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Eduardo Portas Ruiz/Diciembre 2015


Maestra en Historia Contempornea de Mxico/Casa Lamm
Historia de Espaa/ Dra. Isabel Mara Povea Moreno

ENSAYO FINAL
IGNACIO DE LOYOLA Y LA MUJER.
SUS RAZONES PARA RECHAZAR UNA RAMA FEMENINA DE LA COMPAA DE JESS
I. Introduccin
Durante el otoo del 2015 fueron publicados diversos artculos periodsticos en donde se critic la negativa del Papa
Francisco a considerar el sacerdocio femenino. El tema lo dej zanjado Juan Pablo II, coment en das previos a la
XIV Asamblea General Ordinaria del Snodo de los obispos. 1 Pocos saban que detrs del rechazo papal--Jorge Mario
Bergoglio fue ordenado sacerdote en Argentina por la Sociedad de Jess--iba probablemente entremezclada una
larga tradicin jesutica que neg la posibilidad a las mujeres siquiera de pertenecer a una rama femenina de esa
orden. La Compaa de Jess fue reconocida por el Papa Paulo III en 1540, aunque Ignacio la haba organizado seis
aos antes. La decisin de excluir a las mujeres de su organizacin fue un aspecto crucial de la misma. En efecto, si
se revisan los textos esenciales de los jesuitas redactados por su fundador, la mujer aparece bajo un prisma misgino
nada halagador. Ah estn las Constituciones (1554), en donde se advierte a los que desean iniciar en esta formacin
que por honestidad y decencia las mujeres deben evitar entrar a casas y colegios jesuitas, pero que no hay
problema si restan en las iglesias. 2 La excepcin existe para aquellas de mucha caridad o de mucha qualidad con
caridad, siempre que la discrecio n del Superior podrga dispensar por justos respettos, para que deseandolo
entrasen a ver.3 Ejercicios Espirituales (1548), el otro texto frecuentemente citado, establece: el enemigo se hace
como muger en ser flaco por fuerza y fuerte de grado, porque asg como es propio de la muger, cuando rin e con
alg- n varo n, perder animo, dando hugda cuando el hombre le muestra mucho rostro; y por el contrario, si el varo n
comienza a hugr perdiendo animo, la ira, venganza y ferocidad de la muger es muy crescida y tan sin mesura. 4 La
propia Autobiografa, escrita por el padre Luis Gonalves da Cmara entre 1553 y 1555, relata que cuando los
primeros jesuitas llegaron a Roma, Ignacio les dijo: Es menester que estemos muy sobre nosotros mismos, y no
admitamos conversaciones con mujeres, si no fueren muy conocidas. 5
Pero esos documentos no son suficientes para entender las razones ignacianas. De hecho, el santo tuvo un
intenso contacto epistolar con mujeres de diversas clases sociales a lo largo de toda su vida, religiosas o no. Las
misivas revelan a un hombre muy distinto al que aparece en los textos fundacionales de los jesuitas. Las cartas que
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Juan G. Bedoya. Por qu no mujeres sacerdotes, en El Pas, publicado el 29 de septiembre del 2015.
Cons 3:266 14, Constituciones de la Compaa de Jess, disponible en el sitio www.documentacatholicaomnia.eu
Ibid, 3:267 L.
[325] 12a regla, Ejercicios Espirituales Ignacianos, publicado por el Centro Pastoral Universitario de Nicaragua, disponible en http://www.uca.edu.ni
Inciso 97, Autobiografa, publicado por la Provincia Mexicana de la Compaa de Jess, disponible en www.sjmex.org

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intercambi con ellas documentan que Ignacio fue un hombre de su tiempo, pero no por eso abiertamente
misgino. Como primer Superior General de la Compaa, a partir de 1541, e incluso mucho antes de asumir ese
cargo, se muestra dispuesto al dilogo, al servicio y la ayuda. Es capaz de tratar a estas mujeres como sus
equivalentes. Para el santo, la mujer es un ser igual de imperfecto que el hombre, el cual puede acercarse a Dios
siguiendo una vida terrenal de virtud. Para lo que no estaba hecha es para asumir la existencia en una orden religiosa
tal como lo entenda Ignacio de Loyola, siempre con un pie listo para viajar de un lado a otro del mundo al servicio
de Dios. Adems del imperativo de una vida sin ataduras terrenales, distintas razones culturales, polticas y
personales lo llevaron a la decisin de que la Compaa de Jess servira mejor a Dios sin una rama femenil a las
rdenes de los varones de la misma. En este trabajo se tratarn de delinear esas razones, tomadas de una seleccin
de cartas que Ignacio intercambi con varias mujeres consideradas como hermanas espirituales de su poca.
II. Aspectos esenciales de la condicin femenina en el Renacimiento
igo Lpez de Loyola (1491-1556)--despus Ignacio--vive con un pie en la Edad Media y otro en el Renacimiento.
Nacido en una familia noble, pasa sus primero aos en el castillo Loyola, municipalidad de Azpeitia, Pas Vasco. Es el
menor de 13 hijos. Su madre, Doa Marina Snchez de Licona, fallece poco despus de su nacimiento. En su joven
adolescencia fue enviado a la casa del tesorero de Castilla, gracias a las conexiones de su familia. Su fervor espiritual
le llegara en la larga convalecencia de una herida de can que le destroz la pierna y casi le quit la vida al luchar
contra los franceses en Pamplona, en el ao de 1521. Durante su recuperacin peda romances, pero recibi slo
libros sobre la vida de los santos y de Jesucristo, los nicos disponibles. Este fue el punto de inflexin que lo
transform en un hombre volcado hacia la voluntad divina. A partir de ese momento decidira dejar las armas y
dedicarse a la vida religiosa, una aventura que lo llevara por Catalua, Tierra Santa, Alcal, Salamanca, Pars y Roma.
En el periplo conocera a sus compaeros Francisco Javier, Pedro Fabro, Diego Lanez, Alfonso Salmern, Nicols de
Bobadilla, Simo Rodrigues, Juan Coduri, Pascasio Brot y Claudio Jayo. Cabe destacar que este es tambin el tiempo
de Martn Lutero (1483-1546) y Juan Calvino (1509-1564), los protestantes ms connotados de su poca. Los avances
ideolgicos de ambos fueron tratados de frenar y neutralizar por la Iglesia y su Contrarreforma, en donde la recin
formada Compaa de Jess jug un papel fundamental.
Ahora bien, Ignacio nace en una poca en donde el discurso europeo alrededor de la mujer est
determinado por su relacin con el hombre y ste con Dios. Hay una necesidad de darle orden al universo y ese
orden implica contener a la mujer en papel bien delimitado (madre, monja y poco ms). Esta mirada es masculina y
se ve reforzada por las fracturas que presenta el Estado ante el embate del protestantismo. Es una poca de violencia

