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Entrevista

La carencia de belleza en la arquitecturaJuhani Pallasmaa


Por Vctor Alcrreca

El arquitect finlands visit recientemente Mxico y Cdigo convers con l


despus de un recorrido por la Capilla del Convento de las Clarisas Capuchinas,
a la que acude cada vez que viaja a nuestro pas porque provoca el silencio
y transmite una cierta serenidad.

Tu pensamiento me recuerda al de Alain de Botton


cuando, hablando de la historia de la arquitectura
religiosa, afirma: Necesitamos tener buena arquitectura alrededor de nosotros para crecer como buenas
personas y conservarnos como tales.
Absolutamente. Sin tener en mente a Alain de Botton he
escrito casi lo mismo. Pero s he tenido presente la idea
de Joseph Brodsky acerca de que todo gran poema dice:
S como yo. Todo gran poema, obra de arte y arquitectura tienen la tendencia a hacernos mejores personas. El arte en general nos suaviza, nos permite tener
experiencias existenciales, sentimientos ms refinados
y emociones que de otra forma no tendramos.

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Retrato:
Juhani Pallasmaa.
scar Tenreiro

En ese sentido, en qu clase de personas nos convertimos cuando estamos rodeados de la arquitectura que
describes como retiniana?
Creo que estamos perdiendo nuestras sensibilidades estticas. Y ms importante an, estamos perdiendo nuestras
sensibilidades ticas. Con frecuencia menciono que en
nuestro tiempo la arquitectura est amenazada por dos
fuerzas opuestas: la total instrumentalizacin y la total
estetizacin. La estetizacin es algo distinto a la genuina
apreciacin de la belleza, es una forma deliberada e implacable de acondicionamiento y manipulacin. En nuestra

cultura incluso las personalidades, la poltica y la guerra


estn estetizadas. Es la belleza no calculada y genuina la
que est desapareciendo en la arquitectura de hoy.
Es slo la imagen de belleza?
S, es la imagen manipuladora de la belleza. Se trata de
una belleza fabricada, no de una real. Brodsky tambin
menciona que la belleza es una consecuencia de otras
preocupaciones, por lo tanto no puede ser un objetivo.
Yo coincido completamente con l. Cuando la belleza
es un propsito consciente del arte o la arquitectura, se
convierte en sentimentalismo o en algo kitsch. La simbolizacin y otros acuerdos convencionales no pueden
ser verdaderos motivos del arte. Todo significado real
trasciende cualquier smbolo comn.

En nuestro tiempo la arquitectura est


amenazada por dos fuerzas opuestas:
la total instrumentalizacin y la total
estetizacin.

Juhani Pallasmaa
En palabras de su amiga y colega, Pia Sarpaneva, es uno de
los grandes observadores de nuestro tiempo, no un terico sino
un arquitecto con gran afinidad a las cualidades experienciales
de nuestra existencia fsica. Nacido en 1936 en la ciudad
de Hmeenlinna, Finlandia, Pallasmaa es arquitecto por la
Universidad Tecnolgica de Helsinki. Desde 1983 dirige uno de
los principales estudios de Helsinki, Arkkitehtiotimisto Juhani
Pallasmaa Ky, donde ha creado proyectos como Residencial

Durante nuestra visita a la Capilla de las Capuchinas


mencionaste que regresas all siempre que vienes a
Mxico. Qu te atrae de este espacio?
La Capilla provoca el silencio. Cuando entras a ella slo
quieres sentarte. Te transmite una cierta serenidad; la
misma que Luis Barragn le exigi a la arquitectura. Es
un espacio sagrado sublime, pero de ninguna manera
sentimental. La mayora de las iglesias suele ser en algn aspecto sentimental por el uso excesivo y superfluo

Ruoholahti (1990), Institut Finlandais (1991) y Kamppi Center


(2006). Sin embargo, uno de sus mayores reconocimientos
viene de su papel como crtico. Sus incisivos textos exploran la
relacin entre la arquitectura, el espacio y lo real, como se puede
ver en sus libros Los ojos de la piel (2006) donde califica a la
mayora de la arquitectura actual como un ejercicio narcicista,
nihilista, protagonizado por la imagen, Una arquitectura de
la humanidad (2010), La mano que piensa (2012) o La imagen
corprea. Imaginacin e imaginario en la arquitectura (2014).

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de smbolos, pero el trabajo de Barragn trasciende los


smbolos, es metafsico y emotivo. As, la experiencia de
lo sagrado surge del sentido de la existencia del espectador y no por un acuerdo externo.

