacrifcio de sangue. Abel aceitou a
determinao divina de que o pecado merecia a monte, e s poderia ser
compensado diante de Deus pela morte expiatria de um animal sem
culpa. Caim rejeitou este plano deliberadamente. Deus requeria um
sacrifcio de sangue.
Os autores bblicos sabiam que o sangue era essencial vida.
Qualquer pessoa ou animal pode passar bem sem uma perna ou sem um
olho, mas nem o animal nem o homem podem viver sem sangue. por
isso que o Velho Testamento diz: "Porque a vida da carne est no
sangue" (Lv. 17:11).

Como Nascer de Novo


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Assim, a Bblia ensina que a expiao pelo pecado s possvel
com derramamento de sangue: "Com efeito, quase todas as cousas,
segundo a lei, se purificam com sangue; e sem derramamento de sangue
no h remisso." (Hb 9.22.)
Quando falamos do sangue de Cristo, portanto, estamos dizendo
que ele morreu por ns. O sacrifcio de sangue acentuou para ns a
gravidade do pecado. O pecado uma questo de vida ou de morte.
Somente o derramamento de sangue poderia fazer expiao pelo pecado.
A morte de Cristo tambm emprestou maior nfase ao princpio da
substituio vicria. No Velho Testamento, um animal era visto como
um substituto; um animal inocente tomava o lugar de um culpado. Do
mesmo modo, Cristo morreu em nosso lugar. Ele era inocente, mas, de
livre vontade, verteu seu sangue por nos, e tomou nosso lugar. Nos
merecamos a morte por causa de nossos pecados, mas ele morreu em
nosso lugar.
E como Cristo morreu por ns, podemos experimentar sua vida
agora e eternamente. "Sabendo que no foi mediante cousas
corruptveis... que fostes resgatados... mas pelo precioso sangue... de
Cristo." (Hb. 1:18,19.)
Quando Caim deliberou seguir seus prprios intentos, e no a
determinao de Deus que exigia o derramamento de sangue, entrou
amargura em seu corao. Ele comeou a odiar seu irmo Abel. Da
mesma forma que o verdadeiro crente muitas vezes no bem aceito por
aqueles que seguem uma religio criada pelo homem, Abel no era mais
aceito por Caim, e este dio se acirrou cada vez mais at ao ponto de
Caim matar o irmo.

Como Nascer de Novo


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Orgulho, cime e dio so sentimentos que sempre se encontram
no corao dos homens, de todas as pocas e de todas as culturas.
Muitos anos atrs, quando eu estudava numa escola da Flrida, um
rapaz matou seu irmo num acesso de cimes. O pai e a me haviam
morrido num acidente automobilstico, e quando foi lido o testamento,
viram que eles haviam deixado dois teros da propriedade um imenso
laranjal para o filho mais velho, deixando apenas um tero para o mais
moo. O rapaz ficou deprimido e emocionalmente instvel, sentindo
raiva dos pas j falecidos, e com intenso cime do irmo. O rapaz mais
velho desapareceu, e cerca de um ms e meio depois seu corpo foi
encontrado num rio, amarrado com arame a um tronco de cipreste.
Os tempos no mudaram. Milhes de pessoas desejam a salvao,
mas sua maneira; querem estabelecer sua prpria rota nesta vida e
inventar diversos tipos de caminhos para alcanar a Deus.
Quando o cristianismo verdadeiro, ele no uma religio. A
religio um esforo do homem para chegar a Deus. Um dicionrio
define religio do seguinte modo: "Crena em Deus ou deuses...
adorao a Deus ou deuses." Qualquer coisa pode ser religio. Mas o
verdadeiro cristianismo um relacionamento pessoal entre Deus e o
homem.
O atual interesse pelo ocultismo e pelas religies orientais uma
prova da eterna busca do homem para Deus. No podemos fugir ao fato
de que o homem instintivamente religioso, mas Deus escolheu revelarse a ns pela natureza, pela conscincia, pelas Escrituras e atravs de
Jesus Cristo. As Escrituras dizem que no existem desculpas para quem
no conhece a Deus.

Como Nascer de Novo

59

Em Nome da "Religio"
No de se admirar que as pessoas digam com certa satisfao:
"No tenho religio", pois grandes injustias e atos de extrema
crueldade tm sido praticados em nome da religio.
Na China, onde minha esposa viveu quando criana, muitas vezes
as criancinhas que morriam antes da dentio, eram atiradas aos ces
para serem devoradas. As pessoas temiam que, se os espritos maus
percebessem que elas amavam seus filhos, viriam, e lhes tirariam os
outros. E dessa maneira rude, tentavam provar sua indiferena para com
os filhos. A idia que Ruth formou de "religio" foi de algo sombrio,
sem alegria por vezes, cruel.
Certa vez, vi um homem na ndia deitado sobre um leito de pregos.
Ele j estava ali havia muitos dias, sem comer, e bebendo pouca gua.
Com isto tentava fazer expiao pelos seus pecados. Em outra ocasio,
na frica, vi um homem caminhar sobre carvo em brasa. Ao que se
pensava, se ele sasse dali ileso teria sido aceito por Deus; se se
queimasse, seria considerado pecador, necessitado de arrependimento.
Certa missionria na ndia, ao passar pelas margens do rio Ganges
notou uma mulher sentada ali com dois de seus filhos. No colo, estava
uma belssima criancinha, e choramingando ao seu lado, uma criana
bastante retardada, de cerca de trs anos. Ao retornar para casa mais
tarde, a missionria viu a jovem mulher ainda sentada no mesmo lugar,
tentando consolar o filho retardado, mas o beb no estava mais ali.
Horrorizada pelo pensamento que lhe ocorreu e que poderia ser

Como Nascer de Novo


60
verdadeiro, ela hesitou um momento, mas dirigiu-se mulher e
perguntou-lhe o que acontecera. Com lgrimas escorrendo pelo rosto, a
mulher ergueu os olhos e disse: "No sei do seu deus, mas o deus da
minha terra exige o melhor." Ela dera o beb perfeito ao deus do
Ganges.
As pessoas sempre f'azem sacrifcios humanos em nome da
religio. Adoram toda espcie de dolos desde macacos at rvores.
Ento fazem oferendas s rvores, e crem que se alguma coisa ferir a
rvore, algum infortnio sobrevir aldeia. Temem que se a rvore for
cortada, o povoado e todos os seus habitantes perecero.
Em nome da religio, reis, imperadores e lderes de naes e tribos
tm sido adorados como deuses. Certo erudito ingls escreveu: "Num
certo estgio da sociedade primitiva, o rei ou sacerdote muitas vezes
considerado como sendo investido de poderes sobrenaturais, ou como
sendo uma reencarnao de uma divindade; ele responsabilizado pelo
mau tempo, pelo fracasso nas colheitas, e outras calamidades semelhantes."
Um exemplo de monarca adorado como deidade era o caso do
Mikado, o imperador espiritual do Japo. Ele recebia, em ato oficial, o
ttulo de "Manifestaro ou encarnao da divindade". Um relato antigo
dizia o seguinte acerca do Mikado: "Era considerado para ele um ato
vergonhoso e degradante tocar com os ps no cho... Nada era retirado
de seu corpo; nem seu cabelo, nem sua barba e nem suas unhas eram
cortadas."
Muitas pessoas desprezam a religio, e concordam com certo
professor de filosofia de uma famosa universidade americana, que
escreveu: "O termo 'religio' foi posto em uso para identificar, ao

Como Nascer de Novo


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mesmo tempo, seitas como judasmo, cristianismo, maometismo,
budismo, hindusmo, taosmo e confucionismo, bem assim como muitas
outras ideologias irms, das quais algumas tm nomenclatura prpria e
outras no, mas todas suficientemente semelhantes s sete primeiras
para serem agrupadas com elas."
Ser que realmente podemos incluir o cristianismo junto com as
outras religies do mundo?
Indesculpveis
Desde os primrdios da criao, a "religio" natural foi introduzida
na vivncia humana como um substituto para o plano divino. O apstolo
Paulo descreve esse fenmeno em sua carta aos romanos, fazendo
referncias a imagens parecidas com pssaros, animais e serpentes, para
ilustrar a religio criada pelo homem. Mas isso no descreve todas as
formas dela. Hoje existem novas e inmeras expresses religiosas mais
sofisticadas principalmente em certas universidades americanas mas
todas elas brotam da mesma raiz: o homem buscando a Deus, consciente
ou inconscientemente.
Paulo descreve do seguinte modo a corrupo que o homem faz da
revelao divina: "Porque os atributos invisveis de Deus, assim o seu
eterno poder como tambm a sua prpria divindade, claramente se
reconhecem, desde o princpio do mundo, sendo percebidos por meio
das cousas que foram criadas. Tais homens so por isso indesculpveis.
Porquanto, tendo conhecimento de Deus no o glorificaram como Deus,
nem lhe deram graas, antes se tornaram nulos em seus prprios

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raciocnios, obscurecendo-se-lhes o corao insensato. Inculcando-se
por sbios, tornaram-se loucos... pois eles mudaram a verdade de Deus
em mentira, adorando e servindo a criatura, em lugar do Criador, o qual
bendito eternamente. Amm." (Rm 1.20-25.)
O apstolo est dizendo simplesmente que todos os homens
possuem pelo menos um conhecimento primitivo de Deus. Algumas
pessoas encaram esta questo com certo cinismo, que provoca uma
pergunta inevitvel: "E os pagos que nunca ouviram falar de Jesus?"
E os "pagos" dos Estados Unidos, ou da Universidade de Oxford
ou da Sorbonne? Deus criou a todos nos sua imagem e semelhana;
cada um ter que prestar contas a Deus de acordo com os
esclarecimentos que recebeu. Como que um Deus justo condenar
pessoas que nunca tiveram a oportunidade de ouvir o evangelho? A
resposta encontra-se em Gnesis 18.25: "No far justia o Juiz de toda
a terra?"
A natureza criada por Deus dar testemunho de um poder ou
pessoa divina, ao qual todos correspondero. Por outro lado, a justia de
Deus se manifestar contra aqueles que no vivem de acordo com os
esclarecimentos que Deus lhes tem dado.
Em minha vida, tenho sabido de muitos exemplos de pessoas que
receberam revelaes acerca do "poder eterno e da natureza divina" de
Deus, sem a ajuda de uma Bblia ou de uma campanha evangelstica.
Nos meados da dcada de 50, realizamos uma grande campanha em
Madras, na ndia. Certo homem caminhou mais de 180 quilmetros para
assistir quelas reunies. Disseram-me que ele era de um povoado onde
nunca estivera um missionrio, e onde, ao que se sabia, o evangelho de

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Cristo era completamente desconhecido. E, no entanto, esse homem
desejara de todo o corao conhecer o Deus vivo e verdadeiro. Ele
ouvira dizer que um "guru" dos Estados Unidos estava ali e iria falar
acerca de Deus. Seu anseio de conhecer o Senhor era to intenso que ele
veio cruzada e encontrou-se com Cristo. Oito meses depois, quando o
Bispo Newbigin, da Igreja do Sul da ndia (que foi quem me relatou o
fato) visitou o povoado, descobriu que toda a comunidade se tornara
uma igreja. Todas as pessoas dali haviam sido levadas a Cristo por meio
desse homem.
Quando pregvamos no nordeste da ndia em 1972, soubemos de
pessoas que caminharam at dez dias, carregando nos ombros todos os
seus pertences, trazendo a famlia inteira, provenientes de lugares tais
como Nepal, Sikkim e Birmnia. Informaram-me de que muitas
daquelas pessoas nunca haviam ouvido falar do nome de Jesus Cristo.
Apenas haviam sabido que uma reunio religiosa estava-se realizando, e
elas quiseram vir ver de que se tratava. Muitos ficaram e encontraram a
Cristo.
Estou convencido de que, quando uma pessoa busca a Deus de todo
o corao, Deus se revela a ela de alguma maneira. Deus usa qualquer
coisa para alcanar aquele que o busca: uma pessoa, a Bblia, um
contato com outros crentes, etc.
Um famoso conhecedor da Bblia, o Dr. Donald Barnhouse, falou
acerca de uma viagem fluvial que teve de realizar, pelo centro da frica.
Logo que entrou no barco, viu uma galinha, e pensou tratar-se do
almoo deles. Cerca de duas ou trs horas depois, ouviu um rumor
distante e percebeu que se aproximavam de corredeiras. Os homens

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naturais do lugar, que remavam a embarcao, dirigiram-na para a
margem do rio, pegaram a galinha, e foram para a mata. Fizeram um
altar tosco. Antes de oferecerem a ave no altar, deceparam-lhe a cabea
e espargiram o sangue na parte anterior do bote. O Dr. Barnhouse disse
que percebeu uma vez mais que, mesmo sem terem ouvido um
missionrio e sem a Palavra de Deus, aqueles homens sabiam que havia
necessidade de um sacrifcio.
Ento o apstolo Paulo diz que Deus tomou previdncias para que
todos os homens, em todo lugar, possuam um conhecimento bsico
acerca dele, de seus atributos, de seu poder, de sua natureza divina.
Atravs da observao, e da prpria conscincia, eles podem responder
a ele, se assim o desejarem.
Mas a humanidade afastou-se dele. A mente humana no amou a
verdade o suficiente para ficar; a vontade dos homens no desejou
obedec-lo; suas emoes no vibram com a idia de agradar-lhe.
O que aconteceu? O que ainda acontece? O homem reprime a
verdade; mistura-a ao erro e cria as religies do mundo.
As religies humanistas muitas vezes se escandalizam com a f
bblica, que a crena que aceita a Bblia como a fonte de informao
bsica com relao a questes como o pecado, e como a justificao do
pecador que Deus declara "justo" pela monte expiatria de Cristo. A
religio natural contm verdade suficiente apenas para torn-la mais
ilusria. possvel que contenha aspectos da verdade, ou elevados
padres de tica. Alguns de seus adeptos, por vezes, usam termos que
podem parecer expresses da linguagem bblica. O escritor ingls, C. S.

Como Nascer de Novo


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Lewis, disse que todas as religies so, na realidade, ou uma "prestria" do cristianismo ou uma perverso dele.
A religio do homem pode ter um sonido muito agradvel. Thomas
Paine escreveu o seguinte: "O mundo minha ptria; toda a humanidade
minha irm, e fazer o bem minha religio." Embora a moralidade ou
"fazer o bem" possa conquistar a aprovao dos homens, no aceitvel
para Deus, nem reflete plenamente a obedincia a seus requisitos
morais. Na verdade, alguns dos atos da mais crua imoralidade da
Histria humana, tm recebido a aprovao da religio natural.
Existe um grande enganador que se adapta a todas as culturas,
chegando at mesmo a iludir, por vezes, os verdadeiros crentes. E ele
no se apresenta no palco, vestido com um manto vermelho, e usando
uma mscara horrenda, mas abre seu caminho de maneira sutil, como
"anjo de luz". assim que Satans opera. Milhares de pessoas tm
entrado em igrejas sem nunca conhecerem uma experincia vital com
Jesus Cristo. Elas recebem substitutos para essa experincia, sob a
forma de ritos religiosos, boas obras, trabalho comunitrio, ou reforma
social, os quais so todos elogiveis em si mesmos, mas nenhum deles
conquista para o homem o direito de um relacionamento com Deus.
Muitas pessoas costumam dizer: "Acho que sou cristo", ou "Tento
viver como um cristo". Mas no existe a possibilidade de "achar" ou
"tentar", na vida crist. Nem mesmo alguns de nossos intelectuais
conseguiram entender esta verdade: a simplicidade do evangelho est ao
alcance tanto dos retardados mentais como dos gnios.
Os Contemporizadores

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Onde existe verdade e erro sempre existe a possibilidade da


contemporizao. Em algumas igrejas, h um movimento no sentido de
se reformular a mensagem de Cristo, a fim de torn-la mais aceitvel
para o homem moderno. H quem defenda a tese de que as "igrejas
crists tm sido, e ainda so, a maior fonte do anti-intelectualismo e da
oposio ao pensamento crtico".
Escrevem-se livros e pregam-se sermes com a finalidade de
depreciar a Bblia e as crenas bsicas da f crist. Existe um volume
grosso, intitulado Bible Myths (Mitos bblicos), que tem um captulo
cujo ttulo "Os Milagres de Cristo", e que se inicia da seguinte
maneira: "A legendria histria de Jesus Cristo, contida nos livros do
Novo Testamento, est cheia de prodgios e milagres. Estes chamados
prodgios, e a f que o povo parecia depositar em tal teia de falsidades,
indicam a prevalente disposio do ser humano para crer em tudo, e foi
entre tal classe que o cristianismo se propagou."
A revista Time, num longo artigo sobre a Bblia, disse o seguinte:
"Indagaes acerca da Bblia no so novidade; elas surgiram desde os
seus primeiros dias."
Conheci um professor de arqueologia no Wheaton College, que
fazia um curso na Universidade de Chicago. Muitas vezes, um professor
seu da universidade apresentava argumentos para abalar a veracidade
das Escrituras. E em cada uma dessas vezes, este professor de
arqueologia respondia com uma descoberta arqueolgica, que provava a
autenticidade das Escrituras. A certa altura, aquele professor da
Universidade de Chicago exasperou-se e exclamou: "Esse o problema

Como Nascer de Novo


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de vocs, arquelogos evanglicos. Esto sempre escavando alguma
coisa para provar que estamos errados e a Bblia est certa."
A arqueologia nunca descobriu nada que desaprovasse as
Escrituras.
Entre os contemporizadores esto alguns telogos que no
conseguem concordar entre si acerca de que partes do Novo Testamento
devem aceitar e quais as que devem rejeitar. Alguns deles parecem estar
de acordo em que alguns dos milagres eram somente mitos. Consideram
a ressurreio de Jesus como uma experincia subjetiva dos discpulos,
e no um fato acontecido. Questionam o fato de Jesus Cristo haver sido
sobrenatural, e rejeitam qualquer explicao que diga que parte de seu
mrito residiu no fato de que ele era Deus, e ao mesmo tempo homem.
C. S. Lewis ficava sempre perplexo com os crticos bblicos que
escolhiam certos eventos sobrenaturais para aceitar. Ele se espantava
com a mentalidade seletiva de certos cristos exegetas que "depois de
engolir camelos tais como a ressurreio, coavam mosquitos tais como o
milagre da multiplicao dos pes".
Os Enganadores
Da contemporizao ao engano, a distncia pequena. Por toda a
Bblia h textos advertindo-nos acerca dos falsos profetas e mestres.
Jesus disse: "Acautelai-vos dos falsos profetas que se vos apresentam
disfarados em ovelhas, mas por dentro so lobos roubadores... Assim,
pois, pelos seus frutos os conhecereis." (Mt. 7:15,20.)

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s vezes, estes "disfarces de ovelhas" so mantos clericais. Pode
tratar-se de um liberal ou de um fundamentalista. O liberal como os
saduceus do passado, negando a verdade bblica. Os fundamentalistas
extremos, como os antigos fariseus, aceitam a teologia pura, mas
acrescentam a ela muitas idias no bblicas. Outras vezes, este
"disfarce" usado por uma pessoa com muitos diplomas, falando
palavras de aparncia lgica. s vezes, bem difcil para um crente
saber se certa pessoa um falso mestre ou no, j que, em alguns
aspectos, ela lembra um mestre verdadeiro. Jesus mencionou os falsos
profetas que estaro "operando grandes sinais e prodgios para enganar,
se possvel, os prprios eleitos" (Mt. 24:24).
Mas a pessoa que inspira o grande engano o prprio Satans. Ele
ardiloso e inteligente, e opera com meios to sutis e secretos, que
nenhum crente deve vangloriar-se, dizendo que se encontra a salvo de
seus ataques.
O apstolo Paulo advertiu-nos de que: "Mas os homens perversos e
impostores iro de mal a pior, enganando e sendo enganados." (2 Tim.
3:13.)
Tambm avisou a Igreja de feso, dizendo: "Ningum vos engane
com palavras vs" (Ef. 6.5); e tambm "Para que no mais sejamos
como meninos, agitados de um lado para outro, e levados ao redor por
todo vento de doutrina, pela artimanha dos homens, pela astcia com
que induzem ao erro. " (Ef. 4:14.)
Uma senhora que atualmente dirige uma classe bblica na
Califrnia com centenas de participantes, disse que durante muitos anos
seu pseudo-intelectualismo fez com que ela aceitasse qualquer

Como Nascer de Novo


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"pensamento religioso" que lhe era apresentado. Mas depois de aceitar a
Jesus Cristo como seu Salvador e passar pela experincia do novo
nascimento espiritual, ela disse: "No sou mais criana... levada por
todo vento de doutrina."
Estamos numa poca em que aparecero mais falsos profetas.
Vivemos num perodo da Histria que pode representar o final desta era.
O apstolo Pedro disse: "Assim como no meio do povo surgiram falsos
profetas, assim tambm haver entre vs falsos mestres, os quais
introduziro dissimuladamente heresias destruidoras, at ao ponto de
renegarem o soberano Senhor que os resgatou, trazendo sobre si mesmos
repentina destruio. E muitos seguiro as suas prticas libertinas, e, por
causa deles, ser infamado o caminho da verdade; tambm, movidos por
avareza, faro comrcio de vs, com palavras fictcias; para eles o juzo
lavrado h longo tempo no tarda, e sua destruio no dorme." (2 Pe. 2:13.)

Quando entendermos que as heresias e enganos so introduzidos


secretamente, nos tornaremos mais alertas quanto a esses perigos. A
escola dominical, a classe bblica, o plpito, a sala de aula e os meios de
comunicao em massa esto sendo totalmente invadidos. Alguns dos
termos da linguagem crist so at usados por eles, como por exemplo:
paz, amor, nascer de novo. Fiquemos atentos, porm, a algumas
palavras que esto semeadas pela literatura secular, mas com significado
inteiramente diverso do cristo: messias, um cristo, redeno,
regenerar, gnesis, converso, misericrdia, salvao, apstolo,
profeta, libertador, salvador, lder espiritual. At mesmo alguns termos

Como Nascer de Novo


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de sentido essencialmente teolgico esto perdendo seu significado
original, termos tais como: evanglico, Bblia infalvel, etc.
Milhares de cristos indoutrinados esto sendo enganados hoje em
dia, bem como milhes de pessoas que rejeitam ou ignoram o
verdadeiro Cristo. Enganadores que apresentam argumentos intelectuais
que mais parecem compndios escolares esto enganando a muitos.
Paulo no tem complacncia com os falsos mestres. Ele diz: "Ora,
o Esprito afirma expressamente que, nos ltimos tempos, alguns
apostataro da f, por obedecerem a espritos enganadores e a ensinos de
demnios, pela hipocrisia dos que falam mentiras." (1 Tm. 1:2.) A
Bblia muito clara ao dizer que muitos apostataro da f por darem
ouvidos s mentiras de Satans, e resolverem deliberadamente aceitar
doutrinas de demnios, em vez das verdades de Deus.
Voltando s Doutrinas Bsicas
Tanto as pessoas que so membros de igrejas como algumas que
no so membros, mas possuem sede espiritual, tm estado ansiosas por
uma experincia pessoal e vital com o Senhor Jesus Cristo. E muitas
recorrem a outras formas de adorao, alm do culto da igreja.
Em 1965, escrevi em meu livro Mundo em Chamas que "a menos
que a igreja retorne prontamente mensagem bblica correta,
presenciaremos o espetculo de milhes de cristos deixando a igreja
instituda, para buscar alimento espiritual em outras fontes". E
exatamente o que est sucedendo.

Como Nascer de Novo


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Temos uma estimativa de que existem mais de dois milhes de
grupos de orao e estudo bblico, reunindo-se em lares e igrejas, nos
Estados Unidos, e que no existiam h dez anos. Uma das grandes
esperanas que divisamos a de que a liderana denominacional esteja
principiando a conscientizar-se disso, e a promover estudos bblicos
orientados para a classe leiga, com ensino adequado.
Nos ltimos anos, os trabalhos preparatrios de nossas cruzadas
tm revelado um aumento bem significativo no nmero de grupos de
orao nos lares. Em nossas campanhas mais recentes, temos procurado
abrir um centro de orao em cada bairro da cidade. O resultado que
milhares de grupos esto sendo acrescentados aos grupos normais da
cruzada em alguns lugares chegam a ser em nmero de 5.000.
Sabendo-se que quase cinqenta milhes de americanos adultos
professam haver experimentado a converso religiosa do novo
nascimento, creio ser importante compreendermos de que se trata.
Um Velho Chavo
Nenhum erro to grosseiro quanto o do velho chavo que diz:
"Qualquer religio serve, desde que se seja sincero." E se a mesma linha
de pensamento fosse aplicada alimentao de uma criancinha? A me
poderia dizer: "Como no tenho outro leite, mas quero alimentar meu
filhinho, vou colocar na mamadeira Coca-cola ou um pouco de vinho.
Afinal, tudo lquido." Tal raciocnio simplesmente ridculo, mas
nada mais nada menos que essa questo da "sinceridade".

Como Nascer de Novo


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Quem inventou a religio? Voltemos queles dois irmos. As duas
chamas daqueles altares que foram por eles erguidos, do lado de fora do
den, ilustram bem a diferena entre a verdadeira e a falsa religio.
Uma pertencia a Abel, que apresentou ao Senhor uma oferta das
primcias do seu rebanho. O ato de Abel foi praticado em amor,
adorao, humildade, reverncia e obedincia. E a Bblia diz que o
Senhor olhou para Abel e sua oferta com muita considerao.
Seu irmo mais velho, Caim, trouxe ao altar uma oferta sem
sangue, uma oferta barata, e a Bblia diz que "ao passo que de Caim e de
sua oferta no se agradou" (Gn. 4:5).
Ser que Deus estava sendo injusto? Em ltima anlise, no fora
inteno de Caim agradar a Deus? No estava ele sendo sincero?
Essa histria foi registrada na Bblia com a finalidade de ensinar-nos
que existe uma forma certa e uma forma errada de entrar em contato com
Deus. Abel trouxe sacrifcio de sangue, como Deus orientara; Caim
ofereceu um sacrifcio de vegetais, uma oferta egosta e superficial,
desobedecendo a Deus e aproximando-se dele sem f. E como Deus no
abenoasse sua oferta ele matou o irmo. O culto de Caim era uma
religiosidade estril, vazia, como de resto toda a sua vida havia-se tornado.
Ele deixou sua famlia, e passou a vagar sobre a terra, um homem
amargurado, que clamava a Deus dizendo: " tamanho o meu castigo, que
j no posso suport-lo." (Gn. 4:13.) Caim era sincero, mas errou.
A religio humanista brota bem vista dos grandes homens de
Deus. Enquanto Moiss se encontrava no monte Sinai, recebendo as
placas de pedra "escritas pelo dedo de Deus", uma religio falsa estava
surgindo no acampamento de Israel. O povo disse a Aro: "Levanta-te,

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faze-nos deuses que vo adiante de ns." Aro deixou-se empolgar pela
idia de uma nova religio e disse: "Tirai as argolas de ouro das orelhas
de vossas mulheres, vossos filhos e vossas filhas, e trazei-as." Desse
ouro, ele fabricou dois bezerros fundidos, e eles disseram: "So estes,
Israel, os teus deuses, que te tiraram da terra do Egito." (x. 32:1-4.)
Atravs dos tempos, outras crenas idlatras tm minado os fundamentos
da verdade. Sejam antigas ou modernas, todas elas tm proposto alternativas
para o mtodo bblico da aproximao do homem a Deus.
O homem pode engenhar planos para satisfazer seus anseios
interiores, mas, em meio a todas as "religies" do mundo, o mtodo divino
est na Bblia, ao alcance de todos os que quiserem chegar-se ao Senhor,
nos termos dele. Para a pessoa que busca, a soluo est ao alcance.

O QUE ISSO QUE CHAMAM PECADO?


Existe uma anedota acerca de um jato que estaria fazendo o
percurso Chicago - Los Angeles. Logo que a gigantesca aeronave
atingiu 40.000 ps de altitude, os passageiros ouviram uma voz falandolhes pelo alto-falante: "Isto uma gravao. Voc est tendo o privilgio
de participar do primeiro vo em um jato totalmente dirigido por
processos eletrnicos. Este avio decolou eletronicamente, e est agora
voando a uma altitude de 40.000 ps, tambm dirigido eletronicamente.
Aterrissar em Los Angeles, eletronicamente.
"Esta nave no tem piloto, nem co-piloto, nem navegador. Mas no
se preocupem. Nada poder dar errado... errado... errado... errado...
errado..."

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Alguma coisa saiu errada com nossa era do jato. Diz-se que
cientificamente sofisticada e moralmente emancipada. Mas no . O que
foi que saiu errado?
Em todas as grandes cidades dos Estados Unidos e da Europa o
crime est aumentando. Parece que uma onda de crimes est assolando o
mundo inteiro, com a fora de um furaco. Uma revista noticiosa relatou
que nos Estados Unidos, nos ltimos quatorze anos, o ndice de roubos
subiu em 255%; o de estupro, em 143%; o de assaltos, em 153% e de
assassinatos, em 106%.
A estatstica, geralmente, apenas uma cifra fria, enquanto no nos
atinge. Disseram-me que numa universidade particular, em pequena
cidade do oeste americano, as moas no saem de seus aposentos noite
por temerem assaltos ou estupros. O homem que me contou isto, disseme que enviara sua filha para essa escola, a fim de v-la a salvo das
reas perigosas das grandes cidades. Mas a situao ali era pior.
No existe mais zona de segurana em nenhuma cidade. Uma
mulher pode levar uma pancada de revlver, enquanto estaciona o carro
numa garagem subterrnea, ou um homem pode ser agredido ao
encaminhar-se para seu escritrio. Os criminosos no respeitam idade, e
muitos cidados mais idosos vivem, em muitos lugares, num verdadeiro
pesadelo de terror. Na cidade de Nova York, a polcia acusou uma
"gang" de seis jovens um dos quais contava apenas treze anos de
haver assassinado por asfixia trs velhos sem dinheiro. Um deles, um
judeu, morreu com seu manto de oraes enfiado na garganta.
O homem uma contradio. De um lado vemos dio, depravao
e pecado; do outro, bondade, compaixo e amor: Por um lado o homem

Como Nascer de Novo


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um miservel pecador; por outro, tem faculdades que lhe possibilitam
um relacionamento com Deus. No admira que Paulo tenha considerado
essa molstia que afeta o homem como "o mistrio da iniqidade".
Algumas pessoas no gostam da palavra pecado. Crem que isso
para os outros, mas no para elas. Porm, todos reconhecemos que a
raa humana est enferma, e qualquer que seja a enfermidade, ela afetou
toda a existncia.
O que isto que chamamos ? A confisso de Westminster define-o
como "Qualquer falha de uma conformao do homem lei de Deus, ou
a transgresso da mesma." Pecado qualquer atitude contrria vontade
de Deus.
O Comeo do Pecado
Como foi que o pecado comeou, e por que Deus o permitiu? A
Bblia d uma indicao da resposta a essa pergunta ao ensinar que o
pecado no se originou com o homem, mas com um anjo, que
conhecemos como Satans. E ele no era um simples anjo, mas a mais
magnfica das criaturas.
O profeta Ezequiel descreve este ser nobre com as seguintes
palavras: "Tu eras querubim da guarda, ungido, e te estabeleci;
permanecias no monte santo de Deus... Perfeito eras nos teus caminhos,
desde o dia em que foste criado, at que se achou iniqidade em ti." (Ez.
28:14,15.) Eis aqui uma indicao de como tudo comeou. Num passado
desconhecido, o pecado brotou no corao desta magnfica criatura celeste.