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y sangre. Estas relaciones de fuerza, en general, no favorecen a las mujeres. Se abre un universo entre los sexos, un
espacio mvil y tenso en donde las mujeres no son ni vctimas fatales ni excepcionales ni heronas, pero trabajan
para ser sujetos de la historia.6 Es decir, quieren dejar de ser objetos, pero la coercin es doble: se da a travs del
cuerpo y su misma condicin social. Las mujeres privilegiadas, aquellas con la que trata Ignacio, escaparan
ocasionalmente a este rol al privilegiar el uso del espritu y el cuidado de las artes. 7
En esta poca la mujer dependa de un hombre prcticamente toda su vida; primero como padre, despus
como marido. Su dependencia era negociada y este modelo aplicaba tanto en las clases altas como las medias, en
donde siempre se pactaba una dote. Cuando no perteneca a estas clases se le pagaba poco por su trabajo en vista de
que ira acumulando cierta cantidad para ese mismo fin. 8 La finalidad era el matrimonio. La mujer autnoma era
impensable. As, la mujer adulta, si no era religiosa, deba ser madre, papel que adems inclua la transmisin de los
valores religiosos y las costumbres sociales.
El Renacimiento tambin hered de la Edad Media la actitud hacia el cuerpo, el cual era propenso a diversos
apetitos y mltiples debilidades. Los idelogos de la Reforma y la Contrarreforma siguieron esta misma lnea, a pesar
del renovado inters del cuerpo desnudo en ciertas expresiones artsticas. En general, las personas de esta poca
vivan con desconfianza y pudor hacia el cuerpo, en especial en lo referente a su sexualidad. Fue una poca castigada
por miles de muertos de sfilis y la peste, el cierre de baos pblicos y burdeles. En respuesta se promovi la
sexualidad dentro del matrimonio, en detrimento de otras prcticas sexuales, tales como la masturbacin y los
encuentros casuales.9 Adems, se privilegi el uso de ropas blancas, las cuales eran sinnimo de buena moral y
buena posicin social. En cuanto a las mujeres, se ha establecido que hubo un cambio en el concepto de belleza
entre los siglos XV y XVI. Esto se debi a un cambio de alimentacin en las lites, en donde se opt por guisos
hechos con mantequilla, crema y dulces. Se prefiri a mujeres de caderas ms anchas y de pechos llenos en
detrimento de las delgadas, consideradas como pobres. 10 La moda, de la misma forma, se hizo ms llamativa para
diferenciar las caractersticas sexuales de los hombres y las mujeres; para marcar lmites y jerarquas. La belleza
exterior reflejaba belleza interior, daba carcter y posicin social, algo muy distinto a la Edad Media. Ser bella se
convirti en una obligacin: piel blanca, cabello rubio, labios y mejillas rojos y cejas negras. 11 Vemos entonces que la
identidad femenina se manifiesta a travs de la belleza. 12
La educacin femenina, cuando no se accede al convento, se limita al universo domstico, pues ah es donde
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Zemon Davis, N. & Arlette Farge. Introduccin en Historia de las mujeres. Del Renacimiento a la Edad Moderna. Los trabajos y los das (Georges Duby & Michelle
Perrot, dirs.), Tomo V, Ed. Taurus, Espaa, 1993, pp. 13-14.

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12

Ibid, p. 15.
Olwen Hufton. Mujeres, trabajo y familia en Zemon Davis & Farge, Op. Cit, p. 24.
Sara F. Matthews. El cuerpo, apariencia y sexualidad en Zemon Davis & Farge, Op. Cit, p. 67.
Ibidem.
Ibid, p. 78.
Ibid, p. 117.