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Sala de conciertos
Korundi, Rovaniemi,
Finlandia (19862012). Cortesa del
arquitecto
02
Plaza principal
e instrumento
astronmico (1994),
Academia Cranbrook,
Michigan, eua. Cortesa

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del arquitecto

Cul es t opinin sobre la racionalizacin de la


arquitectura contempornea y el discurso que frecuentemente se le impone?
La arquitectura ha perdido su autonoma artstica, particularmente durante las pasadas tres dcadas de surreal
obsesin consumista. Se ha convertido en un mero servicio profesional, los edificios cumplen ciertas convenciones funcionales y estticas, pero carecen de significado.
No son mediadores de nuestra relacin con el mundo, ni
nos arraigan al continuum de la cultura humana.
Yo espero que la arquitectura refuerce y gue nuestra
experiencia existencial, que un edificio estructure nuestra experiencia del mundo y nos haga ver algo esencial
de nuestra relacin con l. Si se pierde esa dimensin
entonces los edificios son simple esttica de lugar
comn. Incluso el radicalismo esttico de hoy en da es
slo una forma de convencin: hay mucha repeticin en
la arquitectura actual. No leo muchas revistas de arquitectura porque casi siempre abordan el mismo edificio.
Cuando te refieres a valores como el silencio, el aburrimiento o la lentitud, recuerdo la imagen propuesta
por Alessadro Barrico: estamos rodeados de brbaros, de surfistas. Y los buzos se encuentran casi
extintos. Cmo debemos enfrentar esto?
Principalmente a travs de la educacin. Me entristece
que la historia y la cultura histrica, o lo que T. S. Eliot

llam el sentido histrico, est perdido en el mundo


universitario actual. Ya no se leen novelas clsicas de
todas las culturas, por ejemplo. A m me exigieron leerlas, despus desarroll el inters por m mismo. Ahora
me siento muy agradecido de haber ledo esos libros
importantes cuando era joven.
Nuestro estilo de vida es obsesivo y superficial. La
nocin de confort es una idea cuestionable porque elimina la friccin. El significado se encuentra siempre en
la diferencia y la friccin, el confort extremo es tedioso,
soporfero, una fuente de aburrimiento.

Me doy cuenta que los alumnos estn olvidando el


dibujo, vislumbras alguna posibilidad de un oficio o
un arte digital?
No, son cosas distintas. El arte, por definicin, expresa
nuestra experiencia existencial, lo que se siente ser humano en este mundo. Eso es lo que toda obra artstica
y arquitectnica dice. Entonces, cmo podran las
computadoras decir algo sobre la existencia humana?
Es absolutamente imposible. Las computadoras son
herramientas fantsticas, pero no deben confundirse
con nada ms que herramientas.

En la conferencia de Mextrpoli hablaste sobre los tipos


de inteligencia que se han descubierto, en cul de ellos
deberan enfocarse las escuelas dedicadas al diseo?
En la conferencia suger que el sentido existencial es el
ms importante para un arquitecto; es decir, el entendimiento de la existencia humana y de nuestra propia
existencia como un fenmeno histrico y cultural
para juzgar otras cosas y fenmenos. No concuerdo
con la idea de ensear la esttica como una cualidad
independiente, se debe ensear fundamentada en la
naturaleza humana y la historia cultural.

Ni siquiera para producir artesana digital?


Te refieres al modelado en 3d? Esos objetos estn
muertos. Tenemos un ojo increblemente agudo para
juzgar lo que es autntico. Y un objeto tallado o modelado por computadora es demasiado perfecto. Yo lo
s de manera prctica: soy miembro de la Fundacin
Tapio Wirkkala, legendario diseador finlands que
produjo hermosos objetos completamente tallados en
madera contrachapada o madera laminada para avin.
Hace poco la Fundacin tom como base las piezas
originales y las reprodujo a travs del tallado en 3d,
pero parecan objetos baratos de plstico. Posteriormente, un maestro productor de armarios tuvo que
terminarlos a mano para imprimir la huella humana,
esa diminuta irregularidad que otorga a las cosas un
sentido de vida.
Por su parte, la perfeccin en la arquitectura
tambin es un objetivo cuestionable. Se necesita tener
perfeccin en el pensamiento, pero no necesariamente
en la realizacin.

Una posicin tica


S. Para m, la tica y la esttica estn muy cercanas
entre s. Cito nuevamente a Joseph Brodsky: La belleza es la madre de la tica. Y en otra sentencia afirma:
El hombre fue un ser esttico antes de convertirse en
un ser tico. Al igual que la perspectiva pica, falta
en el mundo de hoy esta combinacin entre tica y
esttica. Actualmente se encuentran divididas.

La arquitectura se ha convertido en un mero


servicio profesional, los edificios cumplen
ciertas convenciones funcionales y
estticas, pero carecen de significado.

Durante los ltimos aos he comenzado mi taller


de arquitectura de interiores con dos referencias:
Atmsferas, de Peter Zumthor, y la idea de la
msica entendida como algo que puede ser habitado y
descrito casi en el mismo sentido que el espacio. Pero
he encontrado que es particularmente difcil dibujar la
msica, tanto como dibujar la arquitectura atmosfrica. Qu opinas respecto a la descripcin y el registro
de espacio de los arquitectos?
De la misma manera en que la belleza no puede
ser un objetivo, no creo que la atmsfera pueda ser
diseada conscientemente. Es un producto colateral,
el resultado inconsciente de una persona muy sensible
a las cualidades ambientales. Pero si uno comienza
a crear arquitectura atmosfrica conscientemente,
es muy probable que el resultado sea naf. Eso es lo
que los decoradores de interiores, restaurantes y
aparadores hacen.
En el arte serio no existe un atajo entre uno mismo
y la calidad del trabajo, sta tiene que provenir de la
persona que crea. No puede surgir como resultado de la
especulacin.

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