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O profeta Isaas d-nos outra explicao sobre a origem do mal:
"Como caste do cu, estrela da manh, (Lcifer) filha da alva! Como
foste lanado por terra, tu que debilitavas as naes! Tu dizias no teu
corao: Eu subirei ao cu; acima das estrelas de Deus exaltarei o meu
trono, e no monte da congregao me assentarei, nas extremidades do
Norte; subirei acima das mais altas nuvens, e serei semelhante ao
Altssimo. Contudo sers precipitado para o reino dos mortos, no mais
profundo do abismo." (Is. 14:12-15.)
Este o quadro geral. O pecado de Lcifer se resume nestas cinco
afirmativas: subirei, exaltarei, assentarei, subirei e serei. Ele caiu, e
tornou-se Satans, por causa de sua ambio desmedida. Ele queria ser
igual a Deus. Isto uma manifestao do orgulho em sua forma
mxima. O Novo Testamento nos d uma descrio do pecado do
orgulho, quando fala de uma pessoa que pode ensoberbecer "e incorra
na condenao do diabo" (1 Tm. 3:6).
De Satans aos Pecadores
O pecado comeou com a revolta de Lcifer, e continuou com a
rebelio do homem contra Deus. Em lugar de "viver para Deus", o
pecado faz-nos "viver para o eu".
A Bblia ensina claramente como o pecado entrou na raa humana.
Naquele maravilhoso jardim do den, havia muitas rvores. Uma delas
simbolizava o conhecimento do bem e do mal, e Deus, em sua
sabedoria, disse: "Dele no comereis". E Ado e Eva, com uma ou duas

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mordidas, desobedeceram a vontade de Deus, que eles bem conheciam.
(Ver Rm. 5:12-19; Gn. 3:1-9; 1 Tm. 2:13,14.)
Deus poderia ter-nos criado como robs humanos, que
obedeceriam automaticamente a sua orientao. Obviamente, isso seria
uma obedincia sobre a qual o homem no teria o mnimo controle. Mas
em vez disso, Deus criou-nos sua imagem, e deseja que a criatura
adore seu Criador em uma atitude responsiva de amor. Mas isso s pode
acontecer se exercitarmos o livre arbtrio. O amor e a obedincia que
resultam de uma compulso, no satisfazem. Deus queria filhos, no
mquinas.
Um pastor amigo que jantava conosco certa noite, contou-nos
acerca de seu filho que estava estudando numa universidade estadual, e
se tornando "muito sbio". "Papai", disse ele certo dia, "no estou muito
certo de que, quando sair da escola, eu possa acompanh-lo em sua
simples f crist." Nosso amigo fitou o filho bem nos olhos e respondeu:
"Filho, este um privilgio seu; um terrvel privilgio."
E fui isso que Deus deu a Ado e Eva e que ele nos d um
terrvel privilgio. Deus concedeu humanidade o dom da liberdade.
Nossos primeiros pas tinham o direito de escolha: poderiam amar a
Deus ou rebelar-se, e construir seu mundo sem ele. A rvore do
conhecimento do bem e do mal foi uma prova para eles e eles
fracassaram.
O Pecado Rebelio

Como Nascer de Novo


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Por que Ado e Eva, tendo todo o Paraso sua disposio
decidiram rebelar-se? A causa desta rebelio foi "a concupiscncia da
carne, a concupiscncia dos olhos e a soberba da vida" (1 Jo. 2:16). E
foi a este pecado de concupiscncia que Eva se rendeu. "Vendo a mulher
que a rvore era boa para se comer, agradvel aos olhos, e rvore
desejvel para dar entendimento, tomou-lhe do fruto e comeu, e deu
tambm ao marido, e ele comeu." (Gn. 3:6.)
Sculos depois, Cristo enfrentou os mesmos trs tipos de tentao
no deserto. Ele venceu a todos eles, e ao faz-lo mostrou-nos que
possvel resistir s tentaes de Satans. (Mt. 4:1-11.)
Os Dez Mandamentos ordenam que no cobicemos e no
desejemos nada. Contudo, toda a lei moral no apenas um teste; seu
objetivo nosso beneficio. Toda lei que Deus nos deu para nosso bem.
Se uma pessoa a transgride, ela est no somente rebelando-se contra
Deus, mas tambm prejudicando a si mesma, de alguma forma. Deus
nos deu a "lei", porque ele ama os homens. O desgnio supremo da lei
o beneficio do homem. Os mandamentos de Deus foram dados ao
homem com a finalidade de promover sua felicidade, e no de restringila. Deus quer o melhor para ns. Pedir a Deus para modificar seus
mandamentos ser o mesmo que pedir a ele para deixar de amar o
homem.
O filho muitas vezes acusa os pas de "no o compreenderem" ou
de serem demasiadamente exigentes. Quando um pai diz a um filho
adolescente: "Esteja em casa at s 11:00, e diga-me sempre aonde vai",
ele no est punindo, mas protegendo-o. Deus um pai amoroso.

Como Nascer de Novo


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Quando Ado e Eva transgrediram o mandamento de Deus,
morreram espiritualmente, e passaram a encarar a morte eterna. As
conseqncias daquele ato foram imediatas e terrveis. O pecado tornouse e ainda o mais presente elemento da vida.
Em nosso universo vivemos sob a lei de Deus. No plano fsico, os
planetas se movimentam com uma preciso de frao de segundos. Nas
galxias, no existem experimentos. Vemos na natureza que tudo segue
um plano harmonioso, ordenado e preciso. Ser que o Deus que criou o
universo material poderia ser menos exato numa questo to importante
como a do aspecto moral e espiritual do ser humano? Deus nos ama com
amor infinito, e no pode aprovar uma desordem, nem ir faz-lo.
Conseqentemente, ele estabeleceu leis espirituais, que, se obedecidas,
produzem harmonia e felicidade; mas a desobedincia a elas resulta em
desarmonia e desordem.
Quais foram os resultados do pecado de Ado e Eva? Quando
Satans, bem como Ado e Eva contestaram a lei de Deus, eles no a
destruram, mas trouxeram destruio sobre si mesmos. A vida de beleza,
liberdade e comunho com Deus, que Ado conhecera, acabara-se; seu
pecado deu como resultado a morte em vida. A natureza ficou
amaldioada, e o veneno do pecado afetou toda a famlia humana. Toda a
criao foi lanada em confuso, e a Terra agora era um planeta em
rebelio.
Errando o Alvo

Como Nascer de Novo


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Um dos vocbulos usadas para a palavra pecado no Novo
Testamento significa "errar o alvo". Pecar no viver de acorde com os
princpios de Deus. Todos ns erramos este alvo; no existe uma s
pessoa que seja capaz de cumprir todas as leis de Deus, em todos os
tempos.
E para alguns, at mesmo os padres do mundo so difceis de
serem observados. Um dos espetculos mais eletrizantes que podemos
assistir o dos Jogos Olmpicos Mundiais. Alguns atletas preparam-se
durante anos e anos, disciplinando o corpo e a mente a fim de superar
recordes cada vez mais elevados, e muitas vezes no alcanam seu
objetivo. Certa patinadora no gelo disse que temia que uma queda um
dia viesse a prejudicar seu desempenho. Disse ela: "Pense s no volume
de tempo que eu tenho investido nisso, e no que outras pessoas tambm
investiram para ajudar-me. Um s erro basta para destruir tudo."
Na vida espiritual, estamos constantemente errando. No existe
possibilidade de apresentarmos um desempenho perfeito. O Rei Davi
disse: "Todos se extraviaram e juntamente se corromperam; no h
quem faa o bem, no h nem um sequer." (Sl. 14:3.)
O profeta Isaas confessa: "Todos ns andvamos desgarrados
como ovelhas; cada um se desviava pelo caminho." (Is. 53:6.)
Ns todos fomos afetados pelo pecado de Ado. Davi disse: "Eu
nasci na iniqidade, e em pecado me concebeu minha me." (Sl. 51:6.)
Isto no significa que ele nascera de uma unio ilegal, mas que ele
herdara de seus pas a tendncia para pecar.

Como Nascer de Novo


81
"Por que temos que ser castigados por algo que Ado fez?" Pense
nisso. Ser que voc teria agido diferentemente de Ado? Estou certo de
que eu no teria.
Ns todos somos pecadores por escolha prpria. Quando atingimos
a idade da razo, e nos defrontamos com a escolha entre o bem e o mal,
todos falhamos. Deliberamos ficar com raiva, ou mentir, ou praticar atos
egosticos. Passamos adiante mexericos ou denegrimos o carter de
algum. Nenhum de ns pode realmente confiar no prprio corao,
assim como ningum pode confiar em um leo.
Em certa reserva florestal da frica Oriental, os lees podem
vaguear vontade, como se estivessem em seu prprio habitat. Os
visitantes tm permisso para atravessar a rea de carro ou de jipe, para
ver os animais, mas so advertidos a que nunca se aproximem deles.
Uma senhora, porm, arriou a vidraa do veculo para ver melhor e,
inesperadamente, um leo a atacou, ferindo-a gravemente. Aquele
animal parecera to manso, to dcil, mas em questo de instantes
tornou-se feroz.
A Bblia aplica este princpio da seguinte maneira: "Eis que o
pecado jaz porta" (Gn. 4:7.) Quando as circunstncias favorecem, a
maioria das pessoas capaz de qualquer coisa. Davi foi um exemplo
clssico. Premido pelas circunstncias do desejo carnal, ele possuiu a
mulher de outro homem; depois, tomou previdncias para que o marido
dela fosse eliminado, enviando-o para a linha de frente da batalha.
Mas algum pode estar dizendo: "O senhor faz todo mundo parecer
to podre que isso no pode realmente ser verdade." Naturalmente, que

Como Nascer de Novo


82
no . Mas possvel um indivduo possuir moral ilibada e, no entanto,
no ter amor por Deus, que o requisito fundamental da lei.
E quando deixamos de preencher os requisitos de Deus, somos
culpados e estamos sob condenao. O fato de sermos culpados implica
em que merecemos castigo. A prpria santidade de Deus reage contra o
pecado: "A ira de Deus se revela do cu contra toda impiedade e
perverso dos homens..." (Rm. 1:18.)
Culpados de Qu?
A Bblia diz que pecar estar destitudo da glria de Deus. Muitas
pessoas no esto cientes da natureza desse alvo, e, por isso, quando so
informadas de que erraram o alvo, no entendem esse conceito.
Imaginemos que algum coloque uma venda em nossos olhos, ajustada
de tal maneira que fiquemos completamente s escuras. Depois a pessoa
nos diz que h um alvo no outro canto do aposento, e que devemos
atirar um dardo nele. Atiramos o dardo na direo indicada, mas quando
a venda removida, percebemos que o dardo est encravado num
abajur, distante do alvo cerca de um metro. Ao atirar, havamos feito
mira na direo certa, mas erramos o alvo.
assim que est o mundo hoje: errando o alvo. isso que Salomo
quer dizer quando fala: "H caminho que ao homem parece direito, mas
ao cabo d em caminhos de monte." (Pv. 14:12.) Quando Deus remove a
venda de nossos olhos, e um pouco de luz penetra em nossa vida, a
ento principiamos a enxergar pelo menos o contorno do alvo.

Como Nascer de Novo


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Vemos, por exemplo, como Deus comeou a dar um senso de
direo a uma jovem que nos escreveu o seguinte: "No me encontro em
dificuldades, ou coisas assim, mas sinto que preciso do auxlio de Jesus
Cristo. Essa minha primeira tentativa de buscar a ele. Tenho dezessete
anos, mas desejo sinceramente considerar-me uma crente. Estou
buscando... por favor, no me decepcione."
Sua carta demonstra que ela sente algo de errado em sua vida atual.
Ainda no capaz de definir o que est errado nela, e o que est certo
em Cristo, mas sua vida sem Cristo carrega uma espcie de odor de
morte, que ela deseja substituir pelo "perfume" de Cristo. Quando ela
menciona que no se encontra em dificuldades, est querendo dizer que
no est presa, nem desmoralizada de algum outro modo perante a
sociedade. Mas, apesar disso, ela sente desassossego no corao.
Deus nos d a lei para levar-nos a reconhecer que existe algo de
terrivelmente errado em nossa vida, e que a morte morte espiritual
a conseqncia fatal disso. Essa lei um conjunto de princpios que ir
aguar nosso julgamento moral, para que possamos identificar o pecado.
Os Dez Mandamentos constituem a essncia bsica da lei. Eles so
como um grande aparelho de Raios-X, que revelam a estrutura ssea de
nossa pecaminosidade. As primeiras quatro chapas dizem respeito ao
nosso relacionamento com Deus. As outras seis abordam nosso
relacionamento com os homens.
Estudando as Chapas

Como Nascer de Novo

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"No ters outros deuses diante de mim" (x. 20:3). Essa


expresso "outros deuses" no se refere necessariamente a um buda de
bronze ou a uma representao totmica. Qualquer coisa que receber
nosso interesse mximo nosso deus. Os esportes podem ser o deus de
algum tambm o trabalho ou o dinheiro. O sexo pode ser o deus de
algumas pessoas, enquanto as viagens podem ser o de outras. Mas nosso
interesse mximo deveria concentrar-se em Deus. Somente ele digno
de nossa adorao. Jesus disse que o grande mandamento era amar a
Deus de todo o corao, alma, mente e foras. Se conseguirmos fazer
isso, estaremos demonstrando que no temos outro deus alm do
Senhor.
"No fars para ti imagem de esculturas" (x. 20:4). O primeiro
mandamento diz respeito ao Ser a quem adoramos. Este segundo referese forma como adoramos. Somos instrudos a ador-lo sinceramente,
com o corao totalmente dedicado a Deus. "O homem v o exterior,
porm o Senhor, o corao." (1 Sm 16:7.) Quando nos assentamos na
igreja, cheios de religiosidade, mas ignorando a Deus, fazemos daquele
templo um dolo.
"No tomars o nome do Senhor ten Deus em vo" (x. 20:7).
Isto no diz respeito apenas ao uso de imprecaes, mas tambm a
meno do nome da deidade, como Deus e Senhor, sem pensar no
prprio Deus. Se cantamos as palavras de um hino maquinalmente, ou
nos dizemos cristos sem conhecermos a Cristo pessoalmente, estamos
tomando o nome de Deus em vo.

Como Nascer de Novo


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Conta-se que Alexandre, o Grande, encontrou certa vez um
indivduo de carter reprovvel cujo nome era Alexandre. Ento o
general disse-lhe: "Ou transforme sua vida, ou mude de nome."
"Lembra- te do dia do sbado para o santificar." (x. 20:8.) De
cada sete dias, um designado pelas Escrituras para adorao especial e
descanso. Jesus disse: "O sbado foi estabelecido por causa do homem,
e no o homem por causa do sbado." (Mc. 2:27.) Isto quer dizer me
precisamos deste dia especial. Deus, em sua sabedoria, afirma que nosso
corpo precisa desse dia para observar um tempo de descanso, assim
como nosso esprito precisa dele para o culto. O costume de algumas
pessoas de utilizar os fins de semana para prolongados perodos de lazer
e entretenimento excluindo a adorao a Deus, implica em que perdem
tanto os benefcios do lazer como os do culto.
Sabemos que uma nao ou indivduo que trabalha sete dias por
semana sofre danos fsicos, psicolgicos e espirituais. Todo tipo de
maquinaria precisa de uma cessao ocasional.
"Honra a ten pai e tua me." (x. 20:12.) Este texto no coloca
limite de idade para esta honra. Tampouco diz que os pas devem ser
pessoas honradas, para merecerem honra. Isso no significa, porm, que
temos que "obedecer" pais que talvez sejam desonrosos. No somente
durante a nossa infncia, mas enquanto nossos pas viverem, temos que
honr-los, se que queremos obedecer a Deus. Essa honra tem muitos
aspectos: afeio, apoio moral, ajuda financeira, respeito. No entanto,
em nossos lares, ouvem-se mais palavras speras que qualquer outra
coisa. Dizemos a nossos pas coisas que nunca dizemos a amigos, no
trabalho ou na igreja.

Como Nascer de Novo

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"No matars." (x. 20:13.) O ato do assassinato propriamente


dito a culminncia de muitas emoes. Por trs dele, acham-se atitudes
de irritao, inveja e dio. Disse Jesus: "Ouvistes que foi dito aos
antigos: No matars; e: Quem matar estar sujeito a julgamento. Eu,
porm, vos digo que todo aquele que se irar contra seu irmo estar
sujeito a julgamento; e quem proferir um insulto a seu irmo est sujeito
a julgamento do tribunal; e quem lhe chamar: Tolo, estar sujeito ao
inferno do fogo." (Mt. 5:21,22.) Ser que algum capaz de dizer que
nunca se irritou contra algum? Todos ns somos culpados da
transgresso desta lei mesmo que nunca tenhamos tirado a vida de
ningum.
"No adulterars." (x. 20:14.) Cerro filsofo disse: "Um dos
fatos mais extraordinrios com relao s religies no crists que
muitas vezes a imoralidade e a obscenidade florescem sob o manto
protetor da prpria religio. J se tem dito, e com verdade, que a
castidade foi a virtude completamente nova que o cristianismo
introduziu no mundo. Embora isto seja verdade, o fato que este
mandamento no se aplica apenas castidade. Ele no implica apenas
em desonrar a prpria esposa ou o prprio marido, mantendo relaes
sexuais com outra pessoa; diz respeito tambm mentalidade que est
sempre preocupada com o sexo. Diz respeito ao ato de olhar para um
homem ou uma mulher com inteno ou desejo lascivo. Para Deus, a
pureza , primeiramente, uma atitude do corao, depois ento um ato.
Com as coisas nestes termos, possvel que o leitor diga: "Isto
ridculo. Ningum consegue obedecer este mandamento fielmente." E
estar com toda razo.

Como Nascer de Novo

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"No dirs falso testemunho contra o ten prximo." (x.


20:16.) Pensamos sempre que testemunha uma pessoa que comparece
a um tribunal para prestar declaraes. Se na cadeira de testemunhas
mentirmos dizendo: "Mas, meritssimo, esse homem provocou meu
cachorro, e por isso ele o mordeu. Ele bateu em meu cachorro com uma
vara, e ento o animal o atacou em autodefesa", quando, na realidade, o
co abocanhara a perna do vizinho sem qualquer provocao, ento
estaremos mentindo.
Mas, e se se trata de um mexerico "inocente"? O mandamento foi
transgredido do mesmo modo.
"No cobiars." (x. 20:17.) Quando tomamos algo que no nos
pertence, isso roubo. Roubar um ato; cobiar uma atitude. Quando
desejamos algo que pertence a outrem, isto cobia. Quantos
casamentos tm terminado em divrcio, simplesmente porque um
homem comeou a pensar mais nos atributos da mulher do prximo, do
que na sua? Este mandamento diz que no podemos cobiar nada, e isto
inclui o carro, o aparelho de TV do prximo e at sua tenda de camping.
O Diagnstico do Raio-X
Ser que algum, pode ler e entender os mandamentos sem sentir-se
incriminado por eles? Eles revelam a situao do nosso corao. O
apstolo Tiago comentou que at mesmo um s mandamento transgredido
suficiente para destru-nos. Se estivermos suspensos sobre um abismo,
seguros por uma corrente de dez elos, quantos deles precisam romper-se

Como Nascer de Novo


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para que caiamos no abismo? "Pois, qualquer que guarda toda a lei, mas
tropea em um s ponto, se torna culpado de todos." (Tg. 2:10.)
A Bblia e nossa conscincia nos dizem que erramos o alvo
seriamente, e que somos pecadores. O que um Deus santo faz? Como
Deus age com relao a nossos pecados?
Temos uma resposta a respeito disso nas palavras de um jovem que se
tornou dolorosamente cnscio do mandamento: "No furtars." Disse ele:
"Minha vida no era propriamente um mar de rosas. Antes de completar
treze anos, eu j era ladro, tanto no corao como em palavras e aes.
Fui preso muitas vezes. Cumpri termo num reformatrio, e, depois que sa,
em menos de uma semana, estava roubando de novo." Disse que sua
famlia desistiu dele completamente, e que achava que seu futuro estava
destrudo. Certa noite, ele ouviu a pregao do evangelho pela televiso,
arranjou uma Bblia e comeou a l-la. Em seguida, ele pediu a Cristo que
o perdoasse por seu passado pecaminoso. Atualmente ele est esperando
em Cristo, para que assente novas bases para sua vida e lhe d um novo
futuro.
Como Deus pode perdoar-nos? O que acontece quando o pecado se
torna uma constante em nossa vida? E se somos arrastados pela
sndrome do pecado? Existe alguma esperana para ns?
Se no houvesse esperana, eu no estaria escrevendo este livro. Se
no houvesse possibilidade de uma soluo, voc no o estaria lendo!

DEUS TEM A SOLUO PARA OS MALES DO


ESPRITO?

Como Nascer de Novo


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Um mdico australiano relatou-me uma conversa que se passou
entre um homem e o barbeiro. Enquanto trabalhava com a tesoura, o
barbeiro observou: "Humm estou vendo que est com uma ferida nos
lbios."
"", replicou o cliente, " o cigarro que causa isso."
"Bem", disse o outro, "no parece estar-se cicatrizando."
"Ah, mas vai sarar; vil sarar", respondeu o homem confiantemente.
Um ms depois esse homem voltou barbearia. A ferida de seu
lbio estava bem maior e apresentava um feio aspecto...
"No se preocupe", disse ele ao barbeiro; "agora estou usando uma
piteira. Deve sarar logo."
Mas o barbeiro no pde deixar de preocupar-se com aquele cliente
e arranjou algumas fotos de casos de cncer dos lbios. Mostrou-as ao
amigo, instando com ele a que comparasse as figuras com seu prprio
lbio.
"; realmente so parecidos", admitiu ele. "Mas no me preocupo."
No ms seguinte o homem no apareceu para o costumeiro corte de
cabelo. Telefonou para a casa dele, para indagar a seu respeito, e
recebeu a seguinte resposta: "Ah, voc no sabia? Ele morreu de cncer
h dois dias."
O pecado como o cncer: destri pouco a pouco. Lentamente,
sem que nos apercebamos de sua insidiosa presena, ele vai-se
alastrando, at que por fim o diagnstico final pronunciado: "Doente,
morte."
Certo homem estava descrevendo sua vida para ns, como fora
criado em um lar cristo, na Europa, depois viera para os Estados

Como Nascer de Novo


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Unidos, quando jovem, para tentar a sorte. Convertera-se a Cristo, mas
depois se desviara. Cedendo a uma tentao, e depois a outra e mais
outra, ele encontrou-se, finalmente, numa situao que considerava
irremedivel. Nunca me esquecerei do modo como ele descreveu sua
condio. "Era como se estivesse nadando no mar, quando ocorre uma
forte corrente submarina", explicou ele. "A gente no percebe que estse afastando demais da praia, enquanto no sente, de repente, que est
sem p, tentando nadar desesperadamente, mas incapaz de resistir
fora da mar vazante."
Mas, se no conhecermos alguns dos sinais de perigo, como iremos
procurar socorro? Podemos obter o auxlio que a Bblia nos apresenta,
quando sabemos quais so as partes de nossa personalidade que o
pecado ataca e corrompe.
Ataque Mente
possvel que uma pessoa seja excepcional em certos aspectos,
mas completamente despreparada quanto s realidades espirituais. A
Bblia ensina que existe um vu que encobre nossa mente, e que precisa
ser removido para que possamos conhecer a Cristo. Sem este
desvendamento espiritual no podemos chegar a Deus.
s vezes ouvimos pessoas dizerem: "Como um homem inteligente
pode crer na Bblia, com todos aqueles mitos e contradies?"
(Querendo dizer com isso que o evangelho de Jesus Cristo antiintelectual.) Esta inferncia falsa. A compreenso exige o esforo da

Como Nascer de Novo


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mente, mas quando a mente est afetada pelo pecado, ela nebulosa e
confusa.
Joel Quinones era um exemplo tpico de pessoa cuja mente estava
sob os efeitos deste ataque. Eu o conheci em San Diego, ande fiquei a
par de sua extraordinria histria. Joel fora preso pela primeira vez com
a idade de oito anos, por haver tentado matar um homem sdico que
batera nele, e o queimara com pontas de cigarro. Quando Joel foi solto,
saiu da cadeia transformado num "poo" de dio, e da por diante, fez
tudo para demonstrar seu desprezo pela sociedade. Em conseqncia
disso, aos dezenove anos, achou-se na priso de San Quentin, e ali
passou doze anos. Entregue aos psiquiatras da instituio, estes o
examinaram, deram-lhe tratamento de choque eltrico, e depois,
declararam-no "louco criminoso".
Joel foi colocado entre os incorrigveis. Na hora das refeies, o
alimento lhes era entregue numa espcie de p de cabo longo,
introduzida pelo vo que havia sob a porta dupla. "Nem mesmo um tigre
precisa ser alimentado dessa forma", disse-nos Joel, "mas era assim que
nos tratavam ali."
Depois de ele haver passado todos aqueles anos em San Quentin, o
governo decidiu livrar-se de todos os estrangeiros indesejveis, e Joel,
juntamente com outros mexicanos, foi levado para o outro lado da
fronteira, e ali solto. Sua me era uma pessoa crente, que trabalhava
como cozinheira numa escola bblica, e estivera presente ao primeiro
julgamento em que ele fora condenado. Ento ela lhe dissera: "Joel, isto
no o fim. Jesus tem uma obra para voc."

Como Nascer de Novo


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E quando ele foi solto no Mxico, ela estava ali para receb-lo.
Abraando-o, ela disse: "Joel, voc precisa do Senhor Jesus; precisa
pedir-lhe perdo dos pecados, pedir-lhe que lhe d um novo corao e
uma nova vida."
Joel tentou resistir, mas o Senhor comeou a operar em seu
corao, e depois de algum tempo, j era outra pessoa. Foi para uma
escola bblica; casou-se com uma das alunas, e hoje capelo de uma
priso no Mxico. J ganhou tantos prisioneiros para Cristo, que agora
est tentando construir um lar para a reabilitao de detentos, antes que
estes se reintegrem na sociedade a "Cidade de Refgio".
O pecado afetara a vida de Joel, mas o poder transformador de
Cristo o dotou com novas qualidades.
Enquanto escrevo, tenho diante de mim uma faca de cabo de osso,
cuja lmina tem mais de doze centmetros de comprimento, arma esta
que pertenceu a um homem de nome Joe Medina. A histria de Joe
uma das mais incrveis, cmicas e espantosas demonstraes do poder
de Deus numa vida que poderia ser considerada por alguns como a mais
irrecupervel que j se conheceu. Falamos de mente atacada pelo
pecado? Joe simplesmente no conseguia raciocinar em termos de certo
e errado.
Ele fora criado em um gueto do Bronx, em Nova York. Sua me e
as duas avs eram mdiuns espritas. As ruas de Nova York haviam sido
o seu lar, desde a mais tenra infncia, e as batalhas de gangues, as lutas
de faca, roubos e mentiras haviam sido seu modo de vida. Ele foi um
dos jovens rebeldes e desesperados da dcada de 60 viciado em
drogas, e ladro habilidoso.

Como Nascer de Novo


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Aconteceu, porm, que Joe foi a uma reunio em que pregava
Akbar Hacq, um de nossos evangelistas. Antes que a norte terminasse,
ele entregou o corao a Jesus Cristo. No dia seguinte ao da sua
converso, um de seus amigos tentou convenc-lo a ir com ele obter
algumas drogas, mas Joe no queria ser incomodado. O amigo puxou de
uma faca e tentou feri-lo. Foi uni grande erro. Joe era de compleio
franzina, mas, numa briga de faca era rpido como um corisco, e antes
que se desse conta do que acontecera, enterrara a arma (a que agora se
acha em minha escrivaninha) no companheiro. O rapaz que ele feriu
ficou no hospital durante duas semanas.
Como Joe no tivesse uma base crist em que se apoiar, passou por
muitos altos e baixos na vida espiritual. Matriculou-se em uma pequena
escola evanglica em nossa regio, mas abandonou-a antes de concluir o
primeiro ano. Ainda no estou muito certo quanto aos motivos que o
levaram a tal deciso, mas creio que foi uma vaga noo de que devia
voltar ao Bronx e testemunhar de sua f aos companheiros.
Minha esposa tentou conversar com Joe antes de ele sair, e insistiu
com ele para que assistisse cruzada que realizaramos no Madison
Square Garden. Soube depois que numa das noites de conferncia, Joe
reuniu alguns de seus amigos valentes e foi com eles ao ginsio. Mas
quando l chegaram, o recinto estava lotado e as portas fechadas. O
policial de guarda no deixou que entrassem. Eu havia recebido uma
amaa contra a minha vida naquela noite, e a polcia estava encarando
com muita seriedade qualquer indivduo de aparncia suspeita. E Joe e
seus amigos se enquadravam perfeitamente nessa descrio.

Como Nascer de Novo


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Eles conversaram entre si por um momento, e por fim decidiram
avanar contra o policial. Conseguiram chegar galeria mais elevada do
ginsio, mas de repente encontraram-se frente f'rente com uma
muralha de policiais paisana, que avanava em sua direo. Virandose para escapar, viram-se diante de outra linha de policiais. Foram
atirados para fora do recinto sem mais explicaes. Quando ouvi falar
disso depois, pensei: "Ah, no! Justamente as pessoas que queremos
ganhar."
Apesar disso, Joe no se modificou e na noite seguinte trouxe seu
irmo e irm para a reunio. Ambos foram frente, recebendo a Cristo.
Mas, durante algum tempo, Joe teve muitas dificuldades, enquanto
corrigia seu senso de valores. Certa vez telefonou para Ruth e disse que
queria falar-lhe. Logo que chegou, ela percebeu que havia qualquer
coisa errada com ele. "Que foi que voc fez, Joe?" perguntou ela.
"Ruth, eu assaltei um posto de gasolina."
"Ah, Joe; por que voc fez isso?"
"Bem, foi o seguinte: eu tenho um amigo, voc sabe. Ele precisava
de dinheiro e nunca havia assaltado um posto antes. Puxa, Ruth, achei
que era meu dever de cristo ajud-lo."
Ruth perguntou-lhe quanto haviam roubado, e depois indagou se
seu amigo era crente. No era, respondeu Joe. Ruth explicou-lhe ento
que ele teria que responsabilizar-se em devolver a quantia toda. Joe
pareceu haver levado um soco na boca do estmago. Depois ela lhe
perguntou, queima-roupa, se tinha mais alguma coisa em seu poder
que fora roubada. Ele fitou-a espantado, e respondeu-lhe, como se

Como Nascer de Novo


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aquela fosse a pergunta mais idiota que algum j lhe fizera: "Tudo que
possuo!"
Joe devolveu tudo que roubara. Depois de mais alguns avanos e
recuos na caminhada crist, coisas que no me interesso em relatar, ele
foi finalmente admitido na escola evanglica Columbia Bible College.
No ltimo ano foi eleito vice-presidente do corpo docente, e hoje faz um
curso de ps-graduao, possuindo um admirvel conhecimento bblico,
e grande amor pela Palavra de Deus.
Recentemente, ele veio passar um fim de semana conosco e o
pastor da igreja presbiteriana de nossa localidade pediu-lhe que desse
seu testemunho, e falasse um pouco acerca de seu ministrio. Joe contou
como se identificara com os toxicmanos, rebeldes e marginais. Seu
relato foi to cheio de sabor, de humor e compaixo, que os ouvintes
saram dali com a certeza de que "ningum irrecupervel".
Somente aqueles que conhecem Joe desde o comeo, podem
avaliar plenamente as maravilhas do novo nascimento na vida deste
jovem. Sua mente fora to atacada pelo pecado, que foi preciso um
longo tempo para que o processo curativo se completasse. Quando
nascemos de novo, somos todos bebs, e no crentes maduros; e os
bebs precisam de muito amor e pacincia.
A Bblia ensina que o pecado afeta a mente do homem, quer esta
mente seja de uma inteligncia superior, ou apenas regular. Uma pessoa
pode ser intelectualmente brilhante, mas espiritualmente ignorante.
"Ora, o homem natural no aceita as cousas do Esprito de Deus... e no
pode entend-las porque elas se discernem espiritualmente." (1 Co.
2:14.)

Como Nascer de Novo


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Uma mente intelectual pode ser transformada, quando Cristo entra
no corao.
Gerhard Dirks, um dos homens mais inteligentes do mundo, que
segundo consta, tem um QI de 208, possui mais de cento e quarenta
patentes junto companhia IBM, e j tentou, teoricamente, reproduzir o
crebro humano. Mas ele ficou completamente perplexo e aturdido ao
constatar a total impossibilidade desse feito. No sabia o que fazer ou a
que recorrer. Ele s podia chegar a duas concluses: ou o crebro
humano resultava de um fantstico acaso, ou de um planejamento
altamente inteligente. Encarando as duas possibilidades, reconheceu que
tinha apenas uma escolha, e tornou-se um crente, por uma revelao de
Jesus Cristo, cuja inteligncia ele nunca poderia superar.
O Dr. Boris Botsenko um brilhante fisico-matemtico de origem
russa, estava assistindo a uma conferncia de cientistas em Edmonton, e,
no hotel pegou uma Bblia gideonita. Leu-a e atravs dela recebeu a
Jesus Cristo, e nasceu de novo. Agora ele trabalha no departamento de
pesquisas da Universidade de Toronto.
O Ataque Vontade
Mas o pecado ataca tambm outra faceta de nosso ser a vontade.
Disse Jesus: ''Todo o que comete pecado escravo do pecado." (Jo.
8:34.) Mesmo nos pases onde h liberdade poltica, existem milhes de
pessoas que vivem sob a tirania do orgulho, do cime ou do preconceito.
Outras so escravas do lcool, dos barbitricos ou dos txicos. Estas
pessoas possuem caractersticas que detestam, ou so consumidas por

Como Nascer de Novo


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desejos que desprezam, mas sentem-se impotentes contra eles. Tais
pessoas desejam libertar-se, e algumas buscam essa libertao atravs
dos meios oferecidos pelo homem. Mas Cristo disse: "E conhecereis a
verdade e a verdade vos libertar." (Jo. 8.32.) E Cristo essa verdade.
J conheci muitas pessoas que conseguiram libertar-se do cativeiro
da vontade e do desejo.
Em maio de 1972, certo pastor fez um apelo evangelstico, e um
homem de nome Johnny Cash levantou-se, desceu pelo corredor central,
e foi at o altar, onde se ajoelhou. Johnny conta que entregou sua vida a
Jesus Cristo naquele dia. Este um homem cuja existncia havia sido
profundamente malbaratada pelas drogas e pela priso, e que se tornara
uma espcie de heri no mundo da msica "caipira" dos Estados
Unidos. Atualmente, ele uma fora para o bem, no mundo, e est
sendo muito usado na causa de Cristo.
Tenho em meu poder um cachimbo de haxixe, como recordao de
um jovem que fora escravo das drogas. Ele quase destrura a prpria vida,
bem como a da jovem que amava. Em conseqncia disso tudo, certo
dia, dirigiu-se de carro para um lugar deserto e solitrio, e ali cortou os
pulsos. Evidentemente, no fez um corte muito profundo, pois o sangue
estava escorrendo muito lentamente, e ele pensou que naquele ritmo iria
levar muito tempo para morrer. Ento deitou-se sob o carro, com o
motor ligado, cobriu-se com um cobertor, e comeou a aspirar os gases.
Relatou depois que, quando comeou a ficar sonolento por causa
dos vapores, fez uma orao a Deus, pedindo-lhe que o perdoasse pelo
que estava fazendo. De repente, sobreveio-lhe uma horrvel sensao de
trevas, e reconheceu que o que estava para fazer no agradava a Deus.