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se mantienen y transmiten las costumbres cristianas. Las hijas de Eva deben tener algo de educacin, en vista de la
distancia entre el mundo de los hombres, ligado al exterior, y la intimidad domstica. Los religiosos se dan cuenta de
este vaco y focalizan su atencin en las nias. Ella es la pieza clave que est llamada a transmitir la cultura que
abreva desde la lectura y el catecismo, puesto que es una madre en ciernes. Pero a diferencia de otras pocas, los
religiosos conceden que la forma de realizar esta prctica se d a travs de la instruccin controlada a nuevas capas
sociales, no slo a las ms privilegiadas. Algunas rdenes se especializan en educacin para contrarrestar a la
Reforma. Es una educacin teida de moral: se les dan los rudimentos de la lectura-escritura-clculo y el manejo del
hilo y las agujas.13
Las vrgenes-mrtires adquieren un alto valor social, pues se consideran ms heroicas que los mrtires. La
virgen se vuelve el smbolo de libertad a toda costa. 14 Y puesto que las mujeres no pueden ser ordenadas sacerdotisas
por la Iglesia, se da una explosin de reclusas, beguinas, pinzocchere (hermanas de vida en comn), betas, y otras
mujeres consagradas a Dios. Aquellas que pertenecen al clero muchas veces lo hacen a insistencia de la familia, pues
sta ganaba influencia al momento en que la joven entraba al convento y ofreca espacios de socializacin para que
los padres conocieran a otras familias adineradas y, claro, a las autoridades del convento. Muchas veces, esto requera
una dote ms pequea de la que se le dara el casarse, adems de que, tal vez con el tiempo, la nia ira subiendo la
escalera directiva del convento, lo que le redituara al padre la inversin inicial. 15 En sntesis: Lo que anima a los
msticos, hombres o mujeres, es el deseo irresistible del ms intenso contacto posible con lo divino, y no con la
sociedad que los rodea. En la mstica cristiana, esto significa una relacin directa de amor con un Dios personal. 16
Durante esta misma poca, la condicin femenina en Espaa presenta algunas diferencias con el resto de
Europa. En general, a la mujer se relaciona con lo salvaje, cuando al hombre se le liga con la cultura, con el mundo.
De ah la creencia del tero insaciable, de la histeria, que slo se resuelve con el matrimonio. Como dijimos al
principio, el discurso alrededor de la mujer est dominado por una visin masculina. Las mujeres no escriben textos
pblicos, sino cartas, pues escribir es perder parte de su nobleza. Esta tendencia hizo que la mujer tuviera un
mnimo de libertad y una mxima reclusin. Cuando no optaba por el convento, se le oblig al recogimiento, al
mundo interior, a la esfera de lo domstico, a la lectura de libros devotos. En ese mundo, el confesor masculino se
convirti en una figura clave. El corolario que nos llega hasta hoy es que la religiosa espaola fue una mujer solitaria,
en permanente soliloquio con Dios. Pero a diferencia de sus compaeras en el resto de Europa, las mujeres nobles
hispanas ejercieron mucho mayor poder.17
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14
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16

Martine Sonnet. La educacin en Zemon Davis & Farge, Op. Cit, p. 132.
Elisja Schultz van Kessel. Vrgenes y madres entre cielo y tierra. Las cristianas en la primera Edad Moderna en Zemon Davis & Farge, Op. Cit, p. 172.
Ibid, pp. 174-190, passim.
Ibid, p. 196.

17 Reyna Pastor. Mujeres en Espaa y en Hispanoamrica en Historia de las mujeres. Del Renacimiento a la Edad Moderna. Discursos y disidencias (Georges Duby &
Michelle Perrot, dirs.), Tomo VI, Ed. Taurus, Espaa, 1993, pp. 269-274, passim.

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La mujer espaola del Renacimiento transita entonces entre el hogar y el convento, siendo la obediencia el
comn denominador de ambos. Ante sus inferioridades mentales y peculiares connotaciones biolgicas, segn los
pensadores ms extremos, slo le queda aceptar la proteccin del hombre. Rara vez se considera que deba cultivar
su espritu, pues es a travs del matrimonio como la mujer alcanza toda su dimensin. Idealmente es silenciosa,
responsable, paciente y dedicada. El universo domstico de la mujer recibe la atencin de la Iglesia, pues es
necesario educarla para que sea una buena esposa. Como adelantamos arriba, esa educacin se limita a aritmtica
bsica, lectura y escritura, e instruccin religiosa. Es una mujer que vive, en general, alejada de lo mundano, en
donde dicho alejamiento se alivia a travs de lecturas devotas. 18 El horizonte de la casada slo se ampla al cumplir
los mandamientos eclesisticos. El convento, ah donde la mujer tiene cierto poder, es la sublimacin del encierro
femenino bajo designio divino, adems de la realizacin emocional. 19 Por eso, como dijimos arriba, la salud mental
de la comunidad religiosa femenina pasa a ser responsabilidad del confesor. Adems, muchas de estas monjas tienen
como modelo a santos masculinos bajo un principio de imitacin. Dentro de esa misoginia latente, todo lo que
proviene de la mujer levanta recelo.20
III. Las razones del rechazo de Ignacio de Loyola para formar una rama femenina de la Compaa de
Jess
Sirvan las lneas anteriores para explicar, a grandes rasgos, el mundo en el cual vivi Ignacio de Loyola. En esencia,
vemos a un hombre que cruz el umbral de la Edad Media al Renacimiento. Ms adelante me centrar en el dilogo
que mantuvo con ciertas mujeres que consideraba como hermanas espirituales y tratar de entender, desde la
visin de un hombre religioso del siglo XVI, sus argumentos para mantenerse alejado del liderazgo y formacin de
una rama femenina de los jesuitas. Tratar de limitarme a las evidencias documentales de ese rechazo y evitar las
interpretaciones psicolgicas que algunos autores han tomado para tratar de entender las razones de Ignacio. Una de
estas versiones propone que la relacin que mantuvo a lo largo de su vida con distintas mujeres proviene, en
esencia, de la temprana prdida de su madre. Todas las mujeres que se presentaron en otros momentos de su vida
fueron madres sustitutas, lo que provoc un trato con ellas lleno de ambigedades, ambivalencias, y vacilaciones,
en especial con sus hermanas, ligadas a l como la fuente y fuerza de sus vidas espirituales. 21
Antes de entrar a ese tema, dedicar unas lneas a la cosmologa de la poca en la cual vivi Ignacio, de
18

Palma Martnez Burgos. Experiencia religiosa y sensibilidad femenina en la Espaa Moderna en Historia de las mujeres. Del Renacimiento a la Edad Moderna.
Discursos y disidencias (Georges Duby & Michelle Perrot, dirs), Tomo VI, Ed. Taurus, Espaa, 1993, pp. 309-310.

19
20
21

Ibid, p. 312.
Ibid, p. 319.
William W. Meisner. Ignatius of Loyola. The psychology of a saint. Ed. Yale University Press, Nueva York, 1992, p. 271.

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acuerdo con el texto de Dyckman et al. Considero que ese contexto es relevante para entender las respuestas dadas
a las mujeres que intentaron realizar una rama femenina de la Compaa o, en el caso de una religiosa, hacer del
santo su director espiritual. Sintetizo lo escrito por esas autoras: para entenderlo deberemos centrarnos en una
Europa que estaba por vivir la Revolucin Cientfica, un proceso sumamente complejo que empez con la teora de
Coprnico sobre las esferas celestiales (1543). Antes de esa planteamiento, el pensamiento de los estudios del
Occidente se haba basado en las obras de Platn, Aristteles y la cosmologa del griego Ptolomeo. Toms de Aquino
(1224-1274) abraz el pensamiento aristotlico, asumiendo la inferioridad y la subordinacin femeninas, as como la
cosmologa geocntrica aristotlica y ptolomica. El mundo cristiano acept esta cosmologa porque era compatible
con los escritos bblicos y, adems, proporcionaba balance. Ptolomeo crea que los planetas eran una serie de esferas
concntricas en donde las capas menores eran movidas por las superiores. Cada capa se encontraba inserta en una
especfica y etrea esfera, la cual la transportaba. La esfera de las estrellas rodeaba a todas. As, en la poca patrstica y
el medioevo, incluyendo el periodo en el cual vivi Ignacio, las personas pensaban que exista un reino de viento
entre la Tierra y la Luna que era habitado por espritus demonacos, sitio en donde reinaba el diablo sobre el mundo
no humano y no cristiano. Pero en la versin supralunar de Ptolomeo, exista una regin mgica de ter entre la luna
y las estrellas, la cual era inmutable e inmortal. Esta scala naturae o gran cadena, metafricamente, proporcionaba
una jerarqua de existencias entre la sustancia incorruptible del mundo divino, en donde cada una imparta forma y
cambio a lo que se encontraba debajo de ella. En el pinculo se encontraba el primum movens, aquel que mueve
sin ser movido. Mientras ms lejos se estuviese de este punto, menor era el ser. Las mujeres se encontraban hacia la
parte baja de la cadena, por arriba de animales y materia sin vida. El dualismo jerrquico de mente sobre cuerpo era
duplicado en la jerarqua del hombre sobre la mujer y de lo humano sobre lo animal en la naturaleza. Se entiende
entonces que la teologa medieval era una de cosmologa geocntrica. La fsica y la religin se encontraban unidas,
lo que proporciona una visin del mundo esttica, jerrquica, dualstica, antropocntrica y androcntrica. Sin
embargo, antes de la teora de Coprnico se instalara, la mujer haba tenido cierta proteccin metafsica al estar
ligada simblicamente con la Tierra. Eso cambi cuando la teora de Coprnico comenz a popularizare y el Sol, no
la Tierra, se hizo el centro del universo. Esta visin mecanicista del mundo result an ms perjudicial para las
mujeres. La idea no cambiara a pesar de los avances fsicos de Newton. A partir de esta poca el cosmos se volvi
una mquina sin vida. La mente racional se volvi el ser esencial, mientras que la materia, la naturaleza y el universo
se convirtieron en objetos para ser explorados y dominados. La naturaleza entonces poda ser subyugada y
manipulada. La mujer, a la cual an se identificaba literal y simblicamente con el mundo natural, tambin deba ser
analizada, subyugada y manipulada, pues no distaba mucho de ser un objeto ms. 22 La conciencia cultural y los
22

Katherine Dyckman et al. The Spiritual Exercises reclaimed. Uncovering liberating possibilities for women, Ed. Paulist Press, Nueva York, Estados Unidos, 2001, pp. 9194, passim.

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paradigmas cientficos de la poca afectan la forma en que los humanos articulan sus experiencias y responden a
preguntas sobre su propio significado. Ignacio reflej su tiempo en su visin del cielo y la tierra, la persona, los
orgenes del mal, e incluso de las imgenes de Dios. 23 La obediencia absoluta que Ignacio tuvo con la Iglesia y el
papado sigue esta misma lnea de pensamiento. Est dispuesto a admitir que aquello que ve blanco, creer ver negro
si la Iglesia as lo determina.24
Como adelant al principio, Ignacio no vive como un individuo aislado. Es un hombre relacional y esos
nexos incluyen mujeres que, con frecuencia, le ayudaron en distintas etapas de su vida para alcanzar xito personal,
espiritual y apostlico. Algunas de aquellas mujeres de clases acomodadas que le ayudaron solicitaron su entrada a la
recin formada orden. De cualquier forma, sus peticiones fueron rechazadas. En este texto slo me centrar en este
grupo, una lista que incluye a nueve casos de distintas mujeres, algunas de ellas sin nombre, otras como parte de un
grupo. En esencia, las mujeres esperaban un acercamiento ms profundo con Jesucristo, ligado a las acciones y no
slo a las palabras
Tampoco abordar el caso de Juana de Austria (1535-1573), la nica mujer que vivi como un miembro
secreto de la orden bajo el nombre de Mateo Snchez. La que tambin fue Regente de Espaa, una figura de gran
poder en su poca, fue admitida bajo distintas condiciones exclusivas por ser una persona especial. El alcance de
este trabajo se limita a aquellas hermanas espirituales, la mayora de ellas de clases acomodadas, que fueron
rechazadas tras hacerle una solicitud. El espacio de este trabajo me obliga a pasar por alto la influencia de las
mujeres de su infancia y adolescencia que, sin duda, influyeron en la vida de Ignacio tras la muerte de su madre. Me
refiero, por ejemplo, a Mara Garn, esposa del herrero que viva a unos pasos del palacio Loyola, y quien tambin
fue su nodriza. Tampoco se puede olvidar a Magdalena de Araoz, esposa del segundo hermano mayor de Ignacio y
antigua dama de compaa de la reina Isabel, la cual recibi herencia de la casa Loyola y se convirti en la dama de la
misma. Ella fue quien lo introdujo a los textos Vita Christi , de Ludolfo (c. 1300-1378), y La Leyenda Dorada, del
hagigrafo Vorgine (1230-1298) durante su convalecencia tras la batalla en Pamplona que le hiri la pierna. Salve
decir que las mujeres relacionadas con Ignacio e influenciadas ms tarde por sus enseanzas espirituales provenan
de distintas clases sociales: realeza, nobleza, clases intermedias, campesina y an estamentos menores. Algunas de
ellas le escucharon rezar y ensear. Otras tuvieron un contacto ms personal e individual con Ignacio y le dieron
ayuda financiera y poltica. A cambio esperaban acceder a los recursos espirituales que Ignacio y su Sociedad
ofrecan.25
Comparto la opinin de Lacouture cuando dice que la fascinacin que Ignacio ejerce sobre el sexo opuesto
23
24
25

Ibid, p. 95.
Ibid, p. 311.
Ibid, pp. 30-31.