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Fraco, com os pulsos sangrando e a sua mente entorpecida, dirigiu o
carro para a casa de um pastor. Este levou-o para um hospital. Depois
que o jovem foi socorrido, o pastor explicou-lhe que somente Cristo
pode fazer expiao pelos nossos pecados, e libertar-nos da culpa do
pecado, e conceder-nos o gozo de um corao perdoado.
Este jovem hoje bem casado, e se constitu numa influncia
positiva para a vida de muitos.
O dio acumulado no corao de uma pessoa tambm uma
espcie de tirania que faz de qualquer um escravo do pecado, que ataca
sua vontade. Alguns anos atrs, o Dr. William P. Wilson, professor de
psiquiatria do centro mdico da Universidade Duke sistematicamente
afastava a Bblia de seus pacientes do centro. Mas depois ele
experimentou o poder de Jesus Cristo, que transformou sua vida, e sua
prtica da medicina. Hoje ele aplica os conhecimentos que obteve no
evangelho, no tratamento de seus pacientes. Ele dispe sempre de
alguns exemplares da Bblia em seu consultrio para distribuir. Diz o
Dr. Wilson: "Uma das maiores causas da doena mental o senso de
culpa acumulado. Sentimentos de vergonha, inadequao, fracasso,
deficincia total, so algumas das origens dos sentimentos de culpa. A
soluo do problema da culpa a aplicao da graa divina, e o novo
nascimento conduz ao perdo dos pecados."
Para muitas pessoas, o perdo difcil de ser acreditado. O Dr.
Warren Wiersbe, de Chicago, chama o perdo de " maior milagre da
Bblia".
Tenho em meu poder uma carta de uni jovem que disse: "Em 1971,
abandonei a Universidade Northwestern e me tornei traficante de

Como Nascer de Novo


99
drogas. Durante sua cruzada em Chicago, atendi ao apelo e fui frente.
Pedi ao Senhor Jesus Cristo que me salvasse, embora eu pessoalmente
no estivesse muito sentido pelas minhas prticas erradas. Pedi-lhe
tambm que perdoasse meus pecados (eu tinha um conceito intelectual
deles, mas, pessoalmente, no os sentia), e que se revelasse a mim de
uma forma pessoal.
"Estava esperando um relmpago celeste que viesse derrubar-me,
ou ento esperava que Deus me fizesse passar por um colapso mental,
para acertar minha mente e us-la para sua glria. Desnecessrio dizer
que ele no fez nada disso. Comecei a ficar decepcionado, e tambm um
pouco assustado, e pensei que todo aquele negcio de Deus, afinal,
poderia vir a revelar-se como sendo uma tremenda fraude. Naquele
instante, um conselheiro, um senhor de meia idade, cabelo aparado,
trajando um terno, com uma Bblia na mo, aproximou-se de mim,
pregou em minha camisa um desses dsticos acerca de Jesus, e apertoume a mo: "Que Deus o abenoe, meu jovem!" disse ele. Imagine s!
Um "careta" desses apertando minha mo eu, um estranho hippie. O
amor de Deus revelado atravs dele, mostrou-me que Jesus me amava,
independentemente de como eu me vestia, e de meu desprezo pela
sociedade. Aquele ato simples atingiu-me em cheio, e, de repente,
compreendi a simplicidade da salvao de Deus. Ele no queria
submeter-me ao sofrimento de um colapso mental tudo que queria que
eu fizesse era que recebesse seu Filho, como eu acabara de fazer."
Quando a Conscincia Falha

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100
O pecado no somente afeta a mente e a vontade, mas tambm a
conscincia. Comeamos a ficar muito lentos para perceber a
aproximao do pecado. como contar uma mentira. Na primeira vez
que passamos adiante uma inverdade, aquilo realmente nos aborrece;
mas com a repetio do fato, a conscincia deixa de ser nosso guia, e,
pouco depois, o hbito j est to arraigado, que passamos a pensar que
a mentira verdade. Perdemos a sensibilidade s coisas que sabemos
serem erradas.
Certa vez, Joe Medina, o jovem a quem j me referi anteriormente,
ligou para minha esposa de um telefone pblico, e disse-lhe: "Ruth, no
estou bbedo, mas queria dizer-lhe uma coisa."
Ruth perguntou-lhe por que estava chamando de uma cabine. Ele
explicou que estivera passeando de carro com um amigo que trazia
consigo uma dose de usque num vidro, e que seu amigo no tinha
carteira de motorista do Estado de Carolina do Norte, e, portanto, no
podia estar dirigindo ali, e muito menos bebendo ao volante. Ento, Joe,
com seu raciocnio tpico, explicou: "Senti que era meu dever de crente
beber aquela dose de usque para ele."
Nunca deixo de admirar-me da pacincia de minha esposa. Ela lhe
disse: "Joe, voc bebeu esse usque porque queria beber." Houve uma
longa pausa. Depois, "Ruth, voc tem toda a razo", disse ele.
Joe acostumara-se a chamar o mal de "bem". Ele sabia mentir,
trapacear e racionalizar todo tipo de situao a fim de safar-se dela. Se
no fosse pela graa de Deus, ele ainda seria assim at hoje.
Os resultados desse mal no conhecer a diferena entre o certo e
o errado esto manifestos em vrias partes da Bblia. Quando Davi

Como Nascer de Novo


101
fitou Bate-Seba pela primeira vez, deu incio a uma cadeia de erros, que
foi de adultrio, para mentira, e at o assassinato. Davi foi perdoado
pelos seus pecados, mas teve que sofrer as conseqncias naturais dele.
Colheu o fruto amargo que plantara, e seu reinado foi anuviado por
constantes dificuldades.
Em vista da maneira como permitimos que nossa conscincia fique
amortecida, admirvel observar-se a pacincia de Deus. A Bblia diz:
"No retarda o Senhor a sua promessa, como alguns a julgam demorada;
pelo contrrio, ele longnimo para convosco, no querendo que nenhum
perea, seno que todos cheguem ao arrependimento." (2 Pe. 3:9.)
Mas no importam as dimenses da pacincia de Deus, ele
sempre justo. Quando o homem endurece o corao, Deus continua a
falar-lhe, mas o homem no pode ouvir. O texto de Gnesis 6:3 diz: "O
meu Esprito no agir para sempre no homem". E se eventualmente
Deus percebe que certa pessoa no se arrepender, diz a Bblia que "H
pecado para morte" (1 Jo 5:16). Isto se refere blasfmia contra o
Esprito Santo, que a rejeio absoluta do plano divino para nossa
salvao, que tambm descrito em Hebreus 6:4-6.
" impossvel, pois, que aqueles que uma vez foram
iluminados e provaram o dom celestial e se tornaram participantes
do Esprito Santo, e provaram a boa palavra de Deus e os poderes
do mundo vindouro, e caram, sim, impossvel outra vez renovlos para arrependimento, visto que de novo esto crucificando para
si mesmos o Filho de Deus, e expondo-o ignomnia."

Quando a conscincia de um homem est acabada, ele emprega


toda espcie de desculpa para justificar suas aes. Ele inculpa sua
famlia, seus scios na firma, seus azares. Ele trapaceia no imposto de
renda, porque as leis so injustas. infiel esposa (ou a esposa ao

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102
marido) porque ela fria ou ele egosta. O bem e o mal j no
existem mais, e a vida toda vivida nas faixas de tons neutros.
Em Atenas, descobriu-se que a eroso das esttuas e colunas do
Partenon, ultimamente, tem atingido um ndice acelerado. E no foi o
tempo nem as intempries que causaram a iminente destruio destes
inestimveis exemplares da arte antiga, mas a poluio dos resduos de
nossa sociedade moderna. Do mesmo modo, no so as grandes
tempestades da vida que nos abalam, mas a gradual e insidiosa poluio
do pecado, que termina por efetivar nossa destruio.
Doente, Morte
Assim como o crime exige uma punio, o pecado tem seu castigo.
Embora este seja um assunto que as pessoas preferem ignorar, a verdade
que esse fato inevitvel. No somente cada um de ns sofre nesta
vida como resultado do pecado, mas cada um ter que enfrentar o
julgamento. "Porque o salrio do pecado a morte." (Rm. 6:23.)
Primeiro, a morte fsica. A Bblia nos diz que: "Aos homens est
ordenado morrerem uma s vez" (Hb. 9:27). Incidentalmente, isto
derrota completamente a idia da possibilidade de uma reencarnao.
A morte inevitvel, e, em muitos casos, imprevisvel. E para cada
um de ns haver um dia, uma hora, um minuto quando, fisicamente,
no seremos mais terrenos. Se Deus no houvesse decretado o castigo
da morte, a Terra logo se tornaria um lugar inabitvel, pois os homens
viveriam para sempre em seus pecados.

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Mas como a vida breve, a Bblia nos ensina assim: "Prepara-te...
para te encontrares com o teu Deus." (Am. 4:12.) No decurso de minha
vida tenho conhecido inmeras pessoas que esto plenamente
preparadas para se encontrarem com Deus. Existe uma diferena
espantosa entre estas e as pessoas que levam uma vida sem Deus.
Nunca me esquecerei de certa poca em 1973. Foi o ano em que
um dos maiores cristos que j conheci entrou no reino dos cus. Era
meu sogro, o Dr. L. Nelson Bell. O Dr. Bell serviu a Cristo durante
muitos anos na China, como mdico missionrio. Em 1972, ele fora
moderador da Igreja Presbiteriana dos Estados Unidos, a mais elevada
honra que essa denominao poderia prestar a algum. Na noite anterior
ao seu falecimento, ele falou na Conferncia de Misses Mundiais, em
um grande auditrio em Montreal.
Ao fim de sua palestra, ele disse: "Antes de orar, quero dizer
algumas palavras. Depois de ouvir o cntico desse hino, ningum pode
negar que nossa Igreja Presbiteriana est-se despertando. Agora, neste
lugar, h dois tipos de pessoas. H aqueles que so salvos e amam o
Senhor Jesus Cristo, e h aqueles que ainda no conhecem a Cristo.
Minha esperana que antes de deixarem este recinto essas pessoas
venham a conhec-lo como seu Salvador e Senhor. O Senhor disse: "Eis
que estou porta, e bato; se algum ouvir a minha voz, e abrir a porta,
entrarei em sua casa, e cearei com ele e ele comigo."
Foram as ltimas palavras que o Dr. Bell pronunciou em pblico.
Naquela noite, ele foi dormir, e quando acordou encontrava-se na
presena de seu Senhor. Sua vida completara seu crculo. O hino
predileto do Dr. Bell era: "Pelo caminho que o Salvador me conduzir", e

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quando o vi naquela manh, foi um grande conforto para mim
contemplar um rosto to tranqilo.
Ele estava preparado para encontrar-se com Deus.
Lembro-me de ter ouvido as ltimas palavras de Pearl Goode, uma
extraordinria mulher que durante muitos anos foi um de nossos
principais sustentculos em orao, muitas vezes buscando
voluntariamente o isolamento para orar dia e noite por nossa equipe da
associao, onde quer que se encontrasse. Ela gozava de uma comunho
to ntima com Deus que, quando chegou seu momento de partir,
sentou-se na cama e disse: "Bem, l est ele. L est Jesus." Ela estava
preparada para encontrar-se com Deus.
Em julho de 1976, houve uma inundao repentina no Colorado,
que ceifou a vida de muitas pessoas. Entre as vtimas contavam-se
algumas jovens crentes que estavam ali num retiro, nas montanhas. Os
homens encarregados de recolher os corpos daqueles que haviam sido
mortos, relataram mais tarde, que a maioria dos cadveres estampavam
no rosto uma expresso de pavor; mas eles ficaram assombrados ao
perceber que cada uma das moas parecia estar em perfeita paz. Elas
estavam preparadas para se encontrarem com Deus.
A vida to curta. A Bblia diz que temos que estar preparados, em
todos os momentos, para encontrar Deus. Nunca sabemos o que nos
aguarda, quando entramos em nosso carro, ou samos pela porta da rua,
ou simplesmente quando abrimos os olhos para um novo dia. "Visto que
os seus dias esto contados, contigo est o nmero dos seus meses; tu ao
homem puseste limites, alm dos quais no passar." (J 14:5.)

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A segunda dimenso da morte a morte espiritual. Milhes de


pessoas na Terra esto fisicamente vivas, mas espiritualmente mortas.
Quando nossos olhos e ouvidos se abrem para os clamores do prximo,
ouvimos aqueles que dizem ter uma vida vazia e estarem perdidos. Tais
pessoas esto desvinculadas da fonte da vida, como um abajur desligado
da tomada so sombrios e sem vida. O abajur pode at ser muito
valioso, possuir um belo quebra-luz, que atrai a ateno de todos, mas se
no estiver ligado energia, no tem luminosidade. Jesus disse: "Eu sou
a vida."
Jornais e revistas de todo o mundo noticiaram o suicdio de Freddie
Prinze. Aos vinte e dois anos de idade ele atingira uma das posies
mais elevadas no mundo artstico. Era muito querido do pblico
feminino da televiso americana, e acabara de realizar um show de gala
perante o presidente, em sua posse, em Washington. Contudo, havia
alguma coisa errada na vida daquele talentoso artista. Um amigo
chegado, o comediante David Brenner, explicou o seguinte revista
Time: "Na vida de Freddie no houve aquela transio gradual. O
sucesso para ele foi como uma exploso. terrvel para uma pessoa de
dezenove anos, um dia estar viajando de metr, e no dia seguinte saltar
de um Rolls Royce."
O produtor James Komack, tambm seu amigo e confidente, disse:
"Freddie no via nada em sua vida que o satisfizesse. s vezes, ele me
perguntava: " isso, a fama? s isso?" E Komack explicou: "Seu
verdadeiro desespero, quer ele pudesse express-lo ou no, girava em
torno de questes tais como: Onde me enquadro nessa vida? Onde est a
felicidade? E eu lhe respondia: "Por Deus, Freddie, sua felicidade est

Como Nascer de Novo


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bem a. Voc um grande astro." E ele dizia: "No. Isso j no significa
felicidade para mim." E, como comenta a revista Time ao encerrar o
artigo: "Num dos mais singulares casos de fuga na histria do gueto, a
fuga no foi suficiente."
Podemos estar fisicamente vivos, mas espiritualmente mortos,
como a mulher que Paulo descreve em 1 Timteo 5.6: "Mesmo viva,
est monta."
A terceira dimenso da morte a morte eterna. Isso pode ser um
assunto que muitas pessoas tentam evitar. Ouvimos falar bastante de
"inferno na Terra", mas existe outro inferno que mais real e fatal o
inferno da morte eterna. O prprio Jesus falou muitas vezes acerca do
inferno. Ele nos adverte do inferno que haver. As Escrituras ensinam
que estaremos sozinhos ali, e sofreremos sozinhos as nossas dores. No
inferno no existe nenhum tipo de confraternizao, a no ser com as
trevas. J ouvi pessoas dizerem: "Se eu achasse que meu pai estava no
inferno (ou qualquer outro ente querido) seria para l que eu quereria
ir." Que iluso! O inferno o lugar mais solitrio que se pode imaginar.
Jesus advertiu os homens nos seguintes termos: "E iro estes para o
castigo eterno." (Mt. 25:46.) E disse tambm: "Mandar o Filho do
homem os seus anjos que ajuntaro do seu reino todos os escndalos e
os que praticam a iniqidade, e os lanaro na fornalha acesa; ali haver
choro e ranger de dentes." (Mt. 13:41,42.)
A necessidade de se falar sobre a eternidade nunca mais premente
do que quando somos confrontados com a monte fsica.
Uma conhecida nossa contou-me que no dia seguinte ao
falecimento de seu filho num acidente de avio, ela estava com a casa

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cheia de pessoas que haviam ido at l levar-lhe consolo e amor, e a
caldeira do aquecimento comeou a apresentar problemas. Um
bombeiro foi chamado para repar-la. Aps ter examinado o aquecedor,
ele disse: "Minha senhora, se houvessem demorado um pouco mais a
chamar-me, a caldeira poderia ter explodido." E, apesar de todo o
sofrimento, ela parou, fitou aquele homem diretamente nos olhos e
disse: "Mas h somente uma coisa que realmente importa neste
momento. Se a caldeira houvesse explodido enquanto o senhor
trabalhava nela, sabe com certeza onde passaria a eternidade?"
E antes de deixar aquela casa, ele aprendera como poderia obter
certeza de seu destino eterno.
As Duas Faces do Homem
O homem tem duas faces. Uma revela sua engenhosidade, sua
capacidade de criar, de ser bondoso, de reverenciar a verdade. A outra
mostra o homem utilizando sua engenhosidade para o mal. Vemo-lo
praticar atos de bondade de uma forma ardilosa, a fim de conseguir um
intento seu. Vemos uma faceta dele apreciando um belo pr de sol, mas
ao mesmo tempo empenhando-se em projetos que enchem a atmosfera
de resduos que vo obscurecer aquele mesmo pr de sol. Sua busca da
verdade, muitas vezes, acaba numa competio no sentido de se realizar
uma descoberta cientfica com o fim de obter o crdito para tal feito.
O homem , ao mesmo tempo, honrado e degradado.
A necessidade de um renascimento espiritual est evidente at para
o mais desinteressado observador da natureza humana. O homem est

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cado e perdido, e alienado de Deus. Desde o incio, todas as tentativas
feitas para recuper-lo de seu estado de perdio revelaram uma das
duas condies seguintes.
Plano A e Plano B
Lembram-se de Caim e Abel? Os filhos de Ado e Eva representam
o plano A e o plano B da salvao. Um deles, Caim, escolheu seu
prprio mtodo para aproximar-se de Deus. O outro, Abel, foi obediente
e utilizou o mtodo proposto por Deus, o plano B.
Caim agiu como um materialista auto-suficiente e humanista
religioso. Trouxe ao altar a expresso de seu prprio esforo; tornou-se
o prottipo de todos os que se atrevem a aproximar-se de Deus, sem o
derramamento de sangue.
Mas o mtodo de Caim no deu certo para ele. Nunca deu para
ningum, e no dar certo hoje tampouco. Somente Deus pode fazer um
diagnstico adequado de nossa enfermidade, e providenciar o remdio
para sua cura. Deus escolheu o sangue como meio de redeno. O
apstolo Joo escreveu que Jesus Cristo "pelo seu sangue nos libertou
dos nossos pecados". (Ap. 1:5.)
Quando Jesus Cristo, o perfeito Deus-homem, derramou seu
sangue na cruz, ele entregou morte sua vida pura e imaculada, em
sacrifcio eterno pelos pecados do homem. Sem o sangue de Cristo, o
pecado uma doena para morte.
Cada um de ns ter que escolher entre os dois mtodos o mtodo
humano e o mtodo divino. Qual ser?

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O HOMEM QUE DEUS


Escrevo este captulo pouco depois do Natal. Os cartes de boasfestas ainda esto chegando, atravancando a caixa do correio, e
encantando a vista. Muitos deles contm figuras de Jesus, alguns como
um bebezinho num bero tosco, outros, como um pastor de ovelhas,
cercado de crianas. O mundo est sempre impressionado com a
possvel aparncia dele. Desde as magnficas catedrais da Europa, at as
menores classes de escola dominical dos Estados Unidos, vemos
quadros que apresentam uma concepo artstica acerca de Jesus. Certa
vez, estive na frica poucos dias antes do Natal, e vi Jesus representado
como um beb negro. No ano passado, estivemos no Oriente durante as
festas natalinas, e o vimos representado como um oriental.
Qual a imagem que o mundo tem de Jesus Cristo? Alguns o
visualizam como um homem claro, de olhos azuis, com um sorriso
brando, cabea encimada por um etreo halo de luz. Nos Estados
Unidos, o novo e popular Jesus um tipo simptico e viril, com um
charme robusto, e muito atraente. provvel que Jesus se parecesse
com um homem do Oriente Mdio, de pele queimada na verdade, no
sabemos. E est certo que no saibamos como eram seus traos fsicos
pois hoje ele pertence ao mundo.
No importa a imagem fsica que fazemos dele, Jesus Cristo no
tem um retrato mais forte que o da Bblia. o retrato de um homem que
Deus. O fato de que Jesus Cristo Deus constitu o ponto central de

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toda a crena. o fundamento do cristianismo. E como o modo mais
prtico de se derrubar qualquer edifcio destruir ou enfraquecer suas
bases, os homens tm sempre tentado contestar, ignorar ou zombar das
alegaes de Cristo quanto sua divindade. Entretanto, nossa esperana
de sermos redimidos do pecado, depende da divindade de Cristo.
Quem ele?

Jesus Singular Sob Todos os Aspectos


Sabemos que Jesus existiu. Ele foi uma pessoa que ficou na
Histria. mas tambm um homem que pertence a todos os tempos e
pocas. Tcito, talvez o maior historiador romano nascido no primeiro
sculo, faz referncia a Jesus. Josefo, historiador judeu nascido em 37
A.D., relata sua crucificao.
Um telogo contemporneo diz que "a ltima edio da
Enciclopdia Britnica emprega vinte mil palavras para descrever esta
pessoa: Jesus. A descrio dele ocupou mais espao que o dedicado a
Aristteles, Ccero, Alexandre, Jlio Csar, Buda, Confcio, Maom, ou
Napoleo Bonaparte."
Rousseau disse o seguinte: "Inventar uma vida como a de Cristo
teria sido um milagre bem maior que a prpria vida dele em si."
Jesus viveu, ensinou e morreu na Terra, numa pequena regio do
Oriente Mdio, cuja maior parte hoje se encontra em territrio de Israel.
Isto um fato histrico confirmado.

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Seu Intelecto

Muitos homens tm sido admirados pela capacidade intelectual que


demonstram e muitos tm recebido honrarias pela mesma razo, mas
nenhum deles possuiu um intelecto to incisivo como o de Jesus. Sob as
mais diversas circunstncias seja cansado de uma longa jornada, ou
acossado pelos seus inimigos Jesus sempre conseguia confundir as
maiores mentes de seu tempo.
Ele teve, durante trs anos, vrios confrontos intelectuais com os
lderes religiosos de seus dias. Muitas vezes, aqueles homens tentaram
coloc-lo em dificuldades, apresentando-lhe perguntas de difcil resposta.
Certa ocasio, quando ele ensinava no templo, os principais dos ancios e
sacerdotes interrogaram-no hostilmente. Perguntaram-lhe: "Com que
autoridade fazes estas cousas? e quem te deu essa autoridade?" (Mt. 21:23.)
Ali estavam homens que tinham o controle de todo o ensino
religioso, e esse Jesus, um carpinteiro de Nazar, que no era pupilo
deles, estava ensinando em seu territrio. Imaginemos o que aconteceria
em um de nossos mais eminentes seminrios, se o zelador subisse
plataforma, e passasse a instruir os alunos.
Jesus respondeu pergunta das autoridades religiosas, fazendo-lhes
outra pergunta. "Tambm quero fazer-lhes uma pergunta, e se me
responderem, eu lhes direi com que autoridade fao estas coisas. O
batismo de Joo era de que origem, do cu ou dos homens?" Ora, Joo
Batista tambm no fora ordenado por eles, e instrura seus seguidores a
que obedecessem a Jesus. Os lderes religiosos acharam-se num
impasse. Sabiam que se dissessem: "Do cu", Jesus poderia retrucar:

Como Nascer de Novo


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"Ento, por que vocs no creram nele?" Por outro lado, se
respondessem: "Dos homens" temiam que o povo se irasse, pois todos
criam que Joo fora um grande profeta. Ento, eles simplesmente
responderam: "No sabemos." E Jesus respondeu: "Nem eu vos digo
com que autoridade fao estas cousas." (Mt. 21:27.) Jesus possua uma
agilidade mental que tem assombrado os telogos nestes dois mil anos.
Sua Franqueza
No importavam quais fossem as conseqncias, Jesus era sempre
franco e sincero. Os membros da religio instituda de seu tempo eram
extremamente meticulosos na observao de certos ritos para a lavagem
dos utenslios que usavam para comer diariamente. Baseado nesta
prtica, Jesus fez uma ilustrao de sua condio espiritual: "Ai de vs,
escribas e fariseus, hipcritas! porque limpais o exterior do copo e do
prato, mas estes por dentro esto cheios de rapina e intemperana.
Fariseu cego; limpa primeiro o interior do copo, para que tambm o seu
exterior fique limpo." (Mt. 23:25,26.)
A acusao que Jesus lhes fez ainda aplicvel hoje, como era
naqueles dias. A verdadeira f em Deus uma realidade interior, e se
traduz por uma atitude pessoal, por uma entrega, e no pela observao
de certos ritos e leis. A maioria das pessoas teria certa relutncia em
falar assim com os lderes religiosos de nossa era. Jesus, porm, era um
homem franco, corajoso e sincero, em toda e qualquer situao.
Sua Acessibilidade

Como Nascer de Novo

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Jesus possua a faculdade de compreender todas as pessoas


independentemente de sua posio na sociedade. Certa ocasio, ele
jantava com um proeminente lder religioso de nome Simo. Enquanto
jantava, uma prostituta regenerada entrou no salo onde se processava o
banquete, e passou a lavar os ps de Jesus com suas lgrimas, e a
enxug-los com seus cabelos. O lder religioso ficou chocado e comeou
a olhar para Jesus com certas dvidas. Ele pensou: "Se este homem
fosse profeta, ele saberia quem esta mulher que o est tocando, que
tipo de pessoa ela ..."
Jesus captou a atitude dele, e contou-lhe a seguinte histria: "Certo
credor tinha dois devedores. Um deles lhe devia quinhentos denrios
(um denrio era equivalente ao salrio de um dia de trabalho), e o outro
cinqenta. Vendo que nenhum dos dois poderia pagar-lhe, ele,
magnanimamente, perdoou a ambos. Qual dos dois voc cr que o
amar mais?"
Simo deve ter ponderado consigo mesmo qual seria o objetivo
daquela histria. Provavelmente, deu de ombros ao responder: "Creio
que foi aquele a quem ele perdoou a soma maior."
Jesus disse-lhe que a resposta estava correta. Ento ele relembrou a
Simo que quando ele entrara em sua casa, Simo ignorara todas as
cortesias normais daqueles dias.
"Voc no me deu gua para lavar os ps, mas ela molhou-os com
suas lgrimas e enxugou-os com os cabelos. Voc no me deu o beijo de
saudao, mas ela, desde que entrou, no cessa de beijar-me os ps."

Como Nascer de Novo


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A seguir, Jesus voltou-se para a mulher e assegurou-a de que seus
pecados haviam sido perdoados.
Os outros convidados sentiam-se assombrados e indagavam:
"Quem este que at perdoa pecados?"
Sabemos que Jesus muitas vezes jantava com pessoas da elite
social, mas tambm defendia os desajustados sociais.
Seu Esprito de Perdo
Seus adversrios eram fortes e persistentes. Zombavam dele;
caluniavam contra ele, e por fim, manobraram o povo para que este
apoiasse sua morte por crucificao.
Quando Jesus estava pendurado na cruz, vertendo seu sangue,
sofrendo dores e exposto ao sol quente, muitos zombaram dele, dizendo:
"Salva-te a ti mesmo descendo da cruz." (Mc. 15:30.)
Apesar de encontrar-se em circunstncias to adversas, Jesus
revelou uma caracterstica que est acima de nossa compreenso. Ele
dirigiu-se a Deus, o Pai, e disse: "Pai, perdoa-lhes, porque no sabem o
que fazem." (Lc. 23.34.) Quantos homens poderiam perdoar seus
algozes numa situao to horrenda?
Sua Autoridade Moral
Os quadros de Jesus que o retratam como um homem de trapos
vagos e indistintos, no se encaixam na verdadeira descrio de sua
fora e autoridade moral. Ao fim de sua vida, os grupos dominantes,

Como Nascer de Novo


116
tanto religiosos como polticos, uniram-se para pr fim sua obra, e
mandaram oficiais prende-lo. E aqueles rudes valentes aproximaram-se
de Jesus, mas detiveram-se a escut-lo. Voltaram a seus superiores sem
ele.
"Por que no o trouxeram?" indagaram eles. E os oficiais
responderam, espantados: "Jamais algum falou como este homem." (Jo.
7:45,46.) Estavam descobrindo, por experincia prpria, algo que as
multides de pessoas comuns j sabiam. "Estavam as multides
maravilhadas da sua doutrina" relata Mateus; "porque ele as ensinava
como quem tem autoridade, e no como os escribas." (Mt. 7:28,29.)
Jesus Cristo vivia a vida que pregava. Existem muitos homens, que
conhecemos, que so nobres, inteligentes e accessveis, que falam com
toda autoridade. Mas somente em Jesus vemos as caractersticas humanas
que esperaramos encontrar em Deus, quando ele se tornasse homem.
A afirmao que Jesus faz de sua divindade plenamente
comprovada pelo seu carter. Ele foi uma pessoa singular, na Histria.
Mais que Simplesmente Homem
Se isso fosse tudo que podemos dizer acerca de Jesus Cristo, ele
teria a oferecer pouco mais que outros grandes homens da Histria.
Contudo, a singularidade de Cristo reside justamente no fato de que, em
sua vida na Terra, ele revelou possuir todos os atributos e caractersticas
da divindade.
O que um atributo? Certo telogo deu a seguinte definio: "Os
atributos de Deus so aquelas caractersticas distintivas da natureza

Como Nascer de Novo


117
divina, que so inseparveis da idia de deidade, e que constituem a
base e o fundamento de suas vrias manifestaes s suas criaturas."
Jesus Cristo foi a manifestao suprema de Deus. "Deus estava em
Cristo, reconciliando consigo o mundo."
Ele no foi um homem comum. Centenas de anos antes de ele
nascer, o profeta Isaas disse o seguinte: "Eis que a virgem conceber e
dar luz um filho." (Is. 7:14.)
Nenhum outro homem, em toda a Histria, pode dizer que nasceu
de uma virgem. As Escrituras ensinam que ele no teve pai humano; se
tivesse tido, teria herdado os pecados e enfermidades que todos os
homens tm, j que "o que nascido da carne carne" (Jo. 3:6). Mas,
como ele no foi concebido por meios naturais, e, sim, pelo Esprito
Santo, ele se destaca como o nico homem que sara puro das mos de
Deus. Ele podia levantar-se perante seus contemporneos e dizer:
"Quem de vocs pode verdadeiramente acusar-me dum pecado?" (Jo. 8:46
NTV.) Ele foi o nico homem, desde Ado, que poderia dizer: "Eu sou
puro."
Se sondarmos nossa mente, teremos que reconhecer que existem
mistrios acerca da encarnao de Cristo que nenhum de ns jamais
poder entender. Alis, Paulo fala de Deus manifesto na carne como um
"mistrio" (1 Tm. 3:16).
O apstolo Paulo deu explicaes acerca do homem-Deus em outra
epstola. "Tende em vs o mesmo sentimento que houve tambm em
Cristo Jesus, pois ele, subsistindo em forma de Deus no julgou como
usurpao o ser igual a Deus; antes a si mesmo se esvaziou, assumindo a
forma de servo, tornando-se em semelhana de homens." (Fp. 2:5-7.)