8
va acompaada siempre de exigencias posesivas, de la reivindicacin de 'derechos', a sus ojos prematuros o
infundados (lo que familiarmente se llama 'acaparamiento'), que le parecen que atentan contra la total libertad de
accin de sus 'soldados' o 'francotiradores', por definicin masculinos. 26 La carta que dirige al Papa Paulo III, en
1547, coincide con esa lnea. Dos aos despus, el pontfice aprobara la bula Licet Debitum para desmarcar a la
Compaa de cualquier obligacin de convertirse en una autoridad religiosa con las mujeres. Dejo un extracto de la
carta de Ignacio para adentrarnos en su pensamiento, en donde establece que un impedimento pequeo en el
principio con el tiempo se convertir en considerable:
Por consiguiente, los citados suplicantes de Vuesta Santidad os imploran humildemente en estos trminos: despus de haber considerado lo que procede, a fin de poder
continuar con ms libertad segn el propsito de su vocacin y la disposicin que aprueba la institucin de esta Compaa, que se decida y se ordene para siempre, que de
ahora en adelante, los suplicantes antes citados no estarn obligados a aceptar monasterios ni casa de monjas o de hermanas ni de otras mujeres que vida en comn bajo
obediencia ni de otras deseosas de servir al Seor de las virtudes; que estos mismos suplicantes estarn eximidos de y librados del cargo de recibir bajo su obediencia, como
se dice arriba, a las citadas mujeres: que debern ser y sean para siempre eximidos y liberados de semejante cargo.... 27

Para estas fechas su relacin e intercambio de palabras con mujeres ya le haban provocado problemas. Causan la
envidia, por ejemplo, de los dominicos en Roma, quienes lo acusan en 1547 de tener conversaciones ntimas con las
mujeres e ir a sus casa con la excusa de convertirlas. Lo mismo la Casa de Santa Marta, un asilo romano para mujeres
arrepentidas, que trae la ira de los franciscanos y a los amantes de esas mujeres, muchos de ellos hombres notables.
Algunos lo calificaron como el serrallo de los jesuitas. Ignacio se da cuenta de estos problemas y decide atajarlo
haciendo un reglamento: cuando se asistiera a casa de una mujer, siempre se deba ir con un compaero, presente
durante todo el tiempo de la confesin y de preferencia sentado en un lugar del mismo cuarto, pero en donde no
pudiera escuchar la conversacin. Adems, la habitacin siempre deba tener luz y permanecer con la puerta abierta.
Y claro, recomendaba siempre ser reservado ante las mujeres, ya fueran de baja o alta condicin. De hecho, en 1553
le pide a los confesores de la orden despedir rpidamente a las mujeres tras ser confesadas.
Vayamos a los nueve casos delimitados arriba. Considero que, independientemente de la negativa de Ignacio
de Loyola para con estas mujeres, sus cartas revelan su humanidad. De las 7 mil misivas que envo, slo 89 fueron
dirigidas a hijas de Eva.28 Pero el hombre tiene un problema: quiere expandir a la Sociedad, pero no quiere incluir a
las mujeres para que queden bajo sus rdenes. Quiere ofrecerles una alternativa entre la casa y el convento. Por eso
busca mujeres que le sean leales en cuerpo y alma (slo cedi una vez por cuestiones polticas, como muestra el caso
Juana de Austria).29 A pesar de que muchos de sus contemporneos le insistieron en aceptar una rama femenina de
los jesuitas, el santo siempre los rechaz. Su negativo se hizo tajante tras el caso de Isabel Roser, como lo explicar
en breve, que concluy en la primavera de 1547. Poco tiempo despus de esa experiencia solicit la ayuda papal
para la emisin de la famosa bula Licet Debitum. Despus de esa fecha, argumenta en sus negativas que as lo ha
26
27
28
29

Jean Lacouture. Jesuitas I. Los Conquistadores, Ed. Paids, Barcelona, 1993, p. 231.
Ibid, p. 255.
Hugo Rahner. Saint Ignacius Loyola, Letters to Women. Ed. Herder Druck, Alemania Occidental, 1960, p. 1.
Ibid, p. 251.

9
decidido el Papa. Unos aos antes de morir robustece ese argumento citando las propias Constituciones de la
Compaa. El razonamiento es simple: primero, porque la Sociedad se debe a Dios, sobre todo al principio de la
misma en donde tiene pocos miembros y algunos enemigos; segundo, porque se le prometi al Papa que seran
mviles, yendo de una parte a otra del mundo. An as, antes de su muerte explor la posibilidad de formar una
Compaa de Seoras que fuese como una tercera va para damas nobles y pas que quisieran vivir una vida
religiosa afuera del convento, pero dedicadas al trabajo caritativo y social, tal como hicieron algunas mientras l
vivi, mas sin afiliacin o etiqueta.30
A continuacin cito cada uno de los casos. La fuente ms usada para explicarlos ser el libro de Hugo
Rahner. Se desconocen las fechas exactas de la vida de las mujeres.
1. Isabel Roser. Ella fue una mujer catalana de alta posicin social que, tras la muerte de su esposo, decide
visitar a Ignacio, en Roma, en el ao de 1543. Hace esto porque Ignacio le debe un apoyo incontable, tanto para l
mismo como para su Sociedad. De hecho, a estas alturas Roser se considera como parte de la Compaa. Ignacio
entonces la canaliza para que ayude en la Casa de Santa Marta, en Roma. Pero, tras dos aos de insistencia, antes de
la Navidad de 1545, le pide al Papa que convenza a Ignacio para que la acepte como jesuitina, a lo que el Papa
accede. El santo se ve forzado a aceptar la decisin papal, pero poco tiempo despus, en 1546, libera a las mujeres
de sus obligaciones en la Compaa, tejiendo en paralelo la peticin de bula papal ya citadas varias veces. Al final,
tras un episodio de enojo y decepcin, Roser se reconcilia con Ignacio y acepta entrar a un convento franciscano en
Barcelona. Ah sera feliz, actuando bajo la gua espiritual de Ignacio. El caso Roser es importante porque
desencaden varias peticiones de otras mujeres de la misma poca y de otras ciudades europeas para integrarse a la
Compaa, pero adems motiv al santo a tomar medidas tajantes para que dicho episodio no se volviera a repetir.
Las peticiones de las dems mujeres fueron incluso impulsadas por otros hombres de la Compaa, ignorantes de la
decisin de Ignacio que resultara en la bula as como en las Constituciones.
La relacin de Roser con Ignacio ofrece algunos elementos adicionales para entender su enojo al ser liberada
de la Compaa. La mujer formaba parte de la nobleza catalana y perteneca a una de las familias ms influyentes de
Barcelona. Un da encontr a Ignacio enseando el catecismo en la calle que daba a su casa. Esto sera poco despus
de que el santo resolviera dejar su vida pasada en el castillo Loyola. Roser y su esposo lo invitaron a cenar. Desde ese
momento, ella se convirti en su principal benefactora en Barcelona, Pars e Italia, lo que Ignacio le agradeci
extensamente, como revela la correspondencia con ella. Ella y sus compaeras, tambin amigas de Ignacio, fueron
una parte esencial en el financiamiento, organizacin y administracin de la Casa de Santa Marta. De hecho, en 1544,
ella y otras mujeres de Barcelona, incluyendo a Vittoria Colonna, una amiga de Miguel ngel, ayudaron a amueblar la
30

Ibid, p. 261.

10
Casa. En la Navidad de 1545, Isabel y dos de sus compaeras, Lucrezia di Bradine y Francisca Cruyllas, pronunciaron
sus votos ante Ignacio en el altar de la iglesia de Santa Mara della Strada, en Roma. Este acto estableca, al menos en
principio, la orden femenina de los jesuitas. Pero en abril de 1546, como dijimos arriba, Ignacio solicit al Papa
Paulo III que le retirasen a estas mujeres los votos. Se aludieron causas econmicas, polticas y personales. Es de
notarse que Ignacio mismo le escribi a Isabel una carta en donde ella renunciaba a sus votos. El 1 de octubre de
1546 le entreg la misiva en donde deca que deba apartarse de ese cuidado, siendo ella hija espiritual en
obediencia.
2. Teresa Rejadella. Fue una monja catalana del convento de Santa Clara en Barcelona que dese ser parte
de los jesuitas. Ignacio la conoca al menos desde sus aos como estudiante en Barcelona, por lo cual se volvi su
gua espiritual. En sus cartas se revela sus enseanza espirituales. Al menos desde 1536 haba intercambiado cartas
con ella. En los textos le dice que debe evitar las armas del enemigo para evitar las tentaciones: la vanagloria, la falsa
humildad, una consciencia laxa. Tambin le recomienda recibir la comunicacin una vez al da. Coincide con ella
cuando le dice que las condiciones de los monasterios femeninos en la capital catalana, en efecto, son deplorables.
Los religiosos de esa demarcacin le dicen a Ignacio lo mismo, que lo ms lgico sera ayudarles al dejarlas unirse a
la Sociedad. En las cartas se habla de muchas personas que confluyen en los intereses de las monjas, las cuales ven
en la aceptacin de Ignacio la solucin a todos sus problemas. En el monasterio, mientras tanto, hay un conflicto
entre la nueva abadesa y las monjas, las cuales estn siendo presionadas para salir. Teresa est a favor de una reforma
a los conventos; la nueva abadesa, no. El problema toma matices legales en Catalua. Teresa le comunica todo hasta
Roma a travs de sus cartas. Lo hace de forma insistente. Finalmente, el 5 de abril de 1549 Ignacio le explica lo
siguiente, cerrando cualquier posibilidad de unirse a los jesuitas:
[...] la autoridad del Vicario de Cristo ha cerrado la puerta contra nuestro gobierno o superintendencia de religiosas, algo que la Sociedad le rog
desde su
formacin. Esto en vista de que se ha juzgado que sera para el mayor servicio de Dios nuestro Seor que tuvisemos la menor cantidad posible de ataduras para
que pudisemos ir en obediencia hacia donde nos llamasen las necesidades del Soberano Pontfice y nos llamasen las necesidades de nuestros vecinos...Me
gustara que confiase en m en este tema, creyendo en el inters de aquello que todos buscamos, que es el mayor servicio a Dios nuestro Seor, y que no es
correcto para nosotros hacer lo que usted desea, aunque, si ciertas responsabilidades religiosas hubiesen de ser asumidas, sera usted antes que ninguna
otra persona a quien se le ofrecera nuestro ministerio. 31

Cabe resaltar que Ignacio declin a pesar de que Teresa y su grupo dijeron contar con el apoyo del lder provincial
de los jesuitas en Espaa, as como una propiedad y los apoyos financieros y familiares para construir un convento.
Pero Ignacio permaneci inamovible; resisti dar cualquier apoyo prctico para esa obra.
3. Sebastiana Exarch. La noticia de la aceptacin de Roser a los jesuitas vol rpidamente a Espaa. Esta
rica mujer de Valencia tambin solicit unirse, sin que su esposo lo supiese. Conoca bien los Ejercicios Espirituales
de Ignacio. Al terminarlos, rog a Ignacio ser admitida en los jesuitas para servir a Dios a pesar de su 'despreciable
31

En Rahner, Op.Cit, p. 355, traduccin propia.