Como Nascer de Novo

118

Primeiramente, Deus santo. Esta uma caracterstica divina que


Jesus Cristo possua, e que se constitui o centro de toda a f crist. O
que significa santidade? Este termo usado com relao a pessoas,
lugares, e s vezes at a circunstncias. Entretanto, esta palavra to
comum, que muitas vezes mal aplicada e mal compreendida, significa
"pureza auto-afirmativa". Nenhum ser humano, agora e nunca, poderia
possuir a santidade pura e a perfeio moral.
No Velho Testamento h uma descrio de Deus que diz que ele
"benigno em todas as suas obras" (Sl 145.17). O profeta Isaas, ao ter
uma viso do Senhor, exclama: "Santo, Santo, Santo o Senhor dos
Exrcitos." (Is. 6:3.) No Novo Testamento, este atributo singular
aplicado a Jesus Cristo, a criana santa, o homem imaculado. Portanto,
Jesus Cristo possui essa caracterstica que somente Deus poderia
possuir.
Em segundo lugar, Deus tambm justo. A fim de preservar sua
santidade, ele precisa exercer a justia. Como o pecado uma ofensa a
Deus, o princpio da justia de Deus de vital importncia ao equilbrio
do universo, assim como toda nao deve ter certas leis e
regulamentaes para sobreviver. Mas, diversamente do governo
humano, que aplica a justia apenas de maneiras que interessam aos
governantes e chefes de governo, a justia de Deus pura e ele nunca
comete erros.
Jesus Cristo era justo. Durante sua existncia terrena Jesus revelou
possuir esta caracterstica quando expulsou os arruaceiros do templo,
com um chicote. Dele tambm se diz que fiel e justo para nos perdoar

Como Nascer de Novo


119
os pecados. Quando ele morreu por nossos pecados, era o "justo"
morrendo pelos pecadores.
Em terceiro lugar, Deus misericordioso. Esta caracterstica de
Deus foi vista em Jesus durante toda a sua vida. Quando a mulher
adltera foi trazida perante as autoridades e condenada ao
apedrejamento, Jesus defendeu-a, dizendo: "Aquele que dentre vs
estiver sem pecado, seja o primeiro que lhe atire pedra." Seus
acusadores retiraram-se envergonhados. Jesus Cristo, exercendo a
misericrdia divina, disse-lhe que fosse embora e no pecasse mais. O
amor, a misericrdia e a compaixo de Jesus so revelados vrias e
vrias vezes durante seu ministrio pblico. No primeiro sermo que
Jesus entregou em sua cidade, Nazar, ele citou o profeta Isaas: "O
Esprito do Senhor est sobre mim, pelo que me ungiu para evangelizar
aos pobres; enviou-me para proclamar libertao aos cativos e
restaurao da vista aos cegos, para pr em liberdade os oprimidos, e
apregoar o ano aceitvel do Senhor." (Lc. 4:18,19.)
Em quarto lugar, Deus amor. Os primeiros cnticos que as
crianas aprendem, quando so ainda bem pequenas e nem conseguem
entoar melodias, falam acerca do amor de Deus. Uma criana pode
entender o amor de Deus, mas a profundidade dele to infinita que
nem os adultos podem fazer uma idia dela. O amor de Deus resultante
de sua santidade, justia e misericrdia.
Sendo um Deus santo, ele odeia o pecado e no pode ter comunho
com o pecado. E como a Bblia nos diz que a alma que pecar deve
morrer, vemos que nossa separao de Deus conseqncia do pecado.
Entretanto, como Deus tambm misericordioso, ele anseia salvar o

Como Nascer de Novo


120
pecador culpado, e precisa ento prover um substituto que satisfaa sua
justia divina. E ele nos oferece esse substituto na pessoa de Jesus
Cristo. "Porque Deus amou ao mundo de tal maneira que deu o seu
Filho unignito, para que todo o que nele cr no perea, mas tenha a
vida eterna." (Jo. 3:16.)
Deus e Jesus Cristo So o Mesmo
Em quinto lugar, Jesus Cristo possua os trs "oni" de Deus. Esse
prefixo significa "todo" ou "completamente", e quando empregado no
vocbulo onipotente, por exemplo, refere-se a uma pessoa que tem todo
o poder. O dicionrio tem uma palavra para descrever o Onipotente, e
esta palavra Deus.
Quando Jesus Cristo estava na Terra, em forma humana, ele
realizou muitos milagres. Ressuscitou mortos; pegou alguns pes e
peixes e multiplicou-os para alimentar milhares de pessoas; curou
enfermos com doenas crnicas, e restaurou aleijados. Mas, por que
deveria isto surpreender-nos? Disse Jesus: "Toda a autoridade me foi
dada no cu e na terra" (Mt 18.18). Isto seria uma declarao espantosa
se tivesse sido feita por qualquer homem comum. Somente Deus pode
fazer uma afirmao destas.
Jesus Cristo era onisciente. Isto significa que ele sabia todas as
coisas, e ainda sabe. As Escrituras dizem: "Jesus, porm, conhecendolhes os pensamentos..." "Mas o prprio Jesus... conhecia a todos... ele
mesmo sabia o que era a natureza humana." (Jo. 2:24,25.) "Cristo, em

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121
que todos os tesouros da sabedoria e do conhecimento esto ocultos."
(Cl. 2:3.)
Voc sabe de algum, entre seus conhecidos ou qualquer outra
pessoa da Histria que tenha conhecimento pleno? J ouviu falar de
algum que conhecia, sem enganar-se, a mente dos homens? Somente
um Deus todo-poderoso sabe tudo, e Jesus Cristo era onisciente.
Provavelmente, nenhuma outra idia apresenta maior dificuldade
ao entendimento humano que o conceito de onipresena. Como Deus
pode estar em todos os lugares ao mesmo tempo? Do nosso ponto-devista, estamos cerceados por tempo e espao. Somos criaturas, fsicas
que somente podem estar em um lugar de cada vez. Muitas vezes nos
queixamos: "No posso estar em toda parte ao mesmo tempo!" Deus
transcende tempo e espao, como tambm Jesus Cristo. Ele existia antes
do incio dos tempos. "Antes que Abrao existisse, eu sou." (Jo. 8:58.)
"Ele antes de todas as causas." (Cl. 1:17.)
Jesus no est jungido Terra. Ele disse: "Porque onde estiverem
dois ou trs reunidos em meu nome, ali estou no meio deles." Ele pode
encontrar-se numa reunio de crentes numa cabana primitiva da Nova
Guin, ou num almoo de homens de negcio em Dallas. Ele pode estar
mesa de jantar com uma famlia ou na sala de banquete de uma famlia
real. Jesus Cristo onipresente.
Jesus Cristo declarou ser Deus. Ele disse: "Eu e o Pai somos um."
(Jo. 10:30.) E tambm: "E quem me v a mim, v aquele que me
enviou." (Jo. 12:45.) Quando ele falou aos lderes religiosos de seu
tempo, deixou bem claro quem ele era. "Eu testifico de mim mesmo, e o
Pai, que me enviou, tambm testifica de mim." (Jo. 8:18.) Alguns

Como Nascer de Novo


122
membros da hierarquia da igreja local lhe indagaram: "Onde est teu
Pai?" Ao que Jesus respondeu: "No me conheceis a mim nem a meu
Pai; se conhecsseis a mim, tambm conhecereis a meu Pai." (Jo. 8:19.)
Cristo apresenta-se como tendo sido "enviado por Deus", e como
no "sendo deste mundo''. Ele se declara ser a luz do mundo, "o
caminho, a verdade e a vida", e "a ressurreio e a vida". Ele promete
vida eterna a todos os que nele crerem como Senhor e Salvador.
Diante de todas estas declaraes de Jesus Cristo, voc agora est
diante de uma deciso vital:
O que Far de Jesus?
A pergunta : Quem voc pensa que Jesus Cristo seja? Se ele no
quem se declara ser, ou um enganador ou um eglatra. No podemos
nos contentar com uma resposta contemporizante, e dizer que ele era um
"homem bom", ou aplicarmos a ele uma forma de bajulao:
"Superastro". Ele prprio elimina a possibilidade de uma resposta
neutra. Ou temos que acreditar que ele era um luntico e mentiroso, ou
ento temos que declarar que ele Deus e Senhor.
luz das evidncias escritursticas e do fato da ressurreio, a
nica concluso lgica possvel a de que ele Deus, digno de nossa
adorao e confiana. Quando resolvo tornar-me cristo, estou tomando
uma deciso a respeito da identidade de Cristo. Confiar nele significa
ser crente nele, e resulta em estar verdadeiramente vivo.
Saindo de um Deserto Particular

Como Nascer de Novo

123

Ouvimos contar de um jovem casal que ficou separado durante a


Segunda Grande Guerra. Enquanto o marido estava no campo de
batalha, a esposa deu luz uma filhinha. Os meses se passaram e a
esposa conservava sempre um grande retrato do marido sobre a
escrivaninha, para que a menina pudesse saber como era seu pai,
enquanto crescia. Ela aprendeu a dizer: "Papai", associando a palavra ao
retrato.
Finalmente, chegou o dia em que o pai regressou da guerra. Toda a
famlia se reuniu para ver qual seria a reao da garota quando visse o
pai pela primeira vez. Imagine-se o desapontamento de todos quando ela
revelou no se interessar absolutamente por ele. Em vez disso, ela
correu fotografia sobre a mesa, e disse: "Este meu pai." E a cada dia
aquelas pessoas tinham que limpar as lgrimas ao ver o jovem pai
colocar-se de joelhos e procurar comunicar-se com a filhinha,
explicando-lhe, da forma mais simples possvel, que ele era seu pai.
Mas, todas as vezes, ela abanava a cabea, corria para o retrato e dizia:
"Meu pai este aqui." Esta situao durou algum tempo, mas certo dia,
alguma coisa aconteceu, e a menina ficou a olhar a fotografia, e depois
ia ao pai, examinando seu rosto atentamente. Voltava fotografia,
olhava-a e olhava o pai. Os familiares retiveram o flego, na
expectativa. Afinal, aps vrias idas e vindas, o rostinho dela iluminouse, e a criana exclamou animadamente: "Os dois so o mesmo papai!"
C. S. Lewis descreveu assim sua experincia: "Voc ter que
imaginar-me sozinho, naquele quarto em Magdalene, noite aps noite,
sentindo, sempre que meu pensamento se desviava do trabalho por um

Como Nascer de Novo


124
instante, a incansvel aproximao dAquele que eu desejava evitar.
Aquilo que eu tanto temia, afinal, me vencia. E, no domingo da
Trindade, de 1929, cedi, e reconheci que Deus era Deus; ajoelhei-me e
orei. Naquela noite, talvez eu fosse o mais desalentado e relutante
converso de toda a Inglaterra. Naquela ocasio ainda no entendia bem
algo que hoje percebo ser a mais clara o bvia das realidades a da
humildade divina, que aceita os homens mesmo nestes termos. O filho
prdigo pelo menos voltou para casa por seus prprios ps. Mas quem
saber adorar suficientemente um amor que abre seus santos portes a
um prdigo que arrastado para dentro, lutando e esperneando, ainda
ressentido, correndo os olhos de um lado para outro, procurando um
meio de escapulir? As palavras compelle intrare (fora-os a entrar) tm
sido to mal aplicadas por homens mpios, que chegamos a estremecer
diante da misericrdia divina. A dureza de Deus mais suave que a
bondade dos homens e sua compulso nossa libertao."
Certo professor disse que em mais de quarenta anos de ensino em
uma escola ningum nunca lhe perguntara: "O senhor crente?" Quando
estudante, ele lera livros que apresentavam explicaes para os milagres
de Cristo; ele se considerava bem informado sobre o assunto, e assumira
uma atitude sofisticada em relao a ele. Como conseqncia disso,
desacreditava da divindade de Cristo, ao mesmo tempo que abrigava
uma crena vaga em Deus.
Entretanto, na prtica, disse ele: "Preferi ignor-lo durante os meus
primeiros anos depois de formado. Isso deu incio trilha que iria
conduzir-me ao meu prprio deserto particular. Eu tentava satisfazer
minhas carncias interiores, lendo e estudando literatura e cincia. Esses

Como Nascer de Novo


125
estudos, muitas vezes, confirmavam minha opinio de que podia deixar
Cristo fora de minha vida, pois ele era apenas mais um profeta."
Certo dia, um estudante penetrou no "deserto particular" desse
professor, e convidou-o a assistir a uma palestra sobre a divindade de
Cristo. O professor, mais tarde, iria relatar o seguinte: "Tive que encarar
o lado positivo da divindade de Cristo pela primeira vez, depois de
adulto. Eu no pensava que minha descrena na divindade dele pudesse
se alterar.
"Devo admitir que, naquela noite, enquanto escutava o
conferencista, entre ctico e esperanoso, comecei a desejar que me
convencessem. E o orador ainda no chegara metade de seus
argumentos, e eu j estava convencido da divindade de Cristo. A noo
que eu aceitara durante toda a vida, de que Jesus fora apenas um Mestre
de grande inteligncia, foi completamente destruda. A mudana que se
operou em minhas convices foi simples."
Tenho que concordar com este professor. muito simples. Jesus
Deus. Nossa vida terrena e destino eterno dependem de nossa crena
nesse fato.

Como Nascer de Novo

126

O QUE ACONTECEU NA CRUZ


As joalherias do mundo inteiro, desde as da Quinta Avenida em
Nova York at as do Aeroporto de Roma, exibem sempre uma jia a
cruz. Os mantos clericais tm este emblema gravado, na frente e nas
costas. As igrejas tambm tm a cruz, seja de madeira, bronze, concreto
ou cobre. No ltimo ms do ano, alguns prdios de escritrios deixam
acesas as lmpadas de algumas salas; de modo que as janelas, vistas de
fora, formem uma cruz que avistada a quilmetros de distncia.
Qual o significado da cruz de Jesus? Se parssemos as pessoas na
rua e lhes fizssemos esta pergunta, talvez ouvssemos as seguintes
respostas: "Ela o smbolo do cristianismo'', ou "Jesus foi um mrtir
que morreu pregado numa cruz". Outros talvez dissessem que ela era um
mito; um estudioso de Histria talvez explicasse que ela era um tipo de
execuo empregado pelos romanos.
Outra resposta pergunta "Qual o significado da cruz?" foi dada
pelo poeta Thomas Victoria. Ele tentou expressar o que Jesus diria da
cruz, se lhe perguntssemos. O poeta imaginou-o na cruz, cercado de
homens cujo nico propsito era mat-lo.
Jesus olha para esses homens e diz:

Como Nascer de Novo

127

Ah, como doce o madeiro da cruz,


Como so doces seus cravos,
J que eu posso morrer por vs.

E foi a essa viso ntima e profundamente pessoal da cruz que


Paulo se referiu quando disse: "Entre os homens raro algum dar a
vida pelo seu semelhante... embora s vezes haja quem tenha coragem
de o fazer. Ainda nos resta a seguinte prova do amor de Deus: que
Cristo morreu por ns enquanto ramos ainda pecadores." (Rm. 5:7,8
Cartas s Igrejas Novas.) O ponto central do ministrio de Paulo na
grande e comercializada cidade de Corinto foi por ele resumido, quando
disse: "Porque decidi nada saber entre vs, seno a Jesus Cristo, e este
crucificado." (1 Co. 2:2.)
As pessoas de Corinto, em geral, teriam respondido a esta pergunta
acerca do significado da cruz do mesmo modo que qualquer homem da
rua, nos Estados Unidos ou em qualquer cidade da Europa, frica ou
sia. Os corntios viviam numa cidade conhecida por seu carter moral
depravado. Era o tipo de comunidade onde no quereramos criar nossa
famlia. Os corntios eram um grupo de pessoas sexualmente dissolutas
e sofisticadas, que pensavam que a cruz era algo de muito ridculo, tolo
e at idiota. Falando a respeito disso, Paulo escreveu: "Porque a loucura
de Deus mais sbia do que os homens; e a fraqueza de Deus mais
forte do que os homens." (1 Co. 1:25.)
Em Corinto, a mensagem da cruz de Cristo era uma pedra de
tropeo para judeus, e uma idiotice para os filsofos gregos. Estes
ltimos acreditavam que poderiam deslindar todos os mistrios divinos,
pois tinham excesso de confiana em sua capacidade mental. Entretanto,
Paulo disse que o homem natural (referindo-se pessoa que no possui

Como Nascer de Novo


128
o Esprito de Deus habitando nela) no pode entender as coisas de Deus.
Ele queria dizer que o pecado distorceu nosso entendimento de uma
forma tal, que no podemos reconhecer a verdade acerca de Deus.
Mas para que o ensino bblico acerca do significado da cruz possa
ter algum sentido para ns, preciso que o Esprito de Deus abra nossa
mente. As Escrituras ensinam que, como conseqncia de nossa
separao de Deus, um vu encobre nossa mente.
Para uma pessoa "de fora", a cruz deve parecer um conceito ridculo.
Mas para aqueles que j experimentaram seu poder, ela constitui o nico
remdio para os males de cada indivduo e do mundo.
Apesar de o poder do evangelho de Cristo, que foi crucificado,
achar-se ao alcance de todos, ele ainda irrelevante para milhes de
pessoas. Tais pessoas refletem um erro que Paulo analisou quando disse:
"O que vem a ser ento a sabedoria dos filsofos, dos escritores e dos
crticos deste mundo? Acaso Deus a no considera louca e v? J que o
mundo na sua sabedoria no quis conhecer a Deus, Deus, na Sua
sabedoria, determinou salvar todos que cressem na "simplicidade" da
mensagem do Evangelho." (1 Co. 1:20,21 Cartas s Igrejas Novas.)
Como podemos tachar a mensagem da cruz de loucura? Ser que
somos to bem sucedidos na vida particular, em nossa famlia e na
sociedade, que podemos nos julgar plenamente sbios? J est na hora
de abandonarmos a pretensiosa noo de seres intelectuais, e reconhecer
que mesmo a mente mais capacitada, derrotada pela realidade da vida.
Deus consegue transformar o homem com a mensagem que se
centraliza na cruz. Sua forma de tratamento reconhece nossa condio

Como Nascer de Novo


129
de enfermos, e apresenta o remdio certo. Ele oferece sua sabedoria
como uma alternativa para nossos fracassos.
Na vida diria, desfrutamos de muitas facilidades que no
compreendemos plenamente. Vamos pia e abrimos a torneira sem
parar para pensar na origem da gua, em como ela conduzida at ns
atravs de sistemas de encanamentos. E que dizer de uma receita
mdica? No sabemos l-la nem analis-la. Pagamos ao mdico uma
soma que consideramos exorbitante, mas o fazemos porque confiamos
nos conhecimentos dele e em sua autoridade para nos curar.
Do mesmo modo, talvez no entendamos bem todo o significado da
cruz, mas nos beneficiamos dela, porque a Bblia nos fornece a
verdadeira soluo para o problema do pecado.
O que Aconteceu na Cruz?
A cruz o ponto central da vida e ministrio de Jesus Cristo.
Alguns pensam que Deus no queria que Cristo morresse, mas foi
forado a modificar seus planos para que a cruz se encaixasse neles. As
Escrituras, porm, nos ensinam claramente que a cruz no foi uma
soluo de ltima hora para Deus. Cristo foi "entregue pelo determinado
desgnio e prescincia de Deus" (At. 2:23).
Deus determinou que a cruz destrusse Satans, o qual, usando de
artifcios, adquirira o direito de posse ao ttulo de propriedade da terra.
Quando Satans, com suas promessas ardilosas, conseguiu separar o
homem de Deus, no jardim do den, ele no era apenas o enganador de
Ado e Eva. De certa maneira, para nos desconhecida, ele comeou a

Como Nascer de Novo


130
exercer uma espcie de falsa soberania sobre o homem. Em sua
presunosa violncia, Satans desencadeou seu mais terrvel ataque
contra o ministrio de Cristo, com o fim de det-lo, cuidando para que
ele fosse morto. Mas Satans foi frustrado por Deus, e caiu em sua
prpria armadilha. Ele no compreendera que Deus amava o mundo to
intensamente, que era capaz de deixar seu prprio Filho submeter-se
pior coisa que Satans podia fazer. O inimigo errou no clculo. Ele no
entendia a grandeza do amor divino, e a inteligncia de seu plano.
O poder de Satans foi desbaratado na cruz. "Para isto se
manifestou o Filho de Deus, para destruir as obras do diabo." (1 Jo. 3:8.)
Que golpe foi aplicado em Satans! Embora ele ainda seja um
pretensioso cheio de artimanha, sua destruio j foi efetuada pela
vitria de Cristo na cruz. "Para que, por sua monte, destrusse aquele
que tem o poder da monte, a saber, o diabo." (Hb. 2:14.) Aquela morte,
que parecia a maior derrota da Histria, revelou-se o maior triunfo.
Atravs da cruz, Deus no apenas superou a Satans, mas tambm
reuniu novamente o homem a si mesmo. Cristo resgatou os escravos que
Satans mantivera cativos, e reconciliou-os consigo mesmo. A Bblia
descreve este maravilhoso plano divino com as seguintes palavras: "Mas
falamos a sabedoria de Deus em mistrio, outrora oculta, a qual Deus
preordenou desde a eternidade para a nossa glria; sabedoria esta que
nenhum dos poderosos deste sculo conheceu; porque, se a tivesse
conhecido, jamais teriam crucificado o Senhor da gloria." (1 Co. 2:7,8.)
A cruz revelou um segredo eterno. Isso era o "mistrio guardado em
silncio nos tempos eternos e que agora se tornou manifesto." (Rm.
16:25,26.)

Como Nascer de Novo


131
Se foi possvel a um homem, Ado, levar runa a humanidade
inteira, por que no seria possvel que outro homem a redimisse? A
Bblia diz: "Porque assim como em Ado todos morrem, assim tambm
todos sero vivificados em Cristo." (1 Co. 15:22.)
O que a Cruz Custou a Deus?
Sendo como somos, seres humanos cheios de mgoas, anseios e
emoes, quase impossvel para ns, pelo esforo da mente, entender
o que custou a Deus permitir que seu nico Filho morresse na cruz. Se
Deus pudesse perdoar nossos pecados por outros meios, se os problemas
do mundo pudessem ser solucionados de forma diferente, ele no teria
permitido que Jesus morresse. Na noite anterior sua crucificao, Jesus
orou da seguinte maneira no jardim do Getsmani: "Meu Pai: Se
possvel, passe de mim este clice" (Mt. 26:.39). Em outras palavras, se
existe outro mtodo para se redimir a rapa humana, Deus, encontre-o!
Mas no existe outra forma, e ento ele diz: "Todavia, no seja como eu
quero, e, sim, como tu queres."
importante lembrarmos que quando Jesus orou dessa maneira, ele
no estava considerando apenas o simples fato de morrer. Assim como
sua vida foi singular, assim iria ser a sua morte. O que se passou com ele
quando morreu, nunca sucedeu a mais ningum no passado, e nunca
suceder a ningum no futuro. Para entendermos bem este fato, temos
que estudar a revelao divina anterior ao ministrio terreno de Cristo,
no Velho Testamento.

Como Nascer de Novo


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A religio ortodoxa judaica foi fundada sobre os alicerces da graa
de Deus. Deus estabeleceu um relacionamento com Israel baseado em
uma aliana, declarando-se ser o seu Deus, e afirmando de uma forma
toda especial que eles eram o seu povo. (Dt. 7:6.) Neste tipo de
relacionamento, como deveriam eles expressar seu amor pelo Senhor? A
resposta : fazendo a vontade dele, que lhes fora apresentada pelas leis
do Velho Testamento. Mas o povo no conseguia observar a lei de
forma perfeita, e quando eles a transgrediam, pecavam. Pois a Bblia
diz: "Porque o pecado a transgresso da lei." (1 Jo 3:.4.)
Os sacrifcios do templo foram determinados por Deus como
demonstrao de que a culpa de uma pessoa e a penalidade conseqente
poderiam ser transferidas dela para outrem. No caso do Velho
Testamento, um animal perfeito sofria o castigo simbolicamente, e era
imolado.
Por que Deus estabeleceu a lei, se sabia que o povo no poderia
guard-la? A Bblia ensina que a lei foi dada para servir de espelho para
o homem. Quando nos miramos nela, vemos o que a verdadeira
retido. Os Dez Mandamentos descrevem a vida que agrada a Deus. Se
somos separados de Deus pelo pecado, a lei revela o pecado e nossa
verdadeira condio espiritual. A imagem que o espelho revela no
muito agradvel.
O pecado tinha que ser expiado. Por isso, Deus, no princpio,
instituiu o sistema de sacrifcios pelo qual, finalmente poderamos obter
um relacionamento com ele. Nos tempos do Velho Testamento aqueles
que pecavam levavam a Deus sacrifcios de animais, e os ofereciam a

Como Nascer de Novo


133
ele. Estes sacrifcios eram imagens do grande sacrifcio que ainda
deveria ocorrer.
Em Levtico 4, Moiss descreve uma situao na qual um lder
nacional se apresenta para oferecer holocausto pelo seu pecado.
Podemos dividir o texto em sete etapas:
1. "Quando um prncipe pecar...
2. trar por sua oferta um bode
3. (macho) sem defeito,
4. E por a mo sobre a cabea do bode
5. e o imolar... oferta pelo pecado.
6. Ento o sacerdote com o dedo tomar do sangue da oferta pelo
pecado e o por sobre os chifres do altar...
7. Assim o sacerdote far expiao por ele no tocante ao seu
pecado, e este lhe ser perdoado" (vv. 22-26).
Observemos a seqncia dos fatos. O homem pecou e quer o
perdo de Deus. Ele dirige-se ao sacerdote levando um animal, um
exemplar sem defeito, e coloca a mo sobre a cabea do animal.
Simbolicamente, nesse ato, sua culpa e o castigo que ele teria que
suportar por causa do pecado, so transferidos para o animal. A seguir
ele o imola, como oferta pelo pecado, e o sacerdote coloca uma parte do
sangue sobre o altar.
Qual o significado disto tudo? a expiao para o homem, com
relao ao seu pecado. O relacionamento est interrompido, mas a
"expiao" efetuada, e quanto ao pecado, "este lhe ser perdoado" por
Deus.

Como Nascer de Novo


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Os holocaustos do Velho Testamento eram imagens visuais para
ensinar aos pecadores que havia esperana para eles, pois o castigo pelo
pecado poderia ser transferido para outrem. Porm, estas coisas eram
apenas smbolos, pois " impossvel que sangue de touros e de bodes
remova pecados." (Hb. 10:4.)
Mas Deus podia perdo-los em face do que ele realizaria, um dia,
na cruz. Jesus "tendo oferecido, para sempre, um nico sacrifcio pelos
pecados, assentou-se destra de Deus." (Hb. 12:10.)
Deus no introduziu os sacrifcios porque estivesse sedento de
sangue, ou porque fosse injusto. Ele queria que ns entendssemos duas
coisas: primeiro, o horror do pecado; segundo, a cruz em que o prprio
Deus iria satisfazer, para sempre, as exigncias de sua justia. "No por
meio de sangue de bodes e de bezerros, mas pelo seu (Jesus) prprio
sangue, entrou no Santo dos Santos, uma vez por todas, tendo obtido
eterna redeno." (Hb. 9:12.)
Quando Cristo fez expiao pelo pecado, ele tomou o lugar de
homens e mulheres pecadores. Se Deus houvesse perdoado nossos
pecados por meio de um decreto, ou emitido uma espcie de documento
celestial, isto , sem o emprego da expiao que implicou na vergonha,
sofrimento e monte de Cristo, ento talvez pudssemos pensar que Deus
era indiferente ao pecado. E conseqentemente todos continuaramos
pecando, e a terra se tornaria num terrvel inferno.
Pelo sofrimento de Jesus, temos a participao divina no ato da
expiao. O pecado traspassou o corao de Deus. Deus sentiu a
penetrao de cada prego e a da lana. Ele sentiu o sol ardente. Sentiu a
zombaria de seus atormentadores e as pancadas aplicadas em seu corpo.

Como Nascer de Novo


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Na cruz est o amor sofredor de Deus, levando a culpa pelos pecados do
homem. Somente este amor capaz de quebrantar o corao do pecador,
e lev-lo a um arrependimento para a salvao. "quele (Jesus) que no
conheceu pecado, ele (Deus, o Pai) o fez pecado por ns." (2 Co. 5:21.)
A Razo da Ceia
Muitas pessoas no compreendem a Ceia do Senhor. Para tais
pessoas, o culto da santa ceia no tem nenhum significado espiritual. E, no
entanto, a comunho simplesmente uma representao da cruz. Na Ceia
do Senhor, Jesus se compara ao Cordeiro que seria oferecido em sacrifcio
ou expiao e diz aos discpulos e a todos aqueles que iriam crer nele: "Isto
o meu corpo que partido por vs." um smbolo da obra que ele
realizou na cruz. Ao oferecer o clice, ele enfatiza o fato de que seu sangue
vertido para a remisso dos pecados. Os elementos po e vinho nos
transmitem a realidade da expiao e do perdo. Podemos toc-los, provlos, v-los. Temos um pedao de po na mo, mas temos Cristo no
corao. O clice est em nossas mos, mas os benefcios do perdo
atravs de seu sangue so aplicados em nosso corao.
Um dos mais famosos telogos da Esccia foi John Duncan, de New
College, Edimburgo. Certa vez, durante a celebrao de uma Ceia do
Senhor em uma igreja da Esccia, quando os elementos foram oferecidos a
uma jovem de dezesseis anos, ela virou o rosto subitamente para um lado, e
com um gesto indicou ao presbtero que afastasse o clice ela no poderia
tom-lo. John Duncan estendeu seu longo brao, tocou-lhe o ombro, e
disse ternamente: "Tome-o, mocinha; para pecadores."

Como Nascer de Novo

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Como Posso Entender Tudo Isso?


Existe um mistrio na morte de Cristo que foge nossa
compreenso humana. A profundidade do amor de Deus, ao enviar seu
Filho para pagar um preo to terrvel, ultrapassa a capacidade da mente
humana. Mas temos que aceit-lo pela f, seno continuaremos a
carregar os fardos da culpa. Temos que aceitar a expiao que Cristo
realizou para concretizar a nossa prpria expiao, pois isso algo que
nunca poderemos fazer. A salvao por intermdio de Cristo somente,
pela f somente, e para a glria de Deus somente.
Cristo levou o castigo que era nosso.
Meu scio e amigo, Cliff Barrows, contou-me o seguinte fato
acerca de castigos. Ele se lembrava de uma ocasio em que teve que
receber um castigo em lugar de seus filhos, quando estes o
desobedeceram. "Eles faziam tudo que eu lhes proibia de fazer. E eu
lhes disse que se fizessem aquilo de novo, eu teria que castig-los.
Quando regressei do trabalho, e descobri que no haviam obedecido,
meu coraro fraquejou. Eu simplesmente no consegui castig-los."
Qualquer pai amoroso entende o dilema de Cliff. Quase todos j
nos encontramos em situao idntica. E ele continuou: "Bobby e Bettie
Ruth eram bem pequenos. Levei-os para meu quarto; tirei a camisa e a
correia. Ajoelhei-me diante da cama com as costas nuas. Fiz com que
cada um deles me batesse com a correia, dez vezes. Voc precisava ter
ouvido o choro! O deles quero dizer. No queriam fazer aquilo. Mas
eu lhes disse que o castigo tinha que ser aplicado, e assim, entre
lgrimas e suspiros eles fizeram o que eu lhes ordenara."

Como Nascer de Novo


137
Cliff sorriu ao recordar o incidente. "Devo reconhecer que no fui
nenhum heri. Aquilo doeu mesmo. E no me ofereci para fazer a
mesma coisa de novo. Mas tambm nunca mais foi preciso bater neles.
Aprenderam a lio. Quando acabou, eu os beijei e eles me beijaram, e a
seguir oramos."
Sabemos que, numa dimenso infinita que assombra nosso corao
e mente, Cristo pagou a penalidade que nos era devida pelos nossos
pecados passados, presentes e futuros.
Foi por isso que ele morreu na cruz.

NO TRIBUNAL DO REI
Nos Estados Unidos temos eleies presidenciais de quatro em
quatro anos. E geralmente ocorrem mudanas na Casa Branca, no
Congresso e em muitos dos palcios estaduais. Sempre que um chefe de
Estado est para entregar o governo ao seu sucessor, ele pode conceder
anistia a alguns prisioneiros sob sua jurisdio. sempre interessante
observar quem sero os beneficiados por estes gestos de despedida.
Se eu ou voc estivssemos presos e nos dissessem: "Voc est
livre! O presidente concedeu-lhe anistia", com toda a certeza faramos
as malas e partiramos bem depressa. Aquele perdo presidencial
modificaria toda a nossa vida.
No tribunal do Rei dos reis, o perdo tem um significado muito
mais amplo. Na cruz, Deus no apenas livrou do castigo o crente em
Cristo, mas tambm recebeu-o de braos abertos em sua famlia. Ele nos
franqueia sua casa.