11
condicin de mujer', pero Ignacio la rechaza. En esta poca estaba a la mitad del asunto Roser.
4. Isabel de Josa. Tambin es parte del grupo de Roser. Es otra seora de una de las familias ms ricas de
Barcelona. Al final decide no unirse a la misma empresa jesutica de Roser, tal vez previendo el desenlace de ese
cometido a travs de las cartas que haba intercambiado con Ignacio.
5. Juana de Cardona. Otra mujer de Valencia que haba hecho los Ejercicios Espirituales. Le insiste en varias
cartas a Ignacio, pero l la rechaza. Cardona le dice incluso que est dispuesta a seguirles hasta la India. Al final
muere despus de trabajar en un hospital para pobres, ayudndoles a conseguir comida y apoyo.
6. Jacoba Pallavicino: Mujer rica de Parma. De nuevo, se basa en lo que sucedi con Roser para tratar de
entrar a la Compaa. Ignacio le responde que las reglas de la orden no lo permiten.
7. Las damas Pezzani. Es en Modena, Italia, donde las mujeres con dinero hacen algo del tipo de la
Compaa de Seoras que Ignacio haba esbozado. Ellas entonces le hacen la peticin para entrar formalmente a la
Sociedad. Al no recibir respuesta, las mujeres del convento de Modena se unen a la Compaa sin haber recibido el
aval ignaciano. El santo las rechaz poco despus.
8. La anacoreta de Salamanca. Aqu Ignacio rompe su regla que le prohibe darle direccin espiritual a las
mujeres religiosas. Esto fue en 1547, slo un ao despus de haber finalizado el asunto Roser. Se piensa que conoci
a la mujer desde 1527, cuando l estaba en Salamanca. Hay pocos datos de esta mujer, la cual permanece annima.
9. Bartolomea Spadafora. Fue una abadesa de un convento cerca de Messina, Italia, otro de los que quera
reformarse. Ignacio le recomend hacer los Ejercicios y le dijo que enviara a alguien para escuchar sus confesiones.
Las cartas continan y ella le dice que ha avanzado en los Ejercicios. Ignacio le agradece y recuerda de forma sutil
que hasta ah debe permanecer la relacin, que no habra mayor acercamiento a sus deseos espirituales. En una
carta fechada el 22 de febrero de 1550 le dice: Me contenta que este po oficio contine siempre y cuando sea
compatible con nuestro instituto y sus necesarias ocupaciones. Somos de la opinin que esto satisface a su Majestad
Divina...los padres seguiran sirvindola hasta donde puedan, y hasta donde se ha hecho en el pasado. 32
Como corolario, podemos decir que estas mujeres, a pesar del diverso apoyo que dieron a Ignacio y a la
Compaa, an estaba constreidas por una cultura que limitaba el potencial de las mujeres, y en ocasiones incluso
internalizaron esas limitaciones. 33 En todo caso, independientemente de clase o situacin social, las mujeres que se
acercaron a Ignacio y la Sociedad buscaron ms de lo que la cultura de ese momento estaba dispuesta a darles. No
debe sorprendernos, entonces, que los mensajes y las negativas de Ignacioatodo al mismo tiempo--les causaran
conflicto, ambigedad, sentimientos de liberacin, deseo divino, y sufrimiento. 34 Es cierto que la mayora de las
32
33
34

En Rahner, Op.Cit, pp. 373-374, traduccin propia.


Dyckman, Op. Cit, p. 44.
Ibid, p. 46.

12
mujeres arriba mencionadas pertenecan a estratos altos de la sociedad y que ese factor, por s slo, les abri
distintas oportunidades que otras carecieron, siendo la conexiones sociales y religiosas un factor decisivo para
intentar encontrar satisfaccin y plenitud en su trabajo y un sentido de pertenencia que, en su momento, Ignacio
agradeci y valor.35 Sin embargo, se debe resaltar que, en general, las mujeres no se vieron favorecidas en el
Renacimiento de la misma forma como s lo fueron los hombres. Se redescubri al hombre, pero no a la mujer. 36
Ignacio hizo eco de ese sentimiento al considerar que una rama femenina de los jesuitas lo atara a un lugar y la
direccin espiritual de las religiosas le traera ms problemas que beneficios, tal como lo haba observado en otras
rdenes religiosas. Form amistades con ellas con objetivos apostlicos en comn. As entonces, no debemos medir
a Ignacio de forma anacrnica con los estndares de hoy [...] Ignacio utiliz redes de relaciones personales tanto de
hombres como de mujeres para cultivar su trabajo hacia la Iglesia. 37
IV. Comentarios finales
Considero que de esta forma han sido esclarecidas, aunque sea en parte, las complejas decisiones que Ignacio de
Loyola tuvo que realizar durante su vida. Hasta el da de hoy, muchas de esas siguen siendo tachadas como
oscurantistas, retrgradas y misginas. Pero los documentos y opiniones presentados hasta aqu dan forma a un
hombre mucho ms difcil de clasificar. Una persona de su poca que trat de resolver problemas abstractos con
soluciones tangibles, ancladas en la realidad de su sociedad, en la cual la cabeza de la mujer era el marido. Esa
relacin discurra, sin duda, a otros recovecos del trato hombre-mujer, en el cual la justa recompensa de la virtud era
una accin nacida del honor, como lo entenda el mismo Ignacio.
Dicho eso, es necesario decir que la mayora de las mujeres del tiempo de Ignacio no poda personificar la
misin esencial del carisma jesutico, pues estaban en un convento si eran religiosas, o no religiosas si no estaban en
un convento. Ignacio rechaz su entrada a la Sociedad por razones de movilidad. 38 Adems, los trabajos de los
primeros jesuitas resultaban peligrosos (India, Japn) y poco propicios para una mujer, accin que lo obligara a
prescindir de muchas de las intenciones de la Compaa. 39 Se deba tener prudencia con las palabras y cuidado con
los sentidos, vas posibles para el pecado, una razn ms para separar los sexos, siendo el recogimiento y la renuncia

35

Olwen Hufton. Altruism and reciprocity: the early Jesuits and their female patrons, en Renaissance Studies, vol. 15, nm. 3, 2001, publicado por The Society for
Renaissance Studies, Oxford University Press, p. 353.

36
37

James W. Reites. Ignatius and ministry with women, en The Way, (verano 1992), publicado por Jesuits in Britain, Oxford, Inglaterra, p.14.
Ibid, p. 17.

38

Lisa Fullam. Juana, S.J.: the past (and future?) status of women in the Society of Jesus, en Studies in the spirituality of Jesuits, vol. 31, nm. 5, noviembre 1999,
publicado por The seminar of Jesuit spirituality, Misuri, Estados Unidos, p. 30.

39

Javier Burrieza Snchez. La percepcin jesutica de la mujer (siglos XVI-XVIII), en Investigaciones histricas: poca moderna y contempornea , nm. 25, 2005, publicado por el Departamento de
Historia Moderna, Contempornea y de Amrica, Periodismo y Comunicacin Audiovisual y Publicidad de la Universidad de Valladolid, Espaa, p. 90.

13
a lo mundano las cualidades ms apreciadas para comenzar a entender la pureza. 40 Dicho pensamiento, en Ignacio,
era accin obligatoria para hombres y mujeres, pero slo los primeros podan seguirlo bajo el rigor que l les exiga.
OBRAS CITADAS
- BEDOYA, Juan G. Por qu no mujeres sacerdotes, en El Pas, publicado el 29 de septiembre del 2015, revisado el 6 de diciembre del 2015 en el URL
http://internacional.elpais.com/internacional/2015/09/29/actualidad/1443514219_915648.html
- BURRIEZA, Javier. La percepcin jesutica de la mujer (siglos XVI-XVIII), en Investigaciones histricas: poca moderna y contempornea, nm. 25, 2005, publicado por el Departamento de
Historia Moderna, Contempornea y de Amrica, Periodismo y Comunicacin Audiovisual y Publicidad de la Universidad de Valladolid, Espaa, pp. 85-116.
- C O M P A A D E J E S S.

C o n s t i t u c i o n e s d e l a C o m p a a d e J e s s,

disponible

en

el

U R L http://www.documentacatholicaomnia.eu/03d/1491-

1556,_Ignatius_Loyola,_Constituciones_de_la_Compania_de_Jesus,_ES.pdf, revisado el 6 de diciembre del 2015.


- COMPAA DE JESS. Ejercicios Espirituales Ignacianos, publicado por el Centro Pastoral Universitario de Nicaragua, disponible en http://www.uca.edu.ni/pastoral/docs/ejercicios.pdf, revisado el 6
de diciembre del 2015.
- COMPAA DE JESS. Autobiografa, disponible en el URL http://www.sjmex.org/documentos/autobiografia.pdf, revisado el 6 de diciembre del 2015.
- DUBY, Georges y Michelle Perrot. Historia de las mujeres. Del Renacimiento a la Edad Moderna. Los trabajos y los das (Georges Duby & Michelle Perrot, dirs.), Tomo V, Ed. Taurus, Espaa, 1993,
286 pp.
---------- Historia de las mujeres. Del Renacimiento a la Edad Moderna. Discursos y disidencias (Georges Duby & Michelle Perrot, dirs), Tomo VI, Ed. Taurus, Espaa, 1993, 414 pp.
- DYCKMAN, Katherine, et al. The Spiritual Exercises reclaimed. Uncovering liberating possibilities for women, Ed. Paulist Press, Nueva York, Estados Unidos, 2001, 384 pp.
- FULLAM, Lisa. Juana, S.J.: the past (and future?) status of women in the Society of Jesus, en Studies in the spirituality of Jesuits, vol. 31, nm. 5, noviembre 1999, publicado por The seminar of
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- LACOUTURE, Jean. Jesuitas I. Los Conquistadores, Ed. Paids, Barcelona, 1993, 681 pp. Edicin original en francs, 1991.
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---------------------- Altruism and reciprocity: the early Jesuits and their female patrons, en Renaissance Studies, vol. 15, nm. 3, 2001, publicado por The Society for Renaissance Studies, Oxford University
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- MARTNEZ, Palma. Experiencia religiosa y sensibilidad femenina en la Espaa Moderna en Historia de las mujeres. Del Renacimiento a la Edad Moderna. Discursos y disidencias (Georges Duby &
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- REITES, James W. Ignatius and ministry with women, en The Way, (verano 1992), publicado por Jesuits in Britain, Oxford, Inglaterra, pp. 7-19.
- RAHNER, Hugo. Saint Ignacius Loyola, Letters to Women. Ed. Herder Druck, Alemania Occidental, 1960, 565 pp. Versin original en alemn Ignatius von Loyola, Briefweschsel mit Frauen, 1956.
- SCHULTZ VAN KESSEL, Elisja. Vrgenes y madres entre cielo y tierra. Las cristianas en la primera Edad Moderna en Historia de las mujeres. Del Renacimiento a la Edad Moderna. Los trabajos y
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- ZEMON Davis, Natalie & Arlette Farge. Introduccin. Historia de las mujeres. Del Renacimiento a la Edad Moderna. Los trabajos y los das (Georges Duby & Michelle Perrot, dirs.), Tomo V, Ed.
Taurus, Espaa, 1993, 286 pp.

40

Ibid, p. 97.