Como Nascer de Novo


138
Na cruz, recebemos no apenas a absolvio, mas tambm a
justificao (como se nunca houvramos pecado); no somente o
perdo, mas tambm a aceitao divina. Vimos no captulo anterior, que
o prprio Deus levou o fardo de nossos pecados e sofreu em nosso
lugar. Agora, veremos que a cruz nos oferece mais que apenas o perdo.
A questo toda no envolve apenas o sangue de Jesus, que nos
purifica de todo pecado, mas tambm sua justia. A chave de tudo a
palavra "justificado". Somos "justificados gratuitamente, por sua graa,
mediante a redeno que h em Cristo Jesus." (Rm. 3:24.)
Alguns anos atrs, fui entrevistado em minha casa, por um conhecido
programa de televiso. Sabendo que o programa iria ser mostrado em todo
o pas, minha esposa preocupou-se em que tudo estivesse na mais perfeita
ordem, e com a melhor aparncia possvel. Ela passou o aspirador e tirou o
p de toda a casa; mas na sala, onde a entrevista iria ser gravada, ela deu
uma arrumao detalhada e minuciosa. Quando o pessoal chegou, com
suas cmeras e holofotes, ela cria que tudo estava impecvel. Colocamonos no canto determinado com o entrevistador, e quando, de repente as
luzes foram ligadas, enxergamos teias de aranha e poeira em lugares onde
nunca tnhamos visto antes. Como explicou minha esposa: "A sala estava
toda engalanada de teias de aranha que simplesmente no eram visveis
iluminao normal."
Naturalmente, a lio que tiramos disso que no importa o quanto
tentemos purificar a nossa vida, no momento que nos examinamos luz
da Palavra de Deus, luz da santidade divina, todas as teias de aranha e
toda a poeira aparecem.

Como Nascer de Novo


139
Imaginemos uma sala de tribunal. Deus, o juiz, est sentado em sua
cadeira, vestido em todo o seu esplendor. Ns somos arrastados perante
ele. Ele nos examina sob o prisma de sua natureza justa, como est
expresso na lei moral. Ele se dirige a ns.
DEUS: Joo (ou Maria), voc me amou de todo o corao?
JOO/MARIA: No, meritssimo.
DEUS: Voc amou ao seu prximo como a si mesmo?
JOO/MARIA: No, meritssimo.
DEUS: Acredita que pecador, e que Jesus Cristo morreu pelos
seus pecados?
JOO/MARIA: Sim, meritssimo.
DEUS: Ento, sua penalidade foi paga por Jesus Cristo na cruz, e
voc est perdoado.
Agora eu fui perdoado, mas ainda h mais. Quando a Bblia diz que
uma pessoa que cr em Jesus justificada por um dom gratuito de sua
graa (ver Romanos 3.24), isto parece implicar em mais que um simples
perdo. E . Se sou um criminoso a quem o presidente concedeu o
perdo, todos sabem que eu, apesar do perdo, ainda sou criminoso.
Somente no tenho que cumprir a pena. Mas se sou justificado por
Deus, como se eu nunca tivesse pecado.
Recebemos tanto o perdo como a justificao, quando cremos em
Cristo. De um lado, Deus nos perdoa por causa da monte de Cristo. Ele
pagou nossa pena. Por outro lado, Deus nos declara justos.
DEUS: Como Cristo justo e voc cr em Cristo, eu o declaro,
agora, legalmente justo.

Como Nascer de Novo


140
Mas como Deus pode fazer isto e continuar sendo "justo"
sabendo-se que ele vinculou o castigo da morte prtica do pecado? A
resposta est na justia de Jesus Cristo. Ele teve uma vida imaculada,
perfeita. Seu carter apoiou totalmente sua afirmao de que era Deus,
como vimos no captulo sete: "O Homem que Era Deus". fcil
entender Deus, o Pai, declarando que Jesus era justo, porque ele o era.
Mas como que isso pode beneficiar a mim, um pecador? Paulo d a
resposta em 2 Corntios 5:21. Para tornar o texto mais claro vamos usar
as palavras Deus e Jesus nos pontos onde aparecem os pronomes ele, o,
etc. "A Jesus, que no conheceu pecado, Deus fez (Jesus) pecado por
ns; para que em Jesus fssemos feitos justia de Deus."
Deus colocou meu pecado sobre Cristo, que no tinha nenhum
pecado, ele castigou-o em meu lugar, como j vimos. E fez ainda outra
coisa. De acordo com este verso, por um ato de Deus. a justia de Cristo
foi colocada sobre ns, que cremos, "para que nele fssemos feitos
justia de Deus".
Deus, o juiz, transferiu a justia de Cristo para nossa conta legal, se
cremos em Cristo. Agora, ele nos examina segundo a lei. O que ele v?
Todos os nossos atos e pensamentos errados, cometidos no passado?
Nossos pecados presentes? No. Ele no v nosso pecado, porque
transferiu tudo para Cristo, quando ele o fez pecado. Ele nos olha
atentamente e v a justia de Cristo.
Mas algum pode dizer: "Escute, ento no sou mais pecador?"
A resposta "Sim" e "No". Se voc indaga se ainda se encontra na
mesma condio de pecador diante de Deus, a resposta "No". Para

Como Nascer de Novo


141
ele, legalmente, voc justo. Sua situao perante ele justa, e a
questo examinada no tribunal exatamente a "situao".
Voc ainda conserva a capacidade de pecar? A resposta "Sim".
Naturalmente, voc no perfeito. possvel que algumas vezes voc
tenha pensamentos e atos contrrios aos desgnios de Deus. Mas nosso
carter no est em jogo aqui. Nossa situao legal que est. E
legalmente somos declarados justos.
Sou Livre Para Pecar?
"Ame a Deus e viva como quiser." Agora estamos livres para pecar
sem quaisquer restries? Ser que podemos sair correndo daquele
tribunal, perdoados e justificados, e fazer tudo que quisermos? Sim; mas
agora voc "nasceu de novo". Voc no querer cometer os erros
antigos; seus desejos mudaram.
Se voc confiou em Jesus, e viu aquele profundo interesse que ele
demonstrou por voc na cruz, pode afirmar como o apstolo Paulo:
"Pois o amor de Cristo nos constrange" (2 Co. 5:14). As mudanas
interiores que Deus comea a operar em nosso carter sero objeto de
um captulo posterior. Mas elas se baseiam numa mudana de situao.
Ns que antes havamos sido, com toda a justia, condenados, somos
agora, com toda a justia declarados justos, quando confiamos em
Cristo.
Imagine o que um reprter de jornal faria com uma matria dessas.
Pecador Perdoado Passa a Morar com o Juiz

Como Nascer de Novo

142

Foi um instante de grande tenso para Joo e Maria quando,


perante o juiz, foi lida a lista de acusaes contra eles. Porm, o juiz
transferiu toda a culpa para Jesus Cristo, que morreu na cruz em favor
de Joo e Maria.
Aps terem recebido o perdo, o juiz convidou Joo e Maria para
morarem com ele para sempre.
O jornalista que fizer uma reportagem como esta nunca conseguir
entender a ironia da cena, a menos que ele tenha sido previamente
apresentado ao juiz, e conhea seu carter.
O perdo divino e a justia de Cristo nos advm somente quando
nos confiamos totalmente a Jesus, como nosso Senhor e Salvador.
Quando assim fazemos, Deus nos recebe em sua intimidade. Revestidos
da justia de Cristo, podemos desfrutar da comunho divina e chegarnos "confiadamente, junto ao trono da graa, a fim de recebermos
misericrdia e acharmos graa para socorro em ocasio oportuna" (Hb.
4:16).
Concluses do Testemunho
Se eu fosse advogado, estou certo de que examinaria os eventos
dos grandes julgamentos realizados no passado, as evidncias
apresentadas, e as concluses a que se haviam chegado, pelas
averiguaes feitas.
Existem algumas concluses de importncia vital, que podemos
tirar da morte de Cristo. Primeiro, na cruz vemos a mais forte prova da

Como Nascer de Novo


143
culpabilidade do mundo. Ali, o pecado atingiu seu grau mximo,
quando foi manifestado. O pecado nunca foi mais negro nem mais
medonho, que no dia em que Cristo morreu.
Algumas pessoas dizem que, de l para c, o homem se aperfeioou
bastante, e se Cristo viesse hoje teria uma recepo gloriosa. Mas estou
convencido de que se ele voltasse hoje, seria torturado e morto ainda
com maior rapidez do que o foi h dois mil anos, embora talvez por
mtodos diferentes, mais sofisticados. Mas os pecadores ainda
gritariam: "Fora com este homem."
A natureza pecaminosa da humanidade no mudou. Quando
contemplamos a cruz, vemos uma prova clara de que todos os homens
"pecaram e carecem da glria de Deus" (Rm. 3:23). Este o veredito
inevitvel de Deus.
O segundo fato que podemos concluir da cruz que Deus odeia o
pecado, e ama a justia. Ele nos tem dito muitas vezes que a alma que
pecar, morrer, e que ele no pode perdoar nosso pecado a menos que
nosso dbito seja pago. As Escrituras afirmam: "Sem derramamento de
sangue no h remisso" (Hb. 9:22).
Deus no tolerar o pecado. Sendo juiz moral de todo o universo,
ele no pode contemporizar, se que deseja continuar sendo justo. Sua
santidade e sua justia exigem a execuo da sentena pela transgresso
da lei. Existem algumas escolas de pensamento que crem que tal
descrio de Deus por demais severa. O pecado, dizem eles, tem bases
psicolgicas. Algum tempo atrs, um jovem foi executado por haver
assassinado dois rapazes. Os jornais ocuparam-se grandemente dos
argumentos legais, dos debates acerca da pena de morte, e dos inmeros

Como Nascer de Novo


144
adiamentos da data da execuo. Por que ele cometera tal ato? Que
eventos ou pessoas, no passado, haviam influenciado sua mente, para
que se tornasse to mpia?
Muitas pessoas afirmam no serem responsveis por seus atos.
Culpam os pas, o ambiente ruim, e at o governo. Mas Deus diz que
todos ns somos responsveis. Quando olhamos para a cruz, vemos
como drstica a maneira como Deus pune o pecado. A Bblia declara o
seguinte: "Aquele que no poupou a seu prprio Filho, antes, por todos
ns o entregou, porventura no nos dar graciosamente com ele todas as
cousas?" (Rm. 8:32.) "Aquele (Jesus) que no conheceu pecado, ele
(Deus) o fez pecado por ns." (2 Co. 5:21.)
Se Deus teve que enviar seu nico Filho cruz para pagar a pena
do pecado, ento o pecado deve ser terrvel sua vista.
Contudo, vemos tambm que Deus ama a justia, e reveste o crente
de justia por causa da cruz. admirvel pensar nisso! Somos
revestidos, cobertos, protegidos, escudados. Existe um velho e
maravilhoso hino que diz: "Jesus, teu sangue e tua justia so minha
beleza e minha gloriosa vestimenta." Isto no uma justia prpria, mas
"a justia que procede de Deus, baseada na f" (F. 3:9).
Deus est operando atravs do Esprito Santo para tornar o crente
justo em seu carter interior. Pedro mostra como esta questo est
intimamente relacionada com a cruz quando disse de Cristo:
"Carregando ele mesmo em seu corpo, sobre o madeiro, os nossos pecados,
para que ns, mortos aos pecados, vivamos para a justia." (1 Pe. 2:24.)
Que outras concluses podemos tirar do testemunho da cruz?
Vemos nela a maior demonstrao do amor de Deus. "Porque Deus

Como Nascer de Novo


145
amou ao mundo de tal maneira que deu seu Filho unignito, para que
todo o que nele cr no perea, mas tenha a vida eterna." (Jo. 3:16.)
Em nossa fraqueza de seres humanos, tendemos a criar graduaes
de pecados. Esse aqui um pecado pequeno, em nossa escala de valores;
mas aquele l um pecado muito grande. Da, pensarmos que Deus
pode perdoar o pecado pequeno, mas nunca poder perdoar e aceitar um
terrvel pecador.
Lembro-me de um episdio da Segunda Grande Guerra que ilustra
bem esta idia. Hitler e seu Terceiro "Reich" tinham sido derrotados
pelos aliados. Muitos dos antigos lderes nazistas, que haviam praticado
alguns dos mais infames crimes conhecidos pela humanidade, foram
levados a julgamento em Nuremberg. O mundo todo voltou sua ateno
para l, enquanto as sentenas de morte ou priso eram passadas contra
aqueles criminosos de guerra.
Contudo, em meio aos julgamentos de Nuremberg, divulgou-se a
seguinte histria, relatada pelo Capelo Henry Gerecke. Ele fora
chamado para dar assistncia espiritual ao alto comando nazista. Ele se
considerava um simples pregador, criado numa fazenda do interior, mas
foi-lhe confiada esta tarefa extremamente difcil.
O capelo narrou a sincera converso f em Jesus Cristo de
alguns daqueles homens que haviam cometido crimes desprezveis. Um
deles fora anteriormente um dos generais mais chegados a Hitler. A
princpio, o capelo adotou uma atitude cautelosa em relao s
confisses de f dos presos. Disse que a primeira vez que viu aquele
general lendo a Bblia pensou: "Fingimento." Porm, medida que
passava mais tempo com ele, veio a reconhecer a verdade, e escreveu:

Como Nascer de Novo


146
"Quanto mais eu o ouvia, mais sentia que era possvel que estivesse
sendo sincero. Ele admitira que no fora bom cristo, e fazia questo de
afirmar que se sentia muito feliz de que a prpria nao que talvez o
condenasse morte, se preocupasse com seu destino eterno, a ponto de
fornecer-lhe orientao espiritual." E com a Bblia na mo, ele dizia:
"Sei, por este livro, que Deus pode salvar um pecador como eu."
Que amor admirvel Deus nos revelou na cruz!
A quarta concluso que podemos tirar do testemunho da cruz, que
ela constitui a base para a verdadeira fraternidade universal. Existem
muitos grupos por a que esposam a causa da fraternidade universal, e
fazem apelos em favor da paz mundial. Somente quando entrarmos na
famlia de Deus, atravs da Paternidade divina, que poder existir a
verdadeira fraternidade humana. Deus no nosso Pai automaticamente
(a no ser pela criao) quando nascemos; preciso que ele seja nosso
Pai espiritualmente.
A Bblia ensina que, pela cruz, gozamos de uma gloriosa
fraternidade, como de um Pai. "Porque ele a nossa paz, o qual de
ambos fez um; e, tendo derrubado a parede da separao que estava no
meio, a inimizade, aboliu na sua carne a lei dos mandamentos na forma
de ordenanas, para que dos dois criasse em si mesmo novo homem,
fazendo a paz." (Fp. 2:14,15.)
Onde no se opera a obra da cruz encontramos amargura,
intolerncia, dio, preconceitos, lascvia e ambio. Onde h a poderosa
operao da cruz medram o amor, uma nova vida e um novo esprito de
fraternidade. A nica esperana para a paz humana repousa sobre a cruz

Como Nascer de Novo


147
de Cristo, na qual todos os homens, independentemente de sua
nacionalidade, raa, podem tornar-se numa nova irmandade.
O leitor, provavelmente, conhece a histria de Hansi. Seu livro
Hansi descreve vividamente sua dedicao total a Adolfo Hitler e ao
movimento nazista, como membro da Juventude Hitlerista, e sua
subseqente desiluso e desencanto com a ideologia. Minha esposa
recebeu uma carta de Hansi na qual ela narra seu primeiro encontro com
Corrie ten Boom, cujo livro O Refgio Secreto um relato das
experincias da famlia Boom durante a Segunda Grande Guerra. Essa
famlia foi presa e enviada a campos de concentrao dos nazistas, por
haver ajudado os judeus a se esconderem das autoridades. O pai e a irm
de Corrie faleceram na priso.
Cerro dia Hansi e Corrie encontravam-se em uma conveno
religiosa, cada qual sentada a uma mesa, no mesmo salo, autografando
seus livros. Hansi esperou o mais que pde, mas por fim, dirigiu-se para
onde estava Corrie, pois simplesmente tinha que pedir-lhe perdo pelo
que fizera. Abriu caminho por entre as pessoas que estavam na fila com
o livro para Corrie autografar, e ajoelhou-se diante dela, com lgrimas a
escorrer-lhe pelo rosto. "Corrie, eu sou Hansi", disse. A reao de
Corrie foi no somente de perdo absoluto, mas de amor e aceitao.
Isto s poderia acontecer entre cristos, e ilustra bem a obra da cruz.
O Capito Mitsuo Fuchida foi o comandante aeronaval japons que
dirigiu o ataque a Pearl Harbor. Ele relata que quando os prisioneiros
japoneses retornaram dos Estados Unidos, ele ficou interessado em
saber que tipo de tratamento haviam recebido ali. Um ex-prisioneiro, a
quem ele interrogou, contou-lhe que foi possvel a muitos deles

Como Nascer de Novo


148
esquecerem o dio e a hostilidade para com os captores, e explicou por
qu. Uma jovem americana fora extremamente bondosa com eles,
demonstrando-lhes tanto amor e ternura, que seus coraes ficaram
tocados. Eles se indagavam por que ela era to bondosa para com eles, e
ficaram grandemente admirados quando ela lhes explicou a razo. Seus
pais haviam sido mortos pelo exrcito japons. Eram missionrios
cristos nas Filipinas no incio da guerra, mas quando os japoneses
invadiram o pas haviam sido obrigados a refugiar-se nas montanhas.
Mais tarde, foram encontrados e executados sob a acusao de serem
espies. Mas antes de morrerem, pediram que lhes concedessem trinta
minutos para orar, pedido este atendido. A moa estava certa de que os
pais haviam passado aqueles trinta minutos orando a Deus para que
perdoasse seus algozes. Por causa disso, ela tambm pedia ao Esprito
Santo que removesse todo o dio de seu corao e o substitusse por
amor.
O Cap. Fuchida no compreendia um amor assim. Vrios meses se
passaram, e, certo dia, em Tquio, quando saa de uma estao
ferroviria, algum lhe deu um folheto. Narrava a histria do sargento
americano Jacob DeShazer, que fora capturado pelos japoneses,
torturado e mantido prisioneiro por muito tempo. Enquanto ainda se
encontrava no campo-priso, ele recebeu a Jesus Cristo, atravs da
leitura da Bblia. A Palavra de Deus removeu de seu corao todo o dio
amargo que sentia pelos japoneses, substituindo-o por um amor to
grande, que ele se sentiu compelido a voltar ao Japo para falar ao povo
acerca do maravilhoso amor de Cristo.

Como Nascer de Novo


149
O Cap. Fuchida comprou uma Bblia e comeou a l-la. Chegou
narrativa da crucificao, e foi profundamente tocado pelas palavras de
Jesus: "Pai, perdoa-lhes, porque no sabem o que fazem." (Lc. 23:34.)
Jesus orara pelos prprios soldados que estavam para enterrar a lana
em seu lado. No livro que escreveu From Pearl Harbor to Golgotha
(De Pearl Harbor ao Glgota), o capito relata como encontrou a fonte
desse amor miraculoso que pode perdoar inimigos, e como ele agora
compreende a histria da jovem americana cujos pas haviam sido
mortos, e a transformao ocorrida na vida de Jacob DeShazer.
Perguntas Pessoais que a Cruz Responde
"Por que no consigo resolver meus problemas?" Esta pergunta
fez-me lembrar de uma historieta em quadrinhos da srie Peanuts. Ela
mostra Lucy em sua "banca" psiquitrica dando conselhos a Charlie
Brown. Charlie acaba de perder mais um jogo, e sente-se deprimido e
derrotado. Lucy, a psiquiatra, est-lhe explicando que a vida toda feita
de altos e baixos. E Charlie afasta-se dali gritando: "Mas eu detesto os
baixos; quero s os altos."
Receio que muitas vezes ns, que pregamos a mensagem crist,
damos a impresso de que, depois que uma pessoa aceita a Jesus Cristo,
ela nunca mais ter problemas. Isso no bem verdade. A realidade
que temos Algum que nos ajuda a enfrentar os problemas. Temos uma
amiga que est paraltica h trinta anos. Apesar dos problemas que a
atormentam, para os quais no h soluo, ela aprendeu no somente a
aceitar sua condio, mas, alm disso, uma pessoa radiante e vitoriosa,

Como Nascer de Novo


150
uma beno para os outros, e uma notvel ganhadora de almas para
Cristo.
Paul Tournier, um dos maiores psiquiatras suos, afirmou que na
vida crist precisamos entender que cada dia nos apresenta novas
circunstncias, e sempre teremos que fazer certas acomodaes. Se viajo
de carro para outra cidade, no irei dirigir o tempo todo com as mos
rgidas no volante, nem rodar sempre mesma velocidade. Terei que
parar vez por outra, e dar partida no veculo, fazer ajustamentos. O
mesmo se aplica a nosso viver dirio. H sempre um preo a se pagar
pelo fato de sermos seres humanos; uma parte desse preo so dores e
problemas. Mas temos a promessa de Cristo de que est sempre
conosco.
No Salmo 34, h trs grandes afirmaes acerca de nossos
problemas:
"Clamou este aflito, e o Senhor o ouviu e o livrou de todas as suas
tribulaes." (V. 6.)
"Clamam os justos, e o Senhor os escuta e os livra de todas as suas
tribulaes." (V. 17.)
"Muitas so as aflies do justo, mas o Senhor de todas o livra." (v. 19.)

A vida crist no uma via de "escape" da existncia, mas um


caminho que nos conduz "atravs" dela. A palavra "livrar" nesses versos
no fala de uma libertao das dificuldades, mas de uma libertao "em
meio" a elas. O telogo ingls, Dr. Arthur Way, colocou-os da seguinte
maneira: " uma libertao em meio provao, e no uma libertao
dela. Ento, nesse sentido, a idia : "Conduziu-me em segurana

Como Nascer de Novo


151
durante o conflito", e no "Simplesmente livrou-me de enfrentar o
conflito."
Outra pergunta : "Sinto tanto senso de culpa como posso
encontrar alvio?
A culpa um elemento debilitante. Ela pode destruir nossa atitude,
nossos relacionamentos pessoais, e nosso trabalho. s vezes, nos
sentimos culpados por havermos feito coisas erradas pelas quais temos
que aceitar o perdo de Deus.
Mdicos tm me dito que uma grande parte dos pacientes de
hospitais psiquitricos poderiam ser liberados, se apenas se
convencessem plenamente do fato de que foram perdoados.
fcil colocar a culpa em outrem. A comediante inglesa, Anna
Russell, escreveu um interessante poema a respeito da culpa, intitulado
"O Velho Sigmund Freud".
Fui ao psiquiatra para ser analisado
E saber por que chutei meu gato e "soquei" o olho de
minha esposa.
Ele deitou-me em seu div, a ver o que descobria.
E eis o que arrancou de meu subconsciente:
Quando eu tinha um ano, minha me escondeu meu
bonequinho num ba.
E, por isso, naturalmente, estou sempre bbedo.
Quando tinha dois, sofri de ambivalncia com relao a
meus irmos
E, por isso, naturalmente, enveneno minhas amadas.
Agora, estou muito alegre, pois aprendi algo que ele me
explicou:
Que tudo que fao errado culpa de outra pessoa que
errou.

Como Nascer de Novo


152
Para alguns, a culpa uma desculpa. No aceitam o perdo que
lhes oferecido; to difcil acreditar. Parece bom demais que Deus nos
deixe ficar eternamente livres de nossos pecados e, no entanto, esta a
mensagem que o evangelho nos traz. Quando nos agarramos nossa
culpa, deixamos de honrar a Deus e prejudicamos nossa vida
terrivelmente.
O perdo a oportunidade que Cristo nos ofereceu na cruz.
Quando aceitamos seu perdo, e nos dispomos a perdoar-nos a ns
mesmos, ento encontramos alvio.
No sistema de esgotos de Londres, depois que, por um processo
automtico, aproveitado tudo que se pode aproveitar, os resduos
sedimentados no rio Tmisa so levados alguns quilmetros mar a
dentro, e ali depositados. Segundo consta, so necessrios apenas alguns
segundos para que a gua do mar esteja novamente pura, aps o
depsito dos detritos. Isso uma bela ilustrao de como nossos
pecados so sepultados no fundo do oceano.
Corrie ten Boom narra a histria de uma garotinha que quebrou
uma xcara valiosa de sua me. A menina aproximou-se da me em
lgrimas. "Ah, mame, perdoe-me; quebrei sua linda xcara."
A me respondeu: "Sei que voc est sentida, e a perdo. Agora
no chore mais." E recolheu os cacos da xcara quebrada, e atirou-os no
lixo. Mas a filha parecia estar gostando daquele sentimento de culpa. Foi
lata de lixo, pegou os cacos da xcara, levou-os me, e disse-lhe, em
prantos: "Mame, sinto muito haver quebrado sua xcara."
Dessa vez a me lhe falou com toda a firmeza: "Pegue estes
pedaos, e os coloque no lixo. No seja tola de apanh-los novamente.

Como Nascer de Novo


153
Eu j disse que a perdoei, e portanto no chore mais e no torne a pegar
os cacos da xcara."
A culpa removida pela confisso e purificao. "Se confessarmos
os nossos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos
purificar de toda injustia." (1 Jo. 1:9.)
Todavia, o relato do pecado de Davi demonstra que o perdo no
elimina as conseqncias naturais do pecado. Um assassinato pode ser
perdoado, mas no traz o morto de volta vida.
Existe uma histria bem conhecida de alguns homens escoceses,
que haviam passado o dia todo pescando. noite, eles se encontravam
numa pequena estalagem tomando ch. Um dos pescadores, num gesto
caracterstico para descrever o tamanho de um dos peixes que haviam
escapado, abriu os braos atabalhoado, exatamente no momento em que
a garonete se inclinava para depositar a chvena diante dele. Sua mo
esbarrou na xcara, atirando o ch na parede caiada. Imediatamente, uma
feia mancha marrom comeou a espalhar-se pela parede. O homem que
provocara o acidente estava muito constrangido, e desculpou-se
repetidas vezes. Outro fregus que ali estava, ergueu-se rpido, dizendo:
"No se preocupe." E retirando do bolso uma caneta, comeou a
desenhar o contorno da feia mancha. Logo todos puderam distinguir a
figura de um magnfico veado real, com seus grandes "galhos". Aquele
artista era Sir Edwin Landseer, o melhor desenhista de animais da
Inglaterra.
Este incidente sempre ilustra para mim o fato de que se
confessarmos no somente nossos pecados mas nossos erros para Deus,
ele pode fazer deles algo que redunde para nosso bem e sua glria. Por

Como Nascer de Novo


154
alguma razo, parece mais difcil confiar a Deus nossos erros e tolices
do que os pecados. Nossos enganos e mancadas parecem to grosseiros,
ao passo que os pecados parecem mais uma frutificao prpria de
nossa natureza humana. Mas o texto de Romanos 8:28 afirma que se os
confiarmos a Deus, ele pode fazer com que tudo contribua para nosso
bem e sua glria.
Quando algum faz um bolo, mistura vrios ingredientes como
farinha, fermento, chocolate amargo, manteiga, etc., os quais, se
provados separadamente, no tm bom sabor, mas reunidos do um
delicioso bolo. O mesmo se d com nossos erros e pecados embora
no sejam um bem em si mesmos, se os entregarmos a Deus, com f
simples e sincera, ele os maneja sua prpria maneira e no tempo certo,
e faz deles algo que coopera para nosso bem e sua glria.
Pergunta: " preciso que eu entenda tudo que diz respeito morte
de Cristo?" A profundeza do amor de Deus ao enviar seu Filho para
pagar um preo to terrvel est acima da compreenso humana. Temos
que aceitar tudo pela f, ou ento continuaremos a carregar o peso da
culpa. A salvao vem somente por Cristo, pela f somente, e somente
para a glria de Deus.
Jesus nunca disse: "Compreenda somente", mas, sim, "Cr
somente".

Como Nascer de Novo

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JESUS CRISTO EST VIVO


Em um grande mausolu da Praa Vermelha, em Moscou, jazem os
restos mortais de Lenine, embalsamados. O caixo de cristal de seu
tmulo tem sido visitado por milhes de pessoas. No esquife est a
inscrio: "Para ele que foi o maior lder de todos os povos. Foi o senhor
da nova humanidade; ele foi o salvador do mundo."
Este tributo a Lenine est todo escrito no pretrito. Que marcante
contraste com as palavras de Cristo: "Eu sou a ressurreio e a vida.
Quem cr em mim, ainda que morra, viver." (Jo. 11:25.) As bases de
nossa f em Jesus Cristo esto em sua ressurreio. O grande telogo
suo Karl Barth disse que sem a crena na ressurreio corporal de
Jesus Cristo no existe salvao.
Se Cristo estivesse ainda no tmulo, em Jerusalm, onde os
milhares de pessoas que visitam Israel todos os anos pudessem passar
pelo sepulcro e ador-lo, ento o cristianismo seria uma fbula. O
apstolo Paulo disse: "E, se Cristo no ressuscitou, v a nossa
pregao e v a vossa f... E, se Cristo no ressuscitou, v a vossa f, e
ainda permaneceis nos vossos pecados." (1l Co. 15:14,17.)
Geralmente, o que ouvimos sobre a ressurreio um sermo de
Pscoa, mas isso tudo. Porm, quando os primeiros apstolos
pregavam, seu tema constante era a cruz e a ressurreio. Sem a
ressurreio, a cruz no tem nenhum sentido.
O Homem Viver de Novo

Como Nascer de Novo

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Algumas pessoas dizem que no passamos de carne, ossos e


sangue. Depois que morrermos, nada nos acontece no vamos a
nenhum lugar. Ou ento, se vamos, ser para um lugar nebuloso, criado
pela imaginao, e que pode representar qualquer coisa.
A cincia ajuda? Tenho interrogado cientistas com respeito vida
aps a morte, e a maioria deles diz: "No sabemos." A cincia lida com
frmulas e tubos de ensaio; o mundo espiritual encontra-se fora de seu
campo.
Muitos escritores que no crem na vida aps a morte enchem suas
obras de tragdias e pessimismo. Gore Vidal, Truman Capote, Dalton
Trumbo, e muitos outros, escrevem sempre com um pessimismo
constante. Como so diferentes as palavras de Jesus Cristo, que disse:
"Porque eu vivo, vos tambm vivereis" (Jo. 14:9). Devemos basear
nossa esperana de imortalidade em Cristo somente, e no em anseios,
argumentos e sentimentos instintivos de imortalidade.
A Bblia fala da ressurreio de Jesus como de algo que podia ser
comprovado pelos sentidos fsicos. Os discpulos o viram nas mais
diversas situaes, depois que ele ressuscitou. Em certa ocasio, apenas
um dos discpulos o viu; em outro momento, quinhentos. Eles o
tocaram; andaram com ele, conversaram com ele, jantaram com ele, e o
examinaram. Isto anula a idia de as aparies do Cristo ressurreto
terem sido mera alucinao, pois coloca-as no plano do fato fsico
demonstrvel.
H fatos histricos que fornecem bases para a crena na
ressurreio corprea de Cristo. Existem mais evidncias para apoi-la,

Como Nascer de Novo


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que para apoiar quaisquer outros eventos, seculares ou religiosos,
daquela mesma poca.
E Quanto a Outras Religies?
A maioria das religies do mundo baseada em pensamentos
filosficos, exceo do judasmo, budismo, islamismo e do
cristianismo. Estas quatro baseiam-se em pessoas. Mas destas, somente
o cristianismo declara que seu fundador ressuscitou.
Abrao, o pai do judasmo, morreu dezenove sculos antes de
Cristo. No existe nenhuma evidncia de sua ressurreio.
Buda viveu cerca de cinco sculos antes de Cristo, e ensinou alguns
princpios acerca do amor fraternal. Acredita-se que ele morreu com a
idade de oitenta anos. No existem evidncias de uma possvel
ressurreio sua.
Maom morreu no ano 632 A.D., e seu tmulo, em Medina,
visitado por milhares de devotos maometanos. Seu bero natal, Meca,
recebe muitos peregrinos todos os anos. Contudo no h evidncias de
que ele haja ressuscitado.
Evidncias da Ressurreio de Cristo
Existe uma teoria chamada "teoria do desmaio", que afirma que
Cristo no morreu realmente, mas apenas desfaleceu. E como no
possvel uma ressurreio sem que haja a morte, esta idia nega a sua
ressurreio. Contudo, as evidncias de sua morte so fortssimas.

Como Nascer de Novo


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Os soldados estavam certos de que Jesus estava morto, tanto que
no acharam necessrio quebrar-lhe os ossos das pernas, como haviam
feito aos dois ladres que o ladeavam. No foram os amigos de Jesus
que afianaram sua morte, mas seus inimigos. Alm disso, eles
procuraram se certificar disso atravessando seu corao com uma lana.
Um dos homens mais ricos do mundo, Howard Hughs, faleceu
recentemente. Os eventos e circunstncias que cercaram sua morte esto
envoltos em mistrio, e, no entanto, ele tinha um sqito de pessoas ao
seu redor, que o guardavam havia vrios anos.
Numa cidade do Oriente Mdio, porm, existem mais evidncias
histricas da morte de um homem, sozinho numa cruz, entre dois
ladres, que qualquer outra morte da Histria. Wilbur Smith, o grande
estudioso bblico, disse: "Podemos afirmar simplesmente que
conhecemos maior nmero de detalhes acerca da morte de Jesus e das
horas que a antecederam, em Jerusalm e suas cercanias, do que da
morte de qualquer outro homem no mundo antigo."
Jesus foi sepultado. Conhecemos melhor os eventos relativos ao
sepultamento de Cristo que os de qualquer outra personalidade da
Histria antiga. Seu corpo foi retirado da cruz e envolto em lenis de
linho fino e especiarias. Jos de Arimatia, um homem rico que
secretamente seguia a Jesus, reuniu toda a sua coragem e pediu a Pilatos
o corpo do Mestre. Tendo o seu pedido atendido, diz-nos a Bblia que
ele retirou-o da cruz, e enrolou-o em lenis de linho. (Mt. 27:59.) Diznos tambm que Nicodemos (o mesmo lder religioso que perguntara a
Jesus como que se pode nascer de novo), trouxe uma carssima

Como Nascer de Novo


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mistura de mirra e alos, para colocar nos lenis, como era costume,
num sepultamento judeu.
O corpo de Jesus foi depositado no tmulo de Jos, localizado no
jardim. Estas medidas tomadas para o seu sepultamento provam que foi
o corpo de Jesus, e no seu esprito, o sepultado. O esprito imaterial, e
no pode ser enterrado.
Aps o sepultamento de Cristo, uma enorme pedra foi colocada na
boca do tmulo, e sobre ela um sinete da autoridade. Qualquer pessoa
que quisesse remover a pedra da entrada do tmulo teria que romper o
selo romano, e enfrentar as conseqncias da severa lei romana.
Para garantia de que os discpulos de Jesus no roubariam seu
corpo, um destacamento da guarda foi postado diante do tmulo lacrado.
Os inimigos de Jesus no queriam arriscar-se a permitir que as profecias
acerca de sua ressurreio viessem a cumprir-se.
E os guardas romanos? No eram homens covardes. O treinamento
militar deles era bastante rgido, tanto que o castigo para quem
abandonasse seu posto ou dormisse em servio era a morte.
Os historiadores dizem que provavelmente havia quatro guardas de
servio junto ao tmulo, todos equipados com pesado armamento e
escudos. Eles no se descuidariam de nada, para evitar que o corpo de
Jesus fosse removido do sepulcro.
O tmulo vazio. Chegou o terceiro dia, o dia em que Jesus dissera
que ressuscitaria. Nas imediaes do tmulo, a terra comeou a tremer,
e com isso as armaduras dos soldados devem ter sacudido tambm,
barulhentamente. Ento, um anjo do Senhor desceu dos cus, e afastou a
pedra com toda a facilidade, e sentou-se sobre ela. Ele nem precisou

Como Nascer de Novo


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saud-los: "Ol, amigos!" Os guardas o fitaram espantados, e ficaram
como mortos.
O anjo falou tambm a Maria Madalena e a Maria, pois a Bblia
nos diz que elas partiram imediatamente, e correram a contar aos
discpulos que ele ressuscitara.
Quando Pedro e Joo chegaram ao tmulo correndo, Joo espiou
para dentro, e encontrou vazios os lenis que haviam envolvido o
corpo de Cristo. Pedro, de acordo com sua personalidade, entrou no
tmulo impulsivamente e viu que o corpo de Jesus no estava l.
Desaparecera.
A ressurreio corporal foi um ato atestado por centenas de
testemunhas. Temos registros de quinze aparies de Jesus, sob
circunstncias as mais diversas. Seu corpo era semelhante ao que fora
pregado na cruz, mas diferente sob certos aspectos. Era to semelhante
com um corpo humano comum que quando ele apareceu a Maria, esta
confundiu-o com o jardineiro do lugar. Ele comia, falava e ocupava um
lugar no espao.
Entretanto, seu corpo no era um corpo normal. Ele atravessava
portas fechadas, ou desaparecia momentaneamente. O corpo de Cristo
era fsico e tambm espiritual. Por que isso deveria surpreender-nos?
Paulo perguntou ao Rei Agripa: "Por que se julga to incrvel entre vs
que Deus ressuscite mortos?" (At. 26:8.)
Vrias e vrias vezes a Bblia afirma o fato da ressurreio
corprea de Jesus. Lucas diz isso claramente no livro de Atos: "A estes
tambm, depois de ter padecido, se apresentou vivo, com muitas provas
incontestveis, aparecendo-lhes durante quarenta dias." (1:3.)

Como Nascer de Novo


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Falando acerca destas "provas incontestveis" o escritor C. S.
Lewis diz: "O primeiro fato da histria da cristandade um grupo de
pessoas dizendo que haviam presenciado uma ressurreio. Se essas
pessoas tivessem morrido sem conseguir convencer a mais ningum
dessa "boa-nova", os evangelhos nunca teriam sido escritos."

A Ressurreio Essencial
Existe uma srie de eventos que so como os elos de uma cadeia
que vai de eternidade a eternidade. Alguns desses eventos so: a
encarnao de Jesus, sua crucificao, ressurreio, ascenso e segunda
vinda. Se faltar um desses elos, a cadeia ser desfeita.
O cristianismo todo, como sistema de verdade, desmoronar se a
ressurreio for rejeitada. Como disse Paulo: "E, se Cristo no
ressuscitou, v a nossa pregao e a vossa f." (1 Co. 15:14.)
Se a ressurreio no fosse essencial, alm de esse fato romper a
cadeia dos eventos da redeno, a boa-nova da salvao seria vazia, sem
vida e negativa. A ressurreio essencial ao evangelho. Paulo disse:
"Irmos, venho lembrar-vos o evangelho que vos anunciei, o qual
recebestes e no qual ainda perseverais; por ele tambm sois salvos, se
retiverdes a palavra tal como vo-la preguei, a menos que tenhais crido
em vo. Antes de tudo vos entreguei o que tambm recebi: que Cristo
morreu pelos nossos pecados, segundo as Escrituras, e que foi
sepultado, e ressuscitou ao terceiro dia, segundo as Escrituras." (1 Co.
15:1-4.)

Como Nascer de Novo

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Em meu livro Mundo em Chamas, relatei um fato acerca do


filsofo francs, Augusto Comte e o ensasta escocs Thomas Carlyle.
Comte dissera que iria fundar uma religio que suplantaria a religio de
Cristo. Ela no teria nenhum mistrio, e seria simples como uma
tabuada de multiplicar; seu nome seria Positivismo. "Muito bem, Sr.
Comte", replicou Carlyle. "Muito bem. Tudo o que o senhor tem a fazer
falar como nenhum outro homem falou; viver como nenhum outro
viveu; ser crucificado e ressuscitar no terceiro dia, e fazer o mundo
acreditar que o Senhor ainda est vivo. Assim, sua religio ter chances
de perdurar."
Hoje em dia, esto surgindo muitas "religies novas", brotando
como cogumelos aps uma chuva de vero. Pergunto-me quantas delas
se enquadrariam nos requisitos que Carlyle apresentou a seu amigo.
Ternos enfatizado neste livro a experincia do novo nascimento. A
experincia pessoal da salvao est diretamente relacionada com a
crena na ressurreio de Cristo. Paulo apresentou a frmula da f
salvadora, e mostrou que ela est centralizada nessa crena. "Se com a
tua boca confessares a Jesus como Senhor, e em teu corao creres que
Deus o ressuscitou dentre os mortos, sers salvo. Porque com o corao
se cr para justia, e com a boca se confessa a respeito da salvao."
(Rm. 10:9,10.)
As Escrituras no poderiam ser mais claras do que so. Contudo,
existem igrejas cujos pastores declaram crer na ressurreio, mas
querendo dizer que Jesus ergueu-se da morte para uma vida espiritual
com Deus. Tais pessoas afirmam acreditar numa ressurreio "espiritual",
mas no "fsica". isto que alguns pregadores modernistas proclamam

Como Nascer de Novo


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no domingo da Pscoa embora eu deva dizer que o nmero desses
pregadores est diminuindo bastante, o que me alegra muito.
No admira que existam tantas pessoas em nossas igrejas que vo
aos cultos todos os domingos, entra ano sai ano, e nunca ouvem o
evangelho completo, e no sabem o que significa "nascer de novo".
Ouvem um evangelho mutilado, e que, conseqentemente, no se
constitui em "boas-novas". A ressurreio no foi incorprea, mas
fsica. Testemunhas oculares declararam: "Vimos a sua glria"; "Ele
apareceu"; "Eu vi o Senhor Jesus".
Dentro de um curto perodo de trs dias, esses dois eventos. a
morte e a ressurreio de Jesus, ocorreram corporalmente, e no
simbolicamente, foi uma ocorrncia tangvel e no espiritual, foi
testemunhada por pessoas de carne e osso, e no criada por uma espcie
de alucinao coletiva.
A ressurreio foi tambm a garantia e a promessa de nossa prpria
ressurreio.
Para compreender bem isto, precisamos entender que na Bblia a
morte afeta tanto a personalidade como o corpo. (Lembra-se das trs
dimenses da morte?) O corpo, tambm, tem que ser resgatado da
condenao. Somente pela ressurreio do corpo, Deus poderia obter
uma vitria completa sobre a morte. Ele iniciou o processo pela
ressurreio do corpo de Jesus, mas tambm far o mesmo com o corpo
daqueles que crerem. Assim como o julgamento da morte foi total,
assim a salvao da sua pena tambm total, e se aplica ao fator fsico,
espiritual e eterno.

Como Nascer de Novo


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Est claro que nosso corpo ressurreto vai ser reconhecvel, mas no
poder ser exatamente o mesmo corpo que tivemos aqui. No entanto,
dever ser como o corpo ressurreto de Cristo. Ele tinha as marcas dos
cravos e o ferimento do lado, mas tambm atravessava portas fechadas.
E quando chegou o momento de ir para o cu, ele pde subir.
Que maravilhosa promessa! "Pois se cremos que Cristo morreu e
ressuscitou, assim tambm Deus, mediante Jesus, trar juntamente em
sua companhia os que dormem." (1 Ts. 4:14.)
Jesus investiu tudo em sua ressurreio dentre os mortos. Pela
ressurreio, ele seria conhecido como falso ou verdadeiro.
O que a Ressurreio Significa Para Ns Hoje
Cristo vive em cada pessoa que deposita sua confiana nele. A
ressurreio representa a presena do Cristo vivo. Ele disse: "E eis que
estou convosco todos os dias at consumao do sculo." (Mt. 28:20.)
Quem assim garante o prprio Cristo: a vida assume um novo
significado. Aps a crucificao, os discpulos estavam desesperados.
Eles disseram: "Ora, ns espervamos que fosse ele quem havia de
redimir a Israel." (Lc. 24:21.) Estavam angustiados, porque pensavam
que a morte de Cristo fora uma imensa tragdia. A vida perdera todo o
significado para eles. Mas quando Jesus ressuscitou de entre os mortos,
eles contemplaram o Cristo vivo, e, novamente, sua vida passou a ter um
sentido.
Ns tambm podemos reivindicar as oraes do Cristo vivo. A
Bblia diz: " Cristo Jesus quem morreu, ou antes, quem ressuscitou, o

Como Nascer de Novo


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qual est direita de Deus, e tambm intercede por ns." (Rm. 8:34.)
No precisamos pensar que nossas oraes esto sendo retidas no teto.
O Cristo vivo est assentado destra de Deus, o Pai. Deus, o Filho,
conserva a mesma "humanidade" que tomou sobre si para salvar-nos, e
est atualmente vivendo em um corpo que ainda tem as marcas dos
pregos nas mos. Ele nosso grande sumo sacerdote, intercedendo por
ns junto a Deus, o Pai.
A presena viva de Cristo d-nos poder para viver a vida de cada
dia e servi-lo. "Em verdade, em verdade vos digo que aquele que cr em
mim, far tambm as obras que eu fao e outras maiores far, porque eu
vou para junto do Pai." (Jo. 14:12.)
O corpo ressurreto de Jesus o "projeto" do corpo que teremos
quando tambm ressuscitarmos de entre os mortos. No importam as
aflies, dores, distores de nosso corpo terreno, ns receberemos um
novo corpo. Que gloriosas promessas do futuro! "Pois a nossa ptria
est nos cus, de onde tambm aguardamos o Salvador, o Senhor Jesus
Cristo, o qual transformar o nosso corpo de humilhao, para ser igual
ao corpo da sua glria, segundo a eficcia do poder que ele tem de at
subordinar a si todas as cousas." (Fp. 3:20,21.)
Milhares de pessoas hoje em dia esto entusiasmadas com o estudo
das profecias. A revelao do que a Bblia ensina acerca dos eventos
passados, presentes e futuros tem se tornado o mais importante tpico
para livros, sermes e conferncias. A segunda vinda de Cristo est-se
tornando uma realidade cada vez mais prxima para ns que estudamos
a Bblia, e analisamos o cenrio mundial.

Como Nascer de Novo


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A chave de todo o plano para o futuro est na ressurreio de
Cristo. Se Cristo no houvesse ressuscitado dentre os mortos, no
poderia haver reino nem o Rei que retorna. Quando os discpulos
estavam no local da ascenso de Jesus, de onde ele partiu desta terra, os
anjos lhes asseguraram que o Cristo ressuscitado era o Cristo que
voltaria. "Vares galileus, por que estais olhando para as alturas? Esse
Jesus que dentre vs foi assunto ao cu, assim vir do modo como o
vistes subir." (At. 1:11.)
A ressurreio um evento que nos prepara e confirma aquele
momento futuro, quando ele retornar.
Sim, Jesus Cristo est vivo.
Obviamente, a ressurreio corprea de Cristo uma parte
essencial do plano de Deus para nos salvar. Voc j se entregou a este
Cristo vivo?
Uma senhora escreveu-nos o seguinte: "Ontem noite, eu estava
sozinha em casa, assistindo TV. No tinha a revista com a
programao dos canais, mas alguma coisa levou-me a girar o boto de
sintonizao para o canal onde estavam pregando o evangelho. E eu
vinha lutando com um srio problema. Estava e ainda estou, ante a
perspectiva da morte. Uma operao talvez me ajude (e talvez no). Eu
vinha adiando essa operao por temer estar afastada de Deus.
"Mas ento comecei a buscar o Senhor seriamente. A mensagem
que ouvi foi o meio que Deus utilizou para falar-me e responder minhas
oraes. Agora sinto perfeita paz em minha alma."
Se voc confiar no Cristo ressuscitado, como seu Senhor e
Salvador, ele estar com voc, quando morrer, e lhe conceder uma vida

Como Nascer de Novo


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eterna com ele. Por causa da ressurreio dele, voc pode "nascer de
novo".

O NOVO NASCIMENTO PARA HOJE


Geralmente, quando acabamos de ler os jornais da manh, o caf
parece amargo e a torrada sem gosto. Outro tumulto no Egito. A frica
est dividida por naes rivais. O Oriente Mdio parecia estar tranqilo,
at que ocorreu novo incidente na fronteira, e as hostilidades foram
reiniciadas. Trs moas foram assassinadas no campus de uma famosa
universidade estadual.
Que pode fazer o homem comum? Ele se sente despreparado,
desamparado. Todos os comits polticos, resolues, as mudanas de
governo no parecem modificar a sociedade.

Como Nascer de Novo


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Estamos crendo que para a humanidade ser salva, alguma medida
drstica precisa ser tomada prontamente. As foras que parecem estar-se
arregimentando em nosso mundo so to avassaladoras, que homens e
mulheres, em toda a parte, comeam a clamar em desespero. Sentem-se
como o homem que Joo Bunyan descreve no incio de O Peregrino.
"... estava grandemente perturbado de esprito, e clamou, como j fizera
antes, gritando: "Que devo fazer para me salvar?"
Tanta coisa parece melhorar em nosso mundo, menos o homem. J
conseguimos enviar uma nave espacial lua, e fotografar de perto o
planeta Marte, mas no podemos andar pelas ruas noite, em segurana.
Os sutis pecados do egosmo e indiferena esto por toda a parte.
Homens aparentemente honestos admitem acalentar desejos os mais
grosseiros. (E quem ainda se choca com tais coisas?) Os vcios humanos
andam solta e por toda parte campeiam roubos, trapaas, mentiras,
morte e estupros.
Uma pessoa ligada indstria cinematogrfica disse que tudo que
se tem a fazer comparar os ttulos dos velhos clssicos do cinema com
filmes sendo exibidos presentemente, para se constatar a mudana da
tica moral, ocorrida nesta ltima gerao. E realmente, bem grande a
distncia entre Cano do Deserto e Deep Throat (O fundo da
garganta).
O homem tem feito muitas tentativas para modificar-se. Temos
tentado, sem sucesso, atingir objetivos morais procurando melhorar o
meio-ambiente, mas muitos esto desiludidos com os resultados
alcanados.
Como podemos mudar nossa natureza humana?

Como Nascer de Novo

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De Fora Para Dentro


Os estudos de antropologia, psicologia e sociologia que so
desenvolvidos com a finalidade de descobrir os princpios que regem o
comportamento humano constituem um setor importante da pesquisa
educacional. Contudo, muitas vezes, os pesquisadores ignoram o fator
pecado, e vem o homem apenas como um ser resultante de uma
combinao de genes e cromossomos, cuja formao depois afetada
pelo meio-ambiente em que vive.
Numa conveno da Associao Americana de Antropologia um
zologo da Universidade de Harvard introduziu urna nova disciplina
comunidade acadmica. Denominou-a de "sociobiologia", e definiu-a
como sendo "o estudo das bases biolgicas do comportamento social,
em todas as espcies; seus associados crem que parte do
comportamento humano ou talvez todo ele determinado por fatores
genticos".
Os sociobilogos do a entender que "uma parcela bem grande da
moralidade humana talvez seja baseada em fatores genticos". Mas eles
deixam de considerar adequadamente a inclinao inata de cada pessoa
para o egosmo, o vcio, a indiferena a Deus, pois muitas de suas
concluses so pseudocientficas.
Se realmente somos regidos por nossos genes, ou moldados pelo
meio-ambiente, ento tudo que temos a fazer descobrir uma forma de
alterar as bases genticas dos seres humanos, ou sanear o meio-

Como Nascer de Novo


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ambiente, solucionando problemas de habitao, favelas, pobreza,
desemprego e descriminao racial.
Um escritor bastante conhecido disse: "Hoje em dia, muitos
pregadores tm se mostrado moderados em questes tais como o pecado
e arrependimento do indivduo, e dirigem seus ataques ao pecado da
sociedade numa tentativa de constrange-la ao. Esses ataques vo
desde uma branda palestra sobre sociologia at violentas demonstraes
contra as injustias sociais. Todavia, as favelas e guetos no
desaparecero da sociedade a menos que essas favelas e guetos
desapaream do corao dos homens."
Mas ns, os cristos, precisamos tomar uma atitude com relao s
injustias sociais, favelas e guetos. No podemos ficar sentados, dizendo
que os problemas so grandes demais ou insolveis. Temos que nos
interessar em procurar melhorar a existncia dos menos afortunados,
cujo nvel de vida to baixo que se constitui um desafio para nossa
imaginao, e a vida dos que se encontram sob fortssimas opresses
polticas. Entretanto, a sociedade no pode ser modificada por coero e
fora, pois quando tais meios so empregados, o homem perde a
liberdade. Ela s pode ser modificada por uma transformao completa
do corao humano.
O homem tenta modificar-se tambm utilizando processos
qumicos. Os cientistas conseguiram descobrir mtodos de controle do
comportamento atravs de drogas, que, em alguns casos, tm se
revelado valiosos. Muitas pesquisas tm sido feitas nesse sentido, e que
podero reverter-se em beneficio dos doentes mentais. O perigo que
estas drogas, nas mos de um ditador mundial, poderiam controlar toda

Como Nascer de Novo


171
uma populao de homens normais. Relatos de prisioneiros de pases
oprimidos atestam que os atuais manipuladores de mentes fazem uso de
drogas para influenciar as aes de certas pessoas.
Um deles escreveu o seguinte: "Eu prprio testemunhei o
tratamento aplicado aos prisioneiros polticos em hospitais psiquitricos,
quando estes tentavam protestar, recusando alimentos e os "tratamentos"
impostos a eles. Eram amarrados, recebiam injees de sulfa paralisante,
e alimentados fora... eles inventaram uma poderosa forma de se
livrarem daqueles que no pensam como eles. E alm de no hesitarem
em confin-los em hospitais-priso, eles agravam ainda mais o seu
crime inoculando nos prisioneiros certas substncias qumicas, com a
finalidade de destruir sua personalidade e intelecto."
Algumas mudanas no equilbrio qumico do organismo podem
ser-nos benficas; outras podem causar danos permanentes. A questo :
"Quem ministra a droga, e com que objetivo?"
Vrias experincias tm sido efetuadas no intuito de se tentar dar a
uma pessoa a capacidade intelectual de outra, levando a efeito o que
esses "controladores de mente" chamam de "reencarnao artificial".
Num estudo que algum conseguiu enviar para fora da Rssia, relatavase que um dos maiores fsicos do pas experimentara "unir duas mentes,
telepaticamente". O cientista explica: "Quando isto for possvel, um
professor estar capacitado a instruir seu aluno, ultrapassando seus
limites normais, atravessando seus mecanismos de defesa, atingindo os
90% do crebro que normalmente ficam desusados." E ele continua sua
explicao dizendo que "reencarnaram um gnio da matemtica europeu
em um estudante de matemtica de nvel universitrio".

Como Nascer de Novo


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Outra tentativa do homem para resolver os problemas da
humanidade diz respeito rea da microbiologia. O crescente sucesso
dos transplantes de rgos, no futuro, pode conduzir a cincia a um
grande movimento para modificar as pessoas atravs da substituio de
certos rgos ligados ao pensamento, conscincia e emoes.
Entretanto, o evangelho da microbiologia, ministrado por cientistas que
so eles prprios homens pecadores, tendo acesso apenas substncia
de um mundo cado, dever fracassar.
Muitos escritores de fico cientfica consideram suas especulaes
interplanetrias como a nica maneira de resolver os problemas da
humanidade. Mas a dificuldade fundamental que o pecado est
profundamente enraizado na natureza humana e no pode ser removido
por tais influncias. Sempre que Deus ignorado, os prprios
solucionadores de problemas participam do problema. As superpotncias,
agora, esto-se preparando desesperadamente para uma guerra
"espacial". Um editorial de certo jornal declarou o seguinte: "Quem
ganhar esta corrida, poder ter nas mos o controle do mundo."
Muitas pessoas hoje em dia esto tentando encontrar uma soluo
para os problemas do homem, voltando-se para o ocultismo. Buscam
conhecimentos e poder em fontes s quais, segundo diz a Bblia,
devamos resistir de todo o corao. O apstolo Paulo afirma: "Porque a
nossa luta no contra o sangue e a carne, e, sim, contra os principados
e potestades, contra os dominadores deste mundo tenebroso, contra as
foras espirituais do mal, nas regies celestes." (Ef. 6:12.) O mundo do
ocultismo uma fonte de terror e destruio.

Como Nascer de Novo


173
Os mtodos que os homens empregam para modificar-se, a partir
do exterior para o interior, so realmente variados e s vezes notveis.
De Dentro Para Fora
Jesus disse que Deus pode transformar o homem de dentro para
fora. Foi um desafio um mandamento. Ele no disse: "Seria bom se
vocs nascessem de novo", ou "Seria bom para vocs, se nascessem de
novo", mas o que ele disse foi: "Importa-vos nascer de novo". (Jo. 3:7.)
Eu sempre me espantei com o fato de ele haver dito isso a um
devotado lder religioso. Nicodemos, deve ter ficado bastante chocado
ao ouvi-lo. Afinal, Nicodemos era um homem bom, de boa moral e
religioso. provvel que seus vizinhos dissessem dele: "Ele tima
pessoa. Voc pode confiar-lhe sua vida. um grande telogo."
Nicodemos jejuava duas vezes por semana; passava duas horas por
dia no templo, em orao, e dava os dzimos de toda a sua renda. Era
professor de teologia no seminrio local. Se uma igreja estivesse
procura de um pastor, interessada no melhor pastor que pudesse achar,
ela se voltaria para uma pessoa como Nicodemos. Mas Jesus afirmou
que toda a sua religiosidade e bondade no eram suficientes. Ele disse:
"Importa-vos nascer de novo."
Apesar de todo o seu preparo e posio profissional, Nicodemos
viu que havia em Jesus Cristo algo de muito especial algo que ele no
compreendia. Viu em Jesus uma nova qualidade de vida. Ele estava
sinceramente procurando saber qual era sua dimenso de vida.

Como Nascer de Novo


174
Quando Jesus lhe falou que a menos que nascesse de novo no
poderia ver o reino de Deus, estava-lhe explicando que no precisava
melhorar seus padres morais nem aumentar seus ttulos de doutorado,
mas precisava receber uma nova qualidade de vida a vida eterna que
comea neste mundo e continua at o alm.
Certa vez, quando regressei para casa de uma viagem, encontrei,
em minha escrivaninha, como de costume, uma pilha de cartas. Nessa
ocasio a que me refiro, havia duas provenientes de hospitais de doentes
mentais, de estados diferentes. Bastou apenas olhar a caligrafia delas e
ler rapidamente as cartas para perceber claramente que tais pessoas
deviam mesmo estar em instituies para doentes mentais. E, no
entanto, ambas falavam do Senhor Jesus e do conforto que ele
significava para elas.
No pude deixar de pensar na bondade, amor e compaixo de Deus
em revelar-se ao homem atravs de algo to simples como a f de uma
criana, em vez de faz-lo pelo intelecto. De outra forma, no haveria
esperanas para as criancinhas, nem para os retardados ou pessoas com
deficincias cerebrais. Porm, tanto um cientista brilhante como o
verdadeiro intelectual e o gnio, todos tem que vir a Cristo do mesmo
modo. Como Jesus disse em Mateus 18.3: "Se no vos converterdes e
no vos tornardes como crianas, de modo algum entrareis no reino dos
cus."
John Hunter, o telogo ingls, conta a histria de um jovem que o
procurou aps uma pregao em que discorrera acerca de Joo 3. "Como
Nicodemos, ele tambm era muito culta, e disse: 'O que o senhor disse
tocou-me profundamente; na verdade, se eu conseguisse entender o que

Como Nascer de Novo


175
o senhor nos contou, eu me tornaria crente.' Ele foi bem sincero ao fazer
essa declarao, por isso continuei a interrog-lo e a conversar com ele.
Ele se graduara numa universidade, e tinha a mente treinada para o
raciocnio e avaliao de fatos.
"Perguntei-lhe: 'Se voc realmente pudesse entender o significado
completo do evangelho, voc se tornaria cristo?' "Sim', replicou ele.'Eu
me tornaria.' "Bem', continuei, 'ento consideremos o seguinte. Tenho
um amigo que trabalha como missionrio no Congo, entre os pigmeus,
um povo que possui reduzida capacidade de entendimento. Se para nos
tornarmos cristos, tivssemos de entender a mensagem do evangelho,
como poderiam aquelas pessoas to simples receberem esta bno?'
"A resposta dele foi bastante franca: 'Sabe de uma coisa? Nunca
pensei nisso."
"No", respondi. 'Mas Deus pensou. A mensagem do evangelho
no precisa ser entendida pela pessoa que a busca, mas apenas recebida
em f simples. No a compreenso plena da mensagem do evangelho
que me capacita a receber a bno, mas simplesmente a crena nela e
sua aceitao.' Nicodemos principiou conhecendo a mensagem, mas
depois creu e recebeu."
H muitas pessoas hoje, assentadas nos bancos das igrejas, que
nunca ouviram esta mensagem do novo nascimento. Algumas igrejas
falam de boas obras, mudanas sociais, legislao, e ignoram a nica
coisa que realmente poder resolver os problemas de nosso mundo
homens e mulheres transformados. O problema bsico do homem
primeiramente espiritual; depois, social. Ele precisa de uma
transformao completa, de dentro para fora.

Como Nascer de Novo


176
Algum tempo atrs, assisti a uma histrica conferncia evanglica
na frica. Todos os pases do continente, exceo de um, faziam-se
representar por seus delegados. Nunca antes houvera tal ajuntamento de
cristos ali. Ouvi vrias vezes os lderes africanos expressarem sua
apreciao pelo que as misses crists realizaram l, principalmente nos
campos evangelstico, mdico e educacional. Um dos oradores disse o
seguinte: "Oitenta e cinco por cento do volume educacional levado a
efeito ao sul do Saara foram executados por misses crists."
Um bispo anglicano da Inglaterra disse-nos: "Todas as agncias de
cunho social da Inglaterra, comeando com a Sociedade de Preveno
da Crueldade aos Animais, e da para cima, foram fundadas como
resultado da converso de uma pessoa a Cristo ou de um despertamento
espiritual." Temos que nos acautelar para no colocarmos os carros
adiante dos bois.
A Bblia menciona muitas vezes esta transformao de que Jesus
falou. Deus disse o seguinte, atravs do profeta Ezequiel: "Dar-vos-ei
corao novo, e porei dentro em vs esprito novo" (36:26). No livro de
Atos, Pedro denomina o fato "converter" ou "arrepender". Em sua carta
aos romanos, Paulo fala dele como "ressurretos dentre os mortos"
(6:13). Em Colossenses ele o chama de: "(despir-se) do velho homem
com seus feitos e (revestir-se) do novo homem que se refaz para o pleno
conhecimento, segundo a imagem daquele que o criou" (1:9,10). Em
Tito, ele o descreve como "lavar regenerador e renovador do Esprito
Santo" (3.5). Pedro fala em sermos "co-participantes da natureza divina"
(2 Pe 1.4). No catecismo da Igreja da Inglaterra, descrito como "morte
para o pecado e novo nascimento para a justia".

Como Nascer de Novo


177
O contexto de Joo 3 ensina que o novo nascimento algo que
somente Deus pode realizar no homem, quando este se dispe a renderse a ele. J vimos que a Bblia ensina que o homem est morto em seus
pecados e transgresses, e que sua grande necessidade de vida eterna.
No temos em nosso interior a semente da nova vida; ela tem que vir do
prprio Deus.
Um dos maiores escritores deste sculo, Oswald Chambers, disse:
"Nossa funo, como obreiros de Deus, abrir os olhos dos homens
para que se transportem das trevas para a luz; mas isso no salvao;
isso converso o esforo de um indivduo que foi despertado. Acho
que no exagero dizer que a maioria dos crentes nominais deste tipo;
seus olhos esto abertos, mas no receberam nada... Quando um homem
nasce de novo, ele sabe que nasceu de novo, porque recebeu um dom do
Deus todo-poderoso, e no por uma deciso sua."
A converso significa "voltar". A Bblia apresenta este conceito
inmeras vezes, e Deus apela ao homem a que se volte para ele. O
Senhor falou o seguinte atravs do profeta Ezequiel: "Convertei-vos...
dai as costas a todas as vossas abominaes." (14:6.) Outro profeta
disse: "Olhai para mim, e sede salvos, vs, todos os termos da terra;
porque eu sou Deus, e no h outro." (Is. 45:22.)
O novo nascimento no uma mera reforma; uma transformao
completa. As pessoas esto sempre fazendo propsitos de se
aperfeioarem, de se modificarem, mas quebram esses propsitos pouco
depois de os fazerem. Mas a Bblia ensina que pelo novo nascimento
podemos entrar num novo mundo.

Como Nascer de Novo


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Os contrastes que a Bblia apresenta para expressar esta
transformao que acorre em ns quando nascemos de novo so bem
claros; da concupiscncia para a santidade; das trevas para a luz; da
morte para a ressurreio; de estranho ao reino de Deus para o status de
cidado dele. A Bblia ensina que a pessoa que nasce de novo tem uma
ventado transformada, afeies diferentes, outros objetivos de vida, uma
nova disposio, novos propsitos. Recebeu uma nova natureza e um
corao novo. Torna-se uma nova criatura.
Antes e Depois
A Bblia cheia de exemplos de pessoas de todas as camadas
sociais que foram transformadas aps um encontro com Jesus Cristo. O
Senhor teve uma conversa com uma mulher em Samaria, uma prostituta,
uma espcie de pria em sua prpria localidade. Para fugir a um
encontro com outras mulheres do lugar, ela foi a um poo na hora mais
quente do dia, quando sabia que no toparia com outras pessoas da
aldeia. Mas ali ela encontrou a Cristo. Imediatamente, transformou-se
em entra pessoa. Alis, ela se tornou uma missionrio, pois correu sua
prpria cidade, onde era ridicularizada e desprezada, para falar acerca de
Jesus Cristo aos outros. E lemos depois que "muitos dos samaritanos
daquela cidade creram nele, em virtude do testemunho da mulher, que
anunciara: Ele me disse tudo quanto tenho feito" (Jo. 4:39).
Andr era um homem comum. No parecia ser uma pessoa de
grande personalidade, mas sua aceitao de Cristo foi pronta; na
verdade, no momento em que encontrou Jesus, comeou logo a

Como Nascer de Novo


179
demonstrar seu fervor por ele. A primeira coisa que fez foi procurar seu
irmo e contar-lhe a novidade acerca do Messias que achara. possvel
que ele no tenha sida um ardoroso evangelista, mas todas as ocasies
em que mencionado na Bblia vemo-lo produzindo frutos para Deus.
Nestes dias de altos impostos, as declaraes anuais de renda no
so saudadas com muito entusiasmo. No tempo de Jesus a situao no
era multo diferente. Zaqueu era coletor de impostas, e no muito
honesto, pois sabia defraudar as pessoas com muita ardileza. Mas
quando encontrou Jesus, tudo isso mudou. Ele se arrependeu e logo
desejou reparar seus erros. "Senhor, resolvo dar aos pobres a metade dos
meus bens; e, se nalguma cousa tenho defraudado algum, restituo
quatro vezes mais." (Lc. 19:8.)
Um jovem intelectual de nome Saulo viajava na estrada de
Damasco, em perseguio aos cristos, quando encontrou Jesus. At
hoje falamos em experincias "da estrada de Damasco", pois, daquele
dia em diante, Saulo nunca mais foi o mesmo. Ele se tornou o grande
apstolo Paulo. E muitas vezes fez referncia quele encontro,
relembrando-se do dia e do momento em que conheceu a Cristo.
No dia de Pentecostes, uma mudana dramtica sucedeu a trs mil
pessoas, que nasceram de novo. De manh, estavam perdidas, incertas
quanto ao seu objetivo na vida, e muitas delas eram culpadas da morte
de Cristo. Outras estavam com medo ou das autoridades religiosas ou
das seculares. Mas, ao fim do dia, cada uma delas j passara da morte
para a vida. "Em verdade, em verdade vos digo: Quem ouve a minha
palavra e cr naquele que me enviou, tem a vida eterna, no entra em
juzo, mas passou da morte para a vida." (Jo 5.24.)

Como Nascer de Novo


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Qualquer pessoa que se dispe a confiar em Jesus Cristo como seu
Salvador pessoal, e seu Senhor pode receber o novo nascimento
imediatamente. No se trata de algo que s ser recebido aps a morte
ou no momento da morte; para agora. "Eis agora o tempo sobremodo
oportuno, eis agora o dia da salvao." (2 Cor. 6:2.)
O Novo Nascimento Para Agora
Estes anncios de drogas para emagrecimento ou de cirurgia
plstica que apresentam o "Antes" e o "Depois" nunca podero
comparar-se ao impacto do testemunho daqueles que nasceram de novo.
Desde presidentes de empresas e detentos, estas histrias falam de vidas
que foram transformadas e colocadas "de cabea para cima".
Uma jovem escreveu-nos nos seguintes termos: "At janeiro
passado, eu era uma estranha para Jesus. Era rebelde, ladra, bbeda,
toxicmana, adltera, hippie, uma pessoa egocntrica e confusa. Cerca
de um ano atrs, fui a um estudo bblico, levada pela curiosidade,
pensando em confundir a todos com minhas perguntas. Naquela noite,
comecei a interessar-me pela Bblia. Por fim, aps meses de pesquisa e
estudo das Escrituras, o texto de Joo 3:16 falou ao meu corao, e
entreguei minha vida a Cristo. Nunca pensei que tal felicidade pudesse
existir. Deus nos mostra como temos que amar e o que ser amado. Ele
aquilo que eu estava procurando desde meus tempos de adolescente.
Ele o "bem supremo" que eu procurava e no encontrava. Eu pensara
que drogas, bebida, amor livre, e vaguear pelo pas de um lado para
outro iriam tornar-me uma pessoa livre, mas todas estas coisas eram

Como Nascer de Novo


181
como armadilhas. O pecado foi o alapo que me deixou nesse estado de
confuso, infelicidade e culpa, e quase me levou ao suicdio. Cristo me
libertou. Ser cristo maravilhoso, porque h sempre um novo desafio
diante de ns, sempre h muito que aprender. Agora acordo feliz de ver
o novo dia. Ele me renovou."
O cantor Johnny Cash diz: "Alguns anos atrs, eu estava amarrado
s drogas. Sentia pavor de acordar pela manh. No tinha alegria, nem
paz, nem felicidade na vida. Ento, certo dia, em meu desespero,
entreguei minha vida completamente a Deus. Agora, fico ansioso para
despertar de manh, para estudar a Bblia. As palavras da Bblia
penetram diretamente em meu corao. Isso no significa que todos os
problemas tenham sido solucionados, ou que tenha alcanado um estado
de perfeio. Contudo, minha vida sofreu uma completa reviravolta. Eu
nasci de novo."

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O NOVO NASCIMENTO NO APENAS UM


SENTIMENTO
Certo homem que havia sido levado a uma reunio evangelstica,
recordou os seguintes eventos:
"Foi ali que,. pela primeira vez, segundo creio, ouvi a mensagem
do evangelho de Jesus e suas declaraes apresentadas de forma
poderosa, mas simples.
"Ao fim da palestra, o pregador convidou a todos os que quisessem
saber mais, que fossem frente do salo. Eu fui, e apresentaram-me ao
pregador. Conversamos durante algum tempo. Havia outras pessoas ali
que desejavam fazer-lhe perguntas. Ento encaminhei-me para a sada,
bastante interessado no que ele dissera, mas ainda muito confuso.
"Quando j me achava junto porta, para sair, um homem
aproximou-se de mim, olhou-me diretamente nos olhos e perguntou:

Como Nascer de Novo


183
"O senhor cristo?"
"Pergunta estranha", pensei, e armando-me de meu melhor sorriso
respondi: "Ah, sim; creio que sim."
"O senhor cristo?" insistiu ele, com um brilho diferente nos
olhos.
"Ora essa". pensei. "Vou dar uma resposta educada, e depois
procuro um jeito de escapar."
"Ento respondi: "Bem, estou tentando ser."
"J tentou ser um elefante?"
"Sorrindo pelo meu espanto mudo, ele tomou-me pelo brao, e fezme sentar em uma cadeira, e a seguir explicou-me que por mais que eu
tentasse nunca me transformaria num cristo (assim como nunca poderia
tornar-me um elefante). Depois, passou a expor o que era o cristianismo
segundo o Novo Testamento. E disse que Jesus morrera em meu lugar,
pagara o castigo que meus pecados requeriam. Do modo como eu
estava, achava-me condenado perante um Deus santo; eu precisava de
um Salvador. Somente Jesus poderia salvar-me. O perdo pelo passado
somente era possvel atravs dele. Alm disso, por sua ressurreio, ele
me oferecia poder para viver o tipo de vida que at ento eu considerava
desesperadamente inatingvel.
''Que maravilhosa oferta! Se o Deus vivo realmente desejava entrar
em minha vida miservel e manchada, para tomar conta de algo que eu
estava desperdiando e estragando, como eu poderia recusar? Ele
prometia: "Eis que estou porta e bato."
"Abri a porta de par em par. E ele cumpriu sua palavra."

Como Nascer de Novo


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Este homem nasceu de novo. Passou por uma completa reviravolta
em sua vida. Ele se julgara cristo antes, mas nunca fizera uma entrega
pessoal a Jesus Cristo.
O Senhor Jesus realizou uma obra muito simples, mas ns a
complicamos demasiadamente. Ele falava ao povo em frases curtas e
palavras do vocabulrio cotidiano, ilustrando suas mensagens com
parbolas e histrias.
Paulo disse ao carcereiro de Filipos o que ele deveria fazer, para
ser salvo. "Cr no Senhor Jesus, e sers salvo." (At. 16:31.)
to simples, que muitas vezes passa ignorado. Embora a
mensagem do evangelho seja difundida principalmente nos Estados
Unidos pelas estaes de rdio e pela televiso, nas ruas, nos plpitos,
e exposta em livros e folhetos milhes de pessoas simplesmente ainda
a ignoram. Para se nascer de novo, tudo que se tem a fazer arrependerse dos pecados e crer no Senhor Jesus como Salvador e Senhor. No
temos que nos purificar, desistir de certas coisas, ou modificar a ns
mesmos; temos que ir a Cristo como estamos. por isso que sempre
cantamos, em nossas cruzadas, o hino: "Tal qual estou".
Palavra-Chave: Arrependimento
No Novo Testamento, o apstolo Pedro diz o seguinte:
"Arrependei-vos, pois. e convertei-vos para serem cancelados os vossos
pecados." (At. 3:19.)
Ningum pode voltar-se para Deus desejando arrepender-se ou
crer, sem a ajuda dele. ele quem opera este ato em ns.

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A Bblia nos diz muitas vezes como homens e mulheres fizeram
isso. "Converte-me, e serei convertido, porque tu s o Senhor meu
Deus." (Jr. 31:18.)
Para muitas pessoas a palavra "arrependimento" est fora de moda.
Ela no parece ocupar um lugar certo no vocabulrio do sculo XX. Mas
o arrependimento um dos dois elementos vitais da converso, e
simplesmente significa reconhecer o que somos e ter a disposio de
mudar de mente com relao ao pecado, ao ego e a Deus.
O arrependimento implica primeiramente num reconhecimento de
nosso pecado. Quando nos arrependemos, estamos afirmando que
reconhecemos que somos pecadores e que nosso pecado nos coloca em
culpa perante Deus. Este tipo de culpa no significa um autodesprezo
incriminante, mas significa que enxergamos a ns mesmos como Deus
nos enxerga. e dizemos: " Deus, s propcio a mim, pecador." (Lc.
18:13.) No somente a culpa de toda a sociedade que estamos
reconhecendo. muito fcil culpar o governo, o sistema de ensino, a
igreja, o lar, pelos nossos prprios erros.
A Bblia ensina que quando atingimos a idade da razo o que
geralmente ocorre entre os dez e os onze anos Deus nos contempla
como adultos que podem tomar decises de ordem moral e espiritual, e
pelas quais seremos responsveis no dia do julgamento. Cada um de ns
tem suas culpas individuais perante Deus. Desde o momento em que
somos concebidos, j trazemos a tendncia para o pecado; depois
tornamo-nos pecadores por uma escolha pessoal, e finalmente pecadores
na prtica. por isso que a Bblia diz que todos pecamos e carecemos
da glria de Deus.

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Todas as pessoas, de todo o mundo, seja qual for a raa, cor, lngua
ou cultura. precisa nascer de novo. Somos culpados de "pecado"
(singular), que se expressa em "pecados" (plural). Transgredimos a lei
de Deus e nos rebelamos contra ele, porque somos pecadores por
natureza. E foi esse problema do pecado (singular) que Cristo resolveu
na cruz.
Temos ouvido falar muito em "razes". As razes do pecado
individual e coletivo da humanidade esto no fundo do corao do
homem. Somos uma raa humana doente. E essa doena s pode ser
tratada pelo sangue de Cristo, assim como no Velho Testamento o
sangue dos animais era derramado em centenas de altares, na esperana
do dia em que Jesus Cristo seria "o cordeiro de Deus que tira o pecado
do mundo" (Jo. 1:29). Ele se tornou o bode expiatrio para o mundo
inteiro. Todos os nossos pecados foram depositados sobre ele. por esta
razo que Deus pode perdoar-nos hoje. por isso que ele pode infundirnos nova vida que chamada regenerao ou novo nascimento.
Quando olhamos os atributos de Deus e compreendemos como
estamos aqum de sua perfeio, no podemos deixar de reconhecer
nossa natureza pecaminosa. O apstolo Pedro havia praticado atos
pecaminosos e abrigado pensamentos pecaminosos, mas muito alm de
um reconhecimento mental ou fsico de seus erros, ele reconhecia sua
natureza pecaminosa. Ele disse: "Senhor, retira-te de mim, porque sou
pecador." (Lc. 5:8.) Notemos que ele no disse "Eu peco", mas "sou
pecador".
J viu como era corrupto em relao perfeio divina, e
exclamou: "Eu te conhecia s de ouvir, mas agora os meus olhos te

Como Nascer de Novo


187
vem. Por isso me abomino, e me arrependo no p e na cinza." (J
42:5,6.) Ele se comparou com Deus e se arrependeu; reconheceu que se
achava diante do Senhor.
O arrependimento tambm implica numa genuna tristeza pelo
pecado. A tristeza uma emoo, e ns somos criaturas muito instveis
quanto ao grau de emoo que experimentamos. Contudo, o
arrependimento sem tristeza vazio. O apstolo Paulo disse: "Agora me
alegro, no porque fostes contristados, mas porque fostes contristados
para arrependimento; pois fostes contristados segundo Deus, para que
de nossa parte nenhum dano sofrsseis." (2 Co. 7:9.)
Com o arrependimento ocorre tambm uma mudana de objetivos,
um abandono espontneo do pecado. Se tivssemos que nos arrepender
sem o auxlio de Deus, ento nossa situao seria quase crtica. As
Escrituras ensinam que estamos mortos em delitos e pecados. Um
homem morto no pode fazer nada; portanto, precisamos da ajuda de
Deus at para nos arrependermos. s vezes isto implicar numa
reparao. Se roubamos, mentimos ou enganamos algum, ou
prejudicamos outras pessoas, temos que ir a elas, e acertar as coisas,
sempre que possvel.
J recebi centenas de cartas de pessoas que me confiaram que
haviam recebido dinheiro que lhes fora roubado por pessoas que agora
se diziam "nascidas de novo". Muitas pessoas, antes de se converterem,
foram ladres de lojas. E muitos delas sentem que devem voltar loja,
confessar seu erro ao gerente, e restituir o valor roubado.
Na poca em que minha esposa estava aconselhando Joe Medina,
depois que ele foi tentado e assaltou um posto de gasolina para ajudar

Como Nascer de Novo


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um amigo, ela lhe falou que aquele arrependimento nunca seria genuno,
se ele no confessasse seu crime. Ele o fez. Ele trabalhou naquelas frias
de vero e ganhou dinheiro, e restituiu toda a quantia roubada. O
proprietrio do pasto perdoou-o. Hoje, este jovem j completou quatro
anos de seminrio, e agora ministro do evangelho.
Quando Jim Vaus, aquele elemento do submundo do crime,
conheceu a Cristo em 1949, ele passou vrias semanas procurando
pessoas a quem ofendera, prejudicara ou de quem roubara. Devolveu
tudo que pde, e pediu perdo a todos aqueles a quem ofendera.
Este tipo de reparao muito raro hoje em dia, mas claramente
ensinado nas Escrituras. a complementao de nosso arrependimento.
Demonstra para aqueles a quem temos ofendido, e para o mundo em
geral, que realmente estamos sendo sinceros com Deus.
Quando as emoes so contrrias nossa disposio de nos
afastarmos do pecado, a hipocrisia entra na vida do crente, e as dvidas
comeam a grassar. Existem tantas coisas na Bblia que parecem difceis
de crer. Quando nos tornamos uma nova criatura em Cristo, vivemos
uma experincia vibrante, alegre e empolgante, que nos mantm,
emocionalmente, durante algum tempo. Depois, as dvidas podem
entrar em nosso corao, a princpio, quietamente, depois mais
audaciosamente, medida que nossas indagaes comeam a expulsar a
verdade. "Como posso dispor-me a consagrar minha vida a Deus,
quando ele talvez me force a fazer algo que no desejo?"
Certa senhora, muito rica e bela, que gozava de bastante
proeminncia em sua comunidade, converteu-se. Uma das primeiras
pessoas a quem ela relatou sua experincia, uma amiga de muitos anos,

Como Nascer de Novo


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perguntou-lhe: "Ora, Dorothy, e o que voc vai fazer agora vai para a
frica como missionria?" Dorothy lutou com as emoes durante uns
momentos, mas respondeu pela sua vontade rendida a Deus: "Se isso o
que Deus deseja, irei."
Mas, para a maioria das pessoas no fcil demonstrar esta
disposio de entregar a direo e ao de sua vida a Deus.
Uma senhora extraordinria que escreveu um dos clssicos da
literatura crist, conta a histria de um jovem de grande inteligncia, um
novo convertido, que enfrentava srias dificuldades em sua experincia
crist, com respeito a essa questo da vontade. Ele duvidava muito, e,
emocionalmente, nada lhe parecia real. Algum lhe deu o seguinte
conselho: "A vontade de um homem realmente o seu ego... o que quer
que sua vontade faa, ele faz. Seu papel, ento, apenas colocar sua
vontade... ao lado de Deus, tomando a deliberao de que voc crer
naquilo que ele disser (na Bblia) simplesmente porque ele o diz, e que
voc no dar ateno alguma aos seus sentimentos que tornam tudo to
irreal. Deus no deixar de responder, mais cedo ou mais tarde, com sua
revelao, a uma f assim."
"O jovem meditou por uns instantes, e depois disse solenemente:
"Eu compreendo, e farei o que voc diz. No consigo controlar minhas
emoes, mas posso controlar minha vontade; e essa nova vida comea
a parecer-me possvel, se que apenas minha vontade precisa ser
ajustada nessa questo. Posso entregar minha vontade ao Senhor, e o
farei."
O arrependimento bblico o combustvel que usamos para colocar
nossa vida em movimento, sendo que Deus estar na direo. Enquanto

Como Nascer de Novo


190
no utilizarmos este combustvel, estaremos jungidos Terra,
amarrados ao cho pelo nosso ego, nosso orgulho, nossos problemas e
culpa. Os jovens muitas vezes esto acorrentados em uma priso de falta
de objetivo na vida, incertezas, e at mesmo de culpa. E muitas pessoas
mais idosas tambm encaram a velhice e a morte com pavor e temor. O
verdadeiro arrependimento pode soltar estas cadeias.
Portanto, o arrependimento , primeiramente, um fator
absolutamente necessrio para quem quer nascer de novo. Ele implica
num simples reconhecimento do que somos perante Deus pecadores
carentes de sua glria; em segundo lugar, implica em tristeza genuna
pelo pecado; terceiro, significa uma disposio de nos afastarmos do
pecado.
Palavra-Chave: F
Considerando a converso, vimos que ela tem uma faceta chamada
arrependimento que consiste de "dar as costas ao pecado". Mas ela
possui tambm um lado chamado f, que implica em "voltar-se para
Deus".
A f antes de tudo crena a crena de que Cristo era quem ele
disse ser. Segundo, a f a crena de que ele pode fazer aquilo que
alegou poder fazer ele pode perdoar-nos, e pode entrar em nossa vida.
Em terceiro lugar, a f confiana, um ato de entrega, pelo qual abro a
porta do corao para ele.

Como Nascer de Novo


191
No Novo Testamento, as palavras "f", "crena" e "crer"
correspondem, no grego, a palavras sinnimas, e, portanto,
intercambiveis.
Depositar f em Cristo significa que primeiramente temos que
fazer uma escolha. As Escrituras dizem: "Quem nele cr no julgado;
o que no cr j est julgado, porquanto no cr no nome do unignito
Filho de Deus." (Jo. 3:18.) A pessoa que cr no condenada; a pessoa
que no creu est condenada. A fim de no ser condenada cada pessoa
tem que tomar uma deciso ela tem que resolver a crer.
Vemos ento como importante crer. A Bblia diz que sem f
impossvel agradar a Deus. Mas o que significa crer? Significa entregarse totalmente a Cristo, render-se a ele. Crer uma reao positiva de
nossa parte para com a oferta divina de misericrdia, amor e perdo.
Deus tomou a iniciativa, e fez tudo que lhe era possvel para oferecernos salvao. Quando Cristo inclinou a cabea na cruz e disse "Est
consumado", ele quis dizer exatamente isso (Jo. 19:30). O plano de
Deus para nossa reconciliao e redeno estava completo em seu Filho.
Mas, somente crendo em Jesus rendendo-nos a ele, entregando-nos a
ele que somos salvos.
A crena no um mero sentimento; a certeza da salvao.
Talvez nos olhemos ao espelho e digamos: "No me sinto salvo; no me
sinto perdoado." Mas no procuremos fundamentar nossa certeza em
sentimentos. Cristo prometeu, e ele no pode mentir. A f um ato
deliberado, o de entregarmos nosso ser pessoa de Jesus Cristo. No se
trata simplesmente de "agarrar-se", por assim dizer, a uma idia vaga.
um ato de confiana no Deus-Homem, Jesus Cristo.

Como Nascer de Novo


192
O Novo Testamento nunca emprega as palavras crena e f no
plural. Portanto, a f crist no implica em aceitar uma longa lista de
proibies. Ela significa, isso sim, uma entrega individual da mente e do
corao a uma pessoa, Jesus Cristo. No implica em crer em toda e
qualquer coisa. crer numa pessoa, e essa pessoa o Cristo descrito na
Bblia.
A f no anti-intelectual. Ela envolve uma premissa muito lgica
isto , confiar na capacidade superior de Deus para salvar-nos.
Francis Schaeffer, esse brilhante telogo cristo que vive na Sua,
explica que no somente a f lgica, mas a falta de f ilgica. Ele
escreveu: "O homem foi criado imagem de Deus; portanto, em vista do
fato de que Deus um Deus pessoal, o abismo que h no entre Deus e
o homem, mas entre o homem e tudo o mais. Mas em vista do fato de
que Deus infinito, o homem est to separado de Deus, como o tomo
ou qualquer outro objeto finito est do universo. Aqui ento vemos
como o homem pode ser finito, mas ainda assim uma pessoa.
"No se trata de afirmar que esta a melhor explicao da
existncia; a nica. por isso que podemos apoiar o cristianismo e
manter nossa integridade intelectual. A nica explicao para tudo que
existe que ele, o Deus infinito e pessoal, realmente existe."
A f em Cristo tambm voluntria. Ningum pode ser forado a crer
em Jesus, nem pode ser coagido a isso por propinas, nem ser iludido. Deus
no entra em nossa vida pela fora. O Esprito Santo faz todo o possvel
para nos importunar, atrair-nos, amar-nos mas, no fim, a deciso nossa.
Deus no somente deu seu Filho na cruz, onde o plano da redeno foi
consumado, mas ele deu a lei, expressa nos dez mandamentos e o Sermo

Como Nascer de Novo


193
do Monte para nos mostrar que precisamos de perdo; ele nos deu o
Esprito Santo para nos convencer dessa necessidade. Ele nos d o Esprito
Santo para atrair-nos para a cruz, mas, apesar de tudo isso, somos ns
quem decidimos se aceitaremos o perdo gratuito que Deus nos oferece, ou
continuaremos em nossa condio de pecadores.
A f, tambm, afeta toda a personalidade. Em seu livro Knowing
God (Conhecendo a Deus), J. J. Parker diz o seguinte: "Conhecer a
Deus uma questo de envolvimento pessoal, em mente, vontade e
emoo. De outro modo, no seria um relacionamento pessoal pleno."
Portanto, a f no apenas uma reao emocional, ou um
entendimento intelectual, ou uma deciso voluntria; a f abrange tudo
isso. Ela envolve o intelecto, a emoo e a vontade.
Passos que Conduzem Converso
J vimos que a converso ocorre quando nos arrependemos e
depositamos f em Cristo. Mas como se passam as coisas quando nos
aproximamos do ponto da converso? Quanto tempo demora? Ser ela
emocional e dramtica? Minha resposta : no sei. Se todas as pessoas
tivessem a mesma reao, poderamos fazer a aplicao de uma frmula
qumica com resultados pr-determinados. A palavra-chave aqui
variedade.
Entenderemos isto perfeitamente se pararmos um instante para
refletir acerca de Deus. Primeiramente, o ponto a que estamos nos
dirigindo um ponto onde o prprio Deus realizar o ato; ele quem
nos converte, quando nos arrependemos e cremos em Cristo. "A

Como Nascer de Novo


194
salvao vem do Senhor." Segundo, a atuao dele se inicia bem antes
daquele ponto. Como j vimos, durante o tempo que precede a
converso, ele est-nos preparando para a f, mostrando-nos como
Cristo grandioso e revelando-nos seu poder de perdoar.
Portanto, as questes acerca da durao do processo da converso e
da carga emocional que ele conter so muito individuais. Deus olha
para cada um de ns de maneira diferente, pois somos diferentes uns dos
outros. Ele nos trata como somos. Ele me trata da maneira como sou.
Naturalmente, em seu interesse por ns, seu objetivo para cada um o
mesmo o novo nascimento. Mas para ajudar-nos a atingir esse fim, ele
ter um relacionamento bem pessoal conosco, assim como um pastor,
que conhece todas as suas ovelhas pelo nome.
Poderamos citar como exemplos experincias de pessoas que
conhecemos, ou indicar nossa prpria experincia. Se voc ainda no
nasceu de novo, o fato de estar lendo este livro agora pode ser o recurso
que Deus est utilizando para lev-lo a uma deciso.
Deus conhece as necessidades de nosso corao. Quando
examinamos os mtodos que ele empregou com diversas pessoas da
Bblia, antes de sua conversao, veremos que ele compreende e
respeita a individualidade de cada um. Em Joo 1. Por exemplo, ele
conversou com vrios homens que ainda no haviam se convertido.
Quando foi procurado por Andr e um amigo, Jesus lhes perguntou:
"Que buscais?", e depois convidou-os a passar o dia com ele no lugar
onde se hospedava. O que Andr necessitava era de uma conversa
tranqila, para que ele se conscientizasse de seus pecados e confiasse
em Jesus.

Como Nascer de Novo


195
Andr levou ao Senhor seu inconstante irmo Simo. Cristo agiu
com ele de modo inteiramente diverso. Olhando-o seriamente, Jesus
disse: "Tu s Simo, o filho de Joo; tu sers chamado Cefas (que quer
dizer Pedro)'', palavra que significa "pedra". Jesus manifestou uma
centelha de sua majestade ao dizer quele jovem temperamental que, se
confiasse nele, seu carter seria transformado, tomando a firmeza da
rocha (Jo. 1:42). Para converter-se, Pedro precisava enxergar seu pecado
de autoconfiana, que lhe dava uma personalidade to varivel. Ele
devia tambm sentir que precisava confiar em Cristo como aquele que
tinha o poder de modific-lo e se interessava em faz-lo.
No dia seguinte, Jesus encontrou a Felipe e tratou-o de outra forma.
Ele simplesmente disse-lhe: "Segue-me." Diferentemente de Andr e
Pedro, Filipe precisou de uma ordem direta. Depois, Filipe levou a
Cristo Natanael, um homem religioso, homem de orao, que buscava
uma experincia com Deus. Jesus mudou seu mtodo para ajust-lo s
carncias especiais desse homem, pois disse-lhe em Joo 1:51: "Em
verdade, em verdade1-os digo que vereis o cu aberto e os anjos de
Deus subindo e descendo sobre o Filho do homem."
Andr, Pedro, Filipe e Natanael eram todos diferentes, e por isso
Jesus tratou-ns de maneira diferente. Todos precisavam de um
relacionamento com Cristo. Isso, em essncia, o nova nascimento.
Para alguns deles, a conscincia do que estava-se passando sobreveio
lentamente. Foram necessrios meses de uma doutrinao levada a
efeito pelo prprio Jesus. por isso que sempre aconselho aos novos
convertidos que dediquem bastante tempo ao estudo da Bblia e
orao, antes de subirem a uma plataforma para dar testemunho. As

Como Nascer de Novo


196
Escrituras nos advertem com relao a "nefitos". Muitas vezes temos
cometido esse erro em nossas cruzadas, inconscientemente, levando
frente, para testemunhar, jovens convertidos que ainda no cresceram na
graa e no conhecimento de Cristo. Depois de longos anos de
experincias, tornamo-nos mais cautelosos.
Aps sua converso, o apstolo Paulo passou trs anos estudando
na Arbia. Deus levou quarenta anos preparando Moiss, num deserto,
antes que ele aparecesse publicamente. Em nossos dias, ouvimos contar
de pessoas que um dia esto na cadeia, e algumas semanas depois
acham-se numa plataforma testemunhando de sua converso perante um
grande auditrio. s vezes tal ato seguido por uma grande tragdia o
chamado converso no era realmente nascido de novo; ele professara
conhecer a Cristo, mas no se dispusera a pagar o preo de seguir a
Cristo.
Conheo um jovem que parecia ter sido gloriosamente convertido
em uma de nossas cruzadas, e creio que ele o foi. Passou um longo
perodo procurando superar sua dependncia das drogas, e
aprofundando o conhecimento das Escrituras. Instamos com ele para
que estudasse numa escola bblica, e ele o fez, durante um ano. Seu
testemunho era to maravilhoso, que comearam a chover convites de
todas as partes do pas para que ele contasse sua histria. No demorou
muito, e toda essa ateno levou-o a apostatar, chegando ao ponto de
abandonar a esposa e filhos. Mas tenho o prazer de dizer que ele j foi
restaurado comunho com Deus, reconheceu seus pecados e erros, e
agora ir terminar os estudos.

Como Nascer de Novo


197
Como devemos esperar que seja o processo de converso que nos
aproxima da crise do novo nascimento? Ele ser adequado ao nosso
ambiente, temperamento, carncias interiores e esperanas. Este o
modo como Deus opera.
Qual a Durao Desses Passos?
O perodo de tempo e a intensidade da emoo envolvidos no
processo de converso variam muito. Algumas pessoas, mas no todas,
passam por uma crise emocional com sintomas semelhantes ao de um
conflito mental. Podem experimentar sensaes profundas, e at
derramar lgrimas de arrependimento. O Esprito Santo est a convenclas de pecado, e essa sua forma de corresponder a ele. Cada um de ns
pode ter uma experincia emocional diferente. No dia em que aceitei a
Cristo, havia vrias pessoas ao meu redor chorando. Eu no derramei
uma lgrima sequer, e at comecei a questionar se minha entrega a
Cristo fora mesmo genuna.
Mas nesses anos, de l para c, j aprendi que muitas pessoas tm
uma converso ainda mais tranqila, sendo que o processo mais curto.
Talvez uma pessoa, lendo a Bblia ou cantando um hino, possa chegar a
uma verdade evanglica, e a aplic-la a si mesma, naquele momento.
Outra pessoa ouve um sermo, e sem qualquer esforo e conflito recebe
a mensagem e cr em Cristo. A converso dessas pessoas mais
tranqilas no menos verdadeira que a das mais expressivas ou
dramticas.

Como Nascer de Novo


198
O captulo 16 do livro de Atos relata duas converses que se
constituem dois contrastes marcantes. Ldia era uma negociante da
cidade de Filipos. Ela j demonstrara interesse por Deus ao reunir-se
para orar beira do rio, onde ouviu Paulo pregar. O Senhor abriu-lhe o
corao para receber a mensagem do evangelho, e ela se converteu, sem
barulho e sem fortes demonstraes emocionais.
Depois, foi o carcereiro de Filipos, onde Paulo estava preso. Houve
um terremoto, e o carcereiro entrou em pnico ao compreender que os
prisioneiros poderiam ter escapado. Pensou que o nico modo de evadir
ao problema seria matar-se. E quando j estava sacando da espada,
ouviu o apstolo Paulo dizer: "No te faas nenhum mal, que todos aqui
estamos." (At. 16:28.)
O carcereiro mal cria no que ouvia. Por que os prisioneiros no
haviam fugido? Ele tremia dos ps cabea, e pediu uma lanterna.
Olhou para Paulo e Silas, seus prisioneiros, e caiu a seus ps, clamando:
"Que devo fazer para ser salvo?" Paulo disse-lhe para crer no Senhor
Jesus Cristo e seria salvo, e ele se converteu ali mesmo, nos escombros
da priso.
Jesus ilustrou a experincia de converso, comparando-a ao vento.
"O vento sopra onde quer, ouves a sua voz, mas no sabes donde vem,
nem para onde vai; assim todo o que nascido do Esprito." (Jo. 3:8.)
O vento pode ser calmo, suave, ou pode atingir as propores de
um ciclone. O mesmo se d com a converso. s vezes ela suave e
calma, outras vezes, como um ciclone, que modifica a face da paisagem.
Mas h um momento definido, uma determinada hora num certo
dia do ano, em que a pessoa pode dizer: "Foi naquele dia que eu nasci de

Como Nascer de Novo


199
novo"! Conheo muitas pessoas que sabem indicar um determinado
momento, e dizer: "Foi aquele o dia de meu novo nascimento
espiritual." Porm sei que h pessoas que esto em comunho com Jesus
Cristo, mas que no se lembram de um momento exato quando
deliberadamente entregaram-se a ele, e no se lembram de uma poca
em que no o amavam nem confiavam nele. Minha esposa uma dessas
grandes crists que se encaixam nesta categoria. Contudo, em minha
opinio, tais pessoas so a exceo, e no a regra. As Escrituras ensinam
que a f um ato da vontade, portanto, quer elas se lembrem do
momento ou no, houve um momento em que cruzaram a linha da
monte para a vida.
Entretanto, o importante para cada pessoa agora no "quando"
mas "se". O momento em que fomos salvos no to relevante quanto
se fomos salvos. Muitas vezes no sabemos dizer o momento exato em
que a noite passa a ser dia, mas sabemos quando dia claro. Assim
tambm, a grande pergunta que devem responder todos aqueles que no
tm conscincia de um ato da vontade com o qual se teriam rendido a
Cristo como Senhor e Salvador : "Voc est vivendo luz do dia, em
contato com Cristo?"
Como Receber a Cristo
Pouco depois que recebi a Cristo, algum me deu um folheto
intitulado: "Quatro coisas que Deus quer que saibas", escrito por um
ingls. Aqueles quatro pontos eram excelentes, e eu sempre os
mencionava nas pregaes no incio de meu ministrio. Anos depois,

Como Nascer de Novo


200
Bill Bright, da Cruzada Crist Estudantil, preparou o folheto "Quatro
Leis Espirituais", que tem sido amplamente usado em todo o mundo,
ajudando pessoas a compreenderem o que seja nascer de novo. Em
nossa organizao, publicamos tambm um folheto que intitulamos:
"Four Steps to Peace with God" (Quatro Passos Para Obter Paz com
Deus), baseado, em grande parte, num de meus primeiros livros Paz
com Deus. No creio, porm, que exista uma frmula ou receita
certinha, com o selo de aprovao de um departamento qualquer.
Contudo, acho que esse tipo de literatura fornece uma espcie de base
que auxilia as pessoas a compreenderem como podem receber a Cristo.
Damos a seguir algumas das instrues bblicas que podero ajudar
o leitor a aceitar a Cristo como seu Senhor e Salvador. Nos captulos
anteriores, vimos a necessidade da converso, a direo e os passos que
conduzem a ela, e possvel que o leitor tenha tirado suas prprias
concluses.
Mas mesmo assim, eu gostaria de apresentar resumidamente os
passos que deve dar.
Primeiro, voc deve reconhecer o que Deus realizou; reconhecer
que ele o ama tanto. que deu seu Filho para morrer na cruz. Leia o
conhecido verso abaixo, e, nos lugares onde aparecem as palavras "o
mundo" e "todo o", troque-as pelo seu nome. "Porque Deus amou ao
mundo de tal maneira. que deu o seu Filho unignito para que todo o
que nele cr no perea, mas tenha a vida eterna." (Jo. 3:16.) "O Filho
de Deus me amou e a si mesmo se entregou por mim." (Gl. 2:20.)
Segundo, voc precisa arrepender-se de seus pecados. Jesus disse:
"Se, porm, no vos arrependerdes... pereceis." (Lc. 13:3.) Ele disse

Como Nascer de Novo


201
tambm: "Arrependei-vos e crede." (Mc. 1:15.) No basta entristecer-se
pelo pecado. O arrependimento a meia-volta que damos para nos
afastarmos dele.
Terceiro, voc deve receber a Jesus Cristo como seu Salvador e
Senhor. "Mas, a todos quantos o receberam, deu-lhes o poder de serem
feitos filhos de Deus; a saber, aos que crem no seu nome." (Jo. 1:12.)
Isto significa que voc deve parar de tentar salvar-se a si mesmo, e
aceitar a Cristo como seu nico Senhor e Salvador. Confie nele
plenamente, sem reservas.
Quarto, voc deve dizer uma confisso pblica de sua f em
Cristo. Esta confisso ser um sinal de que voc se converteu. Jesus
disse: "Portanto, todo aquele que me confessar diante dos homens,
tambm eu o confessarei diante de meu Pai que est nos cus." (Mt.
12:32.) Quando algum recebe a Cristo, extremamente importante que
ele o diga a outra pessoa o mais cedo possvel. Tal atitude lhe dar
foras e coragem para testemunhar.
Faa-o agora. "Es agora o tempo sobremodo oportuno; eis agora o
dia da salvao." (2 Co. 6:2.) Se voc estiver disposto a arrepender-se de
seus pecados e receber a Jesus Cristo como Senhor e Salvador, pode
faz-lo agora. Nesse momento, voc pode ou inclinar a cabea ou
ajoelhar-se, e repetir a breve orao que transcrevemos abaixo, e que
tenho repetido com milhares de pessoas em todos os continentes.
Deus, reconheo que tenho pecado contra ti. Estou
arrependido de meus pecados. Estou disposto a abandona-los.
Sinceramente recebo a Jesus Cristo reconhecendo-o como meu
Salvador. Confesso-o como meu Senhor. Deste momento em diante
quero viver para ele e servi-lo. Em nome de Jesus. Amm.

Como Nascer de Novo


202
H muitos anos atrs, escrevi estes mesmos passos e esta mesma
orao em um livro que publiquei e que foi lido por milhes de pessoas
como voc, as quais os aceitaram e nos escreveram relatando a
transformao que ocorreu em suas vidas. Se voc est desejoso de
tomar esta deciso, e recebeu a Jesus Cristo como seu Senhor e
Salvador, ento voc se tornou um filho de Deus, no qual Jesus Cristo
habita. No precisa avaliar a certeza de sua salvao pelos seus
sentimentos. Creia em Deus. Ele cumpre sua Palavra. Voc nasceu de
novo. Est vivo!

VIVO E DESENVOLVENDO-SE!
"Depois de pensar no assunto durante trs dias, compreendi que
precisava de Jesus Cristo, e aceitei-o. Agora minha vida est entregue ao
Senhor, e tenho mais poder, o qual me dado por Deus."
Quem fez tal declarao? Algum que se encontrava num nvel de
vida inferior, lutando para obter fama e posio? No.
Foi um jovem e simptico atleta da Universidade do Sul da
Califrnia, John Naber, que recebeu honrarias internacionais,
conquistando quatro medalhas de ouro nos Jogos Olmpicos de 1976.
John Naber disse que estivera buscando algo de mais significativo em
sua vida. Depois de assistir a uma de nossas reunies, comeou a
despertar para o conhecimento de Jesus Cristo. E ele nasceu de novo.

Como Nascer de Novo


203
Muitas e muitas pessoas clebres, principalmente no campo dos
esportes, nos meios artsticos e poltico esto relatando sua experincia
de como se tornaram vivas em Cristo. Embora seja emocionante
ouvirmos tais relatos, existem tambm alguns perigos (como j
mencionei antes) para um "nefito" que tem pouca instruo na Palavra
de Deus. Contudo, no posso deixar de rejubilar-me por todos eles, e
creio que Deus tem se movido poderosamente, alcanando pessoas de
dons e talentos extraordinrios em todo o mundo. E ele est usando
muitas dessas pessoas para ganhar outros para Cristo. Certo artigo de
jornal disse que "h evidncias de um avivamento religioso atualmente
em toda a parte", e depois relaciona vrias personalidades famosas que
"sabiam indicar o momento exato de sua transformao espiritual" com
"relatos muitas vezes incrveis de como nasceram de novo. Alguns
dizem que j encontraram Jesus Cristo. Outros nasceram de novo.
Outros explicam que experimentaram uma sensao como a de um
choque eltrico. Em ambos os casos, os novos crentes tiveram
transbordantes sensaes de amor e gozo."
Dean Jones, um ator que tem feito muitos filmes de Walt Disney,
conta: "Eu atuava num festival de vero em Nova Jersey e fora para meu
quarto para estar sozinho. Nada me satisfazia. Olhei para fora, pela
janela, e senti medo e confuso. Impulsivamente, ajoelhei-me perto da
cama, e expus a Deus as minhas dvidas, sem saber por que me sentia
impelido a agir assim. Eu disse a ele: "Se tu deres um sentido minha
vida, eu te servirei."
No h nada mais emocionante do que o testemunho de uma pessoa
que passou por um renascimento espiritual. Mas isto no apenas uma

Como Nascer de Novo


204
histria interessante ou uma experincia fascinante. Aquele que
nascido de novo recebeu de Deus muitas riquezas. Passemos a examinlas, e depois veremos como podemos extrair vantagens desse rico
potencial.
Perdoado
"Os vossos pecados so perdoados, por causa do seu nome." (1 Jo.
2:12.) Que maravilhosa promessa! Por todo o Novo Testamento vemos
que aquele que recebe a Cristo como o Senhor e Salvador tambm
recebe, imediatamente, o dom do perdo. A Bblia diz: "Quanto dista o
Oriente do Ocidente, assim afasta de ns as nossas transgresses." (Sl.
103:12.)
"Perdoe-me!" "Sinto muito!" "No tive a inteno..." Quantas vezes
repetimos estas palavras, e elas como que ecoam de volta para ns como
um som oco. Mas o perdo de Deus no uma afirmao casual, o
aniquilamento completo de toda impureza e degradao de nosso
passado, presente e futuro. A nica razo por que nossos pecados podem
ser perdoados que Jesus Cristo pagou o preo total deles, na cruz.
Sentimentos de culpa tm servido de base para muitos enredos
dramticos. famosa a frase do MacBeth, de Shakespeare: "Fora,
maldita mancha! Fora!" Os sentimentos de culpa tm sido o ponto focal
de aconselhamento psiquitrico de inmeras pessoas. Muitos se sentem
como Judas, que, aps haver trado a Cristo, disse: "Pequei, traindo
sangue inocente." To terrvel o peso da culpa, que o grande e glorioso

Como Nascer de Novo


205
conceito de perdo deveria ser proclamado aos gritos por todos os
crentes em Jesus Cristo.
A bondade de Deus em perdoar-nos ainda mais ampla quando nos
recordamos de que, ao nos convertermos, somos declarados justos o
que significa que, vista de Deus, estamos sem culpa, revestidos para
sempre da justia de Cristo.
Como vimos na parte intitulada "No tribunal do Rei", o perdo e a
justificao so ddivas gratuitas de Deus.
Adotado Pelo Rei
Quando nos convertemos, Deus nos adota como seu filho ou filha.
E sendo filhos adotivos, cada um de ns pode reclamar seus direitos de
herdeiro dele, juntamente com Jesus Cristo. "Deus enviou seu Filho...
para resgatar os que estavam sob a lei, a fim de que recebssemos a
adoo de filhos." (Gl. 4:45.)
Conheo um casal, um advogado e sua esposa, que adotou duas
crianas, um menino e uma menina. A menina parece-se demais com a
me, e o rapaz poderia facilmente passar por filho legtimo de seu pai. O
fato de haverem eles sido escolhidos por seus pas deu-lhes um grande
senso de segurana e amor.
Ser considerado filho do Senhor do Universo algo de muito
grandioso.
A Habitao do Esprito Santo

Como Nascer de Novo


206
Quando nos convertemos, o Esprito de Deus imediatamente passa
a viver em ns. Antes de Jesus Cristo subir aos cus, ele disse: "E eu
rogarei ao Pai, e ele vos dar outro Consolador, a fim de que esteja para
sempre convosco, o Esprito da verdade... vs o conheceis, porque ele
habita convosco e estar em vs." (Jo. 14:16, 17.)
Quando Cristo vivia nesta terra, ele s podia estar com um pequeno
grupo de pessoas, de cada vez. Agora, Cristo vive, atravs do Esprito
Santo, no corao de todos os que o receberam como Senhor e Salvador.
Lloyd Ogilvie, pastor da Primeira Igreja Presbiteriana de Hollywood,
refere-se ao Esprito Santo como "o Cristo contemporneo". Paulo
escreveu o seguinte aos romanos: "Esse mesmo que ressuscitou a Cristo
Jesus dentre os mortos, vivificar tambm os vossos corpos mortais, por
meio do seu Esprito que em vs habita." (8:11)
No histrico Congresso de Evangelismo realizado na Sua em
1974, o Esprito Santo foi assunto de muitas prelees e estudos. O Rev.
Gottfried Osei-Mensah, de Nairobi, Qunia, disse: "O Esprito nosso
mestre. funo dele, que vive em ns, libertar-nos do domnio do
pecado na vida diria e levar-nos a viver a nova vida que desfrutamos
em Cristo."
Quanto tempo o Esprito Santo vive no corao do crente? Para
sempre. Deus no nos daria uma ddiva to poderosa como o Esprito
Santo, para depois tom-la de volta. Pela f aceitamos a declarao de
Deus de que temos o Esprito Santo habitando em ns, mas podemos vlo operando tambm. O Esprito Santo pode revigorar um cristo
fatigado, cativar um crente indiferente, e encher de poder uma igreja
ressequida.

Como Nascer de Novo


207
Certo pastor de Buenos Aires disse o seguinte: "O Esprito Santo
hoje est restaurando o fruto do Esprito amor, alegria, paz. Todas
estas coisas sero os elementos que mostraro ao mundo que somos o
seu povo."
O Esprito Santo est entre ns para dar-nos um poder especial para
trabalharmos para Cristo. Ele est a para conceder-nos foras no
momento da tentao.
Jesus prometeu que receberamos o poder do Esprito Santo (At.
1:8). Talvez voc tenha ouvido a histria do pica-pau que estava
bicando um tronco de rvore. No mesmo momento, um raio se abateu
sobre a rvore, rachando-a de alto a baixo. Quando se recuperou do
susto, o passarinho fugiu dali, exclamando: "Nunca pensei que tivesse
uma bicada to forte!" No lhe pergunto: "Voc j possui o Esprito
Santo?" mas, sim: "O Esprito Santo j possui voc?"
Vitria Sobre as Tentaes
A Bblia ensina que todo novo crente em Jesus Cristo a pessoa
convertida deve "aborrecer o mal" (Rm. 12:9). E aqui est outra
advertncia: "No sentido de que, quanto ao trato passado, vos despojeis
do velho homem, que se corrompe segundo as concupiscncias do
engano." (Ef. 4:22.)
Agora, espere um minuto. Como seremos capazes de parar de
praticar certos atos pecaminosos que temos praticado durante anos, ou
livrar-nos de algumas das atitudes negativas, suspeitosas, dios e

Como Nascer de Novo


208
ambies, que j esto enraizados em nossa personalidade? "Eu
simplesmente no consigo fazer isso sozinho", dir voc.
Tem razo. Contudo, nossa capacitao para resistirmos ao pecado
e obedecermos a Deus provm do Esprito Santo, que habita em todos os
verdadeiros crentes. No se espera de ns que lutemos sozinhos contra
as tentaes. Deus vive em nosso corao e nos ajuda a resistir ao
pecado. funo dele operar; e a nossa render-nos a ele.
E quanto velha importunao da tentao? A Bblia no diz que
no seremos tentados; isso seria tolice. Sabemos que vivemos num
mundo cheio de tentaes, a maioria das quais se nos apresentam em
atraentes invlucros, e nos so oferecidas como coisas que devemos
experimentar ou comprar s uma vez! Mas o crente recebe tambm a
oferta da vitria sobre as tentaes. "No vos sobreveio tentao que
no fosse humana; mas Deus fiel, e no permitir que sejais tentados
alm das vossas foras; pelo contrrio, juntamente com a tentao, vos
prover livramento, de sorte que a possais suportar." (1 Co. 10:13.)
Ser tentado no pecar: como crente em Jesus Cristo, voc no
precisa culpar-se por uma intensificao das tentaes que o cercam. O
Esprito Santo que habita em ns nos fortalece para resistirmos
tentao.
A tentao muito forte, e se tornar ainda mais forte depois que
voc nascer de novo. As Escrituras nos dizem que estamos numa batalha
espiritual, e que nossos inimigos tm mais poder e habilidade para
tentar-nos, que qualquer outra coisa que tenhamos encontrado antes. E
nesse ponto que muitos crentes cometem um grande erro. Ao se
converterem, pensam que se tornaro imediatamente perfeitos, e que

Como Nascer de Novo


209
vivero continuamente num plano superior. Ento eles se defrontam
com tentaes e conflitos, e, s vezes, at cedem a elas. O novo
convertido examina a si mesmo, e no fica muito satisfeito com o que
v. Sente-se dominado por desnimos e frustraes. Isto normal. O
diabo nos tenta e Deus nos prova. Muitas vezes, tentao e provao so
os dois lados de uma mesma medalha Deus permite que o diabo nos
tente, e usa isto como um teste para ns, ou como uma experincia para
aprofundar nossa f, e para vermos como somos fracos, se nos
estribarmos apenas em ns mesmos. Ele quer que passemos a depender
inteira e completamente dele.
H uma velha alegoria que ilustra muito bem esta verdade.
"Satans reuniu seus servos num conclio, para consult-los acerca de
como poderiam levar um homem bom a pecar. Um dos espritos maus
disse: "Eu o farei pecar!" - "E como voc far isso? indagou Satans.
"Colocarei diante dele todos os prazeres do pecado", foi a resposta; "eu
lhe falarei dos deleites que ele proporciona, e das recompensas que
traz." "Ah", retrucou Satans, "isso no adianta; ele j experimentou
tudo e j conhece a verdade." Depois, outro anjo mau levantou-se e
disse: "Eu o farei pecar. " - "O que voc far?" indagou Satans. "Eu lhe
falarei que a virtude no contm prazeres e no traz recompensas." "Ah, no", exclamou Satans, "isto no adianta nada, pois ele j
experimentou e sabe que "os seus (sabedoria) caminhos so caminhos
deliciosos, e todas as suas veredas paz." "Bem", disse outro demnio
erguendo-se, "tentarei faz-lo pecar." - "E o que voc far?" indagou
Satans de novo. "Colocarei o desnimo em sua alma", foi a resposta.

Como Nascer de Novo


210
"Ah, isto dar certo!" gritou Satans; "Isto d certo. Ns o
derrotaremos."
O conflito espiritual est operando no corao de cada crente.
verdade que o crente possui uma nova natureza, mas a velha natureza
pecaminosa ainda est nele. Cabe a ns, render-nos diariamente a essa
nova natureza que dominada por Cristo.
Conta-se a histria de uma dona de casa que encontrou um rato em
sua cozinha, e pegou uma vassoura. O rato no perdeu tempo analisando
a mulher com a vassoura, mas apressou-se a procurar o orifcio da
entrada. Assim deve ser conosco. Quando somos apanhados pela
tentao, no devemos parar para contemplar a tentao, mas apressarnos a encontrar a sada. A Bblia diz: "Deus... no permitir que sejais
tentados alm das vossas foras; pelo contrrio, junto com a tentao,
vos prover livramento, de sorte que a possais suportar." (1 Cor. 10:13.)
Quando um crente peca, ele se sente profundamente infeliz. s
vezes, ele evita outros crentes, pra de ir Igreja, e pensa que est sendo
incompreendido. Contudo, todo o crente tem acesso a Deus, atravs da
orao, e depois que confessa seu pecado, Deus o restaura comunho
consigo. Esta a diferena entre o crente e o incrdulo. O incrdulo faz
do pecado uma prtica constante; o crente no.
Queremos dar uma palavra aqui sobre como os crentes devem
tratar um irmo "cado". Alguns anos atrs, fiquei conhecendo um
jovem universitrio que se convertera recentemente, abandonando o
vcio de drogas. Pouco depois de sua converso, ele aquiesceu em
tornar-se informante de um agente de delegacia de txicos, que desejava
prender os traficantes da rea. Seus amigos crentes advertiram-no do

Como Nascer de Novo


211
perigo da situao, mas ele j dera sua palavra ao agente, e o inevitvel
aconteceu.
Ele anulou seu testemunho cristo, pois teve que fingir-se de
viciado, a fim de convencer o traficante de que era mesmo toxicmano,
e em certo momento teve que tomar duas doses de herona.
(Incidentalmente, as duas doses tiveram sobre ele um efeito contrrio ao
que produziam antes de sua converso, pois em vez de lhe
proporcionarem sensaes agradveis, deram-lhe uma violenta crise.)
No domingo anterior ao dia em que deveria deixar a escola e voltar para
casa, ele se levantou perante a classe de escola dominical e relatou-lhes
o que acontecera. O traficante fora preso, e embora aquele jovem tivesse
destrudo seu testemunho, ele desejava que os colegas soubessem que
ele ainda era crente, e seguidor do Senhor. De p, diante da classe, ele
uniu dois dedos e explicou: "Eu e Jesus somos assim." Isto deu ao
professor a oportunidade de ensinar aos alunos como deveriam tratar um
irmo aparentemente cado. Durante o tempo em que ele estava tentando
auxiliar o agente de txicos, todos os crentes da faculdade haviam
pensado que ele apostatara da f, e passaram a trat-lo friamente. Na
verdade, quando vemos um irmo cair (ou quando pensamos que caiu)
devemos, como o bom samaritano, abaixar-nos, ajud-lo a erguer-se de
novo, e fazer tudo o que pudermos para encoraj-lo, orar por ele, e
mostrar-lhe que o amamos e acreditamos nele.
O crente detesta o pecado e quer viver de acordo com os
mandamentos de Deus. Paulo diz que nos, os crentes, "no andamos
segundo a carne, mas segundo o Esprito." (Rm. 8:4. ) O Esprito Santo
que habita em ns convence-nos de vrias maneiras. O crente comea a

Como Nascer de Novo


212
perceber que as piadas imorais que antes eram parte de seu repertrio
agora lhe engasgam na garganta. As festinhas que antes eram to
interessantes e engraadas, agora so montonas e desinteressantes.
Eu e Ruth temos ido a multas festinhas em vrias partes do mundo.
Sempre bebemos apenas refrigerantes e procuramos dar nosso
testemunho. O primeiro converso da Cruzada de Nova York resultou
diretamente de nossa ida a uma dessas festas, a bordo de um navio,
regressando do Japo, no incio da dcada de 50. Tais ocasies podem
proporcionar-nos grandes oportunidades de testemunho cristo. Muitas
vezes acontece de inmeras pessoas se agruparem ao nosso redor,
fazendo-nos perguntas acerca da vida espiritual. Foi desse mesmo modo
que Jesus conversou com publicanos e pecadores, tendo sempre em
vista um propsito definido. Por outro lado, se vamos a uma festa
apenas para nos reunirmos com aquele grupo, muitas vezes ela termina
se tornando maante, e ainda corremos o risco doloroso de ouvir algum
usar de palavres ou tomar o nome do Senhor em vo.
As decises de um recm-convertido so tomadas de uma
perspectiva diferente. Ele pode entregar-se ao pecado (e sentir-se infeliz
nele) ou entregar-se a Deus. O conselho de Paulo excelente: "Rogovos, pois, irmos, pelas misericrdias de Deus que apresenteis os vossos
corpos por sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus, que o vosso culto
racional. E no vos conformeis com este sculo, mas transformai-vos
pela renovao da vossa mente, para que experimenteis qual seja a boa,
agradvel e perfeita vontade de Deus." (Rm. 12:1,2.)
A transformao pela renovao da mente pode acontecer rpida e
dramaticamente, como o viciado que imediatamente experimenta a crise

Como Nascer de Novo


213
da cura, ou pode passar a integrar nosso estilo de vida de uma forma
mais gradual.
Crescendo Lentamente, Quase Imperceptivelmente mas Crescendo

Muitas pessoas atingem a maturidade crist com grande rapidez;


outras, o fazem de forma mais lenta, quase imperceptvel. Certa vez vi
na televiso um filme de uma flor brotando, primeiro em boto e depois
abrindo as ptalas. Todo o processo fora filmado em cmara lenta,
durante longo perodo de tempo. Se fssemos observar a mesma coisa a
olho nu, teramos que passar ali vrios dias. Da mesma forma,
observamos nossa vida de um dia para outro, e muitas vezes nos
desanimados com o seu lento crescimento. Mas se esperarmos um ou
dois anos, e depois examinarmos de novo, veremos o quanto j
crescemos. Ns nos tornamos mais bondosos, mais simpticos, mais
amorosos. Amamos mais a Bblia. Gostamos de orar. Somos
testemunhas fiis. Nunca alcanaremos aquele ponto de maturidade
plena em Cristo, enquanto no o virmos face a face.
Sbitas ou graduais, as mudanas que ocorrem na vida de um
convertido so parte de seu crescimento. Ele no nasce adulto, mas
nasce com as energias de uma nova vida que o conduziro ao
amadurecimento, com o passar do tempo. Este crescimento espiritual e
moral. como o desenvolvimento de um beb que primeiramente
engatinha, depois d passos trpegos, depois caminha livremente, e por
fim corre. Este processo leva tempo, estudo, pacincia e disciplina.

Como Nascer de Novo


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Uma pessoa pode tentar imitar o crescimento cristo por um
esforo de religiosidade, mas o resultado um modelo em gesso do
Davi de Miguel ngelo. falso e quebra-se toa.
Um grupo de estudantes da Universidade de Harvard tentou certa
vez enganar o famoso professor de Zoologia, Agassiz. Tomaram partes
de vrios insetos, e, com grande habilidade, conseguiram junt-las,
criando um novo inseto, que, segundo criam, iria confundir o mestre. No
dia determinado levaram-no para ele, e pediram-lhe que o identificasse.
Enquanto ele examinava detidamente o espcime sua frente, os alunos
ficaram mais confiantes de que realmente haviam conseguido iludir o
gnio.
Por fim, o Prof. Agassiz ergueu a cabea e disse: "J o
identifiquei!" Mal podendo controlar o riso, eles lhe perguntaram o
nome. Agassiz respondeu: " impostor!"
Uma pessoa que possui a verdadeira vida de Deus logo consegue
reconhecer a fraude, e pensa: "Impostor!"
O novo convertido um beb em Cristo. E qualquer beb precisa
ser alimentado para crescer. Ele deve ser protegido porque nasceu em
um mundo repleto de inimigos. Sua principal batalha ser contra o
"mundo", a "carne" e o "diabo". por isso que ele precisa do
encorajamento de sua famlia, dos amigos cristos, e principalmente da
igreja. Ao tempo de seu nascimento, o filho de Deus tem sua
disposio grandes riquezas e uma herana maravilhosa, mas leva algum
tempo para que ele fique sabendo de tudo isso.

Como Nascer de Novo


215
O mais importante no incio dessa nova vida ser alimentado e
fortalecido. Damos abaixo alguns dos mais importantes elementos de
nutrio que h.
Adquira Uma Bblia
Se voc j possui uma Bblia, timo. Contudo, se as Escrituras se
lhe apresentam como um mundo completamente novo, eu o aconselharia
a obter uma das tradues modernas, que sero de mais fcil
entendimento. importante que comece a l-la pelo Novo Testamento;
o evangelho de Joo um bom livro para iniciar a leitura.
Procure saturar-se da Palavra de Deus. No se preocupe se no
compreender tudo que l, pois no entender. Ore antes de comear,
pedindo ao Esprito Santo que torne a leitura bem clara para voc. As
Escrituras representam a maior fonte de esperana que encontramos
neste mundo desesperado. "Pois tudo quanto outrora foi escrito, para o
nosso ensino foi escrito, a fim de que, pela pacincia, e pela consolao
das Escrituras, tenhamos esperana." (Rm. 15:4.)
Memorize trechos da Palavra de Deus. "Guardo no corao as tuas
palavras, para no pecar contra ti." (Sl. 119:11.) Procure encontrar
versos das Escrituras que venham de encontro s suas necessidades e
problemas, e copie-os num carto. Coloque o carto no bolso ou na
bolsa, e leia-lo com freqncia. Repasse-o diariamente, e, no fim da
semana, j o saber de cor.
Satans um grande desencorajador. Ele no quer que leiamos a
Bblia nem que a memorizemos. possvel que voc j tenha sido

Como Nascer de Novo


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importunado por ele antes, mas agora est fazendo algo que o irrita
muito. Voc deixou o lado dele, e uniu-se ao exrcito de Deus. Agora
um soldado cristo e Satans utilizar contra voc todas as suas armas
secretas. De agora em diante, voc estar nadando contra as correntes
dos males deste mundo.
Mas voc poder superar tudo que ele atira contra voc com a
armadura que Deus lhe d: "a espada do Esprito, que a Palavra de
Deus." (Ef 6.17.) E no apenas temos a Palavra de Deus, que uma
arma para ser usada ofensivamente, mas tambm contamos com um
escudo para nossa defesa. Temas "o escudo da f, com o qual podereis
apagar todos os dardos inflamados do maligno" (Ef. 6:16).
Quando Cristo se encontrava no deserto, ele foi tentado por
Satans, e a cada tentao que enfrentou, respondeu com um texto das
Escrituras, dizendo: "Est escrito" (Mt. 4).
Cristo precisou utilizar esta arma, e nos tambm precisamos.
Aprenda a Orar
Existem muitos livros acerca da orao; seminrios so
organizados tratando apenas desse assunto, e centenas de sermes
pregados sobre o poder da orao.
Jesus disse que os homens devem "orar sempre e nunca esmorecer"
(Lc. 18:1). O apstolo Paulo disse: "Orai sem cessar." (1 Ts. 5:17.)
A orao no precisa ser eloqente nem feita na linguagem de um
telogo. Depois que fazemos nossa deciso por Cristo, Deus nos d o
privilgio de nos dirigirmos diretamente a ele, como Pai. Oramos a ele

Como Nascer de Novo


217
como uma criana fala a seu terno e amoroso pai. No incio, talvez no
tenhamos fluncia, mas importante que comecemos logo a orar. Minha
esposa possui um caderno no qual ela registra fatos interessantes acerca
de nossos filhos, quando comeavam a conversar conosco. Ela guarda
com carinho suas primeiras tentativas, com todos os erros. Ela diz: "No
trocaria este caderno por nada."
Quando Paulo nos disse para orarmos sem cessar, ele usou um
termo que em seu tempo era empregado para indicar tosse constante.
Durante o dia, devemos voltar-nos rapidamente para Deus, vrias vezes,
para louv-lo e agradecer-lhe as bnos, e suplicar sua ajuda. Nossas
oraes devem ser especficas. Deus est interessado em tudo que
fazemos e nada grande nem insignificante demais para ele.
Procure a Companhia de Outros Crentes
No inteno de Deus que vivamos sozinhos a vida crist. por
isso que ele une os crentes para que formem grupos cristos. O primeiro
lugar que uma pessoa que nasceu de novo deve procurar uma igreja
que ensine a Bblia e creia nela. No digo que qualquer igreja serve. O
pastor ensina a Palavra de Deus, ou apenas expe suas prprias idias
ou de outros homens? Voc saber reconhecer isso. A igreja tem escola
dominical para todas as idades?
Sem a comunho com outros crentes, o cristo recm-nascido
tender a "murchar". O autor do livro de Hebreus diz: "Consideremonos tambm uns aos outros, para nos estimularmos ao amor e s boas

Como Nascer de Novo


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obras. No abandonemos a nossa prpria congregao como costume
de alguns; antes, faamos admoestaes." (Hb. 10:24,25.)
Talvez haja uma classe de estudo bblico ou de orao em sua
comunidade. maravilhoso conhecer um novo grupo de amigos,
pessoas que se encontram em vrios estgios do crescimento cristo,
com quem podemos nos comunicar e fortalecer a f.
Uma de nossas filhas mora num bairro de classe mdia abastada.
Algumas das lderes sociais da cidade so suas vizinhas. Aps haver
orado bastante, ela resolveu que iria s casas das vizinhas perguntar-lhes
se no gostariam de participar de um estudo bblico. Bateu de porta em
porta, e, em todas as casas, as mulheres no apenas disseram "sim", mas
algumas delas romperam em lgrimas e disseram: "Eu estava esperando
que algum me convidasse para uma classe dessas, para estudar a
Bblia." Atualmente minha filha dirige uma classe bblica semanal com
trezentas mulheres, e muitas outras aguardando a vez.
Se no houver uma classe bblica em sua comunidade, talvez voc
possa iniciar uma. Certamente, encontrar vizinhos profundamente
interessados, com mais facilidade do que supe. Eles esto apenas
esperando que algum tome a iniciativa. Pode ser que no princpio
apenas dois ou trs compaream. Leiam um texto bblico, discutam-no,
e depois orem. Existem milhares de classes bblicas surgindo pelo
mundo inteiro, em lares, escritrios, etc. At mesmo profissionais de
golfe, que viajam de um lado para outro, costumam ter classes semanais
de estudo bblico, sempre com a assistncia de dez a cinqenta golfistas
e suas esposas.

Como Nascer de Novo


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Voc no est sozinho. A paternidade de Deus cria a verdadeira
fraternidade entre os homens, um ideal que os filsofos e moralistas tm
buscado desde o incio dos tempos. Esta fraternidade universal derruba
barreiras de lngua, de formao cultural e de raa. Uma das maiores
alegrias que um crente experimenta a de encontrar um irmo crente em
local inesperado. A garonete de um restaurante descobre que tem um
lao em comum com seu fregus. O passageiro de um avio fica
sabendo que a atendente de cabine crente. Quando nos achamos num
pas estrangeiro e encontramos um crente, imediatamente nos sentimos
em casa. No h necessidade de apresentaes. Participamos do maior
lao que existe na terra. No h outro tipo de camaradagem que se lhe
compare.
No incio deste livro, eu disse que acreditava que o mais importante
assunto do mundo o novo nascimento. o que de mais importante
pode suceder a uma pessoa.
Somente quando nascemos de novo podemos desfrutar de todas as
riquezas de Deus que esto guardadas para ns. No apenas estamos
vivendo; estamos verdadeiramente VIVOS!